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Reduzida a

Trs Principias
pelo
R. P. Mauricio Meschler, S. J.
_______________
2 edio

1923
Tip, das vozes depetropolis"
Petropolis
Estado do Rio
REINPRIMATUR
Curitybae, die 2 Octobris 1923
Fr. Chrysofogus Kampmann
Min. Provincialis

_____________
Por comisso especial do exmo. e rvmo.
Bispo Diocesano. D. Agostinho Bennassi.
Petrpolis, 9 de outubro de 1923
Frei Philippe Niggemeier, O. F. M.

AOS LEITORES

Com a publicao da presente traduo julgamos enriquecer


a nossa literatura actica, to falha de bons livros, em
vernculo, de uma verdadeira jia.
ela da autoria do conhecido P. Mauricio Meschler, S.
J. Tendo entrado na Companhia de Jesus no ano de
1850, em Mnster (Westfalia), P. Meschler ordenou-se
sacerdote
em
1860.
Alm
de
outros
cargos
importantes ocupou o de Provincial da Provncia Alem,
de 18811884, e de Assistente do Revmo. P. Geral da
Companhia, de 18921906. Faleceu santamente em
Exaeteu (Holanda) a 2 de Dezembro de 1912.
No cabe nos moldes deste prefacio fazer, embora de um,
modo ligeiro, a apreciao dos dotes extraordinrios e da
atividade, sobretudo literria, deste ilustre filho de S. Igncio.
Queremos apenas frisar que ele considerado, sem
contestao, como um dos mestrs mais abalizados do
espiritualismo dos tempos modernos. Suas obras e publicaes
nos diversos terrenos da vida espiritual so to numerosas
quo apreciadas.
A quinta essncia, porm, de tudo o que foi escrito pelo
P.Meschler; por assim dizer, o seu ceterum censeo, o belo
livrinho: Trs Princpios da Vida Espiritual, cuja traduo,
devidamente autorizada, foi feita em adaptao quarta edio elem, que traz o titulo: Dei Grundlehren des geistlichen
Lelensvon Moritz Meschler, S. J., Freiburg in Breisgau.
Herdersche Verlagshndlung. 1912.
Ao divino Salvador, pedimos que abenoe o nosso trabalho,
empreendido s e unicamente em sua honra, e que, pela
leitura atenta e piedosa deste livrinho, faa reverter nossos
esforos em bnos"' sobre as almas imortais, remidas pelo
seu precioso sangue.
Petrpolis, (Convento Franciscano), 29 de Setembro de 1920.
O TRADUTOR

PREFCIO

De certo magnata persa refere-se que era grande amador da


cincia. De todos os lados recolhia sbios escritos para a sua
biblioteca, levando os consigo por onde quer que fosse. A
empresa no era pequena, nem leve a bagagem. Homens
eruditos foram encarregados de resumir a sabedoria de todos
esses livros, em certo numero de obras, de modo que um s
camelo pudesse, comodamente, tudo transportar. No tardou,
porm, que, por sua vez, o novo sistema parecesse embaraoso. Foram ento os livros condensados em um nico
volume, o qual, por seu turno, reduziu-se a uma mxima
fundamental que o prncipe pode, d'ora em diante, levar por
toda a parte, sem fadiga nem tropeos. Melhor e mais
facilmente correram ento as coisas.
Um pensamento similar foi o inspirador desta pequena obra.
Existem copiosos tratados, grossos volumes, relativos vida
espiritual. A quem ser dado saber-lhes, os nomes, ou, simplesmente, conhecer-lhes o numero? Todavia, no nos
queixemos dessa grande abundancia. Por mais que se escreva
e leia, o assunto nunca ficar esgotado. Nada h mais belo e
proveitoso para o homem.
Como, porm, com pulsar tantas obras e assenhorearmo-nos
do contedo delas?
H, pois, incontestvel vantagem em poder hurir a
cincia da vida espiritual e dos santos, sem detrimento
dessa mesma cincia, recorrendo a alguma obra
simplificada e abreviada. Alis, esta a tendncia
hodierna; condensar, simplificar, levar prtica, tudo o que
se relaciona com a vida. Em ns mesmos, no decorrer da
existncia, opera-se uma simplificao. Com o tempo tornamonos de uma admirvel singeleza. Toda a filosofia da vida acaba
por resumir-se em uma breve mxima que nos domina o
esprito, inspira e governa toda a nossa vida. Quanto mais nos
aproximamos de Deus, nosso fim ultimo, tanto mais nos
apropriamos algo de sua simplicidade divina.

O mesmo se d com a verdade; uma s, bem e praticamente


compreendida, basta para nos tornar santos.
'Neste opsculo, encontrar-se- toda a vida espiritual
simplificada e reduzida a trs lies fundamentais, sem as
quais a mais transcendente ascese de nada serviria. Faltar-lheia o mais necessrio, o essencial, e ela nunca conseguiria
fazer-nos atingir a meta. Ao invs, com o auxilio destas trs
lies devidamente compreendidas de maneira que nossa vida
seja como impregnada delas, seremos verdadeiros ascetas,
mediante a graa de Deus. Se, porm, no curso da vida
espiritual, notarmos alguma falha ou desvio, faamos um
exame relativo a essas trs lies, a fim de verificarmos se
nossa vida pratica est de acordo com os seus ditames.
Indubitavelmente descobriremos o ponto fraco e, para trilhar
de novo o caminho da perfeio, s nos resta compenetrarmonos, ainda uma vez, desses ensinamentos e por eles
modelarmos o nosso viver.
Sabedoria de algibeira - Tal o titulo que um escritor
espirituoso deu ao seu Tratado da vida no mundo - Ascese de
algibeira" - poderamos tambm dizer em referencia ao nosso
livro. Nele se nos depara a quinta essncia da vida espiritual: a
ascese em miniatura. Trs lies bastam para exp-la, na
integra. As boas coisas vo trs a trs diz o prolquio. - Aqui.
vo elas, tambm por trs.
Estreitamente enlaadas, supondo-se e completando-se
mutuamente formam o anel dos sbios - anel em que se
engasta a inestimvel perola da perfeio crist, tesouro to
precioso, que o negociante arguto, pesquisando objetos raros,
se sujeita, de bom grado, a todas as fadigas, despende os seus
haveres, s com o fito de assegurar-se a posse dele.
(Mat. XIII, 46)
Luxemburgo, 8 de Agosto de 1909.
O Autor.

PRIMEIRO PRINCIPIO
Orar
A orao para o homem, a origem de todo bem. Da se
infere que saber orar, dar orao o devido apreo, entregarmo-nos a sua pratica, com zelo e fervor, , para o tempo
como para a eternidade, um tesouro de valor inestimvel.
Esta primeira lio impulsionar nossos esforos paraa
consecuo desse objetivo.

CAPITULO PRIMEIRO
O que orar

1. Orar tudo o que h de mais simples, primeira razo


disso a prpria a necessidade que temos da orao.
2. Para orar, no mister talento especial, eloqncia,
dinheiro nem recomendao de
espcie alguma. At' a
devoo sensvel no necessria; a doura a consolao
coisas assessorias e no dependem de ns. Se Deus no-las
der, devemos receb-las com reconhecimento, porquanto elas
tornam a orao mais agradvel. Orar, no obstante a aridez,
sempre orar. Consolados, ou no, cumpre faz-lo.
3. Para isso, basta o conhecimento de Deus e o de ns
mesmos, saber o que Ele o que somos ns; como infinita
sua bondade e quo profunda a nossa misria.
Para orar, uma nica cincia necessria: a f e o
catecismo.
As
palavras
necessidades.

sero
Poucas

deitadas
pelas
nossas
prprias
idias (quanto menos numerosas,

melhor ser) alguns desejos, e finalmente umas palavras sadas do corao, - porque se assim no for, no h orao
propriamente dita, - eis tudo o que preciso.
Haver, por acaso, um homem que no tenha um s
pensamento, um nico desejo? Pois bem, apenas do que
havemos mister para empreender o nobre trabalho da orao.
A graa, Deus no-la d, de bom grado, a todos e a cada um em
particular.
4. Por conseguinte, orar, simplesmente falar com Deus;
conversar com Ele, mediante a adorao, o louvor, a splica.
Alguns telogos opinam ser a orao um discurso feito a Deus,
uma audincia por Ele concedida. avanar muito. Grande o
numero dos que no sabem produzir um discurso, e a
audincia, sendo por demais cerimoniosa, exclui a
cordialidade.
Durante a orao, o nosso proceder deve ser idntico ao que
temos relativamente a um amigo intimo e querido. A ele
confiamos com sinceridade o que nos vai na alma: dissabores
ou alegrias, esperanas e receios; dele recebemos conselhos e
avisos, auxilio e conforto; com ele decidimos os mais
importantes negcios, singelamente e quase sempre sem que
a sensibilidade se manifeste de forma alguma. E isto no obsta
que tudo seja tratado sria e lealmente. assim que, na
orao, devemos ser para com Deus. Quanto maior for a nossa
simplicidade, tanto melhor ser: demos largas ao corao.
5. Se muitas vezes a orao se nos antolha penosa e
difcil, culpa nossa; porque no sabemos como nos avir, e
fazemos dela uma idia errnea. Manifestemos a Deus os
sentimentos de nossa alma; digamos as coisas tais como se
apresentam e a orao ser sempre proveitosa. Todo caminho
leva a Roma, diz o adgio, e toda idia abre o seu para chegar
a Deus.
S saberemos orar quando o fizermos simplesmente. Que
nos adianta dirigirmos ao Senhor discursos sublimes ou
torneados com graa?
Se acontecer que nenhuma ideia nos venha mente,
tenhamos a simplicidade, de expor essa mesma nossa

indigncia. isto ainda orar, glorificar a Deus e expressamente


advogar a nossa causa.
CAPTULO II
Grandeza e excelncia da orao
1. Os pensamentos so a imagem da alma. A nobreza
do esprito que os concebe pode aquilatar-se pela sua
maior ou menor elevao.
Enquanto aplicada, exclusivamente, s causas terrenas,
visveis e criadas, a alma como que se confina nas regies do
finito e do perecvel. Quando, porm, ela se ocupa do Criador,
adquire algo de excelncia divina. Pensar em Deus apangio
do Anjo e do homem, e como Deus superior a tudo, fcil
deduzir-se que a mais nobre funo do esprito consiste nesse
pensamento, quando ele o que deve ser. mormente pela
orao que o homem se eleva at o Supremo Bem. Ora, que
pode haver mais intimamente unido criatura, que a imagem
mesma de seus pensamentos? E, no presente caso, essa
imagem o prprio Deus; isto , o que h de maior, de mais
bolo e excelente, no cu e na terra. Logo, pensar nEle, o
mais honroso dos privilgios.
Neste mundo, abstraindo da comunho, nada nos pode unir
mais perfeitamente ao Criador que a orao. E' mui fcil
discorrer com nossos semelhantes, porquanto, os vemos e
ouvimos; mister porm, mais alguma coisa, para poder
conversar com um ser invisvel, um puro esprito e faz-lo de
modo condigno indicio de um esprito superior,
convenientemente formado e que se move vontade no
sobrenatural. O mais ingnuo dos servos de Deus que,
mediante a orao, sabe tratar com a Majestade divina, achase apto para se apresentar na corte de qualquer rei ou
imperador. O que torna a orao, difcil e penosa, ao homem
vulgar, o tdio; porem o tdio se encontra precisamente nesse
mesmos Homem que um ser material de esprito apoucado e
nunca na orao.
Ach-la, pois, fastidiosa, no recomendao muito
lisonjeira. Ao invs, a facilidade de orar, o gosto da orao
provam que o esprito triunfou da vulga terrestre.

Rememoremos atentamente essas verdades, afim de nos


convencermos que a prece a melhor e mais nobre das
ocupaes.
2. Pela orao, o homem eleva a sua alma a Deus: uma
honra insigne. E Deus se inclina para o homem; favor ainda,
mais alto. Vivemos neste triste mundo; Deus habita as alturas
do cu: a distancia incomensurvel. A orao a ponte
lanada entre a terra e o cu e por onde a Divindade desce at
ns. Quo maravilhosa se revela a liberalidade do Criador, sua
misericrdia e inefvel condescendncia, neste convite cheio
de amor: Pedi tudo o que desejais; achegai-vos de mim
quando quiserdes; para isso no faz mister apresentaes,
sereis sempre bem vindos; disponde de tudo o que me pertence e at de mim mesmo.
A absoluta liberdade que Deus nos concede na orao, no
uma prova irrecusvel de que divina a nossa origem, que
fomos criados para viver na familiaridade do Criador como
filhos que somos? Oh! excesso de bondade! Haver algum
mais fidalgo que Deus? e no entanto quem menos avaro de
seu tempo? Ele deixa tudo ao nosso dispor. Em parte alguma
encontraremos mais sincero e afetuoso acolhimento. Junto
dele
sentimo-nos vontade, no conchego da famlia, mais
que em nenhum outro lugar.
3 Na verdade, o homem possui admirveis privilgios! E,
no obstante, como so eles pouco apreciados!
Se Deus distribusse dinheiro e po, todos acudiriam
aodados, como outrora os judeus que se precipitavam
aps o Senhor, em seguida multiplicao dos pes. Mas
ele nos d a honra de admitir-nos a sua familiaridade divina
e desdenhmos esse favor! Alguns chegam at a
envergonhar-se de orar!
No ser, por ventura, corar de Deus e renunciar ao mais
excelente de seus privilgios?
Aquele que se esquece da orao ou a desaprende, olvida ou
desconhece seu proveito prprio e sua melhor gloria.

CAPTULO III
O preceito da orao
1. A orao nos foi concedida por Deus: temos, pois o
direito de orar. Alm disso, o Senhor no-la preceitua:
assiste-nos, por conseguinte, o dever de orar.
2. Esse preceito j se encontra nas Taboas da Lei, cujas
prescries, alis to antigas como o homem, lhe esto
gravadas no corao porque exprimem a lei natural. A
primeira Taboa nos obriga religio e ao culto de Deus; Ao
entrar no mundo, trazemos conosco essa obrigao, dimanada
da nossa prpria origem, porquanto, pela criao, viemos de
Deus. O homem deve pois reconhec-lo por seu Criador e
honr-lo como tal. Nesse intuito, a religio sempre existiu no
mundo, atestando, assim, que ele pertence a Deus e de Deus
depende.
3. E mais, nunca houve culto sem orao a qual foi sempre e
essencialmente uma pratica da religio e tem por fim prestar,
ao Criador, a homenagem que lhe devida.
E ainda, a orao um ato principal e, por assim dizer, a
alma do culto que nela se funda inteiramente, se afirma e se
mantm mediante a prece publica ou privada.
4. Organizar a prece pois organizar a religio. O Salvador
teve o cuidado de no omitir essa particularidade e confirmou
o mandamento primitivo, ensinando-nos a orar, por suas
palavras e prprio exemplo, e proporcionando-nos um modelo
de orao. Foi a Igreja que nos indicou exatamente o modo
pelo qual deve ser observado o grande preceito natural da
orao que nos obriga to rigorosamente. Nosso Deus o
Deus vivo. Seu poder criador se exerce constantemente em
relao s criaturas, conservando-lhes a existncia; por
conseguinte, Ele exige que, por uma prece ininterrupta, lhe
testemunhemos nossa gratido.

Ainda nesse sentido, a humanidade sempre orou: o cunho


divino nela impresso. proporo que Deus estender sua fora
criadora, de um mundo a outro, vai-lhe dilatando o circulo da
prece. Um nico ser no tem necessidade d,e orar: o prprio
Deus, porque possui a plenitude de todos os bens. As
criaturas, vivendo da bondade do Criador, tm o imperioso
dever de orar sempre.
5. Deus preceituou-nos a orao por duas razes: uma
relativa a si prprio, outra referente a ns.
Se Ele nos pede a vassalagem de nossa prece, no que
dela necessite, pois de nada h mister. Exige-a por motivo de
justia e de santidade. E' Ele nosso Senhor, nosso Pai, a fonte
de todos os bens. No pode desconhecer-se a si mesmo,
abdicar seus ttulos e dar sua gloria a outrem. Relativamente
criatura, a recusa desse preito, equivaleria a, uma revolta
contra Deus, a uma verdadeira apostasia. Em relao a ns, o
Senhor ordena que oremos, antes para nos conceder Seus
benefcios que para receber qualquer coisa de nossa parte.
Nem sempre merecemos os dons de Deus; nem sempre nos
achmos convenientemente preparados para receb-los. E'
pois necessrio predispormo-nos a isso; esse, precisamente,
o fito da orao. Como acima deixamos dito, a prece um ato
da virtude da religio. Tenhamos ou no conscincia disso,
quando oramos, nossa inteno sempre de honrar a Deus.
Esse intuito est na prpria essncia da orao e no podemos
prescindir dele. Ora, grande e magnfica a homenagem
prestada, assim ao Criador.
Orando, reconhecemos humildemente nossas necessidades
e profunda indigncia; proclamamos o poder de Deus, sua
bondade, a fidelidade que guarda suas promessas, nossa
absoluta confiana na divina misericrdia.
Quando oramos, rendemos ao Senhor um culto verdadeiro,
santificamo-nos, atramos sobre ns a benevolncia divina e
nos tornamos aptos para receber as efuses das graas do
Cu. Em suma, pela orao, no induzimos Deus a dar, mas
nos dispomos a receber. A splica dirigida criatura difere da
que se dirige a Deus neste particular: aquela induz o homem a
conceder o que se lhe pede; esta predispe a alma a receber a
graa impetrada.

Alm disso, nada mais justo e de maior proveito, para o


homem, que a humilde confisso das prprias necessidades e
misrias, e o devido apreo dado aos benefcios do Criador. E'
precisamente o que fazemos mediante a orao.
6. Considerada como um ato do culto, como homenagem
devida ao Senhor, a orao no somente um meio de obter o
que solicitamos, mas tambm o fim prximo de nossa vida.
Fomos criados por Deus para ador-lo, am-lo e servi-lo. Nesse
ponto de vista a orao nunca demasiada. Por meio dela
preenchemos o nosso fim, o atingido, neste mundo, tanto
quanto possvel. Foi essa idia que deu origem s Ordens
contemplativas. At no cu a orao ser perpetua. ela que
mantm o reino de Deus aqui na terra. Quando a orao
desaparece, finda-se Ele no corao do homem. Quantos
males no causaram sociedade, as deplorveis discrdias
religiosas! O sacrifcio, o louvor de Deus, cessaram com a
supresso dos conventos. Maior razo nos assiste para
praticarmos a orao, reparando assim, o dano feito ao reino
de Deus.
7. Dado isto, no maravilha que todos os homens de boa
f, todos os cristos que tomam a religio a srio, se
entreguem pratica da orao. Para eles o culto divino, e, por
conseguinte, a prece, tem a primazia sobre todas as outras
coisas. Ns, os cristos, somos essencialmente um povo de
orao. O Antigo Testamento no conta entre suas
personagens nem Aristteles nem Plato, mas possui a
verdadeira prece e, com ela, a vera cincia de Deus, o modo
condigno de ador-lo. A religio crist comeou no Cenculo
de Jerusalm. Os pagos contemplavam admirados os fieis em
orao. As igrejas crists foram e so at hoje casas de
orao, ao passo que os gentios nunca tiveram uma idia real
do que ela fosse. A prece a prpria essncia da religio, isto
do bem por excelncia. Assim o compreendeu sempre a
humanidade. E o valor desse testemunho no pode ser aludo
nem pelos pantestas que no oram nunca, porquanto,
endeusando-se a si prprios, se tm em conta de uma parcela
da divindade, nem pelos materialistas cujas idias no se
elevam acima do visvel; nem pelos discpulos de Kant que se
julgam dispensados de orar por que no compreenderam ou
no querem compreender as provas da existncia de Deus,

nem pelos discpulos de Schleiermacher que, para se porem


em orao, esto sempre espera de no sei que disposies
especiais.
Que valem essas negaes ante, o imponente testemunho
da humanidade, dos sculos da razo e da f, atestando o
imprescindvel dever da orao?
CAPITULO IV
A orao, o grande meio da graa
Luz - ar - alimento - sem essas trs coisas no possvel
conceber-se a vida material. Outro tanto podemos dizer da
prece, em relao vida espiritual. Se quisermos
salvarnos, devemos orar.
1. Rememoremos algumas verdades incontestveis e
certos princpios admitidos universalmente. Sem a graa,
no h salvao: sem a orao, ao, menos tratando-se
de adultos, no se recebe a graa. Logo, ambas so
indispensveis.
E certo que Deus instituiu os sacramentos para nos
comunicar a graa; mas, em vrios pontos de vista, a orao
importa mais que os sacramentos. Estes nos proporcionam
algumas e determinadas graas, aquela: pode, num dado momento, obternos todas elas. No nos possvel recorrer aos
sacramentos sempre e em todo o lugar, mas sempre, e em
toda a parte temos a oportunidade de orar. pois mui verdico
o prolquio: Orar bem equivale a bem viver. Mediante a
prece, o homem proporciona a si prprio, os recursos
necessrios para se conservar a altura de sua misso.
Sendo assim, foroso admitir as seguintes mximas que
se impem ao esprito; por sua profunda significao:
Nada podemos alcanar sem a orao. Toda confiana,
que se no estriba na orao, e v. Deus tudo deve a
orao porque a ela tudo prometeu. Ordinariamente Deus
no concede graa alguma sem que ela lhe seja pedida; a
nica que est fora deste caso a prpria graa da orao.
2. Estas so verdades gerais.

H, porm, na vida crist, determinados atos de virtude


mui precisos e para a realizao dos quais a orao
absolutamente indispensvel.
Em primeiro lugar, a observncia dos mandamentos,
imprescindvel, se nos quisermos salvar. Ora, de ns
mesmos e sem a ajuda da graa no temos o vigor
necessrio para isso. Acresce que nem sempre estamos
seguros de possuir essa mesma graa, que nos daria a
fora de permanecer indefectivelmente fiis. impossvel
superar essa dificuldade, dizeis vs, ante um obstculo
que surge imprevisto. Com efeito, pode ser que realmente
no estejais ainda de posse da graa necessria para
triunfar dele; tendes, porm, a que precisa para orar, Deus
no exige impossveis. Ou ele concede o prprio domnio que
lhe pedimos, ou a graa da orao que no-lo obter.
Vm, em seguidas, as tentaes.
Naturalmente somos incapazes de venc-las, mas elas
nunca chegam a ponto de obstar a orao. A nossa
pusilanimidade provm da deficincia de nossa prece. O
triunfo dos santos foi devido orao. Privados desse socorro
teriam sucumbido como qualquer de ns.
Isto particularmente exato, em relao s tentaes da
carne que nos cegam, quanto s conseqncias do pecado;
fazem-nos olvidar as boas resolues e destroem o temor dos
juzos de Deus. Se no nos valermos da orao, estamos
irremediavelmente perdidos.
Finamente, no possvel salvarmo-nos sem a graa da
perseverana. Esta Um insigne e especial favor que Deus
nos concede, enviando-nos a morte no momento em que,
livres de pecado, ela para ns a mensageira da bem
aventurada imortalidade.
A graa da perseverana, diz Sto. Agostinho, to grande e
excelente, que, por ns mesmos, no a podemos merecer e s
nos dado obt-la mediante humilde prece. Descurar de
alcan-la pela orao, prova de que somos indignos de
receb-la.

Eis o domnio da orao e at onde vai sua necessidade.


Oramos muitas vezes com o fito de obter bens transitrios;
com quanto maior razo devemos faz-lo para alcanar os
eternos!
Ou orar, ou perdermo-nos - tal a temerosa alternativa.
3. J o dissemos; essa a lei da vida. Mas, por que faz Deus
tudo depender da orao? Acaso no poderia dar-nos sua
graa, abstraindo dela? A pergunta ociosa. No se trata do
que Deus poderia fazer, mas do que fez. Quis Ele que a orao
fosse um meio de obter as graas e assim . Deus livre e
senhor de seus dons; a Ele compete fixar as condies de
alcan-los. Devemos aceitar sua deciso com todo o
acatamento. Porm, o homem tambm livre e deve usar de
sua liberdade cooperando para a salvao prpria. A orao
corrobora estes dois fatos: a livre cooperao do homem e a
liberdade de Deus na escolha dos meios. Um e outro fazem
parte do plano divino da Criao. Relativamente a Deus como
ao homem, a liberdade um fator desse mesmo plano cujo
escopo a salvao da humanidade e a glorificao de Deus.
E' exclusivamente mediante essa cooperao nossa que
merecemos a bem-aventurana eterna. A orao a mnima
das coisas que o Senhor possa exigir de ns. E', portanto, justo
que rejeitando a prece, seja o homem excludo da graa e do
Cu.
4. Os ensinamentos da Escritura e os da Teologia, referentes
necessidade da prece, so graves e formais; deles
poderamos inferir que, considerada como canal da graa,
ela indispensvel no somente por efeitos de uma disposio
divina, mas ainda em virtude de um preceito da lei natural.
E' certo que, afora os que so relativos a f; a esperana, a
caridade e a recepo dos sacramentos, Cristo no nos
prescreveu nenhum mandamento positivo. Logo, se Ele
preceitua a orao com tanta insistncia, por fazer ela parte
intrnseca da economia da salvao. Efetivamente, dado que
Deus baseie sua ao pessoal tanto quanto possvel, no
concurso de causas subordinadas, e que o homem, na medida
de suas foras, deva cooperar para prpria salvao, a
Providencia divina no podia colocar ao dispor da criatura um
meio mais natural e que estivesse mais ao alcance de todos.

De fato, podemos inquirir a ns mesmos se por acaso existe


outro agente que no este, quando vemos at que ponto reina,
em toda a parte, o esquecimento de Deus, a indiferena
religiosa, a dissipao, o esprito mundano que domina de
um extremo da terra a outro. Sofrermos de doena mortal e
essa enfermidade a frieza de nosso corao para com
Deus e para com tudo o que diz respeito ao sobrenatural. O
homem caminha a esmo, como a sonhar, at que
sobrevenha a morte, e ento adormece ele na eternidade,
como o desgraado viandante entorpecido pelo frio, nos
cimos nevosos dos Alpes. Que preciso para tirar o pobre
desse torpor mortal? Orar. A prece o bom anjo que nos
levar novamente a refletir, a entrar em ns mesmos, a
meditar, a examinar-nos, que despertar em nosso corao
o desejo latente, as saudades de outra ptria mais feliz, de
um mundo melhor e, em nosso esprito, o pensamento de
Deus nosso Pai, to menoscabado e esquecido. Foi orao
que o Filho Prdigo deveu a dita de tornar a casa paterna. E'
ela ainda e sempre que, neste mundo, destri o pecado e
combate o olvido de Deus. Alm disso, os dissabores, as
decepes, os infortnios so to freqentes neste vale de
amarguras que, privado de consolo, o homem entregar-seia ao desespero, cavando assim a prpria runa. O nosso
corao anseia por um amigo a quem possa confiar suas
magoas e tristezas. E no Deus o melhor e mais seguro
dos confidentes? Onde encontr-lo, porm, se no for na
orao, a qual um comrcio que com Ele mantemos?
A orao exerce em nossa alma o duplo ofcio que tem a
respirao, relativamente a vida fsica. E' por ela que, de certo
modo, exalamos nossos sofrimentos, nossas necessidades e
angustias e aspiramos a graa, o conforto, a luz.
Bendito a Deus que no me recusa o domnio da orao,
nem a sua misericrdia. Ps. LXV. 20.

CAPITULO V

O poder da orao

A orao opera maravilhas.


1. Como todas as obras sobrenaturais, ela meritria e
satisfatria. O que propriamente lhe pertence a impetrao.
O homem ora e pede: Deus lhe ouve e atende a prece, no
tanto em vista dos merecimentos que a criatura possa ter,
porm, principalmente em virtude da mesma prece. A
impetrao corresponde fora da orao como tal e no ao
mrito daquele que ora. E esse carter particular, o que mais
cabalmente demonstra a excelncia da orao e sua valia aos
olhos de Deus.
2. E at onde vai o poder da impetrao? Entende-se a
todas as necessidades do homem sem excetuar
nenhuma, no tendo outros limites que no os da
onipotncia e misericrdia divinas. Assim no-lo afirma o
Salvador: Crede que obtereis tudo o que pedirdes (Math. XXI
22; VII, 7.) Pedi e recebereis (Joann. XIV, 13.)
Se, pois, Deus nada excetua, no nos cabe a ns fazer
restries. Por conseguinte, devemos pedir tudo o que
razoavelmente desejarmos e que seja conforme vontade
divina, mormente os bens espirituais. A nossa confiana de
obt-los deve estar na razo da excelncia e necessidade
desses dons. Relativamente s vantagens temporais, importa
proceder com alguma reserva. Tal delas no nos poderia ser
concedida; seno por punio divina. A Sagrada Escritura
prova magnificamente a eficcia da orao. Israel no deserto,
Moises, Josu, os grandes feitos dos juzes e os dos Macabeus,
os milagres de Jesus e os dos Apstolos, em suma toda a
historia do antigo Povo de Deus e a da Igreja no so mais que
a historia da orao e de seus efeitos. uma continua e
maravilhosa cadeia em que a prece humana e a humana
misria se entrelaam com a misericrdia divina, o socorro de
Deus.
As leis naturais derrogam ante o poder da orao, porquanto
momentaneamente podem permanecer suspensas: Foi a
orao que fez parar e retroceder o sol (Jos. X, 13).

Assim como a abbada celeste se estende sobre nosso globo,


tal a prece se desdobra, por sobre a humanidade e lhe protege
a marcha atravs dos sculos.
3. Existe um mundo, o mais das vezes oculto aos nossos
olhares e conhecido apenas do cu, no qual a ao da prece se
revela gloriosamente; o mundo das almas, o reino onde elas
se formam e se purificam santificando-se; Tudo acaba por
ceder ante a suave e penetrante eficcia da orao: paixes
indmitas, violncia das tentaes, ocasies perigosas, de
tudo ela triunfa, transformando o homem, brandamente, por
uma gradao insensvel
O ferro duro de malhar. Submetei-o: porm, a ao do
fogo e podereis dar-lhe a forma que quiserdes. Orai, perseverai na orao e dominareis vossas paixes; quaisquer que
sejam.
Ei-lo que ora dizia o Senhor a Ananias, referindo-se a
Paulo, convertido durante o percurso de Jerusalm a
Damasco. Saulo s respirava dio e ameaas contra o
Senhor: o Senhor o subjuga e, mediante a orao, o
transforma em seu Apostolo. Nada h que temer de um
homem que ora, assim como nada h que recear a seu
respeito.
Aquilo que os Antigos esperavam da filosofia, isto , a
nitidez e a paz do esprito, o equilbrio dos sentimentos, a
fortaleza na tribulao e no sofrimento, - a orao o dava
aos primitivos cristos. Era ela que lhes fazia s vezes de
escola e metafsica; era ela a poderosa alavanca que lhes
permitia soerguer a terra do mundo pago.
Ainda hoje, nela que reside a fora, a cincia e a poltica
da Igreja, que por meio dela triunfa sempre, seja subjugando o adversrio, seja convertendo-o.
4. Onde, porm, se acha o segredo da eficcia da orao?
Na unio da criatura com o Criador. Grande o poder do
homem no domnio da natureza, ainda quando se acha
reduzido s prprias foras. Qual no ser, se ele opera
com Deus e nele se apia, se tem a seu favor a Providencia,

a Sabedoria e o Poder da mesma Divindade?


, pois, de admirar que haja milagres?
Mediante a orao o homem torna-se, nas mos de Deus,
um instrumento inteligente, e assim a ele redunda parte do
resultado.
Na aliana formada pela orao, entre Deus e o homem,
este s concorre com a prpria fraqueza, a qual confessa,
implorando o auxilio divino. Deus contribui com a sua
bondade, seu poder e fidelidade.
No se trata, no presente caso, de qualquer mrito nosso,
mas da misericrdia divina, causa eficiente do poder da
orao.
A fraqueza sempre poderosa ante a verdadeira
magnanimidade. Se um animalejo recorre a nossa proteo,
no lhe rejeitamos a splica. A criana onipotente no seio da
famlia; pede e tudo obtm. Comparativamente ao animal, o
homem menos favorecido, em mais de um ponto de vista. O
animal nasce provido do necessrio para subsistir: possui
armas e vestimentas; o homem permanece sem defesa, por
largo espao de tempo. Eis a razo pela qual Deus o dotou de
mos cuja habilidade e industria lhe permitem acudir s suas
necessidades. Em relao vida espiritual, a orao nos
presta auxilio similar. Por meio dela o homem pode prover-se
de alimento, vesturio, adornos e proteo; podem
empreender coisas rduas e tudo leva a cabo. ela, pois, no
somente a metafsica, mas ainda, a dinmica do cristo. Quem
dera fosse a nossa vida sempre conforme s suas leis!
Por meio da orao, o homem toma parte nos conselhos da
S. S. Trindade onde se debatem os interesses do mundo. No
h um s deles em que a prece no tenha o direito de intervir
e assim um simples e humilde cristo regula, de concerto com
a Divindade, os destinos do universo. E sempre assim foi.
A sorte do cristianismo no se decidiu unicamente no
combate da ponte Milvia, nem to pouco, apenas nos
anfiteatro, onde os mrtires davam a Deus o testemunho do
sangue; mas tambm no silencio das igrejas subterrneas

onde oravam os fies; sob as palmeiras dos eremitas mulos de


S. Paulo, e nas grutas dos Antonios. Imensa a eficcia da
orao e no est na nossa alada aquilatar o poder que ela
nos confere, porquanto, atinge o prprio Deus, que ela, num
peculiar sentido, desarma e violenta, evidentemente por que
Ele assim o determinou. O Senhor se apraz nessa violncia
que, longe de apouc-lo, o glorifica.
Essa verdade nos deve animar e dar confiana na valia da
orao, ou melhor, na sua onipotncia.

CAPITULO VI
Predicados que a orao deve ter
A ns que no a Deus, devemos atribuir a ineficcia de
nossas preces. Trs so as causas determinantes dessa
insuficincia. Ou ela se ach em ns, ou em, nossa orao ou,
enfim, no objetivo da mesma.
Mali, male, mala. Geralmente a orao deve reunir
as seguintes condies:
Primeiramente, cumpre termos uma conscincia ntida ao
que constitui o objeto de nossa prece, isto faz mister a
inteno, a ateno e o recolhimento. O ponto importante
no nos querermos distrair ou no nos entregarmos,
cientemente, as divagaes. Como poder Deus atender-nos,
se ns mesmos no temos conscincia do que estamos a
dizer? Certamente o nosso anjo custodio sentir pejo de
apresentar a Majestade Divina semelhante prece. Alis, o
nosso prprio interesse exige que procedamos de modo
diverso, porquanto, as distraes voluntarias, no somente
constituem obstculo as graas divinas, mas acarretam
necessariamente um castigo. Quanto as involuntrias que
sobrevm, mau grado nosso, elas no nos privam do mrito,
nem tiram a orao o seu valor satisfatrio e imperatrio.
Apenas interceptam o gosto, a doura que nela poderamos
fruir. Deus conhece nossa fraqueza e tem pacincia conosco.
Em segundo lugar preciso tomar a orao a srio e

empenharmo-nos em ser atendidos. Por conseguinte devemos


orar com zelo e fervor; estes, no consistem na multiplicidade
das oraes, seno na parte que a vontade nelas toma. No
sobe o incenso se o fogo, consumindoo, no lhe desprende o
perfume que se eleva aos cus. O fervor a alma da prece;
deus escuta a voz do corao e no as palavras que os lbios
proferem. Conversar com Deus sempre um ato importante e
o que lhe pedimos algo de grande valia. Eis porque o zelo e o
desejo so imprescindveis. Se, por ventura, a confiana na
virtude da orao vier a fraquear em nosso esprito,
recorramos a intercesso de outrem por meio de prece em
comum ou ainda publica; invoquemos os santos e o bem dito
nome de Jesus, ao qual est particularmente ligada a eficcia
da orao.( Jo.XVI,23)
Em terceiro lugar, importa que a prece seja humilde.
Devemos aproximar-nos de Deus como mendigos e no como
credores; somos rus de pecado e no podemos tratar com o
Criador de igual a igual. A prpria humildade exterior vem
muito a propsito; ela praz a Deus, o predispe em nosso favor
e excita o zelo em nosso corao.
Em seguida - e esta condio de suma importncia -
preciso orar confiadamente, com segurana. Tudo nos incita a
isso. Deus quer que oremos, logo, quer atender-nos. Somos
criaturas suas e filhos seus; esses ttulos que nos d jus a
sermos ouvidos favoravelmente, Ele os conhece e preza mais
que ns mesmos. Finalmente, e importa no olvid-lo, temos
que nos avir unicamente com a infinita misericrdia de Deus a
qual compete tudo decidir.
. Se grande deve ser nossa confiana, na orao feita em
vista de obter bens espirituais, faz mister, porm, evitar dois
escolhos, quando for questo de favores de ordem temporal:
implor-los incondicionalmente, porquanto, eles nos podem
ser nocivos, ou ento pensar que nunca os devemos pedir.
Ao contrario, cumpre faz-lo; porm, de modo conveniente.
Deus quer que o reconheamos tambm como origem e fonte
de todos os bens temporais; a razo pela qual no-los faz
pedir na Orao Dominical.
Por ultimo, a orao deve ser perseverante. As prescries

divinas que a ela se referem, insistem nessa condio. Devemos orar sempre e incessantemente ( Luc. XVII,1.) isto , no
descurar a prece por indolncia, desanimo, falta de confiana
ou desprazer. Oramos sempre, quando o fazemos
regularmente, em momentos determinados; da mesma forma
costume dizer que nos alimentamos sempre, quando no
deixamos de faz-lo nas horas dadas. Se, por ventura, a nossa
prece no for ato tendida com prontido, mister convir em
que,ou as nossas disposies so insuficiente ou Deus quer
pr, a prova, a nossa boa vontade. Quantas vezes no espera
tambm Ele a porta dos coraes! Alis, nada perdemos com a
delonga. Cada vez que renovamos a orao o Senhor nos
recompensa com um novo mrito. Todavia, preciso no nos
esquecermos de que no Ele nosso servo e de modo algum
est obrigado a responder incontinenti ao nosso apelo. um
Pai generoso que sempre nos concede o necessrio para o
bem nosso, porm, em tempo oportuno. Pedir, a ns compete;
deferir esse pedido do domnio de Deus. Deixemo-lo dispor
da nossa prece como lhe aprouver.
Orar, orar tanto quanto possvel, faz tambm parte da
perseverana na orao. Urge orar muito, porquanto, de tudo
carecemos e dever nosso interceder tambm por tantos
outros. Pedir unicamente para si e s advogar seus
mesquinhos interesses no preencher sua misso na terra;
desconhecer o poder e a eficcia da orao. A nossa, deve ser
a de um filho de Deus, isto , estender-se a todas as
necessidades da Igreja e da humanidade inteira.
Quantas graves e importantes questes, das quais
dependem, em grande parte, a salvao das almas e a gloria
divina, esto, a cada momento, perante o tribunal de Deus, a
espera das respectivas solues! Incluir em nossas preces os
interesses do mundo, apresent-los ao Senhor recomendandoos a Ele, isto orar de um modo apostlico, divino e ao
mesmo tempo humano.
Assim o fez o Salvador e o que nos ensina na Orao
Dominical. Se, por acaso, acontecer que no tenhamos
inteno precisa ou particular, percorramos, em esprito, as
diferentes regies da terra a fim de confiar proteo divina,
os interesses que nelas se debatem; todos reclamam o auxilio

de nossas preces.
Assim como aprendemos a andar, a ler a escrever, andando
lendo e escrevendo, assim tambm aprenderemos a orar bem
exercitando-nos na prtica da orao. Se esta nos parece
enfadonha e inspida porque no recorremos a ela com
assiduidade; e, no entanto, quanto importa o gosto da prece, a
facilidade de orar! Se prezarmos a orao seremos
engenhosos em achar tempo para o exerccio da mesma.
Encontramos sempre ocasio propicia para aquilo que nos
apraz.

CAPITULO VII
Da orao vocal
A necessidade da orao impe-se de si mesma. A eficcia
da prece imensa, consoladora a sua facilidade, porquanto
est em nosso alcance diversific-la, ao sabor da convenincia
prpria.
A orao pode geralmente ser de duas sortes: vocal ou
mental.
1. Oramos vocalmente quando nos servimos de uma
formula determinada, cujas palavras so pronunciadas
de maneira que possam ser ouvidas ou no.
2. fora de duvida que a orao mental mais excelente,
todavia a vocal no deve ser desdenhada, pelo contrario, convm t-la em grande estima, primeiramente por ser dirigida a
Deus, razo de sobra, para que seja prezada; alm disso,
acha-se ela em harmonia com a nossa natureza que um
composto de alma e corpo. dever nosso louvar a Deus, utilizando todas as fatuidades que dele recebemos: as do corpo
como as da arma. Na prece vocal, quem ora o homem
tomado em conjunto: seu corao e sua carne rejubilam-se no
Senhor(Salmo LVVVII). A Sagrada Escritura denomina a orao: o

fruto dos lbias que louvam a Deus(Hebr.XIII,15). H tantos que,


no somente recusam essa
homenagem, mas ainda
blasfemam o santo nome do Senhor! pois, justo oferecer ao
Criador uma compensao; a que lhe damos mediante a
orao vocal.
Na formula da prece, a memria encontra um apoio
poderoso, o sentimento, um estmulo na articulao das
palavras, nas quais a inteligncia acha ampla proviso de
idias e verdades.
As palavras so imagens e smbolos; postas em vibrao
pela vara mgica da memria, elas nos descortinam
magnficas perspectivas no reino da verdade e fazem brotar
mananciais da mais suave consolao. - O Esprito Santo
comps, para nosso uso, no livro dos Salmos, as mais belas
oraes vocais que se conhecem, e o Salvador levou a
condescendncia a ponto de nos dar uma formula precisa
desse gnero de prece. Na celebrao de seu culto oficial a
Igreja s emprega oraes vocais, que, por via de regra, so
mui breves. A maior parte da humanidade s conhece esse
modo de orar e nele encontra a salvao eterna. E, pois, essa
forma de orao a estrada real que conduz ao cu; a escada
de ouro por onde sobem e descem os anjos, levando a Deus as
mensagens da terra e trazendo aos homens as graas divinas.
- Enfim, merc da orao vocal, a prece da cristandade, em
todo o mundo, simultaneamente particular e comum.
A orao vocal empresta sua voz potente a confisso da f, a
qual comunica, aos cristos; fora e valor; com bate. e repele
a incredulidade e rejubila todo o cu.
Isto se d, mormente, quando os fieis se renem em grande
numero, formando procisses ou romarias e que, atravs dos
campos ou das ruas das cidades, recitam o rosrio e entoam
hinos litrgicos, pro clamando altamente sua crena.
Verdadeiras falanges do Senhor, neste mundo visvel, o rumor
de seus passos apavoram os espritos do erro e da mentira,
por quanto, essas generosas manifestaes so uma prova de
que a terra no lhes ainda propriedade exclusiva e que eles
tm que se avir com um povo que ora. Grande o
reconhecimento que devemos a Deus pela graa da orao
vocal e o melhor meio de lho testemunhar recorrermos a ela

com assiduidade.
3. Entretanto, preciso convir: esse gnero de orao
apresenta algumas dificuldades tais como a rotina e as
distraes, resultantes ambas do uso frequente e quotidiano,
da continua repetio das mesmas formulas. Com o intuito de
dirimi-las, bom empregar os seguintes meios: Primeiramente
faamos o firme propsito de nunca comear qualquer orao,
mormente vocal, por mais breve que seja, sem antes nos
termos recolhido por alguns momentos, a fim de refletir no ato
que vamos praticar e implorar de Deus a graa de faz-lo
dignamente. Quem quer saltar um fosso, prepara, primeiro, o
arremesso. Sem essa curta preparao, comearemos
distrados e assim iremos at o fim. Quanto mais breve for a
prece, tanto mais necessrio se torna o recolhimento. Se a
orao vocal for prolongada, convm renovar, de vez em
quando, essa retrospeco sobre si mesmo, ainda que no seja
seno por um instante; este um excelente meio que nos
ajuda a orar com piedade e fervor.
Em segundo lugar importa reprimir a curiosidade no
permitindo que nossos olhos andem a vaguear sem rumo;
bom conserv-los fechdos ou ento fixos em qualquer objeto.
.
Com o intento de favorecer o recolhimento, faremos notar,
em terceiro lugar, ser licito, ao recitarmos uma orao, quer
reflexionar sobre as palavras que a compem, quer ocupar o
nosso esprito com a pessoa a quem ele se dirige, quer, em
fim, pensar em ns mesmos e em nossas prprias
necessidades. Um s desses pontos basta para que hja a
inteno requerida. Usar ora de um, ora de outro, variando-os
muito contribui para tornar a orao vocal fcil e proveitosa.

CAPITULO VIII
Modelos de orao
H

um

grande

numero

de

oraes

que

constituem

excelentes modelos, dignos de todo acatamento, no somente


pelo valor intrnseco mas ainda em razo do seu autor, que
ou o Esprito Santo ou a Igreja.
Mencionemos, apenas, os Salmos, a Orao Dominical, a
Saudao Anglica, a Ladainha de Todos os Santos e as oraes litrgicas da Igreja.
Consideremos cada uma de per si, em uma breve sntese:
1. - Os Salmos so as mais antigas oraes de que temos
noticia. Inspirados por Deus, e destinados, na maior parte, ao
culto do Antigo Testamento, nem por isso deixam de pertencer
a Igreja, pela estreita conexo que tm com o Messias. So
eles uma prece essencialmente nossa; porquanto s no
Tabernculo Eucarstico encontram seu significado prprio e
sua completa realizao. O objeto desses cantares so Deus e
o homem, as relaes que entre eles existem por meio da
Revelao e da Lei, assim como as bnos, as esperanas,
recompensas e castigos que delas dimanam.
Deus a representado, ora, como Legislador, Rei, Doutor,
Criador e Pai; ora, como o Messias, o Esposo da Igreja, seu
Pontfice e Redentor, a braos com o sofrer e a amargura. Por
seu turno, o homem tambm aparece; considera e admira as
obras de Deus e se compraz na lei do Senhor; lamenta suas
infidelidades, confessa seus erros, d graas ao Criador,
implora sua bondade e anseia pela ventura de possu-lo.
Todas as com moes e sentimentos que fazem pulsar o
corao humano acham eco nesses admirveis cnticos.
Sofrimento ou alegria, apelo instante misericrdia divina,
grito de angustia na desgraa, nossas aspiraes todas
encontram neles a expresso que melhor e com mais verdade
as traduz. Ser necessrio aludir aos Salmos da Penitencia,
mormente ao Miserere que se tornou, para as almas contritas,
a humilde confisso das prprias faltas? Aqueles qu se
deixam enlevar pelos encantos da poesia, descobrem na
peculiar formosura desses inimitveis hinos, o que mister
para satisfazer o esprito e o corao. A leitura ponderada e
assdua do livro dos. Salmos, ensinar-nos- o modo adequado
de comunicarmos com a Majestade divina. Unida a da
humanidade toda, nossa prece ser ditada pelo prprio Deus.

2. Esta ultima considerao se aplica especialmente a


orao Dominical que goza do particular privilegio de ser
composta por palavras sadas dos lbios do Divino Salvador.
Recitando a, podemos dizer em toda a realidade: Vivemos e
oramos mediante o Filho de Deus. Aquele a quem dirigimos
nossas splicas, houve por bem ensinar-nos pessoalmente, o
modo de formul-las. Ainda prescindindo dessa prerrogativa, a
orao Dominical no deixa de ser por si mesma, a prece por
excelncia. explicita, breve, completa. Neste ultimo ponto de
vista, ela possui a. essncia do que constitui a prece: a
invocao e a splica. O titulo de - nosso Pai - que damos a
Deus, implica tanto a honra do mesmo Deus, como a utilidade
nossa, porquanto, traz memria as relaes que a Ele nos
unem como a um pai; inspira-nos os mais reconfortantes
sentimentos de respeito, amor e confiana; mostra-nos no
gnero humano a que pertencemos, a grande famlia do Pai
celeste. - As splicas contm tudo o que razovel e
oportunamente poderamos solicitar e a ordem em que esto
dispostas a mais adequada. Referem-se ou ao fim a que
devemos tender, ou aos meios de alcan-lo. O fim duplo:
consiste na glorificao de Deus e em nossa salvao pela
posse do cu. Os dois primeiros pedidos relacionam se com
esse intuito. Dispostos em duas sries, acham-se, depois,
concatenados os meios de obtermos o nosso fim. Na primeira,
solicitamos os bens necessrios a alma ou a vida material, terceiro e quarto pedidos na segunda, imploramos a
preservao dos males que possam ameaar ou impossibilitar
a realizao de nossos desgnios - os trs ltimos - Nossa
ambio no poderia ir mais longe, nem almejar coisa melhor.
Tudo se acha sumariado nessa prece divina.
ela, pois, a orao modelo onde tudo grande,
excelente e magnfico. As splicas visam os mais
caros interesses do homem e todo o seu ser, no
tempo como na eternidade. Segundo o testemunho
dos Padres da Igreja, a Orao Dominical um
compendio do Evangelho e da prpria Religio.
Instrui
a
inteligncia,
fortifica
a
vontade
comunicando-lhe a direo de que ela h mister;
resume nossas aspiraes, splicas e anelos,
relativos a salvao eterna; traz com sigo o penhor
de
que
seremos
ouvidos
favoravelmente,

porquanto,
orando,
servimo-nos
das
prprias
palavras de Jesus Cristo que intercede conosco, e,
sendo Ele nosso Senhor e Pontfice, sempre
atendido em razo de sua dignidade de Filho de
Deus. Nenhuma outra orao nos une mais intimamente as
intenes e aos sentimentos do Salvador, a seu esprito e ao
desejo que Ele nutre de promover a gloria de Deus e nos obter
a salvao.
A Orao Dominical a eloqente expresso do amor de
Jesus por Deus seu Pai, pela Igreja e por toda a humanidade.
Nela est concentrado tudo o que individualmente possamos
desejar assim como o que corresponde a todas as necessidades do gnero humano. ela, pois, a prece da famlia, do reino
de JesusCristo e da Igreja.
3. Mediante a Saudao Anglica, temos o consolo de
associar, nossa prece vocal, Maria, Nossa Senhora, Soberana
e Me de cujas mos recebemos todas as graas e em cuja
proteo queremos viver e morrer.
de nobre estirpe a Ave Maria; a saudao que, em
nome de Deus, um Anjo trouxe do cu e jamais mortal
foi dela favorecido. O Esprito Santo a ampliou, por
meio de algumas palavras inspiradas a S. Isabel, e com
o fito de transform-la em prece, a Igreja acrescentou o
pedido que a finaliza. Desde o XVI sculo, a Ave Maria
, sob a forma atual, recitada por toda a cristandade.
Acompanha a Orao Dominical e, no concerto da
prece crist, o acorde que ressoa em honra da Virgem
Me. Denominaram-na, com razo, - saudao
ininterrupta porque efetivamente ela nunca cessa de
ecoar na terra para se elevar at o cu.
De que se compe a Ave Maria e como se encadeiam sua
diversas partes? Como qualquer outra orao, contem ela uma
invocao e uma suplica. A invocao compreende cinco
ttulos de louvor a gloria da Me de Deus. Os trs primeiros
formulados pelo anjo, referem-se ao mistrio da Encarnao
do qual era mensageiro o mesmo anjo. Recordam como Maria
pela plenitude da graa recebida, estava cabalmente
preparada para esse grande mistrio, explicam, em seguida, a
natureza da prpria Encarnao - Deus habitando em Maria, de

modo todo especial pela concepo de seu prprio Filho;


finalmente, o efeito desse mistrio na Virgem que por ele
elevada e bendita entre todas as mulheres. Por seu turno,
Isabel indica o principio e a causa dessa elevao e plenitude
de graas: - o divino Infante que Maria concebera e daria ao
mundo.
A excelncia da Virgem, bem aventurada entre todas, j
notificada pelas revelaes do Anjo e de Isabel, a Igreja, por
sua vez, novamente a proclama e atesta por meio de palavras
que so e sero para todo o sempre, um dogma memorvel de
nossa f: - Me de Deus. - Essa gloriosa invocao encerra
tudo o que a f nos ensina em relao Maria; Ela por assim
dizer, a suma da doutrina catlica, nesse particular.
A suplica de uma profunda significao, no obstante sua
brevidade, lembrando-nos a hora presente e aquela em que
havemos de abandonar o mundo, resume toda a nossa vida e
a instante necessidade que temos de auxilio e proteo;
exprime eloquentemente a idia que formam os cristos, da
onipotente intercesso de Maria, e a confiana que depositam
na misericordiosa dispensadora das graas.
No se limita, porm, a isso, a eficcia da Saudao
Anglica. Reunida, combinada de diversos modos com outras
oraes, ela assume lugar preeminente, em duas importantes
devoes: o ngelus, assinalado trs vezes por dia, pelos sinos
das igrejas, e o Rosrio. Estas duas devoes no so mais que
a Saudao Anglica repetida, a qual se fizeram algumas
adies, no intuito de dar ao sentido das palavras, uma
relao com os mistrios da vida, morte e gloria de Jesus e
Maria.
Desde ento, se bem compreendermos a significao e
importncia da Ave Maria, se tomarmos o costume de recit-la
piedosamente, podemos ficar certos que oramos com fervor e
proveito para a nossa alma, glorificando, ao mesmo tempo, a
Me de Deus e Me nossa. Cada um de nossos dias ser
semelhante a uma flor desse jardim de rosas, onde Maria se
compraz de habitar.
Mas, poder-se- objetar, no ser fastidioso repetir sempre
as mesmas palavras e inspida a monotonia de uma nica

prece?
Se a orao nos parece montona e as palavras falhas de
senso, por culpa nossa. A vista habitual de uma imagem
querida, a repetio de um nome amado, ou ainda de um
mavioso canto, nada tem de enfadonho em si mesmo. O
pssaro repete sempre o mesmo gorjeio e nunca dele se
enfastia; a criana no cessa de redizer os mesmos nomes e
emitir as mesmas idias, no obstante, os pais experimentam
cada vez, um jbilo novo por quanto, essas coisas sempre
repetidas, partem de um corao amante. O essencial amar
e pensar no objeto amado; e o que estimula o amor a
reiterao amiudada das mesmas idias e verdades para que
o esprito dela se compenetre.
4. Estas consideraes se aplicam tambm a recitao do
Credo, do Gloria Patri e das palavras que acompanham o sinal
da Cruz. At em suas formulas de orao, a Igreja possui uma
fora, uma diversidade maravilhosa. Assim como Deus esparzi
por sobre a terra mil germens de flores os quais desabrocham
em uma infinidade de variegadas espcies, assim, no
magnfico domnio da orao, o Esprito Santo opera, sem
cessar, estupenda diversidade.
As oraes crists e catlicas contm tal opulncia e
plenitude de verdades, que jamais podero exaurir-se. a
mais perfeita unidade na mais encantadora variedade. Assim o
Gloria Patri a explanao das simples palavras do sinal da
cruz; e o Credo um comentrio mais copioso de ambos. Ao
nome das trs divinas Pessoas, evocadas com brevidade nas
duas primeiras oraes, acrescenta-se no Credo, a meno das
relaes existentes entre estas mesmas Pessoas; do modo
como procedem uma da outra e das respectivas operaes
exteriores. E o Credo torna-se desta feita o compendio de
nossos dogmas, o smbolo de nossa f, um magnfico drama,
por assim dizer, uma sorte de Divina Comedia onde se nos
deparam em grandiosa concatenao os festivos divinos e os
mistrios sobrenaturais.
5. Ainda uma palavra sobre as oraes litrgicas ou formulas
de que se serve a Igreja, no seu culto publico e por esse
motivo esto revestidas de sua aprovao. indubitvel que,
entre as preces no reveladas, elas devem ter a primazia em a

nossa estima e venerao. Ensinando-nos o que devemos crer,


a Igreja nos indica a maneira de orar; a regra de sua f
tambm a norma de sua prece, e em nenhuma parte encontraremos oraes mais substncias e to profundamente
impregnadas do esprito cristo e do perfume catlico. Nelas,
como nos Salmos e na Orao Dominical encontram-se a
clareza, a simplicidade, a conciso, a garantia de sermos
atendidos. Quando a Igreja ora, o Esprito Santo, inspirador de
sua prece, intercede com ela. Para fazermos idia do amor, da
terna solicitude, do carinho com "que a Igreja cerca a
humanidade, bastante ler as oraes do Santo Sacrifcio da
Missa, particularmente as da Sexta-Feira da Paixo e do
Sbado Santo. No h um modo de ser, um interesse, um
sofrimento da msera famlia humana, de que ela no tenha a
intuio e a inteligncia, pelo qual no sinta compaixo ou
deixe de interceder. Sendo todos os homens filhos seus, ela os
rene numa mesma prece, em um s amor.
As Ladainhas e, com especialidade, a de Todos os Santos,
oferecem-nos uma excelente forma de orao que remonta s
primitivas eras crists quando a Igreja se dirigia splice, em
peregrinao, aos tmulos dos mrtires ou aos principais
santurios. A ladainha dos Santos, disposta com o intento de
servir para uma recitao alternada, e levada a efeito por
grandes multides, lembra-nos, outrossim, que vivemos em
pleno cristianismo e entre irmos. Os interesses da Igreja, as
necessidades comuns aos cristos, tudo relembrado
pormenorizadamente. O clero e o povo unem as vozes,
fazendo subir suas splicas ao cu. Os membros do clero
formulam o objeto da prece, o povo repete em coro as
mesmas palavras. Esta particularidade uma reminiscncia da
constituio outorgada por Jesus Cristo sua Igreja e da
jerarquia que nela estabeleceu. Nas invocaes dos Santos,
nota-se o cunho eminentemente catlico: aludimos a uma
peculiar humildade, a atestao da comunho dos santos e da
grande lei da mediao, mormente da de nosso Salvador,
Medianeiro supremo e universal cujos mritos solenemente
proclamamos, enumerando os mistrios de sua dolorosa
Paixo e os de sua vida gloriosa. A ladainha de Todos os Santos
, pois, uma formal profisso de f crist. Tudo nela
instrutivo, simples, natural, grandioso e do mais puro
catolicismo. u.m modelo acabado de orao comum e

popular.
Vem a propsito dizer alguma coisa a respeito das antfonas
que, de conformidade com as estaes do ano eclesistico; a
Igreja acrescenta a seus ofcios em honra de Me de Deus; so
elas flores de suave poesia, o que no exclui, como por
exemplo, na Salve Rainha, uma delicadeza de sentimentos
profunda e levada at o sublime.
6. Eis algumas das preciosas gemas que podemos auferir do
tesouro das oraes vocais da Igreja, tesouro, na verdade,
magnfico confiado totalidade dos cristos, e a todas as
almas que invocam o santo nome de Deus. Alm dessas,
possumos grande copia de outras oraes vocais; nossos
manuais esto cheios delas. Tanta opulncia quase nos
empobrece, porquanto, a multiplicidade nos pe em risco de
nos tornarmos superficiais. Com efeito, no singular, irmos
aprender nos livros o que devemos dizer a Deus? Se no for
possvel proceder de outro modo, empreguemos, esse meio;
antes nos servimos de um livro que orar mal ou deixar de fazlo. Entretanto seria melhor utilizar de preferncia as antigas e
sempre usuais formulas de prece, aprendidas desde a nossa
infncia: A Orao Dominical, a Saudao Anglica, o
Credo, o Gloria Patri. Eis o nosso verdadeiro livro de oraes.
Tudo o que pudermos encontrar nas diversas compilaes se
encontra aqui, numa forma mais singela; mais eloqente
inteligvel. Para alcanarmos esse resultado mister, porm,
darmo-nos ao trabalho de penetrar o sentido dessas oraes
fundamentais, aprofund-las e nos familiarizar com elas.
7. Outra excelente maneira de orar o uso de jaculatrias.
No que concerne a orao, isto uma indstria pessoal.
Consistem as jaculatrias, em aspiraes ou ato de virtude
muito breve, os quais, no decurso do dia,
segundo as
circunstncias e sem preparao especial, desprendem-se de
nosso corao e se elevam a Deus. Tudo pode dar ocasio a
esses impulsos da alma: o sofrimento, os prazeres, uma graa
obtida ou tentao que nos assalte; o desejo de renovar
nossos bons propsitos ou as lembranas do que consiste o
ponto do exame particular, uma igreja que nos antolha, uma
imagem de um santo ou ainda a presena de tal pessoa a
quem desejamos qualquer bem ou queremos preservar de
algum mal, finalmente, o cuidado de aproveitar os instantes de

lazer, assaz numerosos, se neles atentarmos. Para uma alma


amante a orao, muito importa vigiar com calma e prudncia
a fim de que esses momentos, deixados os mais das vezes
improdutivos, sejas frutuosamente empregados no louvor de
Deus. isso seja-nos permitida a comparao - uma espcie
de comrcio por midos; mas um negociante avisado, no
descura os pequenos proveitos, pois que isto um meio de se
enriquecer. Quem menospreza as pequeninas coisas no
digno das maiores. As jaculatrias so parcelas diminutas, sim,
porm, parcelas de ouro.
Essa maneira de orar e isenta de distrao, antes que estas
cheguem j as invocaes alaram-se cleres a Deus. A pratica
inteligente das jaculatrias mantm a alma numa disposio
propcia a orao. Aquele que se limita a orar apenas quando
for necessrio, arrisca faz-lo mal.
Relativamente a prece, essas aspiraes so o mesmo que
os mirades de pequenos astros cintilantes, para uma noite
lmpida e serena: ornato e luz, consolo supremo, quando a
sombra da hora extrema invadir o cu de nossa existncia.

CAPITULO IX
Da orao mental
A orao mental ou meditao outra forma da prece.
1. Denominase mental, porque no tem formula
determinada, e as palavras no so emitidas. E'
tambm, chamada - meditao - considerao -- porque,
efetivamente, consiste num refletir srio, sobre as
verdades da f, no intuito de adapt-las ao nosso viver
pratico. Abstraindo dessa forma utilitria, a meditao

tornase mero exerccio especulativo ou estudo


teolgica. E' ainda uma prece, porquanto, considerar
qualquer verdade, apenas predispormo-nos a orao, a
qual consiste propriamente no comrcio intimo com Deus. Orar
conversar com Deus, e sem este caracterstico a meditao
se reduziria a uma simples reflexo ou conversa da alma com
sigo mesma.
2. Antes de tudo mister precavermo-nos contra a
idia errnea de ser a meditao coisa mui sublime, por
demais difcil e, por conseguinte, fora do nosso alcance.
Quantas vezes meditamos sem nem sequer atentarmos a
isso! Quando, por exemplo, examinamos o modo de
empreender este ou aquele negcio, por que e como ns
devemos encarregar dele, no fazemos mais que refletir e
ponderar. Si a questo concerne vida espiritual, s ajuntarlhe a prece para termos uma meditao em regra.
3. H diversas maneiras de orar mentalmente. Alguns
autores espirituais indicam determinada srie de idias,
de atos e reflexes como adorar, humilharmo-nos ante a
Majestade divina, produzir atos de f, de esperana e
caridade, etc. S. Igncio preconiza o mtodo denominado - das
trs potencias - A memria, a inteligncia e a vontade so
aplicadas na considerao de um mistrio da vida do Salvador.
A memria resume brevemente, seja a verdade proposta a
nossa considerao, seja a narrativa de um fato histrico,
acrescentado, mediante a fantasia, a composio do lugar - ou
representao do sitio onde se desenrolou a cena. A
inteligncia especulativa aplica-se a penetrar no mago do
mistrio, a compreender-lhe a verdade, a excelncia, a beleza,
as consolaes; a inteligncia prtica deduz as adaptaes
que podem ser feitas a nossa vida ordinria. A sensibilidade
suscita atos de complacncia ou desprazer em relao com o
assunto meditado. A vontade assimila-se o ensinamento
recebido e toma srias resolues, implorando de, Deus a
graa de lhes permanecer fiel. Ajuntese breve orao
preparatria a fim de dispor o esprito e est completa a
meditao.
Este mtodo consiste especialmente em exercer as
potencias da alma aplicando-as ao conhecimento de uma

verdade da f ou de um acontecimento histrico, o qual por


sua vez pode ser dividido em varias partes, sendo possvel
apresentar cada uma, de per si, as faculdades da alma num
trplice ponto de vista: personagens, palavras, aes. Indicada
de algum modo pela prpria natureza, esta forma de
meditao simples e fcil, constitui excelente exerccio. O
homem todo, servindo-se das faculdades de que dispe
procura, mediante o auxilio de Deus, compenetrar-se da
verdade divina, e pautar a vida quotidiana em conformidade
com as inspiraes que dimanam dessa mesma verdade.
As normas de qualquer arte so utilssimas aos principiantes.
Paulatinamente a regra se transforma em hbito e a prtica
torna-lhe o emprego cada vez mais fcil.
Alm deste mtodo, S. Igncio ensina ainda trs outros. O
primeiro consiste em percorrer os mistrios histricos tais
como, em seus pormenores, se apresentam aos nossos
sentidos externos: olhos, ouvidos, sensibilidade ou disposio
em que nos achmos relativamente s virtudes que lhe so
peculiares. Utilizado at pelos maiores Santos, este mtodo
singelo e cmodo, tem a vantagem de purificar e santificar a
imaginao estimular a vontade e fazer penetrar a inteligncia
no mais intimo recesso dos sentimentos e virtudes do
Salvador.
Na segunda maneira de meditar, a alma passa em revista os
mandamentos, as obrigaes do prprio estado, os sentidos
internos e externos, examinando seu proceder nesse ponto de
vista, excitando, em si mesma, sentimentos de contrio,
fazendo bons propsitos, .ao caso de reconhecer ter incorrido
em alguma falta. A bem dizer, isto mais propriamente exame
de conscincia, mas possvel transform-lo em meditao,
se, em referencia ao preceito, considerarmos o que ordenado
ou proibido; e, quanto aos sentidos, a razo pela qual nos
foram outorgados e o modo de bem usar deles, a semelhana
do Salvador e dos Santos. Esta maneira de orar, sobre
contribuir para maior pureza da alma, constitui excelente
preparao para o sacramento da penitncia.
O terceiro modo consiste em nos servirmos de uma formula
de orao; detendo-nos em cada palavra enquanto nela
acharmos matria para reflexo ou sentimento. Este mtodo

excelente e muito nos auxilia durante os ofcios algum tanto


longos, ou nos momentos de fadiga ou abatimento. Ele nos d
uma compreenso mais clara do sentido, da plenitude e
formosura das oraes, sendo ao mesmo tempo precioso
auxilio quando se tratar da orao vocal, pois nos ajuda a bem
recit-la.
4. Nada mais vantajoso a quem tem o lazer e a
precisa aptido para refletir e considerar, do que
familiarizar-se coma orao mental. Quantas vezes, na
Sagrada Escritura, o Senhor no nos recomenda a
meditao de sua Lei e a considerao de seus
benefcios! O divino Salvador orava incessantemente e a
vida contemplativa foi a parte de escol, por Ele
recomendada, em uma referencia a Maria de Bethnia.
Durante a meditao, a prece prolonga-se de si mesma, pois
as reflexes estimulam o fervor e o desejo; a orao reveste-se
ento de um carter de intimidade que sem isso no teria.
Acresce que seus efeitos, o mrito, a satisfao, as disposies
para sermos atendidos, adquirem maior fora e valor.
Os mestres da vida espiritual so acordes em admitir, como
axioma, a imprescindvel necessidade da orao mental para
todos os que visam a perfeio. Da se deduz a obrigao de
ser ela praticada, com peculiar cuidado, nas comunidades
religiosas, mormente nas Ordens que, abraando a vida mista
e apostlica, conservam relaes com o mundo. Uma regra
que prescreva a orao mental e a conscienciosa fidelidade a
observar essa prescrio, podem at compensar uma clausura
relativamente pouco rigorosa e vida exterior menos austera.
Com efeito, no possvel tornar-se apostolo e homem de f,
aquele que, amide, no evoca as verdades eternas, no intuito
de
medit-las, de penetrar-lhes o sentido e modelar a vida
pelos seus ditames, e se no impregna da virtude que delas
emana, por meio de fervorosa prece, construindo assim uma
reserva, onde se alimente a vida espiritual. Se no tomar essa
precauo, viver sempre mngua e nunca conseguir fazer
coisa que valh. A meditao possui excepcional eficcia para
formar e amoldar as almas, sendo, ainda nesse particular,
superior prece vocal. Sem duvida, nesta, ultima, exercemos
tambm as potencias da alma, mas na primeira esse exerccio
muito mais real aprofundado e continuo.

A prtica perseverante de orao mental, formar


verdadeiros servos de Deus, estribados em slida virtude. Um
abalizado mestre da vida espiritual no hesita em afirmar ser
a leitura, a orao vocal, a assistncia aos sermes,
excelentes coisas no comeo; mas que depois, a medio
deve tornarse, para ns, livro, prece e prdica; a no ser
assim, nunca passaremos de aprendizes e jamais
conseguiremos a verdadeira sabedoria. esta a razo do
numero relativamente diminuto de contemplativos entre os
sacerdotes, religiosos e telogo (Gerson, Iib,. de myst. theolog. Pract.
Consid. II.). Tomemos, pois, a firme resoluo de, tanto quanto
possvel, nunca omitiu a orao mental. Em substancia, toda
leitura espiritual, conjugada com a reflexo e a prece pode
tornar-se meditao, sempre prefervel a orao vocal. At
nesta ultima, se o tempo o permitir, til desviarmo-nos do
texto e nos entregarmos aos impulsos do corao a fim de
elevar nossa alma a Deus. Os exerccios de S. Igncio
constituem a verdadeira escola da orao mental, mormente
da meditao propriamente dita. neles que devemos haurir
essa cincia divina ou dela nos impregnar novamente, se
porventura a tivermos olvidado.

CAPITULO X
As devoes da Igreja
A pratica das devoes da Igreja muito importa a vida de
orao.
1. - Tomadas em conjunto, so elas homenagens prestadas
a Deus e, por sua natureza, fazem parte dos exerccios do
culto divino.
O seu objeto sempre qualquer causa pertencente f, ou
que a ela se refira. Nesse ponto de vista, as devoes nada

tm de novo. O que, porm, as remoa a particularidade


seguinte: Em pocas diversas, ao influxo de sbito raio de luz,
brota uma flor na arvore da f; fixa sobre si a ateno dos
fiis, torna-se o objeto de atrativo especial para as almas e,
com a aprovao. Da Igreja, entra para o domnio do culto
publico. A coisa antiga, nova, porm, a luz dimanada do
Esprito Santo, cuja ao divina em introduzir a Igreja em
toda verdade e, por esse meio, franquear a seus
filhos, segundo as necessidades de cada tempo,
novos mananciais de auxilio e consolao, dirigindo-os
para o fim particular que a Providncia se prope no decorre
dos sculos.
2. - A orao o primeiro ato e o mais natural das
devoes, porquanto, estas pertencem ao domnio da Religio,
cujo exerccio capital a prece. Da, o atrativo para a orao
que caracteriza as devoes e, se ele for atingido pelos fieis,
elas entram na vida pratica e por sua vez tornam-se incentivo
da prece. Para nos convencermos dessa verdade, basta
considerar, mesmo por alto, quantas oraes, festas e
cerimnias, as devoes introduziram na Igreja. Seria
incalculvel perda, para a vida de orao, apreciada em si
mesma, se, conservando-se apenas a missa e a ,comunho,
fossem suprimidas as enumerveis praticas e exerccios em
honra da SS Virgem e dos Santos, com o cortejo de preces e
atos religiosos que lhes so prprios.
Quo indigente e triste pareceria o ano no eclesistico! So
as devoes que entretm, no gracioso jardim da Igreja, as
flores sempre frescas e odorosas da orao e da piedade.
3. - A prece traz com sigo todas as graas que lhe so
inerentes.
Ora, as devoes, afervorando o esprito, oferecem-nos o
ensejo de nos apropriarmos de grande parte das que se acham
contidas nos mistrios da f e que, ento, se esparzem mais
copiosamente por sobre a Igreja.
H, numa devoo popular, tal e to fecunda seiva de prece,
que ela s basta para transformar uma poca toda e produzir
um verdadeiro ressurgimento.

Sabido que Deus se praz em renovar a face da terra por


intermdio dos Santos, das Ordens religiosas e das grandes
devoes. .
4 - O modo pelo qual estas ultimas operam esse renovo,
essa expanso da prece, traz a lembrana as palavras do
profeta Osas: Atrai-los-ei com os elos de Ado, os laos do
amor (Os., XI..4.). Com efeito, assim que Deus entra pela nossa
porta, e sai pela sua prpria, acumulando-se, de certo modo,
ao carter, s disposies e inclinaes de cada individuo e da
poca toda. As circunstncias variam, assim como o tempo e
as personagens. E' a razo que leva o Esprito Santo a suscitar
tantas e to diversas devoes.
Por esse meio, Ele incita a Igreja a escrutar amorosamente o
tesouro da verdade e da cincia que o divino Esposo lhe
deixou por dote, e ao qual ela recorre sempre conforme as
aspiraes e necessidades de seus filhos, tendo assim a
oportunidade de revelar a prpria formosura, as verdades de
que depositaria e o imprio que exerce sobre as almas.
Ento, irmanadas com as antigas preces e tradicionais
cerimnias, aparecem novas formas do culto suavizando o
rigor e a uniformidade das praticas habituais, e acordes
com as mutaes da alma humana. As devoes da Igreja
assemelham-se ao magnfico festim de Assuero( Est.1,3 sqs):
Cada qual encontra, nele o que lhe apraz e a contento de
seu gosto particular, a graa da orao lhe oferecida sob
a forma atraente que melhor lhe convm.
Dir-se-ia que Deus e a Igreja se esmeram em cativar-nos
a alma conformando-se com a nossa inclinao e, por assim dizer, com o nosso capricho espiritual, no intuito de nos
fazer prezar a orao, que o canal de todas as graas.
Ser possvel resistir ao amor de um Deus que se mostra
to condescendente para conosco?'
E' Ele que d os primeiros passos com fito de despertar
em nossa alma o gosto da orao.
Felizes de ns se o Senhor conseguir o seu intento
misericordioso! Ele quer, por esse meio, solicitarnos ao
bem, levar-nos a perfeio e, por conseguinte, a posse da

eterna bem-aventurana.

CAPITULO XI
O esprito de Orao
1. Por esprito de qualquer coisa, entende-se aquilo que
lhe constitui a essncia, o mago, o seu mais nobre elemento, o que lhe d fora, por assim dizer, a alma, e a
suma das condies, abstraindo das quais, essa coisa no
poderia existir. O esprito de orao, pois o princpio ativo
da mesma, o que nos atrai e prende, o que a torna eficaz e
nos permite realizar-lhe o glorioso fim.
2. Consiste ele em trs requisitos. O primeiro um alto
conceito da orao, a ntima convico de seu valor
intrnseco. Devemos estar compenetrados no somente de
ser ela um comrcio com Deus, compendiando-se nisso a
sua excelncia, mas ainda firmemente persuadidos de que
a melhor e mais til das ocupaes. Sem duvida, temos
outros deveres importantes: cumprir, por exemplo, as
obrigaes do prprio estado, o que constitui ainda o,
servio de Deus e, at certo ponto, uma orao. Sem
embargo, h uma diferena que importa no passar
despercebida. Os outros misteres a que nos entregamos, no
intuito de nos conformar com a vontade divina, no dizem
respeito diretamente a Deus, mas, a um objeto fora dEle,
ainda que de um qualquer modo possa e deva a Ele referir-se.
A orao, porm, tem Deus por objeto imediato; por meio dela
o servimos pessoalmente, porquanto, depois dos atos das
virtudes teologis, o de adorao o mais excelente de todos.
At no mundo, os ulicos que se ocupam do servio pessoal
do monarca, so tidos em alta considerao. E' evidente que,
para conceber grande estima da orao, necessrio possuir
uma idia justa de Deus. A falta desse conhecimento prvio
a causa do pouco apreo em que se tem a prece, a ponto de
ser ela muitas vezes negligenciada.

Orar, dizem, no trabalhar; isso bom para as crianas, as


mulheres, os infelizes e os velhos. - No chegamos a esse
extremo, sem duvida, mas uma tal ou qual leveza de animo, a
falta de esprito sobrenatural e de f viva, expem-nos;
sempre, ao perigo de no prezarmos, devidamente, a orao e
de darmos a primazia as ocupaes em que a vaidade, o
capricho ou qualquer outra vantagem temporal encontrem seu
proveito. Devemos apreciar a orao como Deus a preza e, na
medida em que as nossas obrigaes pessoais o permitirem,
dar-lhe a preferncia sobre qualquer outro dever e at mesmo
sacrificar-lhe tudo o mais. E' que se trata de um ato
privilegiado do servio pessoal de Deus. Colocando-se nesse
ponto de vista, afirmava um eminente telogo que teria
preferido
renunciar
a
toda sua cincia,
a omitir
voluntariamente uma Ave Maria em suas oraes obrigatrias.
Em segundo lugar, devemos estar profundamente convictos
da absoluta necessidade da orao para a vida espiritual, o
progresso na virtude e at para a salvao eterna. Se, como
acima foi dito, o pouco conhecimento de Deus uma das
causas de no darmos a prece o seu valor real, podemos
acrescentar que a ignorncia de nossa prpria indigncia
muito contribui para esse deplorvel erro. Descuramos a
orao porque no estamos persuadidos de sua imprescindvel
necessidade. Urge convencermo-nos de ser ela um meio
indispensvel para conseguirmos a perfeio e obtermos a
vida eterna e que nenhum outro a pode substituir. E assim ,
no somente em razo do preceito formal do Senhor, mas
tambm pela prpria natureza das coisas. porque a orao
pertence ao domnio da lei natural e da divina e faz parte da
economia da salvao, haja vista a necessidade da graa,
que Jesus Cristo, os Apstolos e os Padres da Igreja nos
exortam a sua pratica com tanta insistncia. Logo,
devemos orar se quisermos progredir, orar ainda se no
quisermos retroceder.
Nada adianta dizer: Tanto vale orar como no, pois o
que deve vir, vir. incontestvel que muitas coisas
chegam a propsito, porque oramos, e outras no, por
descurarmos a prece. - Mas, dir algum, no sei orar!
Aprendei. Querer poder. Quantas coisas muito mais
difceis que a orao, conseguimos aprender a fora de

vontade! - No tenho f, logo impossvel orar. Mas


tendes a graa da orao e pedi a f e ela vos ser dada.
orando que nos exercitamos a crer. No dia em que
abandonarmos a prece ou a ela renunciarmos, iremos ao
encontro do perigo, o pecado e da runa. a vida penosa
jornada, onde no faltam azares e dificuldades.
Ordinariamente, os homens se amoldam ao meio em que
vivem e, em regra, no so melhores que seus familiares.
Se, pois, vivemos numa ambincia sadia, a coberto das
tentaes, ignorantes do mal que nos circunda, por
insigne graa e especial proteo de Deus, sem a qual no
evitamos um, escolho seno para toparmos com outro e
perecermos finalmente como, porm, obter esse auxilio
divino?
Mediante a orao que nos faz caminhar segurando Deus
pela mo, tal como a criana que se apega a me; e assim
no corremos risco de nos transviar. Privados desse socorro,
espreita-nos o perigo. Sem a orao, nada podemos; com
ela tudo possvel.
Em terceiro lugar, o que constitui a fora do esprito de
orao, a confiana absoluta nesse apelo a misericrdia
divina: "Pedi e recebereis, Consiste, essa confiana, na
intima persuaso de que a prece humilde e perseverante
tudo alcana, Naturalmente no se trata seno da que
preencha as outras condies, exigidas pela razo e pela
conscincia. Quem se limita a orar, sem se precaver contra
as ocasies perigosas e pretende dessa sorte, garantir-se
do pecado; zomba da orao e requer um milagre. Se,
porm, as condies forem observadas, indubitvel que
podemos; obter tudo, at as coisas mais excelentes e
dificultosas como sejam a formao do carter e a
aquisio das virtudes. H no Catecismo uma palavra de
ouro, referente a orao. A orao - nos a dito
transforma-nos em criaturas celestes. O comercio com os
sbios nos d a sabedoria, o comrcio com Deus nos
deifica. Tudo em ns, pensamentos, princpios, sentir,
intenes, tudo ser semelhante a Deus. Aos poucos, a
imagem divina imprime-se em nossa alma. A transformao
opera-se lenta e insensivelmente, porm, de maneira
profunda e duradoura. O que era penoso e desagradvel,

tornase fcil e suave; a seduo do mundo perde o


encanto que sobre ns exercia. S anelamos por Deus e
pela eternidade. Que Vitria alcanada sobre a natureza!
o fruto da orao perseverante e da graa por ela obtida.
Quo amveis sois, lies da prece, to suaves e
penetrantes como as que recebemos outrora entre os
braos de terna e carinhosa me! Ento, aprendamos a
pensar, a falar, a proceder como homens e como cristos. E
tudo sem esforo, sem fadiga. E' que nossa me se
inclinava amorosamente para ns e, fazendo se criana,
balbuciava conosco a linguagem infantil, a fim de nos elevar o esprito e form-lo a imagem do seu prprio. O
mesmo se d com a orao. Nessa escola divina, quem nos
instru e educa o nosso Criador que mais uma vez nos
forma a sua imagem e semelhana. E' ainda na prece que
devemos depositar toda a confiana quando mourejamos
pela salvao do prximo, porquanto, sendo esta obra da
graa, e no da natureza, quanto mais nos unirmos a Deus,
tanto maior ser a abundancia das bnos que, por mediao
nossa, sero derramadas sobre as almas. Tudo o que exterior
e natural, no passa, no fim de contas, de uma arma e esta,
embora da melhor tmpera, de nada serve se no houver um
brao que a maneje.
O que contribui para nos unir a Deus muito mais
importante do que aquilo que nos relaciona com os nossos
semelhantes. Ora, o sobrenatural, a orao que nos une a
divindade. Deus pode fazer grandes coisas servindo-se de um
pobre instrumento, mas, para nos tornarmos uteis ao prximo
Ele exige a prece, porquanto, no somente pelo nosso esforo prprio mas tambm mediante a orao que
converteremos o mundo. Seja questo de ns ou de outrem, a
lei a mesma. Deus assim o quis afim de que a honra e a
gloria lhe sejam atribudas e no tenhamos a possibilidade de
nos orgulharmos apropriando-nos de uma coisa que obra
sua.
A orao tem mais eficcia que a predica e os outros meios.
Podemos orar sempre e em toda a parte, e a extenso da
prece incomensurvel. Falando ou escrevendo, atendemos
um numero diminuto de almas: A orao eleva-se at o cu
e desce transformada em chuva de graas fecunda e

benfica sobre as naes, sobre a terra toda e a


universalidade dos sculos. Ainda aqui, a historiada
propagao da f e a da reforma da Igreja no so mais
que a historia da prece. Aquele que melhor possuir a
cincia da orao ser por isso mesmo o mais zeloso
apostolo e o mais devotado cidado. Esta considerao se
reveste de mxima importncia em nosso XX sculo. A
divisa hodierna : Trabalhar! E trabalham, trabalham
afanosamente, com excesso, sem medida, porm, ai! de
um modo puramente exterior! um suicdio extenuar-se o
homem por essa forma. E, depois, que resta de to duro
labor? Tudo passa e ns como o mais. S a piedade tem as
promessas do tempo, e as da vida eterna (I Tim., IV, 8). Orar,
Trabalhar. esta a verdadeira regra, a lei crist, a condio
de um resultado permanente.
3. Sintetizando: O esprito de orao consiste num alto
conceito da mesma, na convico pratica de sua
necessidade, na confiana em sua absoluta eficcia. Na
vida espiritual ele um preciosismo domnio; o princpio
de todas as graas, a origem e consumao de todos os bens,
o meio por excelncia. Enquanto o possuirmos, Deus
permanece conosco e nossa alma conserva a raiz de toda a
perfeio: tudo pode ser sa1vo ou ao menos, reparado. Sem
ele, Deus no pode fiar-se em ns; perde-lo a desgraa
extrema e a runa iminente, Um grande mestre da vida
espiritual que , ao mesmo tempo, grande santo, Afonso, de
Ligrio, entre outras obras excelentes, escreveu um pequeno
opsculo, no prefacio do qual diz ser essa obrinha o mais
importante e til de seus livros, e declara que, se todos os
outros viessem a ser destrudos, e1e se daria por satisfeito, se
s esse fosse conservado. O opsculo um tratado da orao.
Este parecer do santo, resume o que foi dito, nesta primeira
lio da vida espiritual: Profunda convico da excelncia da
prece;" sua necessidade, eficcias e extrema facilidade.

SEGUNDO PRINCPIO
Vencer-se

Por mais indispensvel que seja, aorao apenas um


inicio. imprescindvel acrescentar-lhe a Vitria sobre si
mesmo.
esta a segunda das trs lies fundamentais e a
que d segurana e felicidade a nossa vida espiritual.

CAPTULO PRIMEIRO
Idia exata do homem
A orao coordena os pensamentos e os dirige para Deus.
Torna- se fcil e suave a quem possui o conhecimento do
mesmo Senhor.
A vitria sobre ns mesmos obriga-nos a uma constante
introspeco e nos ensina o modo de nos avirmos,
relativamente a nossa prpria individualidade. Ora, para
que o nosso procedimento seja adequado necessrio o
conhecimento de ns mesmos e da nossa natureza. H trs
modos de encarar a criatura humana:
1. De acordo com o primeiro, o homem naturalmente bom,
perfeito desde a origem. Perverte-se s mais tarde, no por
culpa prpria mas pela fora e as circunstncias e em
conseqncia de suas relaes com o mundo corrompido que
exerce sobre ele a sua funesta influencia. Tem, pois, s uma
causa que fazer: garantir-se contra esse influxo deletrio. No
mais, pode deixar-se ir, ao sabor das inspiraes da prpria
natureza.
Tal a teoria dos filsofos naturalistas, quaisquer que sejam
seus diferentes matizes. Negam eles toda a ordem
sobrenatural: no querem ouvir falar em pecado de origem
nem de seus tristes remanescentes no homem. o otimismo
absoluto que recusa admitir a corrupo e a desordem, no
entanto, to visveis, que afligem a humanidade e de que ela
d testemunho.
Essa filosofia a destruio do cristianismo.

2. No segundo modo, sustenta-se a tese contraria. O


homem, dizem, saiu bom das 'mos do Criador, mas a culpa
original atingiu-o a tal ponto, que todo seu ser no mais que
pecado. O prprio Deus impotente para lhe restituir a bondade e a justia internas, sendo necessrio que Ele feche os
olhos malicia intrnseca da criatura, cobrindo a
extrinsecamente com a justia do Filho, o qual atrai as almas a
si, mediante a f e a confiana. At no cu o homem conserva
sua perversidade original: Assim argumentavam os PseudoReformadores do XVI sculo. E' o pessimismo radical,
poderamos dizer, uma sorte de maniquesmo, pois que Deus
mesmo desiste de dominar o mal, uma vez que o permitiu. E,
como essa maneira de justificao um contrassenso, ao
homem, s lhe resta desesperar de si.
3. Segundo a terceira opinio, Deus criou o homem bom e
justo; enganado, porm, pelo demnio ele decaiu e, como
consequencia da falta de origem e da subtrao da graa
santificante, foi, no somente privado do fim sobrenatural,
mas ainda lesado, em sua natureza, pela m concupiscncia,
no essencialmente, sem embargo, de modo bastante
sensvel.
O batismo reintegra o homem no estado de graa,
tornandoo
bom,
justo,
santificado
intrinsecamente.
'Remanesce, porm, a fora da concupiscncia e das paixes
desordenadas, as quais, ainda que no o privem da
liberdade, lhe preparam duras lidas e lhe proporcionam
continuamente ocasies de ficado. Ele pode sair vencedor em
combate, mediante a graa de Jesus Crist,o e a sua prpria
cooperao, se recorrer aos meios que a Igreja lhe oferece: a
orao e a luta contra, si mesmo.
Esta a doutrina crist e catlica, a nica verdadeira e
exata. igualmente justa para com Deus e para com o
homem. Abate e eleva; avisa e estimula; enfim, traz com sigo
a esperana. Nela, tudo est no seu lugar. D a Deus a gloria
de ser o autor e o consumador da justia; ao homem a honra e
o mrito de cooperar para a salvao prpria.
No h exagero nem de um lado nem de outro. o mais
moderado pessimismo e o mais razovel otimismo.

Resta ainda uma considerao de subida importncia, e


convm nunca a perdes de vista: que nossa vida toda est
sujeita lei da, luta contra ns mesmos.

CAPITULO II
Em que consiste a vitria sobre si mesmo
A vitria sobre si mesmo denomina-se tambm mortificao. E' o que assusta desde logo. Ora, a pior das
coisas assustar-se algum sem saber por que, e o melhor
meio de readquirir a tranqilidade verificar ser a imaginao
a nica causa de nossos terrores. O mesmo se d com essa
virtude; basta v-la de perto, para com ela nos reconciliarmos.
1. Que , pois, a mortificao? E' a compresso
moral, o esforo a que cumpre recorrermos, se
quisermos viver segundo a razo, a conscincia e a f;
a energia de que precisamos, para proceder em
conformidade com o dever, a fim de sermos o que
devemos e queremos ser: criaturas racionais, capazes de
compreender nossa dignidade de homens. A necessidade
de empregarmos a compresso, para atingir esse fim,
uma das consequencias do pecado original; e continua
atestao da queda primitiva. Antes, no era questo
nem de dificuldades nem de sofrimento. Depois, as
coisas mudaram. E, em razo da violncia que devemos
exercer contra ns mesmos, esse trabalho pessoal toma
diferentes denominaes: vitria ou domnio sobre si
mesmo, renncia, mortificao, dio de si prprio, outras
tantas denominaes que designam uma coisa nica e
que esto de acordo com a linguagem da Sagrada
Escritura. Despertam a idia de combate, de privao
voluntria, de esforo contnuo; e esse pensamento no
deixa de causar, ao esprito, certo mal estar. A dificuldade
no provm somente da coisa, em si mesma, a qual, na
essncia, devemos desejar e apreciar, mas sobre tudo de
nossa natureza, atualmente enfraquecida e que importa
corrigir.

2. Qual , propriamente, o objeto desse combate? Que


inimigo devemos atacar e vencer? Desde j podemos
afirmar que no a nossa natureza. No a criamos e no
propriedade nossa: pertence a Deus que dela nos deu o
uso, mas no o direito de arruin-la. Nossas faculdades
naturais no podem construir, to pouco, o objeto da
mortificao. Delas havemos mister para viver e operar.
E' do nosso maior interesse mant-las afetivas e
perfeitas. Sero por ventura as paixes, a mira desse
combate? Tambm no, porquanto, consideradas em si
mesmas, elas so boas, ou, pelo menos, indiferentes, e
constituem o apangio indispensvel de nossa natureza:
somente o abuso as torna nocivas. Em si, nenhuma
dessas causas constitui, pois, o objetivo da mortificao:
o que devemos combater unicamente a desordem, o
desregramento que nelas possam existir.
Ora, desregrado, desordenado, tudo o que vai de encontro
ao nosso fim, que nos faz desviar dele, nos pe em risco de
perd-lo ou de nada lhe aproveita. Logo, desordem todo e
qualquer pecado, desordem, o perigo a que nos expomos,
sem necessidade, desordem, as inutilidades que no
encontram justificativa diante da razo, da conscincia e da
f. Tal o objeto da mortificao, e o nico propriamente
dito. Eis o que importa combater e dominar se quisermos
viver de vida racional e pura.
3. O escopo da mortificao est, pois, nitidamente
definido. No empecer a natureza e muito menos oprimila, prejudic-la e arruin-la, ao contrario, ajud-la, guiarlhe os passos, melhor-la e dar-lhe fora, vontade e
perseverana para o bem: reconduzi-la, tanto quanto
possvel, pureza, a justia, a santidade de origem;
finalmente, torn-la cada vez mais apta para utilizar suas
faculdades, empregando-as no servio de Deus e do
prximo.
O constrangimento, a violncia, o mal estar,
inerentes a mortificao; no podem ser o alvo que
visamos. No nasceu o homem para sofrer, mas para
gozar, na alma e no corpo; foi o pecado a causa nica
da mutao que sobreveio. O sofrimento , pois, uma
circunstncia acidental; no constitui um fim, porm, o

simples' meio de alcanar a vitria e a paz. Alis, a


sensao penosa vai-se atenuando na razo direta da
energia e perseverana desenvolvidas durante o combate.
4. Para melhor compreendemos a importncia da
mortificao, faz mister considerar o lugar que ela ocupa na
hierarquia das virtudes e a qual delas se acha mais
intimamente ligada. A falar verdade, ela intervm em todos
os casos onde for preciso recorrer fora e a energia, no
obstante, aproxima-se sobre tudo das virtudes de
temperana e de fortaleza: da primeira quando se trata de
reprimir as desordens de qualquer paixo; da segunda, se
for necessrio empregar o valor e a perseverana num
empreendimento de difcil execuo.
Eis, pois, o que a vitria sobre si
circunstncias, ela o que h demais
Demanda, apenas, que sejamos o
queremos ser, porquanto exige que nos
de viver como criaturas racionais, em
digna de cristos.

mesmo. Dadas as
simples e natural.
que devemos e
demos ao trabalho
nobre integridade

S. Incio diz, excelentemente, no livro dos Exerccios, que


o resultado da mortificao deve ser um absoluto domnio
sobre ns mesmos a tal ponto, que nunca nos deixemos
arrastar por uma paixo desregrada. Ligar-lhe outra
importncia que no esta, fantasia e s serve para faz-la
cair em descrdito. E' das idias falsas e errneas que se
origina, em grande parte, a averso essa virtude.
- A mortificao nos aparece como esse - leo postado no
caminho - (Prov.XXVI, 13) do que falam as Sagradas Letras.
Consideramo-la como instrumento de suplcio destinado a
torturar e imolar a nobre natureza humana que Deus criou
para seu servio. Nada disso. Importa, pois, formar idias
exatas, a esse respeito. a resposta para dirimir quaisquer
dificuldades.

CAPTULO III
Por que devemos mortificar-nos

Numerosos so os motivos que nos incitam


pratica da mortificao.
1. Primeiramente, cumpre no nos esquecermos de que
nosso estado de decadncia; isto , uma condio sujeita
a desordem e a corrupo; alis, a evidencia no nos
permitiria iludirmo-nos a esse respeito. Nossa natureza
assemelha-se a um tronco de arvore tosco e nodoso; as
rugosidades, os ns, so todas essas inclinaes
mesquinhas e perigosas, muitas vezes inconfessveis, que
nos dificultam a pratica do bem, impelem-nos ao mal
induzindo-nos ao pecado. Somos repletos de amor prprio,
orgulho
inveja,
indolncia,
covardia,
impacincia,
sensualidade, inconstncia! O mais prendado dos homens
pode decair miseravelmente de sua primitiva nobreza, se
vier a perder o domnio sobre si mesmo, cessando de lutar
contra a prpria natureza. Descurar, por um s dia, de
combater as nossas ms inclinaes, expormo-nos as
mais funestas consequencias. Enjaulam-se os animais
ferozes, e, ainda quando dominados, a prudncia
aconse1h que estejamos sempre de sobreaviso. Ora, em
todo homem existe o animal. No h vileza de que a
criatura no seja capaz, sob o impulso das paixes
desenfreadas. S lhe resta um refgio: a graa de Deus,
coadjuvada pela fora que provm do domnio de si mesma.
2., Sendo homens, vivemos na sociedade dos demais
homens. Sem duvida, o mundo no o inferno, mas est
bem longe de assemelhar-se ao Paraso. A vida uma
viagem, porm, no de simples recreio. mister lidar,
labutar; ora, o trabalho, como a lida, uma fadiga. A vida
uma milcia, a ela no nos podemos furtar. ainda a vida
uma sucesso de sofrimentos e de alegrias, de boa e m
fortuna; a prosperidade ensoberbece-nos at a presuno,
a adversidade nos abate at o desalento e gera o
desespero.
A vida a convivncia com outros homens, ligados todos
entre si por uma rede de associaes, classes, estados e
vocaes as mais diversas, e cada cargo, cada posio,
exige sacrifcios de toda a espcie. Que advir se no
tivermos adquirido o domnio sobre ns mesmos, um
completo desprendimento e uma pacincia a toda prova?

De pacincia havemos mister, para conosco, com os


outros e at para com Deus, e no possvel a sua pratica
se no nos renunciarmos a ns mesmos.
3. Somos cristos e, no cristianismo, tudo nos incita
mortificao. Nosso divino Salvador no-lo prega em sua
doutrina e por seus exemplos. ela ensinada em todos os
mistrios relativos a sua vida, do prespio ao Calvrio, e, a
renuncia de si mesmo, a condio indispensvel, imposta
por Ele, aos que pretendem seguir-lhe seus passos, na
qualidade de discpulos. ( Mat. XVI, 24) A mortificao , por
assim dizer, a divisa de sua doutrina. Crucificando o
orgulho de nossa inteligncia, a f crist compendia todos
os motivos da abnegao de si mesmo. Os preceitos
constituem outras tantas ocasies de renuncia e os
prprios sacramentos, smbolos da mortificao, nos
ajudam a pratic-la mediante as graas de que so canais.
Segundo S. Paulo, a vida crist consiste em morrer com Jesus
Cristo e ser com Ele sepultado ( Rom. VI, 24 - Col. III, 3). O
cristianismo seria uma religio v, seno exigisse o
desprendimento essencial que nos habilita a evitar todo
pecado mortal, a resistir s tentaes e a observar os
mandamentos.
O homem s pode entrar no cu pelo caminho estreito e a
acanhada porta do desapego (Mat. VII, 14). Rejeitar, de caso
pensado o desprendimento de si mesmo, inspirar-se ele nas
mximas da natureza, renegar a f e abdicar as noes da
vida crist.
4. Urge trabalharmos para a aquisio das virtudes, por ser
esse o nico meio de atingirmos o nosso fim. A prtica das
boas obras, para ele nos encaminhar mas essa prtica requer
foras e estas s podem ser proporcionadas pelas virtudes,
que constituem a capacidade permanente de operar o bem.
Necessrias a todos, so elas, porm, de acesso mais ou menos difcil. ento que intervm a vitria sobre si mesmo.
Como j vimos, a mortificao no uma virtude insulada,
mas que coopera com todas as outras.
a virtude, por si mesma, bela, atraente, desejvel; o que
nos amedronta e dela nos afasta a dificuldades que oferece
sua aquisio e prtica. Ora, o domnio de si mesmo dirime

esse obstculo. Aquele que conseguir vencer-se, possui a


chave de todas as virtudes. Eis o que constitui a extrema
importncia da mortificao.
5. Outro tanto pode ser dito a respeito dos mritos, sem os
quais no podemos entrar no cu. No h nenhum to seguro,
como a renuncia a si prprio, por quanto ela vai de encontro s
impresses naturais e est a salvo do perigo de iluso.
Nenhum maior, porque no h' maior vencer que vencer o
homem a si mesmo, e essa vitria nos proporciona ocasies
de praticar as mais excelentes virtudes.
A lembrana dos menores sacrifcios, das mnimas
mortificaes, nos encher a alma de jubilo, na hora extrema,
e o mrito das boas obras fixar para sempre a nossa
eternidade. Se formos vigilantes, quanto proveito podemos
tirar das ocasies grandes ou pequenas que se nosdeparam
no correr do dia!
6. Sendo assim, o mais excelente dos diretores o que nos
incita com maior energia a alcanar a vitria sobre ns
mesmos, e o melhor livro espiritual, o que nos ensina a
mortificao. O progresso na virtude, diz o autor da Imitao,
est na razo direta da violncia que o homem fizer a si
mesmo. Isto exato: a melhor espiritualidade e a menos
sujeita a iluses a que nos leva a purificar o corao, a
praticar atos de virtude e, por conseguinte, a extirpar as
paixes desregradas.
S o desprendimento que nos d os meios de conseguir
esse resultado. A mortificao a pedra de togue da
verdadeira ascese.
7. Enfim, queremos e devemos ser do nosso tempo, isto ,
modernos, o que vale dizer que mister vivermos em
conformidade com a nossa poca, apropriando-nos o que ela
tiver de bom, nas idias e criaes. Bem longe de se opor a
isto, Deus se serve desse ideal, dessas tentativas e aspiraes,
para conduzir a humanidade a uma poca e a um fim por Ele
determinados.
Hodiernamente a grande preocupao dos espritos a
cultura,
o
progresso,
a
civilizao,
em
geral,
e,

particularmente,
a
formao
da
individualidade,
da
personalidade, do carter, enfim. Tudo excelentes coisas.
Efetivamente, de que aproveitar a cincia, a arte, a economia
social, e todo o progresso exterior, se, no magnfico cenrio
por ele criado, o homem permanecer, individualmente, um
brbaro, destitudo de formao moral, escravo das mais
degradantes paixes? se a palavra do profeta encontrar
nele sua triste realidade: A terra que lhe pertence,
exubera ouro e prata; no h limites para os seus
tesouros... o homem degradou-se, vilipendiou-se( Is.7,sqs.).
Em que consiste a formao do carter, da personalidade,
da individualidade, seno em formar, educar e fortificar a
vontade de modo a torn-la apta para o bem, capaz de tudo
o que nobre e verdadeiramente digno de estima? E'
especialmente a vitria sobre si mesmo que opera essa
transformao porquanto, por meio dela, a vontade exercita
as prprias foras e se torna o instrumento do bem.
8. Se o homem apreciar essa escola, e aproveitar dessa
formao, readquirir a nobreza e o valor moral de que
Deus o dotara primitivamente. Cada ato de mortificao,
qualquer vitria ganh sobre si mesmo, o aproximam do
original divino. Torna-se ele, segundo o desejo de Criador: a
imagem de Deus, o santurio da justia, da sabedoria, da
ordem, da formosura, da liberdade, da verdadeira f.
Mas para atingir esse ideal h uma condio
indispensvel: E' preciso que cada qual se convena a si
mesmo.

CAPTULO IV
Predicados que deve ter a vitria sobre si
mesmo
Nobre e glorioso o intuito que prosseguimos mediante a
vitria sobre ns mesmos; mas para consegui-lo necessrio
que nossa mortificao seja de bom quilate e possua
qualidades mui peculiares.

1. Primeiramente o domnio de ns mesmos deve


constituir um principio a que sempre nos devemos ater.
Alguns h, que consentem em vencer-.se, porm de modo
acidental, em determinadas ocasies e, por assim dizer,
excepcionalmente, por ser isso imprescindvel, em razo dos
inconvenientes que sobreviriam, no caso contrario. Isto no
basta. E' foroso que a mortificao seja na nossa vida um
exerccio habitual; metdico, admitido a priori como dever de
estado. Cumpre tomar a resoluo de vigiarem ns mesmos,
de no dar largas a natureza, de violentarmo-nos, porque, de
outro modo, no conseguiremos dominar as paixes
desordenadas nem o mal que em ns vive e no cessa de
constituir perigo. Nunca, olvidemos que a concupiscncia a
desordem no se acham em ns acidentalmente e como por
acaso, mas sim como herana de nossa natureza. Trazemo-la
conosco, ao entrar no mundo, e conservamo-la por toda a
vida. Diz So Paulo que o mal constitui, em ns, uma lei, um
hbito arraigado, uma potencia solidamente estabelecida. Ora,
um hbito s pode ser superado por outro hbito; a uma lei,
mister opor outra lei, a um poder, outro poder. Aquele que
quiser marchar com segurana, no deve, cessar de repetir a
si mesmo: "Cumpre vencer-te, violentar-te, seno o mal
triunfara de ti.
2. Em segundo lugar, necessrio que a prtica da vitria
sobre ns mesmos, abranja tudo; no devemos negligenciar
coisa alguma, por mnima que seja, mas usar de constante
vigilncia, em nosso corpo, na alma e em cada uma de suas
potncias: memria, inteligncia, vontade, assim como em
todas as nossas inclinaes. Qualquer paixo descurada um
inimigo que deixamos atrs de ns, que pode atacar-nos de
improviso e causar nossa runa. A quem acudiria a idia de
que o apego ao dinheiro viesse a transformar um apostolo em
traidor, em suicida? Uma paixo desordenada temeroso
adversrio, e, por assim dizer, um demnio prestes a
estrangular-nos.
3. Em terceiro lugar o exerccio da mortificao deve ser
perseverante e ininterrupto. O inimigo no dorme e o mal
continua, em nossa alma, seu trabalho, latente: uma erva
daninha que pulula, e fora termos sempre o sacho em mo.
Alm disso, difcil coisa vencer o homem a si mesmo, lutar,

incessantemente, contra a prpria natureza; s hbito e a


pratica que podem atenuar essa dificuldade.
Quando um pesado veculo est em marcha, ele avana
regularmente e com relativa facilidade, mas quando, aps longo repouso, preciso rep-lo novamente ao caminho, que
custo! Quantos clamores, quantas vergastadas! O mesmo se
d com a mortificao; se a interrompermos por largo espao
de tempo, novos estorvos se nos deparam e nos corre a vida
em meio de perptuos transes.
.4. Enfim, - e este o ltimo predicado que requer a vitria
sobre ns mesmos, - cumpre no nos limitarmos a permanecer
na defensiva, mas tomar a ofensiva e estar sempre aparelhado
para a arremetida. Esse princpio da cincia militar aplica-se,
com toda a propriedade, ao combate espiritual. Logo,
tomemos a dianteira, invistamos com o inimigo antes que ele
nos acometa, seno arriscamos a ser apanhados de improviso
e ento a resistncia viria demasiado tarde. E' sempre mais
fcil atacar que defender.
No assalto estamos em plena atividade e a vantagem
nossa; na defesa, ficamos passivos e em posio
desvantajosa. Se quiserdes a paz, preparai a guerra, diziam
os antigos. Tal a ttica preconizada por S. Incio, no livro dos
Exerccios. No devemos contentar-nos com o necessrio, mas
ir alm. Se sentirmos, por exemplo, a tentao de ultrapassar
certa medida que nos propusemos observar, relativamente a
alimentao; de omitir ou abreviar as oraes habituais,
tomemos uma quantidade de alimento menor que a
determinada e acrescentamos alguns instantes ao tempo
fixado para a orao. Assim faz o soldado aguerrido do reino
de Cristo. E' deste modo que nos tornaremos temveis ao
demnio.
Tais so as qualidades da verdadeira mortificao; tais as
armas de que usam os fortes de Israel. Com elas poderemos
arremeter contra o inimigo, qualquer que seja, mas...
unicamente com elas.

CAPTULO V
Algumas objees
impossvel neg-lo; a verdadeira mortificao no um
brinco. Como todas as obras sria, nobre e santa, ela
apresenta alguma dificuldade.
Alis, no esta a caractersticas de tudo o que belo e
grandioso? O que nada custa, nada vale. No admira, pois, que
se levantem certas objees. Sempre assim foi, e isso est na
prpria essncia das coisas.
1. Em primeiro lugar, plausvel ocorrer ao esprito a
seguinte pergunta: ser possvel levar essa vida de continua
mortificao e nela perseverar? A resposta se acha no
Evangelho. A lei da abnegao nos foi dada pelo divino
Salvador e concerne a todos. um simples corolrio do
funesto pecado original, e ningum a pode modificar. Estamos
em presena de um fato: ou vencer ou perecer. Alm disso, a
prpria razo reconhece a necessidade do desapego de si
mesmo, principio admitido em todas as eras por todos os
homens ponderados e de bom senso. As qualidades j
enumeradas, que deve possuir a mortificao, derivam-lhe do
prprio fim e so indispensveis para atingir-lo. Ora, uma coisa
ordenada por Deus, reconhecida como um bem fundamentado, por todos os homens srios, no somente admitida,
mas imposta pela razo, essa coisa possvel e realizvel.
Efetivamente, imenso o numero dos que observaram e
observam ainda hoje, essa mesma lei. Porque no
conseguamos o que eles puderam e podem efetuar? Nem os
socorros nem os meios nos falham. No estamos entregues a
ns mesmos. S. Paulo geme a sua misria, termina, porm, o
lamento, no por um grito de desespero, mas por um hino de
esperana e de vitria: Desgraado de mim! Quem me
libertar deste corpo de morte? A graa de Deus por Jesus Christo Nosso Senhor.
Ns tambm recebemos a graa da orao e uma vontade
capaz, a um tempo, de dobrar-se e resistir; temos a certeza da
vitria, mediante o auxilio divino.

2. No ser, por ventura, nociva sade a pratica


constante da mortificao?
possvel que o seja, em dadas circunstncias, se a
prudncia vier a faltar. Alis, descabido proceder,
cegamente, sem atentar no fim proposto. O escopo da
mortificao no prejudicar a natureza e ainda menos
arruin-la, mas, prestar-lhe auxilio; logo, se houver detrimento
real, foroso modificar o sistema. Uma incomodidade
passageira no constitui dano verdadeiro nem to pouco um
perigo. tambm imprudente no precisar o objetivo da
mortificao, o qual deve ser unicamente o que for
desordenado, repreensvel, perigoso e intil, e nunca a
natureza em si mesma, nem o que nela houver de bom e
razovel imprudncia, ainda, querer alcanar tudo de uma
feita. Demos tempo ao tempo, em quanto Deus no-lo der. A
natureza e a graa procedem lentamente: o essencial
perseverar na obra encetada. Enfim, imprudente agir de
nosso prprio movimento, sem conselho, nem direo. Cumpre
atermo-nos as decises de um diretor experimentado, no que
disser respeito a medida, ao tempo e ao modo de modificarnos.
Tomadas essas precaues, nenhum perigo para recear-se.
O risco incontestavelmente mais srio, onde no h
mortificao. muito maior o numero de pessoas que
prejudicam a sade, aceleram a morte e de modo menos
glorioso, pela falta de mortificao, que por se excederem
nela. No obstante, foroso convir ser a mortificao coisa
difcil e rdua, porm, cumpre no olvidar que no mais fcil,
nem menos oneroso, desdenh-la para nos colocarmos sob o
jugo das paixes. Breve .o prazer, duradouro o remorso. Alis,
a prtica dirime as dificuldades. A alegria da alma, a paz, a
consolao, compensam amplamente o labor e o sacrifcio.
Em suma, a mortificao penosa, quando no praticada,
como principio, em tudo e de modo continuo. Nossa alma est
efetivamente enferma e, se quisermos cur-la, necessrio
sujeitarmo-nos ai um regime.
Quero!" quantas dificuldades no foram superadas por esta
palavra mgica! De quantos feitos nobres e gloriosos no foi
ela a origem!

Logo, saibamos - querer - e tudo est dito.

CAPITULO VI
Da mortificao exterior
1. A mortificao exterior consiste em empregarmos nossas
foras morais para manter na ordem e obedincia os sentidos
e faculdades do corpo, a fim de nos servirmos deles segundo a
razo e a conscincia.
2. De um modo geral, o fim desta sorte de mortificao
preservar-nos dos desvios e abusos, sempre possveis, no
emprego dos sentidos e dispor os mesmos a pratica do bem.
Em outros termos, consiste em cercear tudo o que; constituir
perigo ou incentivo repreensvel e cuja mira seja somente a
satisfao prpria. Abnegarmo-nos, acostumar o corpo ao que
lhe parece desagradvel e penoso pratica de suma
importncia. Descendo a mincias; mister reprimir a
curiosidade dos olhos, no lhes permitindo que tudo vejam ou
leiam, mormente sem ver risco de sensualidade. To pouco,
no devemos consentir em requintes no que concerne ao
paladar, mas nos contentar de todo e qualquer alimento, no
ultrapassar a quantidade determinada e usar de grande
reserva relativamente as bebidas. Quanto ao tato, cumpre
habituarmo-nos a um trabalho srio, a um sono moderado, a
suportar a fadiga e as intempries das estaes. Um excelente
modo de disciplinar os sentidos, e isento de qualquer, perigo,
observar o decoro em conformidade com a nossa condio e
vocao.
3. A pratica da penitencia exterior requer grande prudncia
e moderao; no nos esqueamos de que ela tem por fim
auxiliar a natureza e nunca prejudic-la. Esse princpio nos
deve servir de norma. de grande utilidade no continuar as
mesmas penitncias, por um tempo prolongado; ser bom
vari-las. Uma privao imposta passageiramente no
acarreta, em geral, dano algum. Importa ater-lhe cada qual a
um regime que no enfraquea as foras fsicas ou

intelectuais, mormente se se tratar de pessoas jovens. Pouco,


porm, fielmente; dizia um santo, a propsito dessa sorte de
mortificao.
4. O primeiro motivo que nos induza mortificarmo-nos
a condio atual de nosso corpo e o seu pendor para
o mal.
Conforme a doutrina crist, aps a queda primitiva,
tornou-se ele uma potencia do mal, um instrumento de
pecado. A Sagrada Escritura denomina-o simplesmente um
corpo de pecado (Rom. VI, 6), uma lei de pecado(Rom.VIII,23.) e
ajunta que a carne combate contra o esprito( Gal.V,17). Eis
por que S. Paulo castiga o corpo ( Cor. IX, 27) e apresenta a
penitencia prpria como testemunho de sua misso
apostlica. A concupiscncia, que constitui pecado, reside
propriamente na alma; mas esta forma com o corpo um
nico e mesmo ser, e, consequencia dessa estreita unio, o
que se passa nos sentidos repercute no esprito e se torna
pecado, pelo consentimento da vontade.
Quem Ignora a perturbao e o dano que pode causar um
olhar imprudente pelos sentidos que a maior parte das
tentaes se introduz na alma. Disciplin-los equivale a
desarmar o demnio e furtar-se o homem a tentao. A
penitncia tem por alvo tirar ao corpo, no somente uma
passividade ou excitabilidade demasiadas relativamente as
impresses dos sentidos, mas, tambm, comunicar-lhe; de
outro lado, facilidade, agilidade, disposio e perseverana
para operar o bem subtraindo-o a morosidade e indeciso a
timidez, a indolncia e a mobiliza na consecuo dos bons
propsitos. O melhor meio de conseguir esses resultados a
mortificao dos sentidos. At o esprito tira proveito da
penitencia imposta ao corpo. O tratamento pouco lisonjeiro
que ele deve infligir a carne lembra-lhe constantemente a
prpria fraqueza e inclinao ao mal. Perde assim o orgulho,
causa funesta de todas as faltas, e evita as ocasies de
pecado. Adquire fora contra a sensualidade, assim como o
fervor o animo, a alegria, o gosto da orao Pela pratica da
penitencia exterior que consiste, em suma, na mortificao
corporal, o esprito reanima-se e, como guia, renova sua
juventude. Das profundezas da terra eleva-se ele as alturas da
ptria celestial.

5. Enfim, a mortificao nos recomendada por todos os


santos at os mais brandos e amorveis; alis, eles apenas
reproduzem a doutrina do Salvador. Praticavam as
austeridades com o rigor que as circunstncias e as
respectivas vocaes o permitiam.
- Certamente, est na essncia do cristianismo dar o maior
apreo a mortificao exterior, rejeit-la desistir o homem de
se tornar espiritual.

CAPTULO VII
Da mortificao interior
1. A mortificao interior tem por mira introduzir a disciplina
e a ordem nas faculdades da alma, com o fito de afast-las do
mal e torn-las aptas para o bem.
Por essas faculdades entendemos a inteligncia, a vontade,
a imaginao e a faculdade apetitivo-sensitiva.
2. A importncia da mortificao interior ressalta
primeiramente da sua comparao com a penitencia exterior,
Esta apenas um meio, uma condio, um fruto daquela. A
primeira constitui propriamente o principio e o fim da segunda,
comunicando-lhe seu valor moral. .
Abstraindo da mortificao interior, a outra falha de
consistncia e se reduz, quando muito, a religiosidade de um
faquir, um modo de adestramento aplicvel aos animais. Em
dadas ocasies, a mortificao exterior pode suprir-se pela
interior, mediante o retiro, o recolhimento de esprito e o
desapego do corao. Em fim, a penitencia exterior deve,
necessariamente, restringir-se a certos limites; varivel
quanto ao lugar, a durao e a medida; a interior, ao
contrario, ilimitada, de continua aplicao, e pode ser
praticada sempre e em toda a parte. Em segundo lugar,
podemos aquilatar a importncia da mortificao interior,
pela intima relao que ela tem com a moralidade e o

exerccio da virtude.
Tanto a ordem como a desordem moral, a culpa, como o
mrito, tm o respectivo principio no nosso interior.
.
Todo o valor moral de nossa vida, assim como a
responsabilidade de nossos atos, se acham em ns
mesmos, no conhecimento que temos das coisas e na liberdade prpria. Segundo o testemunho do divino Salvador
no corao que se gera o pecado. No corao originamse os maus pensamentos, os homicdios, os adultrios, s
fraudes, os falsos testemunhos, as blasfmias. So essas
coisas que tornam o homem impuro, porque a boca fala da
abundancia do corao(Mat. XV,18).
Ora, a penitencia interior possui todas as condies e
caractersticas de uma pura e slida virtude. Slido tudo o
que procede de Deus, de um motivo sobrenatural, de uma
vontade reta e sincera, de um principio firme e verdadeiro e
no da paixo, de um simples impulso natural; ainda tudo o
que custa, que rduo, que pesa. Prosseguir, no obstante,
sinal certo de que no procuramos a satisfao prprio mas
reagimos contra a natureza. Slido, enfim, tudo o que nos
faz progredir, isto , que tende a suprimir os obstculos que
em ns se opem as comunicaes da graa. Essas
qualidades, prprias da verdadeira virtude, s se encontram
na mortificao interior. Por isso os santos e os mestres da
vida espiritual a consideraram sempre como a pedra de toque
da perfeio e da santidade. Esse tambm o juzo do Mestre
infalvel, o divino Salvador. Sem embargo de uma justia
aparente, os Fariseus eram, a seu ver, sepulcros caiados que,
sob exterioridade enganosa, ocultavam a corrupo e a morte
(Mat.XXIII,27).
3. A pergunta: Onde a mortificao deve, mormente
praticar-se? Respondemos:
A mortificao deve exercer-se de preferncia em tudo o que
diz respeito a nossa vocao e constitui estorvo ao perfeito
desempenho de nossos deveres de estado; em seguida, nos
pontos cuja necessidade se impe a cada um de ns, segundo
as circunstncias, as dificuldades especiais, os defeitos
particulares externos ou internos e, finalmente, naquilo que

for exigido ou solicitado por Deus.

CAPTULO VIII
Mortificao no que concerne a
inteligncia
Importa passar, agora, aos pormenores e considerar em que
pode e deve exercer se a mortificao.
1. Tratando-se da inteligncia, o objetivo s pode ser uma
falta ou uma desordem de que nos tornamos culpados, isto ,
uma falha ou um excesso quer na formao quer no uso das
potencias intelectuais.
2. A inteligncia a faculdade que nos permite chegar
verdade, pela apropriao dos conhecimentos. Formar a
inteligncia, equivale a adquirir esses mesmos conhecimentos.
O primeiro e o mais essencial de nossos deveres consiste em
nos aplicarmos a essa formao porque a inteligncia a
faculdade distintiva e mais nobre do homem e, em peculiar
sentido, a mais necessria de todas. Os ignorantes de nada
servem, nem para Deus nem para o mundo, nem para o
demnio.
3. Na aquisio dos conhecimentos, podemos pecar,
primeiramente, por insuficincia. Cumpre que eles sejam
seguros, claros e vastos. mister evitar a leviandade, a
inconstncia, e triunfar da indolncia. A cincia das verdades
religiosas deve ter a primazia sobre as outras, porquanto essas
verdades supremas e eternas (rationes aeternae) nos revelam
as relaes existentes entre a alma e Deus e nos permitem
adquirir a noo verdadeira e crist do que o mundo. Esse
indubitavelmente o principal escopo da educao da
inteligncia, se quisermos que todas as outras cincias
tenham uma base slida e se harmonizem entre si. Disso
dependem os princpios dirigentes que, na pratica da vida,
devem regular nosso procedimento moral. na f que se
encontram esses princpios e mximas, logo, indispensvel o

conhecimento e a com penetrao pratica da mesma f. .


.4. Tambm podemos pecar por excesso. Importa reprimir
a curiosidade desregrada, a temeridade, o prurido de saber tudo, sem distinguir o necessrio e til do que intil e
perigoso, do que est fora do nosso alcance ou apenas
interessa a vaidade ou a ambio.
Os antigos colocavam no numero das virtudes uma tal que
denominavam - studiositas - e cujo fim era combater e reprimir
esses desejos insofridos. E tinham razo, porque desse
exagero originam-se numerosos inconvenientes. Em primeiro
lugar, d ele, a inteligncia, excessiva preponderncia. Alm
disso, como muitas vezes acontece, as faculdades intelectuais
no esto a altura de corresponder a essa paixo de uma
cincia universal e o resultado adquirirmos, apenas, idias
inexatas,falsas, noes superficiais, mal assimiladas, e
desperdiamos nossas foras de modo lamentvel.
Nada exige tamanha tenso de esprito como o estudo e as
pesquisas cientficas. Levados a excesso, desencanam o
corao, tornam rida a prece, no falando, j, no
enfraquecimento da vontade, o que se verifica, infelizmente,
em grande numero de casos. A cincia, a semelhanas da
alimentao, exige certo critrio.
O alimento em demasia sobrecarrega o estmago; o
demasiado saber envaidece o esprito. Aquece no ser a
cincia o soberano bem; acima est a verdade; sem esta,
aquela iluso e mentira. No pode haver estudo nem saber
autnomos. Aprendamos primeiramente o necessrio, depois o
til e finalmente o agradvel.
5.Tenhmos cuidado em evitar a teimosia, a obstinao nas
idias e juzos prprios, por ser isso incompatvel com a
piedade, a qual vai sempre conjugada com a simplicidade e a
humildade. Estas duas ltimas virtudes no se acham na
tenacidade exagerada em nossas opinies. Alis, a
pertincia provoca dissenses e nos torna fastidiosos e
insuportveis ao prximo. uma sorte de fanatismo,
mas que no tem a verdade por objeto. Os fanticos
so sempre cuidadosamente evitados.

A contumcia nas idias inimiga da verdade: no h


uma s heresia que no tenha tido nela sua origem. Essa
espcie de obstinao no cede nem diante de Deus, nem
da Igreja. Ofende, no somente a verdade especulativa,
mas tambm a moral e at a filosofia prtica da vida, que
tem seu fundamento no bom senso. Nada h menos pratico
que a falta de bom senso, e menos conforme a este que a
pertincia e obstinao no prprio juzo.
No tenhamos a pretenso de possuir o monoplio da
cincia nem de haver encontrado a ultima palavra na
soluo de todas as questes. O que sabemos nada , em
comparao do que ignoramos. bom ter idias prprias,
porm, muitas vezes, mais proveitoso guiarmo-nos pelas
alheias. A independncia coisa excelente, exceto quando
vai contra a verdade. O conhecimento de nos mesmo o
melhor remdio contra a obstinao, porquanto, ele nos
torna humildes e prudentes.
Os verdadeiros sbios so sempre os mais condescendentes
dos homens.

CAPTULO IX
Mortificao no que concerne a vontade
1. Trs so as razes que tornam de extrema
importncia a formao d vontade. Primeiramente o
ser ela uma das mais excelentes faculdades do homem.
A verdade e o bem constituem a vida espiritual
humana; pela inteligncia o homem aproxima-se da
virtude; pela vontade, do bem. Assim como a inteligncia ,
at certo ponto, a mais necessria das faculdades, assim
tambm, em determinado sentido, a vontade a principal
delas. certo que, por si mesma, ela uma potencia cega,
havendo mister que a inteligncia lhe indique o bem ao qual
deve tender. Ordinariamente a vontade no obedece; nem
sempre, porm, o faz e, em quanto a inteligncia adere
infalivelmente a verdade, a vontade no necessitada por
este ou aquele bem particular. livre, e como o , e deve slo, ningum, nem Deus mesmo, pode coacta-la. Essa liberdade

de eleio e arbtrio que lhe constitui a excelncia e a


nobreza; ela a imagem da liberdade de Deus, dela que
dependem o bem e o mal e, por conseguinte, o valor moral do
homem.
Eis porque sua posse disputada por Deus e pelo demnio.
ela que decide a nossa eterna felicidade ou perpetua desventura.
Em segundo lugar a vontade precisa absolutamente de ser
formada, de ser submetida a uma severa disciplina. Limitada
em virtude de sua natureza no sendo suas resolues
susceptveis de calculo ou previso, essa fraqueza e instabilidade foram ainda agravadas pelo pecado original. A primeira
queda feriu principalmente a vontade, que se v continuamente hostilizada, no interior, pela concupiscncia, e, no
exterior, pela tentao. pelo fio to frgil da vontade que
est apensa a felicidade do homem; razo pela qual Deus
proporciona a essa mesma vontade auxlios relativamente
mais fortes e numerosos que os ministrados a inteligncia.
Em terceiro lugar, a vontade humana mui susceptvel de
formao e corresponde largamente aos esforos feitos para
disciplin-la; esse trabalho geralmente mais fecundo do que
o que concerne a inteligncia. Pode o homem sujeitar o seu
querer; nunca porm sua inteligncia. A faculdade de conhecer
esbarra a cada passo, com limites intransponveis, mediante a
graa divina, o homem pode o que quer. Os santos comprovam
essa assero. Neles, por assim dizer, a boa vontade que foi
canonizada.
2. A mortificao deve tender a corrigir trs defeitos da
vontade: O primeiro a falta de retido e de pureza, virtudes
estas que consistem na sujeio e obedincia razo e
conscincia, em tudo o que ela prescrevem como bom e
imprescindvel. A vontade cessa de ser reta e pura desde que
se nega ao bem e ao necessrio reconhecido como tal. Essa
desordem , para ela, o pior dos males, porquanto seu dever
aderir forosamente a conscincia e razo, sem que haja
nisso nenhum detrimento para sua dignidade prpria. Sendo
cega, deve obedecer, se no quiser tropear.
Por fim de contas, ela s se submeter a Deus, regra suprema

do bem, que lhe revelado pela razo e pela conscincia. Para


que essa retido e pureza sejam perfeitas, mister no
empreender coisa alguma sem que haja para isso um motivo
razovel, e praticar todo o bem que estiver ao alcance das
prprias foras.
O segundo defeito o torpor, a impassibilidade, a hesitao,
a morosidade na pratica do bem conhecido e que estiver de
acordo com o dever. Sem duvida preciso um exame prvio
das causas, porm, este uma vez feito, cumpre operar
energicamente, sem tergiversaes, porque, no caso contrario,
talvez que a ao viesse demasiado tarde e o mal se tornasse
irreparvel. de uma pronta deciso que depende muitas
vezes uma eternidade feliz ou desgraada.
A pusilanimidade de carter e a falta de perseverana
constituem o terceiro defeito, que provm amide de um
apego a qualquer bem terrestre. O homem que se apega
escraviza-se, porquanto encadeia liberdade de movimento e
ao, degrada-se, tornase mesquinho e digno de lastima. Para
esse mal s h um remdio: libertar a alma rompendo o lao
que a retm cativa. Por esse meio o corao recupera, com a
liberdade, a fora e a paz.
A tibieza da vontade pode provir da irresoluo ante um
obstculo imprevisto, do temor de empreender uma obra por
demais rdua. E preciso no olvidar que uma vontade sem
energia para nada presta, neste mundo, onde, por toda a
parte, se nos deparam cruzes e contradies. Por ventura
devemos fazer bons propsitos unicamente se as
circunstncias nos forem favorveis?
A vontade sem energia e sem consistncia deixa de ser
vontade e essa falta de firmeza reduz o homem a uma espcie
de cata-vento.
3. Entre os meio de educar a vontade a orao que
cabe a primazia. Orar, mormente a horas fixas, a despeito
dos obstculos, colocar a vontade na escola da
pacincia. Alm disso, a orao nos proporciona os meios
de lhe vencer as resistncias e lhe corrigir as hesitaes e
volubilidades.

Consiste o segundo remdio em possuir princpios ntidos e


formar resolues seguras e firmes. Se, no obstante, somos
to frequentemente faltos de perseverana e energia, que
advir se nos falhar esse duplo auxilio? Nesse ponto de vista,
coisa excelente a sujeio a um regulamento de vida, o qual
deve ser para os seculares o que a regra para os religiosos.
de suma importncia que cada qual a ele se atenha
rigorosamente, e, se acontecer algum deslize, que este seja
reparado o mais cedo possvel.
As tentaes proporcionam timas ocasies de fortalecer a
vontade que se desenvolve, assim como o valor pessoal, nessa
sorte de combates. As ocasies de luta se nos deparam com
tanta frequencia, surgem de to diversos lados, que,
afrontando-as valorosamente, no podemos deixar de
adquirir slida virtude e grande firmeza de carter.
Finalmente resta-nos ainda um maravilhoso meio de
formar a vontade. Consiste em triunfarmos de ns mesmos
numa infinidade de pequeninas coisas, de mincias, por si
indiferentes, que se nos oferecem no decurso do dia
indubitavelmente, so insignificncias, porm, renovam-se
amide, e cada vitria revigora o carter. A ocasio
somenos, o resultado precioso.
4. Sendo, em nossos dias, a formao da inteligncia
excessivamente impulsionada, convm mais que nunca dar a
vontade uma educao racional e metdica, em vez de deixla descurada, entregue a si prpria, tal como se abandonam,
aos ventos encontrados, os arbustos agrestes de charneca
inculta.
Quando, mais tarde, os acerbos frutos dessa negligncia
abrolham, por toda a parte, em razo de se terem
desenvolvido as paixes irrefreadas, a ela que imputada
a culpa. Mas ai! Quem jamais cogitou em form-la? Nunca o
repetiremos bastante: Ningum se preocupa, sria e
metodicamente, em amoldar e fortalecer o carter.
Relativamente, poucos conhecimentos precisamos ter para
sermos bons e nos tornarmos uteis a sociedade. Se
dedicssemos a formao da vontade a metade do trabalho
e da ateno empregada na cultura da inteligncia, h
muito, talvez, seriamos santos.

CAPITULO X
Das paixes
Como remate ao que foi dito, e para melhor compreenso
do que segue, ajuntaremos algumas palavras a respeito das
paixes.
1. Consideradas, no como inclinaes viciosas e
desregradas, porm como manifestaes naturais da vida da
alma, so elas movimentos do apetite sensitivo ou da vontade
inferior, provocados por um objeto agradvel ou molesto, o
qual oferecido a alma, por intermdio dos sentidos e da
imaginao e ordinariamente acompanhado de comoo fsica.
Determinados pelo objeto a que se referem, esses
movimentos consistem numa apetio ou desejo, numa
repulsa ou resistncia. Existem, pois, duas paixes
fundamentais: o amor e o dio com suas diversas ramificaes. De um dado o anelo, a esperana, a coragem, a
alegria; do outro, a repugnncia, a tristeza, o temor, o
desespero.
2. em nossa natureza; simultaneamente espiritual e
corporal, que se encontra o principio das paixes. Servem
elas para a conservao e felicidade do indivduo enquanto o
ajudam a atingir, eficaz e facilmente, o bem desejado ou a
evitar o mal que receia. Quando os movimentos das paixes se
antecipam a conscincia e a vontade superior, no tm
nenhum valor moral, so indiferentes; se, porm, houver
adeso da vontade, podem ser ocasio ou instrumento de
culpa ou de virtude e tornar-se bons ou maus. Em
consequencia do pecado original, as paixes excitadas manifestam suas exigncias sem esperar o consentimento da
vontade superior e, ainda mais, persistem nelas, no obstante
essa mesma vontade e a prpria razo. So, pois, causa de
desordem e dissenses, podem constituir principio de tentao
e at de pecado. Todavia a vontade superior tem sempre a
faculdade de pronunciar-se pr ou contra esses movimentos
das paixes. Sem embargo, estas possuem vantagens reais.
So um poderoso auxiliar do bem, pela facilidade e constncia,
pelo impulso que do a pratica da virtude at mesmo Herica.

Prestam-nos valiosos servios quando operam sob a direo da


vontade superior. Com o concurso das paixes, o homem atirase afoitamente a ao, empregando nela todas as foras de
que dispe.
3. O modo de nos avirmos com as paixes assim
como o emprego delas assumem extrema importncia,
na vida espiritual, porquanto elas constituem uma
potncia tanto para o bem como para o mal. So ms
conselheiras, porm, eficazes auxiliares. Urge, pois,
desvi-las do mal e ate-las para o bem. Temos
paixes e necessrio t-las; toda a questo se
resume no emprego que lhes dermos; No devemos
trat-las despoticamente porque no se deixam
sufocar nem extirpar, por completo. Cumpre usar de
diplomacia, isto , afast-las do mal, dando curso
diverso as idias, por meio da aplicao a um trabalho
srio, ou incitando-as a prosseguir um qualquer bem
que devemos ter o cuidado de lhes apresentar. Assim
dirigidas,
elas
nos
ajudam
poderosamente
no
cumprimento do dever.
As devoes ao Sagrado Corao de Jesus e ao Esprito
Santo so muito eficazes para nos obter a cincia e a fora
de regular e dirigir nossas paixes.

CAPITULO XI
A preguia
Passemos agora ao estudo pormenorizado de algumas
paixes e certos defeitos. Comecemos pela decidia da
inteligncia.
1. Consiste ela em certa inrcia da alma e de suas
faculdades que, ordinariamente, pendem para o descanso e a
inatividade; em uma sorte de ociosidade do esprito, o qual,
comprazendo-se em idias frvolas e vs, edifica castelos no
ar, passa o tempo em nugacidades, pensa de modo superficial

e confuso e se entrega a dissipao e a sonolncia. a qual se


acentua, particularmente, nas horas reservadas a orao.
Por sua vez, a vontade padece tambm do mesmo mal que,
nela, caracterizado por uma espcie de acabrunhamento, de
mau humor, em face das dificuldades, de desnimo e
indeciso quando importa agir prontamente, por continuas
delongas, ou projetos instveis e sem fim preciso.
Fisicamente, esse vcio se traduz pela indolncia, pelo
requinte no bem estar e nas comodidades. O preguioso
prefere antes ficar de p que caminhar; sentar-se que
permanecer ereto e, mais que tudo, deitar-se. Dormir! eis o
seu supremo ideal!
2. mister combater a preguia nos exerccios espirituais,
seja recorrendo a frequentes e fervorosos colquio ou orao
vocal, seja tomando uma atitude mais respeitosa, seja, enfim,
variando as praticas de devoo e o modo de orar.
A indolncia na ao opor-se- uma vivacidade exterior
sadia, porm no exagerada. O que cumpre fazer no deve
ser adiado. Tentar o intil uma espcie de ociosidade
disfarada. necessrio que haja ordem nas ocupaes e
constncia nos planos. A prtica da penitencia corporal e da
vitria sobre si mesmo excelente antdoto, contra a
preguia, tanto fsica como intelectual, porque, dominando
o torpor do corpo, ela d leveza a alma.
3. Inmeros so os motivos que nos incitam a combater
essa inclinao viciosa. Como ela se acha mais ou menos
em cada um de ns, pois, no somos puros espritos,
sobejam-nos razes para nos mantermos sempre na
defensiva. At as pessoas naturalmente ativa devem
precaver-se, quer contra a preguia intelectual, quer contra
a inao da vontade ou o torpor fsico. A melancolia, o vezo
de sofismar, de devanear, um fleuma exagerado, no so
mais que variedades de preguia.
Esta um inimigo astuto que nos escraviza docemente.
Desenvolve-se conosco e a ela nos habituamos, a ponto de
nos passar despercebida. Dissimula com habilidade; as
faltas que ocasiona so, por assim dizer, imponderveis.

Alis, ela no nos solicita diretamente ao pecado; reveste,


ao contrario; aparncias amistosas para nos escamotear
mais a vontade.
Finalmente, um adversrio pernicioso e maligno que
enfraquece a vida espiritual at paralis-la totalmente. a
esse inimigo que deve ser imputado o pouco ou nenhum
xito que obtemos em nossas empresas e na aquisio da
virtude. A preguia enerva a vontade, embota o esprito, e o
torna melanclico, incita a carne, faznos perder o tempo,
priva-nos de muitos merecimentos e desorganiza a vida da
alma. O pior que ela visa, de preferncia, os atos mais
importantes da vida espiritual tais como a meditao, o exame
de conscincia, as prticas de penitencia. Assemelha-se
extremamente a tibieza, esse cancro da alma de que ela a
fiel aliada.
Ningum quer ser tido por preguioso; razo de sobra para
no negligenciarmos coisa alguma que nos preserve de s-lo
realmente.

CAPTULO XII
O temor
Esse defeito apresenta certa similaridade com a preguia.
,
1. Consiste numa apreenso da alma, em certa impresso
que a atormenta quando ela se acha na expectativa de um
mal que, s com extrema dificuldade, pode ser conjurado, o
objeto, a causa do temor , pois, um mal vindouro de que a
muito custo o homem poder eximir-se. O efeito natural
que produz ao esprito e na vontade a perturbao, a
paralisia das foras, efeito tanto mais acentuado, quanto
mais grave for o dano que se receia, quanto maior a soma
de esforos exigida para desvi-lo e a fraqueza da pessoa
por ele ameaada. Essa debilidade ainda aumenta se a
inteligncia for obscura e indecisa, se a imaginao domina

e a sensibilidade for vibrante. a razo de serem os velhos,


as mulheres e as crianas mais accessveis as comoes do
temor. As consequencias deste estendem-se at as
faculdades fsicas, chegando, s vezes, a produzir um
estado de inconscincia e de torpor. No nos ocupamos
desses casos extraordinrios, limitamo-nos, apenas, ao
estudo da influencia que o temor exerce sobre a vontade,
no curso habitual da vida. sempre a mesma impresso de
angustia que entrava as energias da alma. Nesse ponto de
vista que ele oferece certa analogia com a preguia.
2. Experimentar o temor causa natural que, em si
mesma, no denota fraqueza. S o louco ou o animal
irracional que so inaccessveis a esse sentimento. O
louco no tem o gozo de suas faculdades e o animal
completamente destitudo de inteligncia; um e outro no
podem reconhecer o perigo.
At certo ponto, o temor constitui uma caracterstica da
precauo e da prudncia, porm, um homem razovel deve
domin-lo e nunca sacrificar-lhe o dever; de outro modo, seria
cair na pusilanimidade.
E este o primeiro motivo que nos induz a reagir contra essa
fraqueza, a fim de nos garantirmos e no nos deixarmos
avassalar, porquanto ela pode levar-nos a violao da ordem e
do bom senso e ento cometeramos uma falta. A
sensibilidade, o apetite sensitivo, devem permanecer sob o
domnio da razo; ora, esta no nos prescreve somente fugir
de tal coisa e tender a tal outra; indica tambm at que ponto
cumpre recuar ou ir avante, assim como nos ensina que
devemos arrostar todos os sofrimentos, no entanto de
alcanarmos certos e determinados bens. Quando o receio de
um mal nos faz renunciar a posse de um bem necessrio, isto
, quando sacrificamos o dever, h nisso imperfeio, falta
leve ou grave, conforme as circunstncias. Assim que, na
vida quotidiana, um temor servil nos arrasta a cometer
numerosas infidelidades em relao ao dever e a conscincia.
Isto basta para nos pr de sobre aviso e nos induzir a envidar
todos os esforos a fim de domin-lo.
Os efeitos do temor so ainda mais desastrosos quando se
trata de alcanar o bem verdadeiro e tender perfeio. A pri-

meira condio do progresso espiritual consiste em suprimir as


faltas e cercear toda desordem. O meio mais eficaz de obter
esse resultado a confisso de nossas imperfeies, feita a
algum que tenha autoridade para receber nossas
confidencias e que nos possa aconselhar e dirigir. Ora, nesse
caso o temor um obstculo, porque tolhe a manifestao de
nossas misrias, quer por falso acanhamento, quer pelo receio
de sermos obrigados a nos corrigir. Alm disso, importa
sumamente atentar nas inspiraes divinas e com elas
conformar a nossa vida. Ainda nesse particular, o temor, a
indolncia, o medo de sofrer, que tornam sem efeito as
intenes misericordiosas de Deus relativamente a nossa
alma.
Enfim, sem princpios firmes e esforos enrgicos,
impossvel cogitar em adquirir a perfeio, porquanto no podemos obt-la seno mediante o sacrifcio das comodidades
de uma vida plcida e deleitosa, em que a natureza facilmente
se compraz.
ainda o termo que nos retm e tudo
compromete quando Deus nos pede um sacrifcio ou nos
inspira
uma
resoluo
generosa.
Preferimos,
ento,
permanecer em lamentvel mediocridade. O dano ainda
muito maior quando o temor chega a ponto de desviar a alma
de um nobre empreendimento que diz respeito gloria de
Deus e a salvao do prximo. Ser incalculvel se se tratar de
uma vocao superior e dificultosa. O exemplo, temo-lo no
jovem rico do Evangelho. A tristeza, companheira inseparvel
do temor, impediu-o de corresponder ao suave convite do
Salvador, ao apelo vindo de seu amantssimo corao. A toupeira funesta ao trabalho do jardineiro. No jardim de nossa
alma, a toupeira o temor; tudo corri e tudo estraga. sob
os claros raios da alegria e do valor que abrolham viosas, as
flores da perfeio, ao passo que a frouxa e plida luz do
torpor e do desanimo, elas definham e no chegam a um
completo desabrochar. Quem no conseguir dominar o temor
deve renunciar a perfeio.
Finalmente mister bani-lo si quisermos viver em paz e
verdadeiramente felizes. E' certo que h muitos males neste
mundo, e s a idia deles basta para nos apavorar e nos tirar a
tranquilidade e a alegria. O temor enxerga-os em toda a parte;
descobre-os at onde no se achm e exagera os que existem

realmente. No nos assustemos com essas quimeras suscitadas em nosso esprito. O medroso inventa torturas
imaginarias, sendo este um gnero de martrio que no traz
gloria nem dignidade.
Ao contrario, aquele que conseguiu superar o temor, que
caminha animosamente na senda do dever, sem se deixar
amedrontar por fantasmas inconsistentes, d prova de grande
inteligncia e energia de vontade. Que poder perturbar-nos a
alegria, ou
tirar-nos a calma do esprito, se tivermos a
coragem de arrastar com esses espectros que se nos deparam
em meio do caminho? O sol no somente luz, em si mesmo;
possui tambm a propriedade de tornar luminoso tudo o que
dele se aproxima ou que seus raios esbatem. Tal o homem
inaccessvel ao temor: irradia em torno de si o animo e a paz.
3. Tudo isso exato, dir algum, no possvel discorrer
com mais acerto, existem, porm, realmente, meios de
superar o temor? O que obsta que ele seja dominado pela
vontade a imaginao e a sensibilidade que se aliam para
provocar a perturbao e comunicar suas apreenses a
inteligncia e vontade. O sentir no depende de nosso
querer; o que est ao nosso alcance dominar essas revoltas e
excessos de sensibilidade, afim de que no suscitem a
vontade tantos perigos e obstculos. E', pois, mister que a
faculdade sensitiva obedea como um cozinho bem
adestrado que sem dvida estremece e ladra ouvindo o menor
rumor, porm que se aquieta ao primeiro apelo do dono.
Trs so os meios de que dispomos para atingir esse fim.
Primeiramente, cumpre persuadirmo-nos que em tudo neste
mundo - prazer ou magoa - a realidade fica muito aqum do
que nos afigura a imaginao. - No fim de contas, o nico bem
verdadeiro a
bem-aventurana eterna, por
conseguinte s devemos temer a eterna desventura.
Compenetremo-nos desta verdade: Em todas as coisas, os trs
quartos so fornecidos pela fantasia. Importa rememorar esse
principio quando nos sentirmos tomados de qualquer receio e
deste modo cercearemos as dificuldades. Imaginamos, por
exemplo, que ficaremos perdidos se fizermos tal coisa exigida
pelo dever ou pelo desejo da perfeio. Faamo-la. Apegamonos a uma criatura, a ponto de acreditar no ser possvel viver
sem ela. Desprendamo-nos e, em breve, veremos que no

estamos perdidos, ao contrario, tudo corre to bem, ou


melhor, que dantes. Alis, quantas vezes no temos j feito
essa experincia! Que receio s com a idia do que poderia
advir! E, no momento dado, a nuvem prenhe de tempestades se esvai, como um sonho. Tudo passa, neste mundo,
e o tempo minora toda magoa. Esse pensamento deve
animar-nos. - As iluses da fantasia so particularmente
funestas, na vida espiritual, porquanto, nos fazem ver as
coisas atravs de lentes de cor e pes-las em balana cujo
fiel no regula; por conseguinte, no as vendo tais quais
so em realidade, as julgamos mal. Disso que provm
tantos preconceitos, tantos receios infundados e pretensas
impossibilidades. A imaginao nos faz ver em toda a parte
o - leo feroz (Pro.XXVI,13) e nos leva a praticar atos poucos
dignos de pessoa razovel e de animo generoso. E' pondo
corajosamente mos a obra, que o homem consegue
libertar-se desse jugo aviltante e trilhar resoluto a senda do
dever. Por essa razo que os antigos mestres da vida
espiritual davam, a seus discpulos, como primeira lio, a
seguinte mxima: - Corrigere phntasiam - isto , enfrear a
imaginao. - Finalmente, a orao e a confiana em
Deus. o terceiro meio que devemos empregar contra o temor
e o desanimo. O exemplo nos foi dado pelo nosso divino
Salvador. A presso da angstia no chegou ainda a nos fazer
verter sangue. Jesus quis experimentar esse suplcio e o quis
para instruo nossa, para nos ensinar que, em si mesmo, o
temor no pecado nem, to pouco, desordem; o quis, ainda,
afim de nos consolar, de nos merecer abundantes graas e nos
mostrar a trilha que devemos seguir quando soar, para ns, a
hora das agonias de Getsemani. Se Santa Humanidade do
Salvador recebeu, nessa ocasio, o consolo de um anjo, no foi
por dele precisar, seno porque assim o determinara e, dessa
sorte reconfortado, Jesus marchou heroicamente ao encontro
de sua dolorosa Paixo. Se aprouver a Deus colocar-nos na
contingencia de um sacrifcio, numa dessas horas de
desfalecimento, tenhamos confiana e crena firme de que Ele
e sua graa permanecem conosco. E, comesse auxlio, de que
no seremos capazes?
Na qualidade de cristos, somos soldados de Cristo e que
pode haver mais desonroso para o soldado, que a cobardia e o
desalento? O batismo sagrou o cristo para a luta tornando-o

um nobre cavaleiro tal como o representa Alberto Durer - um


cavaleiro que, ladeado pelo demnio e pela morte, os
afronta caminhando impvido, em linha reta. Apenas o co,
ao contrario do dono, d mostras de terror. O cristo s
teme a Deus e s receia o pecado. Tudo o mais, inclusive a
morte,. e tido, por ele, como lucro e vitria( Fil.1,21).Foi
mediante a morte que Jesus Cristo e o cristianismo
conquistaram o mundo. Triunfar do temor e do desanimo,
coisa de que se faz pouca monta, na vida espiritual, e, todavia, grandes so os danos que resultam dessa negligencia.
O temor a arma de que se servem a preguia, a tibieza, a
imperfeio para ruir por terra nossos esforos tendentes
ao bem, mantendo-nos em vergonhosa mediocridade.
.Quantas vezes, escreve Santa Teresa, no fiz a experincia
desta verdade: Quando, no inicio de uma boa ao,
consegui triunfar das repugnncias e pusilanimidades da
natureza, s tive que me dar os parabns. Quanto maior
tiver sido a apreenso, tanto mais intenso o jbilo que
experimenta a alma na realizao de um desgnio que
parecia por demais rduo. Se me fosse permitido dar um
conselho, este seria: Tomai cuidado em no vos preocupar
com os temores da natureza e em nunca faltar de confiana
na bondade de Deus, quando Ele vos inspira uma boa
resoluo
ou
vos
convida
a
encetar
um
nobre
empreendimento. O temor irmo da preguia; ambos nada
produzem de bom. Segundo Dante, os covardes e os medrosos
no so dignos de gloria nem de dio: vil poeira, quem sabe
onde a conduzir o vento?

CAPITULO XIII
A clera e a impacincia
1. Estes dois defeitos no so mais que um desordenado
desejo de vingana. Supem, por conseguinte, dano real ou
imaginrio, violao da justia relativamente a ns ou a
outrem e intentam restabelecer a ordem por meio de uma
vindicta ou punio. Geralmente a clera implica uma falta
contra a virtude da doura, carncia de moderao e de

domnio de si mesmo.
2. E' dever nosso combat-la ainda que no seja seno a
titulo de pessoas razoveis. Por serem, de ordinrio muito
prontos os seus movimentos, ela constitui um obstculo ao
bom uso da razo. O resultado que no somente o mal no
reparado, mas a clera pode ocasionar um sem numero de
injustias. Pessoas inocentes, ou, pelo menos, que no
mereciam ser tratadas com tanto rigor, so implacavelmente
sacrificadas. Frequentemente o mvel secreto no o amor da
justia, nem, to pouco, o desejo de restabelecer a ordem,
porm, a paixo ou o prazer de exercer represlias. E' nesse
particular que consiste o desregramento e a culpabilidade da
clera. - Acresce que ns mesmos ficamos prejudicados,
porquanto, sendo uma desordem, esse defeito nos avilta, nos
priva da estima alheia tornando-nos odiosos. O atrativo da
vingana nos induz a crer que o perdo das injurias
pusilanimidade, abjeo, alguma coisa que lesa nossa
dignidade pessoal. E' exatamente no contrario que se ach a
verdade. A clera uma fraqueza, uma falta de domnio sobre
si mesmo e, por conseguinte, implica depresso moral. Essa
paixo produza cegueira do esprito e a perturbao da
inteligncia; ora, uma e outra so provas negativas da
elevao de nossos sentimentos. Como cristos, incumbe-nos
o dever de lutar contra essa inclinao viciosa. A mansido, o
amor de nossos inimigos, nos foram prescrito, por Jesus
Cristo, de modo formal e absoluto. Ele mesmo, o nosso divino
Salvador, nos deu, sempre, os mais admirveis exemplos de
pacincia, os quais devem servir de normas aos cristos que
se prezam desse nome. nisto que consiste o triunfo do
cristianismo, sua divina e maravilhosa maneira de
combater.
- Vencer, no pondo a violncia a violncia, porem,
usando da doura e da humildade. Esse esprito a pedra
de toque da virtude e, por conseguinte, uma das condies
exigidas para a vocao religiosa.
Mantida nos justos limites, inspirada por zelo sincero da
justia, da gloria de Deus e da salvao ao prximo, a
clera no somente um sentimento louvvel, mas ainda
uma nobre virtude.

3. A mansido e o antdoto por excelncia contra essa


perigosa tendncia de nossa natureza. Ela tempera o
desejo infrene de vingana e modera o que h de
exagerado na indignao. Mas erro supor que ele
consiste
numa
espcie
de
insensibilidade,
de
indiferena ou timidez. No. O que propriamente
constitui a virtude, o amor de tudo o que ela encerra
de razovel, nobre e belo.
Quantos motivos no temos de pratic-la! Em primeiro
lugar, ela indispensvel, no curso habitual da vida, a
ponto de nada conseguirmos, se nos fizer falta.( Hebr.X, 36)
Sem duvida, no a mansido a mais sublime das
virtudes, porm , talvez, a mais necessria. O acar nos
sabe melhor que o sal, sem embargo este mais til por ser
de emprego quotidiano e universal. - A brandura do trato faz
presumir grande superioridade de inteligncia, juzo reto,
madura experincia da vida, e, acima de tudo, energia de
vontade pouco comum, corao bondoso, humilde e
compassivo. de todas as virtudes a que melhor nos ajuda a
conciliar a estima, a confiana, o amor de nossos semelhantes
e a que mais seguramente atrai os coraes pelo encanto que
sobre eles, exerce.
A clera e a impacincia tm muita similitude com o vulco
cuja vizinhana evitada por todos; no produzem bem algum
e ocasionam muitos males, mais do que geralmente se pensa.
Sempre e em toda a parte ela nos faz comprometer os
interesses de Deus que, por esse modo, se v impossibilitado
de utilizar os nossos servios. Esse defeito no tem cabida no
Novo Testamento que uma lei de amor, de confiana e de
paz. A mansido nos torna queridos de Deus e dos homens.
4. necessrio viver em grande recolhimento de esprito, se
quisermos gozar de calma inaltervel e evitar as, surpresas da
impacincia.
.
Importa convencermo-nos, de antemo, de que tudo
possvel neste mundo e, por conseguinte, coisa alguma deve
surpreender-nos. mister ter por norma, sofre com pacincia
toda injustia, qualquer que seja, de onde for que nos venha,
sob esta ou aquela forma, deste ou daquele lado, persuadidos,

de que no temos motivo algum de nos impacientar. Enquanto


estivermos sob a influncia de qualquer comoo, prudente
guardar o silencio, at mesmo quando se trata de faltas dos
nossos subordinados. A fora de um bom governo no consiste
numa interveno imediata e precipitada, mas no cuidado que
ele puser em no desperceber nem descurar coisa alguma e
tudo remediar a tempo e oportunamente.Qualquer pessoa
bem intencionada e de corao leal, recebe de boa vontade
uma censura razovel, mas ningum a aceita se ela for
inspirada pela paixo. Julgai as faltas do prximo como julgais
as vossas; com suavidade e indulgncia. O fato de sermos
brandos, com as pessoas de boa ndole, no prova de nossa
virtude, porm da cordura dos que nos cercam. A mansido
verdadeira como a verdadeira caridade e toda virtude sincera,
deve saber suportar e sofrer. As queixas longe de nos aliviar,
aumentam nossa impacincia e nos pem em risco de com
music-la a outrem. Como toda e qualquer virtude, pelo
exerccio que se obtm a pacincia; por conseguinte, em vez
de fugir as ocasies de pratic-la, devemos antes, ir-lhes ao
encontro. Caridade e pacincia, eis o que nos prescreve a
mansido.
Quando experimentardes os primeiros assomos da clera,
refleti na instabilidade das coisas deste mundo; amanh no
mais sentireis a injustia que hoje vos contrista, vosso juzo
ser outro e dar-vos-eis por felizes de ter sofrido com
pacincia.

CAPITULO XIV
O orgulho
l. Tem uma genealogia esse sentimento desordenado. As
suas origens se acham no egosmo que produz dois rebentos:
o orgulho e a sensualidade. Entre a prognie do primeiro, notase a vaidade, criatura melflua, porm, algum tanto parva;
vem, em seguida, a ambio, personagem turbulenta, que
aspira sempre as honras e dignidades, finalmente a sede de
dominao que no cede o passo a ningum e pretende

elevar-se acima de todos; a crena desptica que nada


respeita, nem sequer a Deus.
Traos caractersticos comuns a toda famlia: Pretenso
exagerada. desejo cada vez mais imperioso de fausto e de
aparato, tendncia a empreender o que sobrepuja as prprias
foras. O distintivo especial do orgulho a complacncia em si
mesmo, a admirao da prpria excelncia, atribuir tudo a si;
tambm a susceptibilidade que se abespinha pela menor
falta de considerao, pela mais leve suspeita. ou
insignificante censura. O orgulho extremamente melindroso
no que toca o ponto de honra; pensa ter s o que d na vista e
causa admirao aos outros. O orgulhoso tambm um critico
acerbo, cita tudo a seu tribunal e se constitui juiz dos vivos e
dos mortos. Pode at chegar a considerar-se uma espcie de
semideus. Tudo sabe e, por conseguinte, nada tem que
aprender. Relativamente a si. prescinde de conselhos e se
retrai em absoluta inacessibilidade.
Esses super-homens pululam no mundo; uma raa
constituda particularmente dos que no querem admitir nem
a Igreja nem o prprio Deus. Manifesta-se o orgulho em toda a
parte e sob diversas formas: orgulho dos governos e dos
governados, dos nobres e dos plebeus, dos sbios e dos
rsticos. Reina no mundo em estado epidmico desde
apalavra insidiosa da antiga serpente: Sereis quais deuses
(Gen.III,5). esta a divisa dos filhos dos homens.
2. Tomai o inverso, e tereis a humildade. Neta da
temperana e filha da modstia interior, esta amvel
virtude, modera e reprime os mpetos desordenados da soberba, da ambio e do esprito de independncia; esfora
se por se manter em prudente reserva tanto no que
respeita a si como no que relativo aos outros. Tem um
modesto conceito de si mesma e se regozija quando os
outros participam dos mesmos sentimentos e os
manifestam; foge das honrarias, no fala de si e suposta as
humilhaes com pacincia e jubilo. No se excursa e, se
for conveniente, confessa a prpria misria e as faltas em
que tiver incorrido, mormente no tribunal da penitencia.
Seu maior triunfo e sua culminncia o amor a humilhao.
3. O conhecimento de ns mesmos sobre ser. uma

condio, sine qua non, da humildade, ainda o educador,


o mestre e o conselheiro da mesma virtude. ele que nos
leva a considerar como domnio de Deus e obra de sua
Providencia, todo o bem que em ns se ach ou de que
somos instrumentos, incutindo-nos no esprito a profunda
convico do nosso nada e da nossa capital incapacidade
para produzir o mesmo bem. Da a explicao da humildade
e at do amor as humilhaes. Rebaixar-se a seus prprios
olhos conforme a justia e a razo: eis o que constitui a alma
da virtude da humildade.
4. Quantos motivos se nos antolham de opor ao orgulho,
essa nobre e bela virtude!
Ser humilde a condio indispensvel para que a verdade
em ns permanea, porquanto, verdade e humildade so uma
s e mesma coisa.
No espelho fiel do conhecimento de ns mesmos vemos no
somente que nada somos, mas que tudo recebemos de Deus.
pois a soberba uma mentira, uma deslealdade, um roubo
que prejudica a gloria de Deus, uma abominao aos olhos do
Senhor e o que h de mais ridculo aos olhos dos homens
razoveis.
Ter um conceito elevado de si mesmo, prova de esprito
mesquinho e muito apoucado. E que a gloria humana, a
estima das criaturas?
Acresce que a humildade de suma importncia em toda a
vida espiritual porquanto, tudo depende da graa de Deus e,
se formos orgulhosos, Ele no poder conceder-nos nenhum
domnio particular. E isto por duas razes. Primeiramente em
ateno a si prprio, porque s a humildade que lhe reenvia
a glria que lhe pertence; em segundo lugar, em considerao
a ns mesmos, porque,- sem a humildade, as .' graas mais
assinaladas nos seriam nocivas, tornando-nos ainda mais
orgulhosos.
Sejamos humildes se quisermos ter uma vida pura e isenta
de culpas. Geralmente nossas infidelidades tm por principio
uma carncia de humildade. Negligencia da orao, inveja,
crticas, detraes, falta de modstia, de obedincia,

exigncias exageradas no trato, melindres, impacincia, mau


humor ante os trabalhos e as dificuldades, tristeza, desanimo,
todas essas faltas e muitas outras ainda desaparecem desde
que hja a humildade. Os pequenos e os humildes no caem
de muito a1to, diz o prolquio, ao contrario os soberbos e
ambiciosos correm sempre risco de se ver precipitados, do
fastgio onde se colocaram, e, as vezes, a queda profunda e
vergonhosa. Sem embargo, necessrio que assim acontea
afim de que o orgulhoso aprenda a refletir. A soberba a
origem de todos os pecados assim como a humildade o
fundamento de todas as virtudes, no que ela seja a mais
excelente, mas por ser a condio necessria de todo proceder
correto e virtuoso. Que retido de conscincia pode ter o
homem que no se conhece a si prprio e nem sabe aquilatar
suas foras? o caso do orgulhoso. S a humildade pode
dar essa cincia pelo conhecimento de ns mesmos.
Finalmente se quisermos que nossas obras tenham mrito real
aos olhos de Deus, amemos as humilhaes. nisto que
consiste a culminncia da humildade. Amar a prpria abjeo
e ir-lhe ao encontro o mais rduo dos sacrifcios, o caminho
mais curto para a verdadeira espiritualidade, a linha de
demarcao entre o perfeito e o que no o . O orgulho o
amor de si mesmo levado at o desprezo de Deus; a
humildade o amor de Deus impelido at ao dio, bem
compreendido, de si mesmo. S ela, pois, o triunfo completo e
a verdadeira glorificao do Criador, dora em diante Ele pode
fiar-se absolutamente em ns, at ento no lhe oferecamos
garantia segura. Uma vida pura, virtuosa e feliz: eis a
recompensa da humildade.
No nos esqueamos da mxima importncia que assume
essa virtude na escolha e exerccio de qualquer vocao e, de
modo geral, quanto contribui para a paz e ventura da
sociedade humana. H pessoas que aspiram a uma alta
situao porque se afiguram poder assim trabalhar com mais
eficcia para a gloria de Deus. Na realidade elas obedecem
simplesmente a um motivo de ambio. Se o xito no lhes
vier coroar os esforos, afligem-se em extremo e perdem todo
o valor. No suportam ser um talento escondido. A gloria de
Deus era a capa que encobria o desejo da prpria exaltao.
Ao contrario, conseguem elas realizar os seus intentos, bem
depressa o orgulho as despoja, diante de Deus, de todo mrito

verdadeiro. A soberba e a ambio atuam poderosamente


sobre o carter, corrompendo-o e privando-o de consistncia,
independncia, retido e lealdade para com Deus e para com
os homens. So elas que produzem esses animalia gloriae de
que fala Tertuliano.
E, na vida social, qual o principio dessas agitaes, dessas
aspiraes doentias a elevar-se o homem cada vez mais
dessas revoltas contra toda autoridade? Qual a origem das
revolues e heresias? O orgulho e a ambio.
Renunciemos a ambos assim como gloria humana, fruto
enganoso que deles provm. A reputao, as grandezas do
mundo so, apenas, um engodo, porquanto, so bens que no
podem enriquecer-nos realmente. Um roto a lisonjear um
esfarrapado, que vos parece?
Envidemos todos os esforos para adquirir, diante de Deus, a
verdadeira grandeza por meio de sincera humildade e
completa abnegao de ns mesmos. A honra vir em tempo
oportuno. E esta ser verdadeira.

CAPITULO XV
Antiptica e simpatia
Versa o presente capitulo sobre a caridade e particularmente
o amor do prximo.
1. A caridade uma virtude que, mediante a nossa livre
vontade, nos une a Deus como a nosso soberano Bem e nos
faz repousar nele como em nosso ultimo fim. Tem duplo objeto
- Deus e o homem - o homem em relao a Deus, na medida
que lhe pertence, que criatura sua e filho seu. Com efeito,
Deus no se compraz unicamente em si, mas tambm em
tudo o que propriedade sua. Para ter o cunho divino, cumpre
que nossa caridade seja extensiva a Deus e ao prximo. No
obstante ser duplo o seu objeto, o motivo nico. - Deus e
tudo o mais por Deus.
Eis a ordem que devemos observar no exerccio da caridade:

Em primeiro lugar e acima de tudo - Deus; em seguida, ns


mesmos e finalmente o prximo como a ns. Os bens
espirituais devem ter a primazia sobre os corporais, de sorte
que a preferncia seja sempre dada ao bem espiritual do
prximo, mesmo em detrimento do nosso bem corporal. licito, embora no obrigatrio, sacrificarmos este em proveito
do de outrem. Logo haver desordem no exerccio da caridade
si no amarmos tudo e a todos por amor de Deus, se a Ele
preferirmos qualquer objeto, se colocarmos os bens corporais
acima dos espirituais.
2. Os motivos que nos induzem a prtica da caridade so os
seguintes: ela o primeiro o mais importante dos preceitos,
o compendio, a raiz, o fundamento de todos os outros, os
quais so apenas a aplicao do primeiro.
Mediante essa virtude, Deus se assenhoreia de nossa
vontade, cujo mvel por excelncia o amor, e assim possui
ao homem todo inteiro e tudo pode exigir dele. pela caridade
que Deus nos une do modo mais perfeito ao prximo, e a si
mesmo, nosso ultimo fim. ela, pois, verdadeiramente, o
liame da perfeio, na mais alta acepo da palavra. Eis por
que o Salvador constituiu o cristianismo, a religio do amor e
quer que a caridade seja o sinal distintivo de seus discpulos.
Por consequencia, propriamente falando, s temos uma lei: - a
caridade; uma s coisa que fazer: - amar.
3. Mas o amor de Deus, bem como o do prximo, tem um
adversrio e inimigo figadal que s se mantm com quebra da
caridade. Aludimos ao amor desordenado de si mesmo que
induz o homem a se preferir aos outros, a julgar as coisas
segundo os prprios interesses, a fazer refluir tudo a si e a
procurar sua satisfao at no que respeita o amor do prximo
quer por antiptica quer por simptica.
4. Diz-se, com razo, que o amor se estriba na igualdade
e na semelhanas. Deste modo a antiptica ou diminuio
da caridade para com outrem pode ter por origem seja uma
oposio aos sentimentos naturais, seja uma divergncia
no modo de pensar, de sentir, na atitude exterior etc.,
coisas essas que contribuem para que uma pessoa se nos
torne antiptica. As ofensas reais ou imaginarias de que nos
julgamos vtimas, so outra causa de antipatia de onde

provm uma terceira, os juzos pouco lisonjeiros,


desdenhosos, acerbos, crticos, cheios de despeito que se
traduzem por palavras duras, intempestivas, observaes
descorteses, discusses desagradveis, coisas muito
prejudiciais a caridade. dela ainda que procedem certos
ditos agudos e o abuso que deles se faz. Um s, penetra s
vezes, mais fundo que uma ofensa direta.
Esse gnero de esprito geralmente um talento perigoso
que, no raro, encobre insensibilidade de corao e malicia
cruel. Um gracejador dificilmente ser benvolo. As mais das
vezes, seu mvel a vangloria; ostenta agudeza, porm, em
detrimento da caridade. O amor dessa bela virtude que
constitui um bem to precioso, deve incitar-nos a evitar os
defeitos que lhe so contrrios. Acautelemo-nos em no
admitir, em nosso corao, de maneira ciente e voluntria,
qualquer sentimento de antipatia ou de acrimnia; no
entretenhamos de propsito deliberado, a lembrana de uma
ofensa ou de um proceder incorreto ou antiptico, porquanto,
longe de atenuar as causas, essas reminiscncias s servem
para aumentar o mau humor. O primeiro grmen de antipatia
so os pensamentos desfavorveis que nutrimos a respeito
dos outros. Sejamos indulgentes em nosso modo de pensar e
evitaremos as demais faltas. O homem cujo juzo sempre
benvolo, certamente um santo, diz o P. Faber. H pessoas
que parece terem vindo ao mundo s para nos contrariar;
chegam sempre fora de propsito, fazem constantemente o
que nos desagrada e ofende. Outras h, cujos costumes e
deplorveis defeitos nos afrontam realmente. Que fazer seno
no armarmo-nos de pacincia? Para, no termos que suportar
ou sofrer coisa alguma, seria mister interdizer todo comrcio
com nossos semelhantes. Esses dissabores so o resgata das
vantagens que auferimos da sociedade. Quo montona seria
a
existncia,
se todos pensassem e procedessem
identicamente! Por fim de contas a prtica da pacincia e da
caridade, que sobrepuja a tudo o mais, o grande proveito
que nos proporciona a vida social. Na maioria dos casos, o que
nos faz sentir as coisas com tanta vivacidade o egosmo, o
mau humor, a teimosia, o apego as idias prprias, nossa
falta de aptido e de jeito para compreender os outros e a eles
nos acomodar.

H um excelente meio para remediar esse mal; consiste em


nos habituarmos a considerar os defeitos de outrem com os
mesmos olhos com que vemos os nossos. Em primeiro lugar,
no admitimos facilmente as faltas que se nos imputam; em
seguida, escusamo-nos, pretextando a excelncia de nossos
dotes pessoais, finalmente usamos de grande indulgencia a
nosso respeito quando a evidencia no nos permite duvidas.
Abstenhamo-nos cuidadosamente de falar, sem motivo, das
faltas do prximo, porquanto isso s serviria para aumentar o
nosso mal estar e nos por na contingencia de indispor
tambm aos outros.
Fugir das pessoas que nos so antipticas, no
precisamente o meio de triunfarmos de ns mesmos.
Atingiremos o alvo mais fcil e seguramente, indo-lhes ao
encontro e fazendo assim prevalecer o bem sobre o mal.
Em todo o caso, cumpre que estejamos resolvidos a
enfrentar com as dificuldades inevitveis da vida comum, a
suport-las com pacincia e a super-las, valorosamente. E'
timo principio admitir tudo como possvel e no nos
admirar de coisa alguma.
5. Considerada em si mesma, a simpatia um sentimento
bom e louvvel. E' o m que atrai o homem para o homem,
a alma para a alma, a fim de uni-los na caridade. Por sua
natureza um pendor involuntrio, uma disposio puramente instintiva. No merece o nome de caridade, seno
quando se torna consciente e justificada pelos motivos
que a inspiram. A desordem nesse particular, pode provir
de causas diversas.
Haver desordem, primeiramente se o motivo no for
Deus porque, abstraindo d'Ele, a simpatia uma inclinao
natural e no a caridade divina.
Em segundo lugar, se no nos conformarmos com a
hierarquia estabelecida pelo prprio Deus e pela razo.
Depois de Deus e de ns mesmos, nossa caridade deve
exercer-se, de preferncia, em relao as pessoas que nos
so mais intimamente unidas, pelos laos da natureza ou
por disposio divina: nossos pais, superiores, benfeitores,
que, a nosso respeito, representam mais especialmente a
autoridade de Deus, sua providencia e santidade; e

tambm aqueles que tm mais necessidade de nossa


assistncia.
Em terceiro lugar, se a simpatia tiver por incentivo, no
os dotes da inteligncia e do esprito, porm, as vantagens
fsicas ou materiais, talvez mesmo em detrimento da alma.
Nesse caso o egosmo que domina e, se considerarmos
as coisas de um modo elevado, esse amor do prximo
merece antes o nome de dio.
Finalmente, haver ainda desordem, se a simpatia
testemunhada a este ou aquele em particular, lesa o bem
geral, porquanto, a sociedade tem direito a nossa
dedicao, tanto ou mais que o indivduo.
Nesse gnero de afeies desordenadas, acham-se
includas todas as que so puramente sensveis, tambm
denominadas amizades particulares - e cuja caracterstica
desviar nosso amor e simpatia dos que a eles tm jus e
nos expor a pecar contra os preceitos divinos. Constituem,
pois, uma fraude cometida em prejuzo da sociedade humana
ou de uma comunidade particular a que pertencemos. Se o
verdadeiro amor de Deus e do prximo nos eleva e nos reveste
de nobreza e felicidade, esse arremedo indigno nos avilta e
perverte; a morte da virtude da caridade.
6. Aspiremos, pois, ao sincero amor de Deus e do prximo, o
qual somente nos pode opulentar e enobrecer, proporcionando-nos o ensejo de praticar um bem imenso. Ningum
pode desculpar-se pretextando incapacidade e insuficincia. A
verdadeira caridade nos tornar assaz ricos para que
possamos beneficiar os outros. Entretenhamos, em nosso
esprito, pensamentos caridosos. A idia impulsiona o corao
e este dirige a mo. Que ainda preciso para praticarmos essa
bela virtude? Termos a nossa disposio palavras caridosas.
Quanto fruto no produzem elas! Fazem cessar os mal
entendidos e dissipam as suspeitas. Deixemos transparecer a
bondade em nossos olhares. O olhar benvolo afugenta a
tristeza e as tentaes, inspira a coragem e a alegria e a
alegria transforma a terra num paraso. O homem caridoso,
bom e jovial exerce fecundo apostolado. E' um verdadeiro
exorcista: expulsa o demnio; um evangelista, prega o amor
de Deus e reproduz, no meio da sociedade, o amor e a

mansuetude do divino Mestre. Esforcemo-nos por adquirir a


verdadeira simpatia, o sincero amor do prximo; no so os
meios que nos faltam. A caridade imutvel, (1 Cor. XIII, 8) no
encontra tropeos, o conselho que d sempre bom. O bem
que praticarmos no decurso da vida nunca ser demasiado e,
para leva-o a cabo. mister coragem e desejo. Qualquer ato
de caridade encerra em si consolao e alegria e excita em
ns a nobre paixo de bem-fazer; o triunfo do elemento
divino, no corao do homem.

CAPTULO XVI
Defeitos de carter
1. Por - carter- entende se o trao distintivo, particular e
especifico que domina as disposies naturais do homem. O
defeito provm de uma desordem - falha ou excesso -nas
faculdades da alma, em suas mutuas relaes.
2. Todos ns temos, mais ou menos, uma defeituosidade de
carter. S Deus, - por ser infinitamente simples, exclui qualquer imperfeio. Nenhum de seus atributos maior ou mais
perfeita que os outros. No se d o mesmo em relao as
criaturas, ao homem, por conseguinte, que um ser finito,
limitado, sujeito as desigualdades. Em cada um, esta ou
aquela faculdade, ou disposio natural, sobrepuja as outras,
destruindo assim o equilbrio, a harmonia do conjunto e
tornando possveis os desvios.
3. O defeito de carter pode provir das disposies do
prprio esprito, da alma, conforme predomina a inteligncia, a
vontade, a imaginao ou o afeto, no em proveito, mas em
detrimento das outras faculdades e, deste modo, caracterizam
todo o homem. Assim distinguimos o homem intelectual, o
independente, o inflexvel, o enrgico, o fantasista, o
sentimental e o entusiasta.

Essas diversidades podem tambm ter sua origem no fsico,


isto , no temperamento que influi sobre nossas tendncias
naturais, em consequencia da intima conexo da alma com o
corpo e assim temos o temperamento sanguneo, o colrico, o
fleumtico e o melanclico. Cada um deles apresenta
vantagens e inconvenientes.
4. Para remediar aos defeitos de carter, importa,
primeiramente, conhecermo-nos a ns mesmos. Ainda que
todos padeam, mais ou menos, de uma falha desse gnero,
nem sempre fcil descortina-la; o obstculo provm, ou do
pouco conhecimento de ns mesmos, ou da falta de reflexo
ou ainda da nossa vaidade e cegueira.
A conscincia de um defeito ou falta nos humilha, eis por
que sempre procuramos escusar-nos. tambm possvel haver
certos caracteres to lisos e bem equilibrados, que no seja
fcil encontrar-se um ponto fraco. Nesse caso o defeito , as
mais das vezes, o temor, a irresoluo, a dificuldade em se
decidir a empreender qualquer coisa. Eis alguns meios que nos
podem
ajudar
a
descobrir
nosso
defeito
capital.
Primeiramente, cumpre conhecer o que domina em ns, se a
inteligncia, a vontade ou a imaginao e qual o nosso
temperamento. Observemos, em segundo lugar, quais as
faltas em que incorremos mais amide e, necessariamente,
acharemos a raiz comum, e esta que constitui o nosso
defeito de carter. Em terceiro lugar notemos as virtudes que
nos so prprias; tambm elas sero um indicio, porque, todas
tem, um reverso, bem como cada planta sua parasita.
Finalmente estudemos a disposio dominante em nossa alma,
ela nos indicar, com segurana, a direo habitual de nossa
natureza, se tivermos o cuidado de examinar, ao mesmo
tempo, o que nos causa alegria, nos consola e compensa
quando tudo no corre a medida de nossos desejos, bem como
as idias que, de ordinrio, ocupam nosso esprito. Temos
ainda outro meio - extrnseco este - de descobrir nosso defeito:
so as luzes que Deus nos concede, na orao, o juzo de
nosso diretor e o das pessoas com quem convivemos. Importa
tirar proveito de tudo.
5. Uma vez conhecido o defeito de carter, urge
combat-lo com energia e perseverana. H trs razes
principais que nos induzem a faz-lo:

A primeira que essa defeituosidade prejudica, no o nosso


exterior, porem -- coisa mais grave -- a conscincia intima;
uma mcula na alma, desfigura a imagem de Deus. Com que
cuidado evitamos o mnimo seno fsico! Qual no deve ser
ele, tratando-se do moral?
A segunda razo a suma importncia da correo do
carter, no que concerne a vida espiritual. Nosso defeito
dominante constitui um obstculo capital ao progresso no
caminho da perfeio. No simplesmente uma fraqueza, mas
ainda a origem das outras faltas que todas tm, como ele,
um ar de famlia bastante caracterstico. Combat-lo pois
generalizar o ataque; corrigirmo-nos nesse ponto equivale a
nos emendar em tudo o mais. No raro ouvimos esta
queixa: Quem me dera no ter esse desgraado defeito! O
resto seria tolervel. Logo ele um verdadeiro tiranete,
no obstante aparentar muitas vezes ares de virtude. Nada
h mais urgente que entrar em luta com esse temeroso
adversrio; o socorro divino no nos h de faltar porque
ele inimigo de Deus tanto quanto nosso. Priva-nos das
graas celestes e dos mritos adquiridos a custa de tantos
esforos. A mais daninha parasita menos nociva a planta
em que se enrosca. - Os mestres da vida espiritual so
unanimes em declarar que uma boa ndole o mais
importante dos meios naturais de que Deus se serve para
conduzir as almas a seu fim derradeiro. Sigamos essa
indicao da Providencia, lutando energicamente contra
nosso defeito dominante. A recompensa nos ser dada, j
neste mundo, pela pureza da alma, a paz e serenidade do
corao.
Consiste o terceiro motivo, na necessidade dessa luta, no
ponto de vista da nossa vocao. Aquele que a ela se exime,
pode ir refugiar-se em um deserto, e renunciar, da mesma
feita, a exercer qualquer ao sobre seus semelhantes. Ao
menos, na solido, no far mal a ningum. Mas, para
viverem sociedade e beneficiar os outros, cumpre
esforamo-nos por adquirir um carter nobre e generoso.
Qualquer defeito, nesse particular, restringe ou aniquila
nossa influncia pessoal. Para atuar no animo dos outros
necessrio possuir muitas virtudes. As vezes, um s defeito
basta para pr tudo a perder. Quantas resultas auspiciosas

no foram comprometidas ou arruinadas, quer pela clera,


quer pela imprudncia ou sensualidade! Graas a elas os
mais belos talentos, permanecem estreis.
preciso pois, nesse ponto, exercer uma sria
mortificao. Ainda mesmo sem esperana de vitria,
deveramos lutar corajosamente. Mas tudo nos faz prever
o bom xito. Temos que enfrentar com um s inimigo e
contra ele reunimos todas as nossas foras. a
verdadeira ttica que importa seguir. Deus vir em nosso
auxilio, porque, a sua prpria causa que se ach em
jogo. Se os santos triunfaram de suas defeituosidade de
carter porque no o conseguiramos tambm? Tudo
depende de nossa energia e perseverana. Nada resiste a
uma vontade firme e resoluta. Faamos o que estiver ao
nosso alcance: certamente no ser possvel mudarmos a
essncia do nosso carter, mas chegaremos a reprimir-lhe
os excessos e corrigir-lhe os senes.
O tempo nos dado; podemos querer, lutar e orar.
quanto basta.

CAPTULO XVII
Concluso
1. Uma concluso lgica se depreende de tudo o que foi
dito at aqui: Fazer consistir o fundamento do edifcio de
nossa vida espiritual na firme resoluo de triunfarmos de
ns mesmos, conjugada com o principio da imprescindvel
necessidade da prece. Essa ilao constituir uma de
nossas mximas e a ela nos devemos ater como a uma
idia fixa, no obstante todos os obstculos que possam
sobrevir.
Sem dvida, teremos que registrar mais de uma falha,
porm, o dano ser somenos enquanto permanecermos
fieis ao principio. Alis as faltas iro diminuindo e,

finalmente, a mxima que deve orientar-nos tornar-se- a


regra vitoriosa de nossa vida.
2. Pelo contrario, no dia em que abandonarmos esse
principio, seremos forados a renunciar, ao mesmo tempo, a
toda espiritualidade sria, a perfeio, por conseguinte. Por si
s, a orao no basta. Contentar-se com ela, abstraindo da
luta contra si mesmo, um dos desacertos da ascese
moderna, ascese de gua aucarada que pretende achar a
Deus e unir-se a ele unicamente por meio da orao. A
despeito dos esforos empregados durante anos, a alma, aps
interminveis circuitos, achar-se- no ponto de partida.
Para atingir o fim, mister a orao e o desapego de si
mesmo, a estreita unio desses dois meios, assim como para
voar necessrio duas asas e como para lavar as mos serem
elas duas. A prece e a mortificao devem auxiliar-se, apoiarse, mutuamente, uma completando a outra. A orao implica
necessariamente o desprendimento, sem o qual ela no pode
subsistir; e, ainda mesmo que isso fosse possvel, Deus no se
manifestaria a alma. O homem que no sabe mortificar-se;
procura a Deus, na orao, e no o encontra, ao passo que o
Senhor se compraz em visitar aquele que se abnega porque o
corao desse homem isento de culpa e desapegado dos
bens da terra e, por conseguinte, preparado para a unio
divina. O Senhor deseja ardentemente comunicarse, unir-se a
ns mas, para isso, preciso conservarmos o corao puro e
abnegado. Assim como a orao no subsiste sem a
penitencia, assim tambm esta no se mantm sem aquela.
Difcil coisa mortificarmo-nos; s a graa de Deus no-la pode
tornar accessvel, e a graa nos vem pelo canal da prece.
Desde logo, se quisermos ser o homem avisado do Evangelho,
que constri sua morada sobre um rochedo, edifiquemos nossa
vida espiritual na roch da orao e do desprendimento de ns
mesmos.
3. Sem duvida duro ouvir falar sempre em mortificaes e
a vereda do desapego rdua e penosa, mas foi o pecado que
nos colocou nela e agora, por mais spera que seja, cumpre
trilh-la at o fim!
Com tudo no nos esqueamos de que o caminho da
perdio no menos trabalhoso; ao contrrio, o jugo das

paixes, ainda mais pesado. Se no nos renunciarmos a ns


mesmos, cairemos no pecado. preciso optar: ou a
mortificao ou a ofensa de Deus. Por fim de contas se o
caminho se nos antolha por demais rude, porque somos
faltos de animo. Tomemos uma resoluo enrgica e tenhamos
confiana; com o tempo ele se tornar ameno e at deleitoso.
A vida provm da morte e a doura da fora. 1) A sara da penitencia no produz somente abrolhos, mas tambm as rosas
do gozo espiritual. Todavia, como tudo o que. grande e belo,
no mundo, a consolao deve ser conquistada pelo esforo
prprio, mas para a alma generosa de um heri, a dificuldade
e a fadiga so antes incentivo que obstculo. essa a face
sedutora da mortificao.
4. Para nos furtarmos a penitencia no escasseiam os
pretextos. No raro ouvimos dizer: Isso no mais do nosso
tempo, hoje a sade e o trabalho no permitem esses
excessos. Distingamos. Se querem falar da mortificao
interior, o argumento no procede, porquanto ela no
compromete nem a sade, nem o trabalho. Quanto exterior,
quase poderamos afirmar que as sades seriam mais robustas
se ela fosse praticada com mais assiduidade. Ningum
contesta ser o trabalho excelente penitencia, mas para se
tornar til e consciencioso, cumpre que ele seja acompanhado
de mortificao; de outra forma, perdemos o tempo em
futilidades deixando nos ir ao sabor dos nossos caprichos; ora,
isso no merece o nome de trabalho. Esta ascese j est fora
da moda. Ao que parece o mundo de hoje o mesmo de
outrora; no consta que tenha havido, nele, modificaes
essenciais. No houve tambm mudana em Jesus Cristo; o
fim que devemos atingir e o caminho que a ele conduz, so
ainda os mesmos. Logo, importa atermo-nos a antiga prtica
da mortificao. Seja! admitimos a penitencia interior, mas
no a corporal. Evidentemente, em todos os pontos de vista,
a mortificao do esprito superior a da carne e at mais
necessria, porm no se infere da que esta deva ser
descurada, porque sem ela a outra no pode subsistir.
Desdenh-la, rejeit-la, de caso pensado, ir de encontro ao'
esprito do cristianismo, desconhecer, por completo, a
condio que nos foi criada pelo pecado. Grande parte de
nossas faltas tem sua origem no corpo. De acordo com a
doutrina crist, no ele somente uma potencia do mal que

importa refrear, mas tambm a mirra preciosa da penitncia e


a satisfao por nossas prprias culpas e as do mundo; o
preo e o sacrifcio que nos obtm graas especiais, luzes
abundantes e mritos para a eternidade. por essa razo que
as almas mais inocentes so tambm as mais intrpidas no
exerccio da penitencia corporal. .A mortificao exterior til
aos principiantes, depois no necessrio. Assim como a
sombra nos acompanha por toda a parte, assim tambm no
nos podemos furtar a influncia que o corpo exerce sobre a
alma. O desapego de si mesmo o a b c da vida espiritual: no
o olvidemos.
Alis, preciso convir: a renncia de si prprio, , para o
homem decado, causa penosa e que demanda perseverante
energia, mas precisamente o que importa, para que ele
possa triunfar do mal e se formar na prtica generosa do bem.
O caminho rude, porm o escopo glorioso e um nobre
corao no mede sacrifcios quando se trata de conquistar a
gloria. Eis por que a Imitao de J. C. termina com estas
palavras o capitulo que versa sobre o real caminho da Santa
Cruz: a custa de muitas tribulaes que entraremos no reino
de Deus. (II, 12) Ora, para superar as tribulaes mister que o
homem se vena a si mesmo e pratique uma mortificao
sistemtica universal, incessante.

TERCEIRO PRINCPIO
Amar o Divino Salvador
Suave e deleitoso o comrcio que, mediante a orao,
mantemos com nosso Criador e Pai. Nobre e magnnimo o
impulso que nos leva a dominar nosso corao a fim de tornlo digno da familiaridade divina. Mas esse duplo dever por
vezes rduo e laborioso. ento que intervm o amor
aplainando todas as dificuldades.

CAPITULO I
O amor
1. Desprender nosso corao da terra e volt-lo para o cu;
carregar valorosamente a cruz de cada dia e aceitar, com
jbilo, os sacrifcios que se nos deparam no decorrer da
existncia, so coisas penosas a que a natureza humana
dificilmente se afaz. S o auxilio de uma qualquer coisa cuja
fora e amabilidade nos seja contnuo atrativo e uma
alegria que compense as agruras da vida, que nos
poder facilitar o cumprimento dessa rude tarefa.
2. Pois bem, esse tesouro, ns o temos: o amor.
O amor a inclinao da vontade para um bem que
contenta o corao, satisfaz sua aspirao felicidade e cuja
posse lhe d paz e alegria. Essa tranqilidade, esse
contentamento, inseparveis do amor, so os efeitos naturais
que dimanam da posse do bem anelado e por isso, o amor tem
a primazia sobre tudo o mais. Deus amor; e entre os dons,
por ele outorgados ao homem, nenhum sobreleva a este.
3. Mas para que o amor possa dar ventura duradoura e
satisfazer a todas as faculdades, cumpre, no somente que o
bem, fonte de alegria e paz, constitua um ideal de verdade, de
bondade e beleza, mas tambm que esse ideal exista
realmente e no seja, apenas, uma possibilidade. Alm disso,
importa que, de um lado, ele nos supere, a fim de elevar-nos
acima de ns mesmos atraindonos para si; de outro, que se
assemelhe a ns para que possamos compreend-lo e dele nos
achegar confiadamente. mister que seja imutvel e eterno
porquanto, se no nos sobrevivesse seria inferior a ns.
Finalmente, deve constituir o Bem infinito, incomensurvel,
para que lhe seja possvel satisfazer plenamente os desejos
eliminados de nosso corao.
4. Onde, porm; encontrar esse ideal neste mundo, em que
tudo finito e perecedouro? Cumpre, pois, subir ao cu para
faz-lo de l descer ( Deuter; XXX, 12). Deus conhece nossa
instante necessidade de amar e encontrar a ventura no amor.
Foi ele que gravou essa aspirao em nossa alma e sua
solicitude no se descurou de satisfaz-la. Existe - Algum -

que habita simultaneamente o cu e a terra e que, sendo, ao


mesmo tempo, Deus e homem, rene em si toda a formosura,
toda a excelncia da natureza humana e da divina. No cu e
na terra, tudo vive da vida desse ideal, haurindo a alegria no
reflexo de sua beleza. Nunca poderemos compreender toda a
sua magnificncia no bastando, para isso, a prpria
eternidade. Caia sobre ns um raio de sua gloria e de sua formosura e isso basta para constituir a felicidade da vida inteira,
para compensar a perda de todos os bens e consolar das
maiores tribulaes. o antegozo da eterna bem
aventurana..
Esse - Algum - Nosso Senhor Jesus Cristo, Deus
infinitamente bendito nos sculos dos sculos. Alguns traos
de sua adorvel fisionomia, e uns tantos pormenores acerca
de sua vida nos proporcionaro sobejos motivos de am-lo,
motivos suficientes para arraigar esse amor em nosso corao,
aument-lo incessantemente e nos fazer encontrar nele a
fora que anima e ampara a vida.

CAPTULO II
Jesus Cristo - Deus
S Deus pode dar, ao homem; a perfeita felicidade. Uma
abuso do esprito e do corao, nos leva a crer que o amor
da criatura capaz de nos satisfazer completamente.
Porm, uma dura e amarga experincia nos far, em breve,
reconhecer a verdade. Como tudo neste mundo pobre,
miservel, obscurecido, estragado pela imperfeio! Como
tudo passa e desaparece, qual sonho fugaz, deixando-nos
tristes, desgostosos e de mais a mais atormentados pela
incessante aspirao ao amor e a ventura! Para nos
contentar plenamente, mister um bem infinito: Deus, em
uma palavra. esse o cunho inato de nossa semelhanas
como Criador, aprova de que lhe pertencemos como a
nosso ltimo fim e fonte de toda felicidade; , por assim dizer,

o instinto de nossa adoo divina.


1. 'Regozijemo-nos! Viver com Jesus Cristo permanecer
com Deus, pois que JesusCristo verdadeiramente nosso
Deus. No caberia aqui demonstrar cientificamente essa
verdade, porquanto cremos firmemente nela e ciosos
conservamos essa f no corao. Desejamos, pois, to
somente, fruir algo da beleza e suavidade que ela encerra no
seu mago.
2. S. Joo inicia o seu Evangelho com as seguintes palavras:
No principio era o Verbo e o Verbo estava com Deus e o
Verbo era Deus (joann; I, 1) Assim, j pela sua eternidade, o
Cristo se revela Deus. Nele reside verdadeiramente a
Divindade em cujo seio Ele o Verbo, a Sabedoria; a Verdade,
o Filho da Luz, a Vida, a Beleza. Na Sagrada Escritura, o
Salvador confere, a si mesmo, esses ttulos que nos indicam
seus atributos pessoais. Que sentimentos despertam em nossa
alma todas essas expresses? Sabedoria, Vida, Beleza, que
pode haver mais amvel, mais doce e reconfortante? E tudo
isso Jesus Cristo, Ele, essencialmente,em sua prpria
pessoa, como nenhum outro o poderia ser.
3; Ele estava no principio com Deus, continua S.
Joo, todas as coisas foram feitas por Ele. (Jo; I,2-3) Na
qualidade de Sabedoria do Pai, Ele ara o livro da Vida
onde se achavam contidas, em sua variedade e
formosura, as intenes da Bondade Criadora de Deus
e as comunicaes que o Senhor se digna fazer as
criaturas.
Todas
as
coisas
foram
feitas
em
conformidade com esse ideal divino.
Quem poder, jamais, compreender
magnificncia do poder criador de Deus?

riqueza

Tambm ns l estvamos como imagens vivas de sua


Bondade, l existamos e ramos amados de um peculiar
amor, pois que Ele intentava criar-nos, ao passo que tantos
outros seres deveriam permanecer, por todo sempre, no vasto
oceano dos possveis. A Sabedoria incriada foi, pois, nossa
primeira ptria e eterna morada, o foco de nosso ser, o
princpio de nossa existncia. Como, pois, deixar de am-la?
Como olvid-la?

Oh! se me fosse dado ver o Senhor! quo fcil seria amlo! Quantas vezes no nos tem acudido ao esprito esse
pensamento e esse desejo ao corao! E todavia de certo
modo, Deus se manifesta visivelmente a ns, ou pelo menos,
permite que vislumbremos algo de suas perfeies divinas. A
natureza, o mundo da cincia, da arte, a criao visvel ou
ainda a invisvel, so apenas uma imagem, sem duvida, mas,
sem embargo, imagem de Deus e uma continua ocasio de
represent-lo a nosso esprito, um motivo permanente de amlo. A criao terrestre at to bela e magnfica que faz mister
comprimir violentamente o corao afim d.'obstar que ele s
desgarre nas afeies ds criaturas. E Deus, qual ser?
Indubitavelmente mui diverso do que achmos mas
infinitamente superior a tudo quanto poderia figur-la a nossa
mente. Sendo o autor de todas as coisas, a criao, na sua
ordem admirvel na variedade de sua beleza, reflete
necessariamente a imagem do Filho e tudo nela uma
traduo visvel da invisvel magnificncia do Verbo. E que
dvida! o Senhor, principio ,de toda beleza, que d a sua obra
essa peregrina formosura, no ser por ventura incomparavelmente mais belo?(Sab.XIII,3) Qual pois sua magnitude!
Quo amvel e magnfico se revela o nosso Deus!
4. Jesus Cristo Deus. A fim de atestar essa verdade que
constitui nossa glria a nossa salvao Ele desceu
pessoalmente a terra. Consciente de sua Divindade, no
trepida em film-la, sempre, de diversas maneiras e nas
formas mais atraentes. Um dia, discorrendo em termos
persuasivos, sobre seu Pai e sobre a esplndida morada
do cu, um dos discpulos lhe fez este pedido: "Senhor,
mostranos o Pai e isto nos basta "Filipe, respondeu Jesus,
quem me v a mim, v tambm ao Pai. No credes que Eu
estou em meu Pai e meu Pai em mim est? .(Jo XIV,8) Eu sou
a luz(Jo X,30) e a vida do mundo (Jo VIII,12). Eu sou o caminho, a
verdade e vida (IX,5). E esta a eterna vida: conhecera
Jesus Cristo, vosso Filho, a quem enviastes (XIV.6). Com o
intuito de confirmar estas palavras, Ele opera milagres no
mundo dos espritos, pelas profecias e, no mundo visvel,
curando os doentes e ressuscitando os mortos. Firmado
nestes testemunhos, Jesus exige a f: Credes no Pai; crede
tambm em mim (XIV,1), e ainda mais que a f, Ele pede o
amor, um amor, porm, que s Deus pode reclamar. Aquele

que disse: Amars ao Senhor teu Deus de todo o corao


(X, 27), o que reivindica para si a totalidade do amor de que
capaz o corao humano e que por conseguinte o nico apto
para satisfazer s ardentes aspiraes de nossa alma, no
Ele por ventura o prprio Deus?
5. E esse amor que no pode convir seno a Deus,
Jesus Cristo o encontrou plenamente. Ao remontar ao cu
Ele fundou um reino que abrange a terra toda, reino que
jamais ter fim. Nele, Jesus, amado, adorado, como
Deus. Desde os tempos apostlicos que um sem-nmero
de almas escolhidas, renunciando as vantagens
transitrias e desprezando a vida terrestre, crucificam o
mundo em seu corao e consagram ao Senhor a
plenitude do amor de que so capazes. E assim ser at
o fim. O verdadeiro cristo est sempre pronto a dar a
vida, a sacrificar os seus mais caros interesses para
defender a verdade capital do Cristianismo. Estribado na
f e no amor, o reino de Jesus no perecer. A vitria
moral do Cristo, transformando a sociedade, mediante a
f e o amor prova irrefragvel de sua Divindade. A
histria apresenta homens ilustres que, enquanto vivos,
atraiam a si o mundo, quer pelo influxo de potente
inteligncia, quer por meio da fora material; por causa deles
muitos afrontavam a morte. Mas houve, acaso, algum que,
por amor desses mesmos homens, se tivesse convertido e
renunciado aos apiteis mais ntimos da natureza?
Desapareceram os gnios surpreendentes', os grandes
conquistadores e, do edifcio que arquitetaram, nada, hoje
perdura. A noite do esquecimento envolve-os no seu sudrio.
Quo diversa deve ser a fora que submete o mundo a Jesus
Cristo, provocando a adeso dos coraes por meio da f e do
amor! o poder da Divindade a qual, durante a vida como
depois da morte do Homem Deus, se afirma radiosa e
triunfante.
5. Jesus Cristo, objeto da f, da esperana e do amor nosso,
Deus. Exulte mos de jubilo! porquanto, possuir a Jesus
gozar de tudo o que constitui o ardente e incessante anelo de
nosso corao. Jesus no unicamente o homem por
excelncia, a mais nobre e bela das criaturas; mais que tudo
quanto poderamos idealizar: Deus; logo, infinitamente

superior a todas as criaturas reunidas. Desde ento, devemos


no somente admirar e entregarnos aos transportes do amor,
mas ainda, adorar.
Em Jesus Cristo, nosso fim ultimo, encontramos o repouso
completo e definitivo. ocioso procurar alhures a verdade, a
bondade e a beleza. Nele, no se estabelecem detenes
entre a homenagem prestada ao homem e o culto rendido a
Deus; entre a gloria do Criador e o nosso prprio bem.
Servi-lo servir a Deus, alcanar a nossa salvao e
eterna felicidade. O tempo e a morte que nos despojam
impiedosos, de todos os bens deste mundo, no podem
privar-nos do objeto do nosso afeto. Ao invs do que se d
com a criatura, jamais o tdio e a saciedade viro perturbar
a alegria e o gozo desse amor. As criaturas so to
indigentes, o contentamento que delas nos vem, estancase
com tanta rapidez, que bem depressa elas se esvaem, sem
ter conseguido satisfazernos o corao. A inconstncia, a
infidelidade ou a morte, so, neste mundo, o termo
inevitvel de todas as causas. No tocante a Deus, porm,
no acontece o mesmo. medida que nos esforamos por
conhec-lo melhor, novos encantos se desvendam ao nosso
esprito.
No h declnio, para o amor, a paz e a alegria que
transbordam de nossa alma. At nesse particular,
verdadeira a palavra de S. Joo: Deus maior que nosso
corao.(Jo III,20) Ningum arrebatar o nosso gozo .(XVI,25)
Aquele que em mim cr ter a vida eterna. (II, 36) Ora, viver
conhecer, amar, ser venturoso. segundo a bela expresso
de S. Agostinho. "Vacabimus et videbimus, videbimus et
amabimus, amabimus et laudabimus. Ecce quod erit in fine
sine fine, Descansando contemplaremos, contemplando
amaremos, e amando exultaremos. Eis. o que constituiro fim
sem fim, de todas as cousas (De civ. Dei I,XXII c 30 n 5).
.
A primeira condio do amor , que o objeto de nossa
afeio nos seja no somente superior, mas ainda infinito, em
todos os sentidos. Essa condio Jesus a realiza plenamente
mediante sua Divindade. Qual no deve ser a nossa gratido
para com o Pai celeste que nos deu seu prprio Pilho e, com
Elie a plenitude dos dons que no Filho se deu a si mesmo com
o Esprito Santo! No precisamos mais de ir mendigar o amor

das criaturas, nem a felicidade que elas no nos podem dar.


Tudo possumos em Jesus Cristo, Filho de Deus. Podemos dizer
com os discpulos, modificando a expresso: "Pai, mostrai-nos
vosso Filho e isto nos basta. (JoXIV,8).
.
CAPTULO III
Deus Homem
A felicidade primordial do homem, sua primeira alegria,
Deus; em seguida- o homem. Eis a razo por que Deus, na
qualidade de homem, em Jesus Cristo aproximou-se da
criatura humana, no intuito de lhe granjear o amor. Sendo
puro esprito e, em consequncia, invisvel, por natureza,
cumpre que Ele se apresente, sob uma forma visvel, afim de
que o homem o possa conhecer e compreender. E, supostos
que Deus crie uma imagem de si mesmo, quais sero os
encantos, a beleza dessa criatura ideal? Pois bem, essa
imagem, existe realmente. O Senhor no-la deu na Santa
Humanidade do Cristo. Jesus, verdadeiramente Deus e
Homem, apareceunos em todo o esplendor de sua formosura
e de seu amor por ns. (Tit. III, 4)
1. Fazendose homem, o Filho de Deus revestiu-se
realmente da humana natureza, sem, todavia, despojarse da divindade; possua um corpo e uma alma com as
faculdades que lhe so prprias - inteligncia vontade,
imaginao, sensibilidade; fezse, em tudo
semelhante a ns. A pessoa do Verbo, tomou somente o
lugar da personalidade natural, unindo em si as duas
naturezas: a divina e a humana. Sem embargo, essa unio no
modificou em coisa alguma, a natureza humana; elevou-a,
simplesmente participao da divindade, comunicando
infinita perfeio s faculdades e potencias naturais.
A bela inteligncia de Jesus Cristo, conhecia toda a verdade,
tanto na ordem natural como na sobrenatural; sua vontade
purssima, santssima, onipotente, no encontrava limites nem
no cu nem na terra; o corpo, de incomparvel formosura e
delicadeza, era o instrumento de seus admirveis atos. Em
tudo o Homem-Deus se mostrava por excelncia, a obra prima

da criao, a magnfica revelao de Deus criatura.


2 - Para se revestir da natureza humana, o Filho de Deus
escolheu o modo que mais adequadamente atestasse sua
misericrdia e seu amor. Primeiramente Ele no a recebeu
diretamente das mos de Deus, como Ado; mas quis nascer
de nosso sangue, de nossa raa e descender de nosso primeiro
Pai, mediante seus ascendentes na famlia humana, isto ,
quis ser homem como ns o somos. Possua uma me, uma
famlia, uma ptria, uma nacionalidade, uma religio e at um
nome humano. Abstraindo do pecado, assemelhouse a ns,
em tudo o mais. pois com toda a verdade irmo nosso
segundo a carne. Alm disso, o Verbo no assumiu uma
natureza humana impassvel, imoral, como originariamente
era a de Ado. Porm, tal como ela se tornou aps a queda,
sujeita aos sofrimentos e morte e, no somente aos
sofrimentos, na medida em que eles so a nossa partilha tanto
no que respeita a alma, como no que se refere ao corpo, mas
na proporo que o prprio Senhor havia determinado e que
Ele realizou em sua vida. Efetivamente, segundo uma opinio
teolgica que se funda em slidos argumentos, Deus deixou ao
Salvador, desde o primeiro instante de sua vida mortal, a livre
escolha do modo por que Ele deveria operar nosso resgate e
foi em plena liberdade, como convinha ao Filho de Deus, que
Jesus Cristo selecionou todas as circunstncias de sua vida e
de sua Paixo Redentora(Hebr.X,5,;XII,2). No momento da
encanao Nosso Senhor escolheu verdadeiramente o seu
estado de vida. A que gloria, a que felicidade renunciou Ele;
quais os excessos de pobreza, trabalhos, humilhaes e
sofrimentos a que se sujeitou, ns o sabemos sobejamente. E,
merc dessa eleio Jesus imprimiu o selo do sacrifcio em
toda a sua vida. Na verdade o Verbo divino aniquilou-se
tomando a forma e, a natureza de um servo (Fil. II, 7).
3. E qual foi o motivo dessa preferncia? Em ultima anlise,
o seu amor por ns, porquanto, para a gloria de Deus e a
expiao do ,pecado, bastava a mnima das aes do HomemDeus, pois que tudo nele, - atos e sofrimentos - era de um
valor infinito. Nem se pode alegar que houvesse qualquer
vantagem, um acrscimo de gloria para o Salvador visto que
desde o primeiro instante possua Ele a gloria essencial a qual
no susceptvel de aumento. Quanto a acidental, que

consiste na honra e amor que a criatura deve testemunhar-lhe,


Jesus era por si mesmo assaz amvel e digno de estima, para
atrair todos os coraes; alem disso, dispunha de copiosas
graas prprias a suavizar o que esses deveres pudessem ter
de penoso natureza. Assim pois, no subsiste outro motivo
seno o amor. Foi ele a razo determinante da escolha. Quis o
divino Salvador, que nenhum privilgio o sobrelevasse aos
demais homens, seus irmos; assemelhando-se a ns, em
tudo, com exceo do pecado, foi seu intento, no somente,
servir-nos de modelo, exemplo e consolo em todas as nossas
tribulaes, mas ainda oferecernos o ensejo de obter mrito
eterno aos nossos sofrimentos, mediante o amor e a dedicao
a sua adorvel pessoa. Que nobre, constante e desinteressado
amor! Desde esse instante Ele nos amou e se entregou por ns
(Gal.II,20).

4.
Quantas
bnos,
quantos
privilgios
nos
proporciona essa caridade do Salvador, revestindo-se do
nossa prpria natureza! Antes de tudo Ele honrou e
exaltou o gnero humano, porquanto, a unio da natureza divina com a humana, enobreceu-nos, divinizounos a ponto de nos constituir parentes de Deus! Um de
ns , por natureza, verdadeiramente Filho do Altssimo.
Os prprios anjos nos tratam com reverencia. Em Jesus
Cristo, a famlia humana foi elevada acima das
hierrquicas anglicas, pois que sendo senhor dos anjos,
Jesus no lhes , todavia, irmo pela identidade de
natureza. Imperando no trono de Deus, o Cristo recebe a
adorao de todos os coros anglicos.
A segunda vantagem a opulncia de que fomos
gratificados. Jesus Cristo a Cabea da humanidade e, como
esta comunica seus bens aos membros do corpo, assim a
humana natureza participa dos tesouros que o Cristo encerra.
A vida sobrenatural, a graa, a gloria, todos os mritos de
Jesus, so propriedade nossa: temos direito a toda essa
riqueza, se nos unirmos a nosso Chefe, mediante a f e o
amor. At em relao a Deus, essa unio nos opulenta,
porquanto, pela mediao do Cristo, no somente podemos
oferecer ao Criador a adorao, a ao de graas, a
satisfao que lhe so adequadas mas tambm satisfazer a
tudo quanto Ele exige de ns.

Uma suave consolao e afetuosa confiana a terceira


vantagem que auferimos da certeza de que Jesus Cristo,
verdadeiro Deus, tambm verdadeiro homem. Com efeito,
sendo Deus, ele possui tudo o que constitui a natureza
humana. O que coloca a sua humanidade acima dos demais
homens, obra da graa, da pura liberalidade do Criador.
Jesus bem o sabia e por isso era e , to humilde, to bom
e condescendente para conosco no obstante as nossas
fraquezas e misrias. Experimentou todas as provaes, foi
cercado de fragilidade a fim de se tornar um Pontfice
misericordioso (HebV,2). Logo, nada h que nos possa afastar
de nosso Salvador; nem temor, nem sentimento da
distancia que dele nos separa. No Ele um estranho, um
ser fantstico que cumpre admirar e temer, no; um de
ns, um amigo, a quem podemos dedicar toda afeio e
com quem conversamos simples e confiadamente. Na qualidade de homens e irmos que somos de Jesus Cristo, temos
o direito de tudo esperar do ilimitado amor de seu corao.
Eis o que o Filho de Deus relativamente a ns, mediante o
mistrio da Encarnao, mistrio augusto que nos deu o
Homem-Deus to grande e admirvel que a Escritura o
denomina o Primognito de todas as criaturas (Col.I,15,16,19), o
Herdeiro de todas as coisas (Heb.I,3) o HomemDeus, to
poderoso que ante Ele todo joelho se dobra, no cu, na
terra e nos infernos (Fil.II,10), o HomemDeus to belo e
amvel que Ele , por assim dizer, a flor dos pensamentos
do Eterno Pai; o Homem-Deus, objeto do amor e da
admirao da corte celeste; o Homem Deus, vida e consolo
de nossa msera terra; Jesus que, se constituiu nosso irmo
e que, estreitandonos ao corao, nos apresenta ao Pai, na
eterna ptria, como o preo de seu sangue, o triunfo de sua
ternura para com a humanidade. Que meio resta a Deus, e
que poder ele fazer, em favor de um corao que se no
deixa vencer pela formosura e magnificncia do HomemDeus.
-

CAPTULO IV
Deus-menino

1. Deus se fez homem, no mais estrito sentido da palavra, e,


por conseguinte, quis passar pela infncia, a qual constitui
uma fase essencial da vida humana. Todavia, aqui, tomamos o
termo -infncia - na acepo mais lata de juventude; o
perodo de formao, desde o primeiro Instante da existncia
at o completo desenvolvimento. E h nisto uma diferena
entre o primeiro e o novo Ado. O primeiro, no conheceu
infncia nem juventude; entrou no mundo com a idade de
homem perfeito. O novo Ado quis percorrer o ciclo habitual
da vida humana. A infncia de Jesus Cristo , pois,
consequencia lgica do fato mesmoda Encarnao do Senhor
e de sua determinao de se tornar em tudo semelhante a
ns.
2. Ora, qual o carter distintivo dessa primeira apario de
Jesus entre os homens?
O Apostolo o resume nestas breves palavras: Apareceu a
bondade do Salvador nosso Deus e o seu amor para com os
homens (Tit. III,4). Logo, a bondade e o amor so o trao
caracterstica dessa primeira revelao. E tudo converge
para o mesmo fim.
Efetivamente, no a criana o que h de mais amvel ?
O homem a obra prima da criao visvel, a criana, a flor
da humanidade.
Quem poder eximir-se de um sentimento de eterna afeio
para com essa mimosa criatura, ao contemplar-lhe as graas,
o progressivo despertar da inteligncia, a candura da
inocncia da alma? Como repeli-la, se, cheia de confiana, ela
procura o refugio e o apoio de nossa proteo? Pois bem, foi
precisamente dessas encantadoras aparncias que o Filho de
Deus quis revestirse, no intuito de cativar o nosso amor.
Em cada uma de suas manifestaes, Deus se aproxima da
criatura, num desgnio de misericrdia; sem embargo, essa
revelao do Salvador a mais apropriada ao seu intento de
atrair os coraes. (Heb.I,2) H nela tal condescendncia, que,
comparados a essa criana, parecemos ser mais avisados,
mais fortes que ela, e seria licito amercearmos-nos de um
Deus to pobre e to desamparado. Todas as barreiras que

poderiam separ-lo de ns, foram abatidas. No somente Ele


se tornou como um de ns, mas at, aparentemente, inferior a
qualquer de ns. Nasceunos um menino, um Filho nos foi
dado (Is. 9, 6.) Filho do homem tal o titulo do nosso excelso
Deus! Msera criana envolta em planos, reclinada numa
manjedoura! So esses os extraordinrios sinais que devem
dar a conhecer o seu advento no mundo! Com razo e
excelentemente diz S. Bernardo: Grande o Senhor, e
infinitamente digno de nossos louvores; o Senhor pequeno e
merece infinitamente nosso amor. Tal toda a sua infncia e
juventude. Quo suave esse Deus todo poderoso que se
confia aos cuidados de uma me e de um pai terrestres, que
deles recebe o alimento e lhes permite defende-lo contra seus
inimigos! Como enternecedora a maravilha de seu
desenvolvimento e progresso a medida que o corpo adquire
novas graas e maior nobreza, que a inteligncia se revela
com mais esplendor e as aes se manifestam cada vez mais
perfeitas.
Como so amveis as virtudes que o adornam! A humildade,
a obedincia, a piedade, a aplicao ao trabalho, enfim, todas
as virtudes prprias da vida domstica e cujo espetculo
regozijando o cu e a terra, tornam os habitantes de
Nazareth, docemente ciosos de Maria, a Me de tal Filho!
Que graa semovente, encerra o mistrio de Jesus
detendose no Templo, como a comear a sua vida pblica,
na qual se h de revelar Messias e Deus, porm, na
pobreza, no desprendimento de tudo o que concerne a
carne e o sangue.
Dir-se-ia que ele no pode conter-se
por mais tempo, que anseia por mostrar que temos nele
mais direito que a sua prpria Me e suspira pela hora de
se entregar inteiramente a ns.
At o prespio com o seu silencio e desamparo um
smbolo eloquente do que Jesus far, um dia, por nosso
amor. Hoje, Maria o envolve em panos, mais tarde o cobrir
com um sudrio; agora Ele derrama lagrimas, dia vir, em
que verter _ seu sangue; hoje, repousa em uma
manjedoura que lhe no pertence, amanh descansar
num sepulcro alheio.
3. O prprio cenrio da infncia do Salvador, os lugares
que habita, a saciedade que o cerca tudo concorre para

ajuntar encanto novo a tantos atrativos. Sua residncia ,


primeiramente a pequena, porm, nobilssima cidade de
Belm a qual domina verdes colinas e frescas pastagens
que trazem a memria as mais graciosas reminiscncias
dos tempos de outrora; , em seguida, o maravilhoso pas dos
Faras com suas gigantescas pirmides, a sombra das quais,
os filhos de Jacob, acrisolaram sua religio, amestraram-se nas
artes e amoldaram-se ao sofrer, tornando-se destarte um povo
forte e poderoso; vem em terceiro lugar o remanso de
Nazareth, por tanto tempo testemunha de sua amvel
juventude, de seu labor e humildade; finalmente, o venerando
templo de Jerusalm, onde Deus se revelou e onde o prprio
Jesus se manifestar, num dia de gloria, constrangendo os
Doutores da Lei, rodeados de respeito quase supersticioso, a
prestar homenagem a uma criana de doze anos! E cada um
desses lugares tem seu significado particular e nexo especial
com a misso de Jesus. A sociedade que cerca a infncia do
Salvador no menos amvel e instrutiva: a Virgem-Me,
glorioso rebento da raa de David; S. Jos, seu pai putativo; os
simples, os pastores, os mensageiros celestes, Simeo, Anna,
os reis Magos guiados pela estrela. Todas essas personagens
podem denominar-se - os santos da infncia de Jesus - por
quanto, so eles os seus primeiros adoradores e piruetas;
anunciaram seu advento a todo o mundo e confessaram sua
divindade. Jesus Deus! isso o que nos importa
extremamente, seno, de que nos serviria a pobreza em que
nasceu e viveu, os encantos de que se revestiu o seu amor
enfim?
No decorrer da infncia, o Senhor no quis romper o silencio
que impusera a si mesmo e proclamar a sua divindade, como o
far mais tarde. Por ora; Ele confia esse cuidado aos santos
que se grupam em torno do seu bero; eles pertencem a sua
Santa Infncia e, de certo modo, fazem parte dela, prestandonos o servio inestimvel de atestar a divindade desse Menino.
4. Quantos atrativos encerra a infncia do nosso Deus! um
Deus menino; que se acha reclinado no prespio, que se
entrega aos cuidados de seus pais, que chora e foge diante de
seus inimigos, que vive obscuro e ganha penosamente o po
de cada dia. Isto quanto ao exterior. No que respeita o intimo,
porm; no mais questo de penria nem de fraqueza. Tudo

potncia e vida -vida imensa, divina sob a forma de um amor


suavssimo, infinito, que atrai tudo a si com fora irresistvel.
E que efeito produziu essa divina infncia?
Sobre quem exerceu seu poder de atrao'? Sobre tudo e
todos, sobre ns mesmos. O Infante do prespio foi nossa
primeira devoo, Belm, a nossa primitiva morada espiritual.
E que duvida! "L podamos orar e amar com toda a confiana
e talvez que nunca tenhamos orado mais fervorosamente nem
amado com mais extremos. Ser mister volvermos ao primeiro
amor de nossa tenra idade? E por que no? O Salvador
sempre o mesmo, no prespio como na cruz, no altar como no
seu trono de gloria. Em toda a parte tem jus ao nosso amor e
nossa adorao.
Todas as devoes atinentes Humanidade de Jesus, so
caminhos que conduzem a Deus. por esta razo, que alguns
dos grandes santos, desses cujo influxo poderoso renovou a
face da terra como S. Francisco de Assis ou S. Bernardo,
tiveram uma peculiar devoo ao mistrio da Santa Infncia.
Onde poderiam os encontrar maior cpia de verdades, de
sabedoria, de amvel grandeza, de arrebatadora formosura,
de suavidade e terno afeto, seno junto ao bero do Senhor
menino?
Confiana e ternura - eis o ritual da devoo Infncia de
Jesus. Porque no seria ele o lema de nossa vida?

CAPITULO V
O Doutor sapientssimo e o Guia das almas
1. Aps os anos de infncia e juventude, o Salvador d
comeo a sua vida publica.

Consagrou-a mormente ao ensino. Os orculos haviam


anunciando nEle o Profeta e o Doutor: instruir os homens,
constitua, pois, uma parte essencial de sua misso.
Abstraindo da f, no possvel viver racionalmente nem
conseguir a salvao. Havemos mister de um preceptor e
temos em Jesus Cristo que o mais excelente e o mais sbio
de quantos possam existir.
2. Possui ele todos os predicados do Mestre, o principal dos
quais a autoridade.
Mediante a educao, o homem , por assim dizer, criado
novamente, remodelado. S Deus e os que so, por Ele,
destinados a essa misso, podem preenche-la cabalmente.
A autoridade do Salvador, no era de provenincia humana,
Ele a possua de si mesmo, porquanto, era Deus, assim como a
realeza, o sacerdcio e o magistrio lhe pertenciam por direito
de nascimento.
A segunda qualidade do mestre, a cincia, e Jesus a possui
igualmente. Sendo Deus, a Verdade; o Filho Unignito do
Pai, Sabedoria incriada, Ele sonda os arcanos d cu e os
segredos do corao humano. Quantas vezes, no curso de
seus ensinamentos, no utilizou Ele a sua divina cincia das
almas!
O terceiro atributo do magistrio do Cristo, era o poder o
qual consistia principalmente na santidade de sua vida,
espelho fiel da doutrina por Ele ensinada; residia,
outrossim, nos milagres que atestavam a verdade de sua
palavra e enfim na graa da qual era sempre por cujo meio
inclinava os coraes ao bem, facilitando e amenizando a
pratica dos preceitos.
3. E que nos ensinava o divino Mestre?
Primeiramente o que Deus exige de ns, o que nos
necessrio e til a reconhecer no mesmo Deus, nosso Pai,
nosso ultimo fim e eterna bem-aventurana. Ensinava-nos a
orar, a ser humildes, a nos vencermos a ns mesmos; a
levar, a cruz com pacincia e alegria e, em fim, a amar a

Deus de todo o corao, sobre todas as coisas e ao.prximo


como ns mesmos. Tal a substancia de sua doutrina e o
que importa praticarmos aqui, na terra. Isso basta para nos
assegurar a felicidade.
E essa doutrina Jesus a espalhava a mos cheias. Sem
duvida Ele poder revelarnos, um numero de verdades
infinitamente maior quis porm, reserv-las para o cu
afim de nos deixar o mrito da f. No paraso teremos o
complemento de sua doutrina, sem perigo pra nossa
humildade. Ainda mais que a cincia a sabedoria que o
divino Mestre nos ensina. Ora, a f encerra a mais
insondvel sapincia.
4. Instruindo, o Salvador faz primeiramente com tal
clareza e simplicidade que uma criana o pode
compreender e, no mesmo tempo de modo to profundo
que a mais potente inteligncia, jamais conseguir exaurir
sua doutrina.
Em segundo lugar, Ele usa de prudente moderao e
discreta reserva.
No diz tudo a todos, indistintamente: s fala na ocasio
azada. No sobrecarrega a inteligncia nem a vontade do
homem; contenta-se com o que est ao alcance de cada
um. Ao opulento jovem que deseja salvar-se e tender a
mais alta perfeio, Ele responde progressivamente.
aconselhando, em primeiro lugar, a simples observncia
dos preceitos e indicando, em seguida, a pratica dos
conselhos (Mat. XIX,16 sq.).
Aos Apstolos declara: Muitas cousas tenho ainda que
dizer-vos, porm, no esto agora ao vosso alcance
(Jo.XVI,12). Grande a prudncia com que expe os mistrios
de sua morte na cruz e de sua divindade.
Finalmente, o Salvador ensina com extrema pacincia. .
incansvel em semear, nos coraes, o bom grmen de sua
doutrina. Muitas vezes, v a semente cair na estrada entre
cardos e abrolhos, ou, ento, servir de alimento s aves:
repara na morosidade do resultado e, sem embargo, continua,
sempre, no seu mprobo trabalho. Desde a primeira solenidade

da Pscoa que a semente da f cara na alma de Nicodemos e


s produziu fruto, na ocasio da quarta festa, isto , aps a
morte do Salvador. Quanto tempo no consagrou Ele na
formao dos Apstolos, antes que estes se tornassem o que
depois vieram a ser! Enfim, a pacincia do Senhor foi coroada
do mais brilhante e glorioso xito; Jesus triunfou no somente
nesta ou naquela alma, mas na humanidade inteira.
A Judia, terreno rido e pedregoso, no quis receber a
semente da divina palavra, porm os Apstolos, rgos do
EspritoSanto, levaramna aos gentios entre os quais fez ela
surgir o mundo cristo, a cincia, a civilizao, a arte, as leis,
emanadas do esprito do cristianismo. E a prdica do Salvador
continua ininterrupta convertendo as almas, dando sabedoria
as crianas, aclarando os olhos aos cegos, trazendo, as
almas, paz e felicidade, merc das consolaes que dela
defluem (Ps., XVlII, 3.).
5. Havemos mister de verdade, de luz e graa;
necessitamos de um Mestre; onde encontr-lo seno em
Jesus que nosso Deus? Depois de nos ter criado Ele
continua a formarnos; impera nas conscincias, conhece os
desfalecimentos e aptides da humana natureza, possui a
cincia necessria para constituir a nossa felicidade e
invencvel pacincia para suportar as nossas irresolues e
infidelidades, finalmente, dispe de graas eficazes para
coroar gloriosamente sua obra. Recorramos a Jesus como
Nicodemos, como Pedro, Andr e Natanael. Todos
pressentiam, nEle, o Doutor sapientssimo, enviado por
Deus, o Mestre, o Senhor das conscincias, da vida e da
felicidade. Rabi, onde moras? ( Jo., I, 37 sqq) perguntavam-lhe
e, seguindo-o, tornavam-se seus discpulos. Faamos
diligencia por encontr-lo, por meio da leitura e meditao
do seu santo Evangelho. Quo suave. e proveitoso
sentarmo-nos aos ps da Eterna Sabedoria, afim de lhe
escutar a divina palavra! Se, como narra o Evangelho, o
prprio Deus se achega, por essa forma, dos filhos dos
homens, expondo-lhes sua lei cheia de mansuetude, se em
to bela, no obstante to humana linguagem, desvendaLhes os segredos do cu, que esses fatos tm
importncia capital; so cenas verdadeiramente divinas
que reclamam toda a nossa ateno e devem penetrar-nos

de admirao e amor pela incomparvel inteligncia e


nobilssimo corao donde brotaram tais ensinamentos. Na
verdade, possumos o mais sbio dos doutores e o mais
excelente guia das almas. Por sua doutrina, Jesus se
constitui realmente, nossa santificao e nossa sabedoria
(Cor,I 30):'Senhor, a quem iremos? Tu tens as palavras de
vida eterna.(Jo,VI,69)>> E, graas a essa protestao,
inspirada pela f e pelo amor, Pedro triunfa de perigosa
crise; e a vitria a recompensa das horas decorridas aos
ps do Mestre, a ouvi-lo e a recolher-lhe as lies.
Rabboni!. Bom Mestre -tal foi a saudao que
Madalena, a fiel ouvinte de Jesus, lhe dirige ao
rev-lo
pela primeira vez, aps a ressurreio (Jo.XX,16). Ela s diz
essa nica palavra que, porm, tudo exprime: o que sabe, o
que sente, que ela . Os elos que unem os discpulos ao
Mestre so os mais doces, os mais nobres e ternos. So
formados pelo respeito e reconhecimento e uma afetuosa
dedicao.

CAPITULO VI
O Filho do homem
A denominao: Filho do homem sob a qual os Piruetas
anunciam o Salvador, (Dan.VII,13) e que mais de uma vez. Ele
prprio aplicou a sim mesmo,(mat. XXVI,64) no aqui tomada no
sentido de Messias Filho de Deus ou Chefe de todo gnero
humano, porm, no de possuidor e representante da natureza
humana, na sua mais nobre e perfeita acepo. Efetivamente
o Salvador a expresso desta natureza assim elevada, e a
viva imagem do mais amvel dos homens - e isso compreende
de trs coisas.
1. Considerada em todos os pontos de vista, a vida de Jesus
Cristo foi simples e ordinria existncia humana. 'No se deu o
mesmo com Joo Baptista seu Precursor e Profeta, cujo viver
de uma austeridade excessiva, passou-se todo na solido,
longe do bulcio das cidades. Do fundo do deserto sua voz
potente reboava atraindo as multides. Jesus, ao contrario
viveu entre os homens; membro de uma famlia, habitante
de uma cidade, permaneceu em constante relao com o

mundo.
Sujeitou-se a todos os deveres impostos pela vida social,
dos quais a religio o primeiro. Ele a Sabedoria divina, o
Principio de todo culto legitimo, aceita as prescries de
uma determinada religio! Como Israelita, temente a Deus,
preenche todas as obrigaes impostas pela Lei,
frequentando o Templo, a sinagoga e at mesmo
recorrendo aos meios de salvao estabelecidos para certa
poca e que no obrigavam rigorosamente: de envolta com
o povo, procura Joo Baptista e dele recebe o batismo. - A
segunda condio, o liame da vida social, a obedincia
autoridade, e, nesse particular, nunca houve discrepncia
no proceder do Salvador, tanto n seio da famlia como na
vida civil, em relao aos chefes da nao como aos
prncipes estrangeiros. Obedecia a todos tal qual o mais
simples de seus compatriotas. E mais ainda, quis Ele que
essa Perfeita submisso fosse consignada especialmente
no Evangelho (Luc., 11, 51). No curso do processo que decidiu a
sua morte Ele no protesta seno diante de uma nica
imputao: a de se ter revoltado contra a autoridade. (Jo XVIII, 37)
- A terceira condio da sociedade o trabalho. Jesus sempre
trabalhou. Grande parte de sua existncia foi consagrada a
um, labor obscuro, porquanto, queria ganhar o po custa do
esforo prprio. O maior dentre os filhos dos homens , da
mesma feita, o mais acabado modelo das classes laboriosas.
Participando das fadigas da vida, o Salvador quis, outrossim,
gozar as alegrias legitimas que, ordinariamente, ela encerra.
No inicio de sua carreira publica, vemo-lo assistir a um
banquete de npcias e
comover-se a tal ponto ao notar o
apuro em que se acham seus hospedes, que o seu primeiro
milagre, a mudana da gua em vinho, foi efetuado precisamente ao celebrar-se o matrimonio, fundamento da
famlia. - Parece que era costume na Terra Santa, convidaremse aos doutores da lei para uma refeio, aps qualquer lio
dada durante o curso de suas peregrinaes. Com o intuito de
no ir de encontro ao uso geral, o Salvador no recusava esses
convites embora soubesse que as vezes, davam eles azo a
criticas mordazes e apreciaes caluniosas ou tinham por
principio um sentimento diverso da amizade. (Luc. VII, 36; XIV,1)
No chegaram a ponto de dizer dEle:" Eis um homem gluto

e amigo do vinho? (Mat. Xi,19). M depois da Ressurreio e j de


posse da vida gloriosa, o Senhor quis, segundo certa usana
estabelecida, tomar uma refeio, com os seus discpulos,
antes de se separar deles (At. I,4).
Afim, de no ultrapassar os limites de uma vida simples e
comum, o Salvador ocultava quanto possvel, o que havia de
extraordinrio em seus dotes pessoais. Escondeu a graa e a
formosura da juventude na obscura oficina de carpinteiro de
Nazareth, e, em mais de uma circunstncias, Ele teria podido
manifestar sua vasta inteligncia, particularmente no que
concerne a salvao das almas; todavia no o quis. A prpria
santidade, Ele no a revelava seno na proporo que
convinha a uma criana dcil, a um piedoso adolescente. Tudo
o que nEle sobrepujava o ordinrio era to cuidadosamente
velado, que Natanael, cuja residncia distava apenas algumas
lguas de Nazareth, nunca ouvira falar dEle. (Jo. I, 46) Com
quanta razo so denominados: - Vida oculta - esses anos
decorridos na humilde aldeia da Galilia! at na vida pblica,
quando a fama j lhe espalhara o nome, por toda a parte,
Jesus s manifesta o seu poder, sabedoria e santidade, na
medida que sua misso o exige.
O que Ele subtraiu ao conhecimento dos homens; excede
infinitamente o que permitiu que se patenteasse. Fazendo-se
em tudo semelhante a ns; Ele quis, certamente, dar-nos o
exemplo da humildade, porm, desejou ainda mais cativar-nos
o corao, envidando todos os esforos com o intuito de ser no
exterior aquilo que naturalmente somos, porquanto a
igualdade a condio do amor.
2. O segundo trao da nobreza de carter do Filho Homem
a delicadeza e a afetuosa solicitude que sempre testemunhou
a todos os que o cercavam. Quando multiplicou os pes, pela
segunda vez, Ele faz observar que muitos dos ouvintes, vindos
de longe, esto exaustos de fadiga e mortos de fome. Cheio de
compaixo, ordena aos discpulos que dem, de comer a essa
multido. (Mac. XII, 26)
Encontrando um cortejo fnebre, nas cercanias de Naim,
logo se enternece ante a dor da aflita viva que acaba de
perder o filho nico, e, sem esperar que lhe peam, intervm,
operando o milagre.

As festividades e regozijo da segunda Pscoa, no o fazem


olvidar os enfermos da piscina de Bethsaida. Achegando-se
deles cura o mais desamparado.
Que vale um bocado de po? Sem embargo, essa coisa
mnima ocupa um lugar na Orao Dominical e multiplicando
os pes, Jesus ordena que sejam recolhidos os restos.
Ao expulsar, pela primeira vez, os vendilhes do Templo,
Salvador derriba-lhes as mesas, porm, amerceando-se das
rolinhas, manda simplesmente que as levem para fora (Jo. II, 16).
Que solicitude, quantas atenes no mostrou para com o
pai do menino surdo e possesso, bem como para com as
crianas que os Apstolos tentam afastar dEle!
Na sua marcha triunfal, circundado de tantas honras,
aclamado delirantemente pela multido, o Senhor verte
lagrimas amargas ao evocar o lgubre quadro da runa de
Jerusalm.
Nos transes da agonia, suspenso na Cruz, Ele perdoa ao
ladro, apenas ouve a expresso do seu arrependimento. Confia sua SS. Me a ternura do discpulo predileto.
A falta de urbanidade, o olvido das atenes indicam
sempre, carncia de amor e podem magoar profundamente. A
pessoa que se mostra corts e afvel para com todos, d
prova de bondade e prudncia, atrai os coraes e inspira
confiana.
3. O terceiro indicio de um corao nobre a gratido e essa
nota caractersticas visvel em toda a vida de Jesus Cristo.
Com que magnanimidade divina retribui, Ele a menor prova de
amor o mais leve servio!
Pedro empresta-lhe a barca para uma predica e recebe a
magnfica recompensa da pesca milagrosa e a vocao que o
transformar em pescador de homens! O mesmo Apostolo
confessa a divindade do Cristo: e o Senhor lhe confere a
primazia no colgio apostlico. Nicodemos faz-lhe uma curta
visita durante a noite e obtm a graa da f. Zacheu d alguns
passos ao seu encontro e Jesus hospeda-se em casa do

publicano, cumulando-a de graas extraordinrias.


Segundo a lenda, ao deparar-se Jesus, no caminho do
Calvrio, a Vernica enxuga-lhe o rosto com um vu, e entrega
aos soldados o vinho misturado com mirra, para ser dado ao
Senhor, no horrvel momento da crucifixo e, em paga, recebe
no vu a impresso miraculosa da Sagrada Face.
E' ainda por um sentimento de gratido que o Salvador no
desvia os lbios dessa bebida que a piedade lhe ofertara.
Que diremos do precioso legado, feito a S. Joo, na pessoa
da SS. Virgem, como penhor da sua fidelidade, em
acompanhar a Me dolorosa at o Calvrio!
s piedosas mulheres que choram, ao verem-no
caminhar para o suplcio, Jesus agradece essa prova de
amor, dirigindo-lhes palavras repassadas de ternura e
compaixo. Maria Madalena recebe, em recompensa, a
imperecvel memria que a Igreja dela conserva (Mat.XXV, 19).
Finalmente Lzaro, o ressuscitado o mais brilhante
testemunho
dos
bens
preciosos
e
das
graas
extraordinrias que a amizade de Jesus nos proporciona.
4. Vemos assim, de modo patente, at que ponto nosso
Deus se fez humano, amorosamente humano; como
manifesta a sua grandeza sob a forma atraente da mais
nobre humanidade e como se digna trilhar conosco as
veredas comuns da vida ordinria. E' a transformao, a
transfigurao de nossa prpria existncia e esse
pensamento um lenitivo, um conforto para ns pobres
mortais!
Dir-se-ia que mediante essa doura e esses encantos
Jesus nos quer dar uma compensao de sua divindade e
infinita majestade. Poderia ter-nos esmagado com a
revelao de sua temerosa magnitude; preferiu, porm,
atrair-nos pela suave manifestao de sua Humanidade. E
no isso simples condescendncia: amor, e o amor da
eterna Sabedoria, acerca do qual foi dito: Ele encontrou
todos os caminhos da verdadeira cincia e os deu a Jacob
seu servo, a Israel seu dileto: foi em seguida, visto no mundo
conversando com os filhos dos homens (Bar. II,I37-83).

CAPITULO VII
Acima da natureza
Jesus Cristo homem, na mais perfeita e elevada
acepo da palavra; est, porm, acima de tudo o que
natureza humana lhe possa ter dado. E' Ele, por excelncia,
um ser sobrenatural porquanto Deus ao mesmo tempo. A
prova evidente, temo-la em seus milagres, que constituem
um trplice e poderoso apelo a nosso corao, conforme se
relacionam com a f, o amor ou a confiana.
1. Inmeros foram os prodgios operados pelo Salvador,
quer na ordem invisvel do esprito e da verdade, por suas
profecias; quer no domnio do - mundo visvel,
multiplicando os argumentos que patenteavam seu poder
soberano. O escopo que se propunha, como Ele prprio o
declarou, em varias circunstncias (V,38; X,25; XI,42) era
confirmar a sua doutrina, mormente na parte referente a
sua misso e divindade, no intuito de nos incitar a crer nele.
Abstraindo da f, condio primordial e imprescindvel,
impossvel efetuar-se a salvao; ora, para produzir essa
mesma f, o milagre o meio mais simples, mais breve e,
em certas ocasies o nico adequado. Quando Um
verdadeiro
prodgio
intervm,
corroborando
um
ensinamento, Deus que ope a autoridade de seu
testemunho e o que Deus atesta no pode ser seno a
infalvel verdade. Se, pois, tantas vezes, e de modo to
claro, o Salvador deu os milagres, como argumento de sua
doutrina e de sua misso, bvio que todo o edifcio de
nossa f, repousa no fato das maravilhas que Ele operou.
Da se infere a grande importncia que os milagres
assumem relativamente a ns, e a gratido que devemos
ao
Salvador.
Cumpre
notar
uma
particularidade
interessante e consoladora: a conexo que existe, entre os
prodgios de Jesus e a sua doutrina. Alguns ensinamentos so
confirmados, incontinente, por um milagre, em relao direta
com os princpios que o Mestre acaba de expor. Sou a luz do

mundo, diz Ele e d vista a um cego. Sou a ressurreio e a


vida e evoca um morto do sepulcro. Souo po de vida. e
opera a multiplicao dos pes. Afirma que tem o poder de
quebrar os grilhes do pecado e cura um paraltico. - Alguns
milagres so figuras e predies do que se haveria de realizar,
mais tarde, na Igreja. Assim a cura dos cegos, dos surdos e
mudos, representa o batismo; a dos leprosos e a ressurreio
dos mortos prefiguram o sacramento da penitencia; a
multiplicao dos pes, a Eucaristia; a barca de Pedro a imagem da Igreja. Tm, pois, os milagres um nexo real com a
doutrina, a obra e pessoa de Jesus Cristo e essa magnfica
harmonia aumenta e ilumina a nossa f e o nosso amor,
porquanto, os prodgios como os ensinamentos do Salvador,
so prova irrecusvel de sua sabedoria, de seu poder e da
solicitude que sempre mostrou, para com tudo o que respeita a
nossa salvao.
2. Os milagres de Jesus provocam o nosso amor, porque
todos eles so manifestaes da bondade e no de uma
potencia que amedronta. O Salvador veio resgatar-nos;
ora, a redeno consistia em arrancar-nos ao jugo de
Satans o qual, juntamente com o pecado, havia introduzido, no mundo, os males temporais, a enfermidade e
a morte. O Senhor exerce, pois, seu imprio sobre o vasto e
sombrio domnio do sofrer humano e ante a onipotncia da
sua vontade, tudo cede e se esvai: castigo, maldio,
enfermidade, possesso, morte. Todos os seus milagres
trazem o cunho de uma benevolncia, de uma bondade
infinita. Inspirados pelo mais terno amor, esto a apelar
para o nosso corao e para a nossa ternura.
O
mesmo amor que Jesus nos testemunha, por seus
prodgios, ainda um meio de nos incitar f, porquanto, o
objeto desta sendo verdades que a razo no pode
compreender, a vontade desempenha um papel essencial
na aquiescncia a essas mesmas verdades. Ora, os
benefcios concedidos ao homem mediante os milagres,
contribuem maravilhosamente para estimular a boa
vontade. Acreditamos, de bom grado, naqueles de cuja
afeio no podemos duvidar e assim a misericordiosa
bondade do Senhor, estende sua benfazeja influncia at
no domnio da f: esta e o amor realizam a conquista do

homem todo.
3. Finalmente, os milagres de Jesus despertam a
confiana. S por si, eles demonstram um poder divino,
infinito. E, em que deslumbrante irradiao de luz
esplendida, nos revelam a onipotncia do Homem-Deus, a
qual se afirma vitoriosa em todos os domnios: criao
animada, espritos, homens, demnios evidenciando sua
soberania absoluta sobre todas as criaturas. No h um
sofrimento, um mal que o Salvador no possa sanar e, ante
Ele abrem-se, de par em par, as portas da eternidade.
Sempre e em todas as necessidades pode o homem dizer
ao Senhor: Se quiserdes, podeis: curar-me e salvarme
A ressurreio do jovem de Naim comprova essa
assero. J o levavam a sepultar; a me aflita seguia o
cortejo. Vozes amigas, qui, j lhe haviam dito, pobre
mulher: No chores e este era o nico lenitivo que lhe
podiam dar. Quando, porm,. Jesus diz: No chores j
no a mesma coisa. Mediante essa palavra Ele ressuscita
o menino e o restitui a me. - De p, junto ao tmulo de
seu amigo Lazaro, enquanto as irms do morto e grande
numero de pessoas imploram, em prantos, a sua
misericrdia. o Salvador tambm chora. No se limita
porm, a verter lagrimas de amizade e compaixo. Com
uma s palavra evoca o morto no tmulo e restituindo-o a
afeio dos seus, faz cessar a dor e o luto. Tal o conforto que
do Senhor nos vem e que s Ele pode oferecer. Se um prodgio
se faz mister, no h que duvidar, seu amor e sua onipotncia
a esto e o Salvador ainda dispe deles. Cientes disso, crendo
em Jesus, amando-o de corao, ser possvel que a confiana
nos venha a faltar? O supremo mal do mundo a morte. Jesus,
seu vencedor, nos h de valer poderosamente nesse doloroso
transe. com razo que o livro da Imitao de Cristo, assim
conclui: Permanecei unidos a Jesus, na vida e na morte; ainda
que todos vos abandonem, Ele nunca vos h de desamparar.

CAPITULO VIII
O livro de vida

H, na vida de Jesus Cristo, um fato admiravelmente prprio


a nos inspirar um terno amor e afetuosa dedicao por sua
pessoa divina. (Luc.19,17-24. Mt. 11, 25-30)
1. Decorria o ano terceiro da vida publica. O Salvador
associar aos Apstolos, setenta e dois discpulos que deviam
coadjuv-los no trabalho da evangelizao.
Regressando, no fim de pouco tempo, os novos obreiros
comunicam jubilosos, ao Mestre, o feliz xito que lhes
coroara os esforos, graas ao poder de que Ele os
investira, at os demnios lhes eram submissos. Satisfeito
com a humildade de que davam prova, o Salvador
observa, todavia, que no somente por esses resultados
devem eles regozijar-se, mas tambm e sobre tudo por
algo de mui superior alcance: Estarem-lhes os nomes
inscritos no livro da vida. Importa muito mais, ao homem,
salvar-se a si mesmo que trabalhar para a salvao dos
outros: para eles assim deve ser, em razo da eterna
eleio, designada pelo livro de vida.
2. Lanando ento um olhar para o grande mistrio
dessa eleio, o Salvador v, de um lado, os sabias, os
avisados do mundo os quais, desde Satans at a
consumao dos sculos, impelidos pelo orgulho, s curam
de si, afastamse de Deus e se precipitam na perdio; do
outro, os pequenos, os humildes que se submetem a Deus
e operam a prpria salvao. Revela-nos ento a causa
que decide a sorte de uns e outros dessa causa o Pai
celeste e Ele, o Salvador: Falando de si mesmo diz: Todas
as coisas me foram dadas pelo Pai e ningum conhece ao
Pai seno o Filho e aquele a quem o Filho o quiser revela E
em outra ocasioNingum a mim pode vir se o no
trouxer o Pai que me enviou, (Jo. VI, 44)
Vemos, por essas palavras, que o Salvador a causa
coeficiente, o medianeiro, o centro do magnfico mistrio da
eleio. Como Verbo e Sabedoria do Pai, e na qualidade de
Homem-Deus Ele realmente a fonte de todo o conhecimento
da Divindade e o principio de toda salvao; nele se acha o
ponto de partida das vocaes humanas. Aquele que se quiser
salvar deve ir a Jesus e por Jesus ao Pai, porquanto, o Salvador
verdadeiramente o livro de vida, no qual esto inscritos os

escolhidos. E esse mistrio uma esplendida revelao da


excelncia e divindade de Jesus Cristo. Eis porque Ele exulta
de jubilo no Esprito Santo e d graas, no somente por si,
mas tambm por seus Apstolos e por todos que a Ele se
unirem pela f e pelo amor.
3. J que no podemos salvar-nos nem ir ao Pai seno por
mediao do Cristo bvio que devemos am-lo e a Ele nos
submeter: .
E' o prprio Salvador que tira essa ilao das palavras acima
citadas, e acrescenta: Vinde a mim, isto uni-vos a mim
mediante a f e o amor, Tomai o meu, jugo., isto , o jugo de
meus preceitos, de minha doutrina e autoridade. Aprendei
comigo, sede meus discpulos, aprendei sobretudo a ser
humildes e mansos. Por outras palavras importa colocarmonos em nmero dos mnimos que Ele proclama bemaventurados. Cumpre, pois, renunciar a toda preocupao de
ns mesmos, a toda complacncia em nossa prpria
personalidade e procurar em Jesus a ventura temporal e a
eterna; sujeitarmo-nos a Ele humildemente e da melhor boa
vontade. Ento o Pai nos revelar o Cristo e o Cristo nos
conduzir ao Pai, seremos do numero dos escolhidos e os
nossos nomes inscritos no livro de vida. E' a isso que o
Salvados nos convida.
E o mesmo Senhor nos, indica os motivos que temos para
corresponder a esse apelo, motivos belssimos e dignos de
nossas reflexes. E' natural desejarmos irresistivelmente a
cincia, o amor, a felicidade, uma felicidade, porm, sem
limites e sem fim. Onde encontr-la? No ser em ns, nem
no mundo, nem nas criaturas, mas unicamente em Deus, em
Jesus, Verdade infinita, infinita Bondade e infinita beleza. S
Ele pode satisfazer plenamente o nosso corao.
Todos ns sem exceo, sofrermos de mil maneiras, no
corpo, na alma, na ordem natural e na sobrenatural. Todos
gememos sob a tirania das paixes, dos pecados, dos males
temporais. Onde achar consolo e refrigrio seno em Jesus,
cuja palavra e exemplo nos animam, cuja graa tudo ameniza
e torna passvel "Vinde a mim vs todos que estais afadigados
e oprimidos e eu vos aliviarei.

E' na prpria pessoa do Salvador, na amenidade de suas


virtudes que encontramos o segundo motivo de am-lo
entranhadamente. A nossa misria e insuficincia mostramnos claramente que fora nos vivermos sob a dominao de
algum. Temos que optar entre dois senhores: Jesus ou o
mundo. Comparai a condescendncia, a doura, a fidelidade
do Salvador, com o egosmo, o orgulho e o despotismo do
mundo! A doutrina de Jesus achar-se em harmonia com tudo o
que h de bom na natureza; consola, eleva o corao e a
alma; diminutos so os preceitos, numerosas as graas,
recompensas e promessas que ela encerra.
Sbio, opulento, poderoso o Senhor; Ele mesmo ser nossa
'magnfica recompensa e nele nossa alma encontrar a
ventura e a paz. Se assim , digamos com S. Pedro: "Senhor, a
quem iremos? Tu tens as palavras da vida eterna
Cumpre unirmo-nos a Jesus pela f e pelo amor se nos
quisermos salvar. Ele o caminho que conduz ao Pai; a
verdade que satisfaz o corao e o esprito; a vida que nos
torna verdadeiramente felizes. Que pode haver no cu e na
terra digno de nossas esperanas e anelos seno Deus, o Deus
de nosso corao e nossa partilha por toda a eternidade? Boa
e salutar coisa apegar-se o homem a Deus s e nele
depositar toda a sua confiana.

CAPITULO IX
Jesus era bom
Quando o Salvador entrou pela ultima vez em Jerusalm,
durante a festa dos Tabernculos, corria entre a multido
grande rumor a seu respeito. Ele seduz o povo", diziam uns;
No, replicavam outros, Ele bom (Jo. VIII, 12). A razo estava com os ltimos. E' pelo valor dos atos que se aquilata o
mrito do homem e esse valor, esse mrito se revelam nas
relaes que ele mantm com seus semelhantes. O Salvador
era bom, porquanto era Deus, e Deus misericordioso para
Com .todos.
1. Ele

era benvolo relativamente aos ricos.

Os

homens so muitas vezes injustos para com os


opulentos do mundo.
Odi-los ou idolatr-los, por
causa de suas riquezas, erro idntico; no primeiro
caso inveja, no segundo loucura. Jesus no procedia
assim. Amava os ricos e desejava fazer-lhes bem,
porque tambm eles tm uma alma e so filhos de
Deus. Amerceava-se deles em razo mesmo das
riquezas, contra as quais os premunia, por constiturem
perigoso escolho para a alma. Mas tambm via neles e
em seus bens, um excelente meio que se poderia
utilizar em proveito do reino de Deus e salvao das
almas. Era esse o motivo pelo qual longe de descurlos, procurava atra-los ao bem, porm, de um modo
justo e digno de Deus. No lhes ia ao encontro,
esperava que a Ele viessem. Herodes o teria visto, de
bom grado, figurar entre os de sua corte. Jesus nunca se
prestou a isso; no se quis fazer corteso. E' de longe
que Ele cura o filho do oficial do rei e no lhe entra em
casa. Acedendo ao pedido, do centurio pe-se a
caminho; detm-se, porm, ante a humildade que esse
homem manifesta. e no penetra em sua morada.
Acolhe pressuroso o chefe da sinagogas e o acompanha
at a casa; a menina j estava morta e Jesus previa o bem
que podia operar. Ele aceita o convite dos ricos sem se
preocupar com os dissabores nem esperar a gratido. Isso
que amar verdadeira e desinteressadamente.
2. O Salvador era igualmente bom para com os pobres,
os infelizes, os doentes e todos os que careciam de
consolo e proteo. Eram at eles os seus preferidos
porque, dizia, so os enfermos que precisam de medico e
no os que gozam sade (Mat.IX,12). Assim como o m atrai o
ferro, assim a bondade de Jesus atraa a si o sofrimento e a
misria. Os pobres eram, de sua parte, objeto de um amor
sincero e profundo por serem filhos de Deus, irmos seus e
por sofrerem indizivelmente. E essa piedade no lhe ficava
encerrada no segredo do corao, ao contrario, Ele a
manifestava exteriormente. Para os aflitos tinha lagrimas e
palavras de conforto, testemunhando-lhes seu amor por
meio de benefcios. No esperava o apelo dos desgraados;
ia-lhes a procura
oferecendo-lhes auxilio e consolao.
Envidava todos os esforos para alivia-las; sua cincia e

sabedoria estavam ao dispor de seu corao. No se deixava


desalentar com as importunidades e a
ingratido de
muitos.
3. Eram mormente os pecadores que recorriam a sua
misericrdia, como mais pobres e dignos de compaixo.
Nenhum lenitivo oferece o mundo a esses infelizes; no lhes
conhece, sequer, a desgraa e os abandona ao desespere. Era
esse o proceder dos Fariseus; no assim, porm, o do Salvador.
Como Bom Pastor e Pai misericordioso, Ele vai ter com o filho
prodigo e, retendo com um osculo as palavras de
arrependimento, lhe restitui todos os bens. A bondade, o amor
de Jesus para com os pecadores, eram to notrios, que, mais
de uma vez, seus inimigos aproveitaram-se disso para lhe
armar ciladas e tentar a sua perda. (Jo. VIlI, 3; Luc. VI , 7)
4. Em relao a esses mesmos inimigos, o Salvador era bom,
inefavelmente bom, no obstante ultrajarem eles de modo
indigno seu amantssimo Corao e repelirem criminosamente
sua misericrdia que os queria salvar.
Num dia festivo, os Judeus o cercaram, no Templo, armados
de pedras e prestes a lapid-lo. Jesus Lhes dirige estas
comovedoras palavras: Tenho feito, em vossa presena,
muitas boas obras; por qual delas me quereis apedrejar? Responderam eles: 'No por nenhuma boa obra que te
queremos apedrejar, mas porque sendo homem por Deus te
inculcas.(Jo X,32-33
E era bem verdade! Jesus havia derramado benefcios as
mos cheias, porm, a sua doutrina eles opunham as contradies; aos milagres, blasfemais; aos favores, a mais
negra ingratido; a seu amor, um dio entranhado, a ponto
de o condenarem ao mais infamante suplcio. E, sem
embargo, o Senhor continua, com invencvel pacincia, o
seu ministrio de amor. No os evita, responde sempre a
suas prfidas interrogaes e aproveita o ensejo para lhes
dar novos ensinamentos e premuni-los contra o castigo que
os ameaa. No cessa de se mostrar bom para com todos
at que seu corao seja despedaado na Cruz e, ao
morrer, implora o perdo para os algozes. Tal era a bondade
do Salvador. Viva imagem da divina beleza (Sab. VII,26),
passou no mundo fazendo o bem porque Deus estava com

Ele.

(At. X,38)

Assim como ningum se p de furtar a luz vivificante do


astro do dia, assim tambm no h um nico ser a quem tanta
bondade e doura no traga alegria e felicidade. Que devemos
deduzir de tudo isso? A necessidade de sermos bons a seu
exemplo? Sem duvida, mas outra concluso se impe:
Amarmos Aquele que a prpria Bondade. Prezamos o bem e
os bons; porque ento no havemos de amar a Jesus? No foi
Ele bom para conosco? Consideremos os bens que nos
prodigalizou: a graa preciosa do batismo, o dom da f, da
vida no seio da Igreja catlica, cujas riquezas esto todas a
nossa disposio e, quem sabe? talvez o perdo do abuso de
tantas graas e a remisso de muitas faltas em que tivermos
incorrido. Consideremos tambm os benefcios passados e os
que Ele nos reserva para o futuro dando-se a si mesmo, e
vejamos, depois, se h algum mais digno de amor que o
nosso divino Salvador.

CAPITULO X
Paixo e morte
O sofrimento o crisol do amor. Isto verdade em relao a
qualquer afeto. O homem ama, na medida em que capaz de
sofrer pelo objeto amado; O prprio Salvador no quis
aquilatar de outro modo o seu amor por ns. E esse amor
devia ainda ser patenteado pelo batismo de sangue da
Paixo, prova esta to comovente, que, para os coraes
bem formados, sempre o mais poderoso motivo de
retribuir amor por amor, sacrifcio por sacrifcio. Trs so as
razes que do Paixo de JesusCristo esse atrativo
vitorioso.
1. Primeiro motivo: - As causas da Paixo. - Se um homem
ferido da desgraa e a braos com o sofrimento, suporta a
aflio em esprito de penitencia e reparao, suas
tribulaes, ainda ocasionadas por culpa prpria, inspiram
piedade e at uma sorte de respeito; Jesus no mereceu, de

forma alguma, os sofrimentos que o oprimiram. Sua vida


era a mais pura e santa que se possa conceber e, por isso,
Deus o escolheu para que fosse constitudo vtima de expiao pelos pecados do mundo.
A dvida pesava sobre ns, sobre todo o gnero humano
e a voz de nossos crimes subia aos cus bradando
vingana e reclamando satisfao. A Paixo de Jesus Cristo,
com as torturas que a acompanharam, nada mais que o
contra-choque de nossos pecados; o golpe em vez de nos
atingir, feriu-o a Ele, nosso misericordioso fiador. Deus
props seu Filho para ser, pela efuso de seu sangue,
vtima de propiciaro afim de mostrar a justia pelo perdo
dos pecados. (Ro.III,25) Impelido por esse inefvel amor, o Filho ofereceu-se ao sacrifcio e nos resgatou morrendo na
cruz. Pagou a divida que no havia contrado .(Sl. LVIII,5) O
Apostolo o testifica em termos comoventes: Ele me amou
e se entregou a morte, por amor de mim. (Gal. I,20) sob
esse aspecto que devemos considerar a Paixo de Jesus
Cristo. L estvamos, tambm ns, no Calvrio, a
retaguarda do povo judeu, instrumento imediato da morte
do Salvador; estvamos com as nossas culpas e
tomvamos parte nessa obra abominvel!. Ao contemplar,
de per si, as cenas desse pavoroso drama, cada um de ns
pode dizer a si mesmo: s culpado, eras tu que devias
sofrer.
O Salvador havia trazido, aos homens, uma religio, uma
f, uma moral, uma nova economia de graas, um sacrifcio
novo. Essa f, Ele a devia selar com a sua morte; devia
encher e alimentar a fonte de graas, consagrar com o
prprio sangue, o altar do sacrifcio. Mas o que importava,
sobre tudo, era que Ele nos ensinasse a levar a cruz da
mortificao e do sofrimento e a tornasse merecedora da
salvao eterna. Foi o que realizou mediante a sua Paixo.
Finalmente o Redentor queria congregar todos os homens
num reino grande e glorioso e, assim unidos, conduzi-los ao
cu. Ora, o mundo se achava sob o domnio de Satans. S um
duelo decisivo, entre o Salvador e o nosso adversrio, que
nos poderia reintegrar na posse da ptria de nossas almas. A
exemplo de alguns nobres prncipes, Jesus resgatou-nos a

custa da prpria vida. Verteu todo o seu sangue para nos


assegurar um lugar no grmio de sua Igreja.
Seria possvel olvidar tanta clemncia generosidade?
As causas da Paixo de Jesus Cristo, tm, conosco, intima
relao. Foi por ns, em prol de nossos mais caros interesses,
que Ele padeceu e morreu.
2. O vitorioso atrativo da Paixo de Cristo tem uma segunda
origem - o nmero e o excesso de seus sofrimentos.
Efetivamente, so eles to mltiplos e especiais, que em
nenhuma outra parte se acham assim reunidos. O Salvador
sofreu exterior e interiormente, no corpo e na alma. Alguns
desses padecimentos lhe eram peculiares, e no podiam ser
ocasionados seno por Ele prprio; outros provinham das
criaturas e o oprimiam de todos os lados. Aqueles que o
cercavam, -amigos ou inimigos - contriburam para lhe
causar profundas dores, agravadas ainda pela diversidade
que
apresentavam:
desprezo,
ignomnia,
ultrajes,
escrnios, ingratido, traio, injustia, tudo, enfim, que
pode torturar um nobre e generoso corao. Jesus nunca
encontrou equidade nos que o julgaram. Os representantes
do direito e da justia humana, abandonaram-no,
entregaram-no a seus inimigos e o condenaram a morte
mais cruel e infamante. Na Paixo do Salvador se nos
deparam os mais humilhantes maus tratos como sejam a
flagelao e a crucificao; crueldades inventadas para a
circunstncia e contrarias a todas as leis, como a coroao
de espinhos e os ultrajes sofridos no trio da casa de
Caiphs e torturas inenarrveis como a misteriosa agonia
no horto das Oliveiras, sofrimentos estes que somente o
Redentor podia conhecer e ocasionar a si prprio.
E so, precisamente, essas angustias da alma que
exacerbam a amargura do sofrer humano. O Redentor se
via submerso no imenso oceano das dores cujas vagas o
assoberbavam, por todos os lados, conforme havia dito o
profeta, referindo-se a Jerusalm, quando pesava sobre ela a
mo do Senhor; - vs todos que transitais pelo caminho,
considerai vede, si h dor que iguale a minha dor. (Lam.I,12)
Minha aflio vasta como o mar. (Lam. II.13)

Para fazermos idia de quo profundos e acerbos foram


esses sofrimentos, seria mister compreender os maravilhosos
atributos da Santa Humanidade do Salvador; a melindrosa
delicadeza de seu corpo e a sensibilidade de seu corao,
dupla causa de um acrscimo de torturas. Jesus possua um
vivo sentimento da dignidade prpria e das honras que lhe
eram devidas. Poucos dias antas havia Ele percorrido essas
mesmas ruas saudado como profeta e taumaturgo, no meio
das aclamaes e da adorao do um povo, em delrio,
reputado o mais formoso, o mais sbio dos filhos de Israel e a
cidade, em peso, lhe prestava homenagem! E agora, que
ignomnia! Qual o homem que no consentiria em sacrificar
a vida, numa ao brilhante, para adquirir a gloria ou merecer
a gratido? Porm, morrer, no suplcio reservado aos facnoras,
abandonado de Deus e dos homens, sem gloria e sem consolo,
numa agonia, em que se concentram todos os desamparos,
todos os desfalecimentos da msera natureza humana e, a um
ponto tal, que excitam a hilaridade dos inimigos (Mt. XXVII,49) - eis
o extremo e durssimo sacrifcio, a suprema dor! E, sem
embargo, isso que nos revela o grito de angustia que o
Redentor exalou na cruz: Deus meu, Deus meu, porque me
desamparaste?(Mt.XXVII,46); o que os profetas haviam
anunciando: "Sou um verme e no homem, o oprbrio dos
homens, a escoria do povo. (Sl. XXI,7) Nele, no h beleza nem
esplendor; vimo-lo desfigurado... desprezvel... o mais abjeto
dos
homens...Seu
rosto
estava
como
oculto,
aviltado...tomamo-lo por um leproso, um homem castigado de
Deus e humilhado. (Is.XLII,2) Ele me conduziu e me levou as
trevas e no a luz .. Colocou-me em lugares tenebrosos como
os mortos sempiternos ... Quando o implorei, ele rejeitou a
minha prece. .. E a paz foi banida de minha alma e perdi a
memria da felicidade... Completou-se o meu fim e esvaiuse a
esperana que eu depositava no Senhor; Lembrai-vos de
minha indigncia e do excesso de meus males... Essa
recordao me est sempre presente na lembrana e minha
alma consumir-se- em si mesma. (Lam. lII)
tremendo monte Calvrio ! Houve jamais, lugar mais
desamparado de Deus, hora mais desolada que o lugar e a
hora em que no extremo de seu amor por ns, Jesus, o mais
santo, glorioso e amvel dos filhos dos homens, submeteu-se
a morte que Ele prprio havia escolhido? Seria possvel

desconhecer essa excessiva caridade?


3. Consideremos, finalmente, como o Salvador aceitou e
consumou a sua Paixo. Ela no o feriu de modo repentino
e inesperado. Tudo havia sido previsto, anunciando,
selecionado por Ele mesmo, desde toda a eternidade.
Quantas vezes o Senhor no predisse tudo aquilo que o
esperava! Na ocasio de ser preso ope-se a que seus
discpulos o defendam, porque, diz Ele; a seu dispor esto
legies de anjos prestes a socorr-lo, com uma s palavra
deita por terra esbirros e soldados. Com a mesma liberdade
entra na vida e dela sai. Inclina a cabea e morre,
atestando assim que ningum lhe pode tirar a vida mas que
Ele a deixa por sua livre vontade e prprio poder.
Ofereceu-se, por ns, por que o quis. (Is.LIII,6).
A Paixo do Salvador apresenta um segundo carter - a
coragem - porm a coragem na sua mais nobre e admirvel
expresso. Jesus sofre mas no alardeia, nem indiferena
estica, nem orgulhoso desprezo da vida ou lamentvel
fraqueza.
Sente intensamente o sofrimento e no se peja de o
manifestar; seu intento no lastimar-se, porm consolar-nos
pela atestao de um real e cruel padecer, mediante o qual,
Ele oferece a Deus a expiao de nossos pecados, em sua
qualidade de Pontfice supremo, de quem diz S. Paulo: Nos
dias de sua Humanidade, tendo oferecido com lagrimas e com
um grande brado, suas preces e suplicas Aquele que O podia
libertar da morte, foi atendido por causa de seu humilde
respeito. (Hr. V,7)
O ultimo carter da Paixo e morte de JesusCristo a
santidade. Ele sofreu e morreu no exerccio das mais sublimes
virtudes. Perdoa aos verdugos; implora a misericrdia do
Eterno Pai para todos aqueles que se tornaram rus de sua
morte; cuida solicito, em assegurar o futuro de sua S. S. Me
que permanecia de p, junto a cruz; atende as palavras de
arrependimento, proferidas pelo bom ladro; cumpre as
ultimas propcias; finalmente exala sua alma e o ultimo suspiro
um ato do mais terno amor para com os homens e da mais
filial submisso ao Pai celeste. A morte do Redentor no
somente santa, ainda o modelo, a causa meritria da morte

de todos os santos.
Sentindo a aproximar-se, Jesus entra em luta com ela, e
morre como qualquer de ns, no por necessidade, mas
porque quis e afim de nos provar o seu amor.
Ao p da Cruz, considerando as derradeiras gotas de sangue
que efluem do lado aberto do Salvador, e contemplando o seu
corao chagado, no podemos deixar de repetir estas
palavras: Haver maior prova de amor que dar a vida por
seus amigos? (Jo.XV,13) Deixei a prpria casa, abandonei
minha herana, expus a doce vida minha a sanha de meus
inimigos (Jo.XII,7). Eu sou o bom Pastor que d a vida por suas
ovelhas(Jo.X,11). Digamos com S. Paulo: O que mais
claramente demonstra ,o amor de Deus para com os homens,
ter JesusCristo dado a sua vida por ns, ainda quando
ramos pecadores. (Ro.V,8-9). A Cruz tudo revela. Para nos
provar o seu amor, o Salvador no podia fazer e sofrer mais do
que fez e sofreu. Porm, o amor no avoca o amor?
Seria demasiado que, em compensao, lhe oferecssemos
o sacrifcio do mundo e o de ns mesmos?
.
A resposta no-la deu uma alma generosa que desejava
consagrar-se a Deus em uma Ordem religiosa muito
austera, Puseram-na a prova e, para esse fim, conduziramna ao coro no qual deveria passar longas horas em orao,
nas rigorosas noites de inverno; levaram-na ao refeitrio
onde o alimento seria frequentes vezes substitudo pelo
jejum; mostraram-lhe o rude e grosseiro leito de onde o
sono seria afugentado pela viglia e perguntaram-lhe, em
seguida, que juzo fazia de sua vocao. Terei um crucifixo
em minha cela? interrogou, por sua vez. E ante a resposta
afirmativa: Ento a minha resoluo est tomada. Serei
fiel ao apelo de Deus;
S. Paulo diz o mesmo, em outros termos: No meio de
todos esses males (aflies, perseguies, fome, etc.)
permanecemos vitoriosos pela virtude d' Aquele que nos
amou. (Ro.VIII,37)

CAPITULO XI
Jesus glorioso
A aurora do segundo dia que, aps o sbado da Pscoa,
raiara sobre Jerusalm, no havia encontrado Jesus no sepulcro, situado no sop da colina do Calvrio. Ressuscitando
glorioso, o Salvador entrara no terceiro perodo de sua vida
tendrica. E a, vamos ainda encontra-lo cheio de doura e
amabilidade.
1. A ressurreio a reunio do corpo e da alma, no
para um viver terrestre e sujeito a morte, mas para uma
vida nova e gloriosa. Dotado de propriedades, similares
as de esprito, o corpo, sem cessar de s-la, adquire
existncia diversa e maravilhosa; torna-se, na criatura
visvel, a obra prima da sabedoria e da onipotncia de
Deus; , no somente, adorno para a alma glorificada,
mas tambm principio de alegria e de fora. Eis, pois,
Jesus-Cristo, no renovo, na plenitude e beleza dessa
vida transfigurada. Ele verdadeiramente Filho de
Deus, mesma quanto ao corpo no qual a divindade
transparece, de Certo modo. sobretudo pelo!' dotes de .
caridade, formosura e imortalidade. Como nos afigurar tanta
gloria e majestade! Esvaram-se as sombras que poderiam
relembrar a terra; esse rosto mais radiante que a luz do dia,
respira a graa, a bondade e o amor. E, como a cada instante,
um oceano de gozo e doura se eleva da Criao inteira e
reflui a seu adorvel Corao, Jesus derrama, em torrentes, a
paz e a felicidade sobre todos os que d'Ele se aproximam. O
Evangelho no-la comprova: a apario do Senhor estanca as
lgrimas, sua saudao d paz e alegria; em toda a parte onde
Ele se manifesta, reina o jubilo pascal Para sermos felizes
bastante contemplar e possuir a humanidade glorificada do
Salvador. Quo irresistvel o imprio que a beleza exerce
sobre o corao humano! E, todavia, quantas vezes, a
decepo, a infidelidade e a morte so a paga das homenagens que lhe so tributadas! Com o tempo, a
insuficincia, a imperfeio de toda criatura acabam por se
tornar patentes. Se desejamos a verdadeira felicidade em uma
formosura imortal, cumpre visar mais alto e, para isso a
solenidade da Pascoa vai orientar-nos. A Ressurreio , em
verdade, a festa do corpo, porquanto, a alma de Jesus-Cristo j

estava glorificada pela morte, pois, ao corpo que ela d a


glorificao plena, completa, perfeita. Intrinsecamente, a
Ascenso no aumenta essa gloria, por ser toda extrnseca a
que ela proporciona, mediante a manso onde introduz o
corpo. Foi na Ressurreio que o Salvador, adquiriu imortal
beleza que constitui a felicidade do cu e da terra. Pascoa
pois a festa da formosura; ela nos ensina a dirigir nossas
aspiraes Beleza soberana; modelo de todas as outras.
Vale ento desdenhar os encantos da terra e saber esperar
com pacincia, no nos chegou ainda o tempo das npcias,
diz um Padre da Igreja, mas ele vir e ento a nossa
ventura ser incomensurvel.
2. O Salvador no subiu ao cu imediatamente aps a
Ressurreio: ficou ainda quarenta dias na terra, entre os
seus, conversando com eles e consumando a sua obra,
sempre divino e digno de nosso amor. Ora aparece a este
ou aquele discpulo, a uma ou a algumas das santas mulheres, afim de os consolar, recompensar, ou confiar-lhes
uma misso; ora se ocupa em dar Igreja sua completa
organizao. Institui dois sacramentos: o baptismo e a
penitencia, relativamente s verdades da f, revela e
confirma o mistrio da SS. Trindade e o da Ressurreio.
Pe ao edifcio da Igreja, o seu remate definitivo pela
instituio da primazia de Pedro.
Em tudo isso o Senhor d mostra de bondade inesgotvel
e admirvel condescendncia. Dir-se-ia que as aflies, os
sofrimentos e a morte aumentaram-lhe ainda a doura e
misericrdia tal a graciosa afabilidade que Ele pe em
consolar e perdoar. Jesus tudo perdoa porque tudo sabe. Os
sacramentos do baptismo e da penitencia, a primazia, a
imortalidade dos corpos, que magnifico domingo pascal,
feito humanidade inteira. Se, na Ressurreio, Jesus nos
revela sua beleza imortal, sobretudo a bondade que Ele nos
manifesta durante esses quarenta dias.
3. Enfim, o Salvador sobe glorioso ao cu. A Ascenso o
encerramento de sua vida terrestre, a entrada na gloria e a
consumao da mesma, pela tomada de posse do paraso. A
vida tendrica no podia ter mais esplendida concluso. Jesus
conduz os discpulos ao monte Olivete e, na presena deles, se

eleva majestosamente ao cu permitindo-nos, assim, entrever,


de certo modo, o reino da gloria de que toma posse em nosso
nome. O Paraiso o magnifico termo de todas as coisas, o
ultimo ensinamento que o Senhor nos lega! .
Que vasto e grandioso esse reino! E a manso da suprema
gloria, da paz suavssima que nada pode perturbar e onde
tudo concorre incessantement'3 para o jubilo e a honra de
nosso Deus; o reino do gozo indizvel que nunca ter fim.
Grande alegria e subida merc, e podermos esperar e
reclamar a fruio desses bens eternos. Com que amorosa
solicitude devemos orientar nossos pensamentos para essa
ptria celeste, nela fixar o corao e nela reportar nossos
labores e todo o nosso ser! O paraso o triunfo do poder, da
bondade e do amor de Jesus. Por sua Ascenso Ele deu um
fundamento inabalvel f, esperana, caridade. Jesus ,
para ns, a radiante estrela da manh que no conhece
declnio. Surgindo triunfante do sepulcro, o Senhor brilha agora
no cu, afim de que, nos dias de nossa peregrinao terrestre,
em meio das vicissitudes da vida, possamos dirigir nossos
pensamentos e aspiraes a esses bens verdadeiros e eternos.
O cu, infindo e sempiterno gozo, , pois, a magnifica
consumao da vida mortal do Salvador e o compndio d
vida gloriosa. E era mister, que assim fosse. Jesus o Ser
soberanamente feliz, principio e causa de toda alegria; para
que esta cessasse, seria necessrio que Ele deixasse de ser
Deus. Na qualidade de Homem-Deus Ele a imagem da
Divindade; o gozo do cu lhe pertence com mais direito que a
nenhuma outra criatura. Os sofrimentos a que se submeteu
aqui na terra eram transitrios; Ele os quis experimentar por
amor de Deus e amor nosso, mas no podiam durar
eternamente. O mesmo se d em relao a ns, criaturas suas,
servos e irmos seus. O sofrimento e a dor no so a ultima
palavra de nossa existncia; isso cabe alegria e felicidade.
No o olvidemos. A alegria a explicao final do cristianismo,
a senha do nosso soberano Senhor, a nica expresso que lhe
convm, a Ele e tambm a ns. Nela reside uma fora
misteriosa e secreta virtude. Essa palavra mgica triunfa de
tudo, d a coragem que arrosta todos os sacrifcios, supera as
dificuldades, resolve os enigmas da religio crist,penetrao
corao de amor para com um Deus que quis fazer consistir

sua gloria e felicidade, na nossa prpria ventura e


contentamento. Nosso caminho vossa vida diz mui
judiciosa mente o livro da Imitao, "e a santa pacincia nos
conduz a Vs que sois nossa cora. Imt. Chr.; m, 18.

CAPITULO XII
O Santssimo Sacramento do altar
Subindo ao cu, o Salvador no deixa de permanecer
corporalmente na terra. Essa maravilha se realiza mediante o
SS. Sacramento do altar, em que, sob o vu das espcies
sacramentais, Jesus est, verdadeira e substancialmente
presente, com seu corpo e alma, sua divindade e humanidade,
em toda a parte onde se acham essas mesmas espcies e
durante todo o tempo que elas subsistirem. O SS. Sacramento
, por assim dizer, o elo de ouro que une essencialmente o cu
terra .
1. Um dos efeitos da Eucaristia dar-nos, aqui, no mundo, a
continua presena do Salvador, permanncia essa, que havia
sido o ardente anelo de seu amantssimo corao.
: Antes que seus inimigos conseguissem o criminoso intento
de suprimi-lo do mundo, tirando lhe a vida, o Senhor tivera o
cuidado de prover a outro modo de presena, por meio da
instituio da Eucaristia. Em consequencia da maneira, pela
qual se efetua essa permanncia continua, a presena de
Jsus , primeiramente real, em seguida, miraculosa. Assim
Ele est simultaneamente no cu e aqui na terra, em mil
lugares diferentes; oculta-se a nossos olhos que apenas veem
as aparncias do po, e, no obstante, est mais cheio de vida
que o mais perfeito e formoso dos filhos dos homens; to
pequeno que o contm a mo de uma criana, e to grande
que a imensidade do cu no o pode abranger, maravilhas
estas que s a onipotncia, colocada disposio do amor,
capaz de realizar. A presena de Jesus na Eucaristia, reveste-se

de peculiar atrativo, por ser a mais plcida e intima que se


possa idear.
Como Ele exige pouco de ns! O que aspira habitar em
nosso corao; confia tudo o mais a nosso amor e
generosidade.
Exteriormente, contenta-se com as honras que nos apraz
tributar-lhe. Nos dias de sua vida mortal, era preciso que os
homens se dessem ao trabalho do ir procur-lo e hoje, Ele
que Lhes vem ao encontro e, em toda a parte, estabelece sua
morada ao nosso lado, favorecendo-nos, no somente com a
sua vizinhana, mas ainda com os bens que ela proporciona,
enriquecendo-nos com as devoes de que sua presena real
objeto. Como a terra seria vulgar e desolada se no fosse
esse sacramento de amor!
2. Ao Salvador no basta ficar continuamente conosco,
imola-se por ns. A presena de Jesus na Eucaristia, no pode
realizar-se e prosseguir seno mediante a missa. Ora, a missa
essencialmente um sacrifcio, o sacrifcio da nova Aliana.
Dois foram os que o Salvador ofereceu: o da Cruz e o da Ceia.
A missa sendo exatamente o sacrifcio da Ceia, constitui, com
o da Cruz, uma nica e mesma oblao, porquanto, no ela
apenas um memorial, uma representao, a consumao do
sacrifcio da Cruz, pois, o sacerdote, a vtima e os
merecimentos so os mesmos. No vivemos no tempo em que
Jesus se imolou na Cruz e ofereceu o sacrifcio da Ceia, logo,
grande misericrdia e excessiva condescendncia, de sua
parte, renovar incessantemente esse mesmo sacrifcio, querer
de certo modo, colocar, a nosso dispor, os mritos de Sua
imolao, prestar a Deus, em nosso nome, o tributo que lhe
devemos de adorao, de ao de graa e de satisfao. E no
tudo. Jesus no se acha mais s, para oferecer o sacrifcio.
Escolhe, entre os filhos dos homens, uma milcia sagrada, com
a qual e por cujo ministrio, Ele se imola a Deus. Dessa sorte,
seu sacrifcio confundese com o nosso que adquire, assim, um
valor infinito e nos permite oferecer, ao Senhor, uma
homenagem digna de sua infinita majestade.
a oblao contnua ininterrupta. Comea ao raiar da aurora
E, de sem numero de altares, esse incenso de agradvel odor
sobe at o trono de Deus, transformando a terra em templo

vivo do Senhor.
Quantos tesouros nos proporciona o amor de Jesus! Merc do
sacrifcio eucarstico, ele nos opulenta at em relao ao
prprio Deus! sobretudo mediante essa oblao mstica que
o fim da criao plenamente atingido.
3. Sobre ser um sacrifcio, a Eucaristia tambm um
sacramento. Considerada no primeiro ponto de vista, ela pertence, mormente a Deus, se atendermos ao segundo, a
primazia nos cabe a ns. pelo canal dos sacramentos que
Deus nos concede a graa de vivermos santamente e
alcanarmos a salvao. A vida sobrenatural, conferida pelo
baptismo, conservada e fortalecida pela Eucaristia.
Enquanto, nos outros sacramentos, Jesus Cristo se serve de
um sinal visvel para comunicar a graa, neste o seu prprio
corpo que ele constitui instrumento dela.
A Eucaristia pois o corpo de Cristo, debaixo das espcies
de po e sob a forma de alimento. Que extremos de amor, e
que delicadeza na expresso desse amor! Quantos dons
compendiados em um s!
Assim como outrora Jesus se servia de suas divinas mos
para curar os enfermos e ressuscitar os mortos, assim, no
sacramento do altar, Ele se serve de seu sacratssimo corpo
para nos comunicar as mais preciosas graas; hoje, porm, a
condescendncia que manifesta ainda maior, porquanto,
juntamente com o prprio corpo, maravilha do cu e da terra,
Ele nos faz dono de sua alma e divindade, de seus mritos e
graas. Entrega-nos a propriedade de tudo o que lhe pertence,
at do prprio ser. Haver, por ventura, no mundo, algum
mais rico e poderoso que o homem em cujo corao Deus
habita pessoalmente?1 Que bem sobreleva a este? A
generosidade de Jesus poderia ser ultrapassada?
De tudo o que precede, se deduz que o sacramento do altar
o primeiro e o mais excelente de todos, no somente por sua
dignidade, mas ainda por sua eficcia. A comunho a intima
unio com Jesus Cristo, unio simultaneamente corporal e
espiritual; por conseguinte para entender e amplificar a vida
sobrenatural, sua eficcia sobrepuja a dos outros sacramentos.
Jesus a vida, a comunho , pois, o sacramento da vida.

(Joann, VI, 56, 57.) As mais sublimes virtudes e mais excelentes


disposies da alma, como sejam a caridade, a paz, a alegria,
a coragem, a castidade, a virgindade, o esprito de sacrifcio
lhe so justamente atribudas. A vida divina de Jesus Cristo
torna-se nossa partilha; (Joann.; VI, 5l;53.) at o corpo recebe o
penhor da ressurreio gloriosa.
Esses
maravilhosos
efeitos
da
Comunho,
esto
admiravelmente expressos no sinal sensvel do sacramento.
Na qualidade de alimento o po e o vinho so smbolos da
vida; a manducao lembra a fora e a mais intima unio; o
banquete indicio de jubilo e cordial amizade. Finalmente,
Jesus no poderia atestar o seu amor desinteressado por uma
manifestao exterior que melhor o traduzisse. Sabendo que
nada se identifica tanto conosco como os alimentos materiais,
o Salvador escolhe esta forma a fim de penetrar em nosso ser,
incorporar-se a ele e com ele unificar-se. No sofrendo que
qualquer outro tenha conosco mais estreita unio, Ele se
constitui alimento de nosso corpo e de nossa alma, ou antes,
ns nos escoamos nele, mais propriamente, que Ele em ns.
Por sua onipotncia o Salvador nos transporta para o seu
prprio Ser a fim de nos associar, tanto quanto possvel sua
divindade. Poderia humilhar-se mais profundamente e mostrar
maior condescendncia? Mas assim que seu amor alcana o
fim que props a si mesmo: atrair o nosso corao a fim de lhe
dar honra, riqueza e felicidade. Como este pensamento
suave e enternecedor: O corao do homem, fim da Santa
Hstia!
4. Com que amplitude e magnificncia divina, o amor de
Jesus se manifesta nas diversas aplicaes do sacramento do
altar! No foi uma palavra v a que o Salvador proferiu quando
afirmou que no nos deixaria rfos, mas permaneceria
conosco; que Ele era a vide e ns os sarmentos e com Ele
formamos uma viva unidade.
A Eucaristia , de certo modo, a Encarnao ampliada a
todos os homens. Na Encarnao Jesus se une a uma nica
natureza humana - a sua santa humanidade - na comunho a
unio se efetua com cada um de ns e do modo mais intimo
que se possa conceber. Pela criao, Ele nosso Pai;
conservando-nos a vida constitui-Se nossa Providencia;

justificando-nos nosso Redentor. E pelo sacramento do altar


que ser, relativamente a ns? A unio que contrata conosco
to inefvel, que a linguagem humana impotente para
exprimi-la. E o que levou o Salvador a realizar essa maravilha,
no foi somente a compaixo, a misericrdia, a bondade, foi
sobretudo o amor, mas um amor sem limites, cheio de
abnegao e que nenhum sacrifcio fez recuar. Jesus poderia
ter-se contentado com muito menos. Bastaria que Ele se
tornasse presente em um nico lugar da terra, que essa
felicidade nos fosse concedida uma s vez, no decorrer da
existncia e ainda com a condio de sermos dignos dela; ou
ento, que se manifestasse apenas, no momento preciso da
recepo. Mas seu amor desdenha essas restries; prefere
expor-se a mil indignidades e profanaes. custa de quantas
amarguras, ingratides e ultrajes, vem Ele bater porta de
nosso corao, dizendo, como o esposo dos Cantares: Abre,
amiga minha; trago a cabea hmida de orvalho e meus
cabelos rorejam o pranto da noite. (Cant.; V, 2.)
Como poderamos, com mais verdade, retribuir a Jesus amor
por amor, do que pelo sacramento do altar, foco de to ardente caridade que ele denominado, com razo sacramento do amor? Graas a sua presena continua, o
Salvador permanece conosco sempre e a todo instante; na
missa, Ele se oferece por ns; na comunho entrega se a ns.
Quantas razes de am-lo e quantos meios de progredir no
seu amor!

CAPITULO XIII
Ultimas recomendaes
As derradeiras palavras, os ultimas desejos de um amigo
caro que de ns se aparta, de um pai, uma me, na hora da
morte, constituem um como legado sacro, santo e penhor das
bnos celestes. Antes de dar comeo a sua Paixo, o
Salvador quis tambm deixar aos Apstolos e a todos ns, um
testamento, no sublime Discurso de despedida, no qual,
manifestando-nos plenamente o seu Corao, Ele nos d um
derradeiro e instante conselho. Esse ensinamento supremo
ser o fecho do presente opsculo.

1. Em que consiste essa recomendao? No ela mais que


o anelo formulado, no momento da separao, por todos
aqueles que, estremecidamente, se amam, isto ,
permanecerem unidos, ao menos em esprito. essa unio
que Jesus recomenda, expressa e instantemente, aos
Apstolos, quando prestes a retirar deles a sua presena
corporal: Permanecei em mim. ( Joann., XV, 4, 6, 9.)

2. Como entender essa unio? Evidentemente o lao que nos


devia unir ao Salvador, no podia ser seno espiritual, sem
embargo, cumpria que fosse uma realidade verdadeira e vivaz;
no um ato momentneo, porm, estvel e arraigado no mais
intimo recesso do ser. por isso que o Senhor emprega a bela
comparao da videira e seus ramos. Joann., XV, 1,sqs.)
Organicamente unidos cepa, os ramos formam com ela uma
unidade e vivem da mesma vida. o emblema da unio que
devemos ter com Jesus-Cristo, a qual obra da graa
santificante. __ Esta constitui realmente uma qualidade
espiritual e permanente de nossa alma, uma comunicao
criada da natureza divina, uma imagem da divina filiao;
tornamo-nos espiritualmente filhos de Deus por adopo e
semelhantes a Jesus-Cristo, filho de Deus por natureza.
Enquanto possumos a graa santificante, tudo o que o
Salvador diz dessa unio se realiza plenamente: Ele est e permanece em ns, somos um nEle e no Pai, assim como o Pai e
Ele so um. (Joann.; XVII, 21, sqs.) O Pai e o Filho so um, porque
tm a mesma natureza. Pela graa santificante temos em ns
a semelhana, somos feitos imagem dessa natureza divina.
Estar de posse dessa mesma graa, a condio primordial,
essencial da unio com .Jesus Cristo; alis ela o principio, o
fundamento de todos os dons e de todas s foras que
constituem a vida espiritual.
3. Unindose prpria essncia da alma, a graa santificante
traz com sigo fora e faculdades espirituais que lhe permitem
manifestar a nossa vida pela pratica de atos virtuosos. Entre
essas virtudes o Salvador assinala trs. _ .
Antes de tudo a f. E ela o primeiro passo no caminho que
conduz a Deus (Hebr.; XI, 6.), por ser a unio com Ele, mediante a

inteligncia, enquanto o reconhecemos por nosso Deus,


soberano bem e fim ultimo, medida que Ele prprio se
revelas a ns com o intuito de nos dar os magnificas motivos
dessa unio, o Salvador atesta expressamente a sua
divindade; relembra em seguida os seus milagres e finalmente,
insiste na necessidade de nos unirmos a Ele si nos quisermos
salvar e produzir frutos para a eternidade. Credes em Deus,
crede tambm em mim. Quem me v a mim, v tambm o
Pai, no credes que estou no Pai e o Pai est em mim? Credeo, ao menos, por causa de minhas obras. Em verdade, em
verdade vos digo, o que cr em mim far tambm as obras
que fao e ainda maiores (Loann., XIV; 1, 9, 11, 12.) .Sou a videira
e vs sais os ramos. O que permanece em mim, como eu
permaneo nele, esse produz copioso fruto. porque sem mi.m
nada podeis fazer. Se algum no permanece em mim, ser
lanado fora como um sarmento intil e secar e ser colhido
e atirado ao fogo.( Joann., XV, 5, 6.)

Quo precioso o domnio da f! e qual no deve ser o


nosso zelo em produzir atos relativos a essa virtude, pois que
s ela nos d a luz do amor!
O amor a segunda e mui natural manifestao da nossa
unio com Deus. o amor a contnua inclinao da vontade
para o objeto amado. Permanecei no meu amor (Joann. xv, 9.) O
Salvador nos declara para nosso maior consolo, que,
essencialmente, o amor no consiste na doura dos
sentimentos; porm na constante aplicao da vontade a
observar os preceitos da lei (joann XIV, 14, 15,21, 23, 24; XV, 10,14.)
isso que constitui a caridade habitual contida na graa
santificante e que, em quanto no nos tornamos rus de culpa
mortal, permanece em ns e, desde ento, nossa vontade
continua unida a Deus.
O Salvador nos d os motivos dessa caridade que so,
primeiramente, o amor que o eterno Pai ter por ns, se o
amarmos a Jesus, o Filho do Pai (Joann .. XIV, 21, 23; XVI, 27) que o
Pai nos deu; em segundo lugar o amor que Ele prprio j nos
testemunhou, constituindo-nos amigos seus, afim de nos
revelar todos os segredos do cu (joann , XV, 15.) e sacrificando a
vida por ns (Joann., XV, 13.); finalmente Promete a quem o ama,

uma especial comunicao das trs Pessoas divinas que se


ho de dar e revelar a alma de modo todo particular (Joann., XV,
23.). Estas palavras anunciam a graa de escol com que,
mesmo aqui na terra, a alma pode ser favorecida, em diversos
graus, na unio mstica com Deus, as quais graas so como o
antegozo da bem-aventurana celeste.
mediante a orao que a f e o amor comunicam com
Deus: a prece constitui, pois, o terceiro ato de nossa unio
com a Divindade. A que o Salvador nos recomenda, no
Discurso de despedida, j tem com Ele estreita relao,
porquanto, deve ser feita em seu nome. ( Joann.; XIV, 13, 14; XV,
15, 23, 26).Oramos em nome de Jesus, quando o fazemos unidos
a Ele pela graa e nas mesmas intenes, quando pelos seus
mritos, advogamos os interesses da gloria de Deus e de seu
reino. Este maneira de encarar a prece, oferece, por si s, um
excelente motivo de orar. Efetivamente, no sentir do Salvador:
ela devia ser, para os apstolos, uma compensao da
privao de sua presena visvel. Por meio dela, o Senhor
continuar a exercer seu ministrio de amor, instruindo-nos;
consolando-nos, defendendo-nos e provendo a todas as nossas
necessidades. Por isso lhes disse que at ento nada haviam
pedido em seu nome, porque gozavam de sua presena ( Joann
XVI, 24.). Dora em diante, pela orao feita em seu nome, que
Ele tudo far, por eles e por ns. A eficcia de tal prece,
incalculvel porquanto ela, por assim dizer, a mesma orao
do Cristo e eis por que tudo pode. E isto to exato que ela
prescinde da prpria recomendao do Senhor. Orarem nome
de Jesus, permanecer com ele na mais intima unio,
trabalhar eficazmente para a extenso de seu reino. E no
esse o mais nobre e mais poderoso incentivo da orao?
Tais so as ultimas recomendaes do Senhor Jesus:
Intima unio com Ele por meio da graa, da f, da caridade e
da orao. a derradeira e mais consoladora prova de seu
amor para com os homens e do ardente desejo de ser deles
amado; o preceito final garantido por sua palavra; , enfim, a
sua vontade suprema. E essa vontade no deve ser, para ns,
uma prescrio sagrada? Havemos tudo o que mister para
nos unirmos a Jesus Cristo. A inteligncia a Ele se une pela f,
a vontade pelo amor, a memria e os sentimentos pela orao
e assim o homem todo transplantado em sua divina Pessoa:

no mais vive ele seno o Cristo que nele vive. ( Joann. XIV, 14: XV,
16.)
Comeamos pela orao e, passando pe Ia caridade que, na
orao,'busca a Jesus Cristo, tornamos ao ponto de partida ..
A prece, o desapego de si mesmo, o amor de Deus,
intimamente unidos, formam o triplice lo da vida espiritual e
da perfeio crist, quer vivamos livres no muno do, quer, no
recolbimentoao estado rl? ligioso. Mas essas trs coisas. so
essen ciaes e imprescindveis. Sem a orao no pode hver
energia na renuncia nem a~fectuoso conbecimento de Deus e
verda deira caridade. Sem o desapego, a orao no subsiste
e impossvel progredir no amor de Deus porque o requinte
da prpria satisfao o})sta todo e qualquer pro gresso.
Finalmente, sem o amor de Deus no possvel hver o' gosto
da orao nem gnerosidade: no sacrifi~io. Orao, desapego,
amo!:" reunidos, formam a cora de nossa justia.
So trs estas virtudes porm a mais excelente a caridade
(Cor., m, 13.) por ser o liame da perfeio e o ultimo e supremo
preceito do Senhor. Pedindo-nos o nosso amor Ele nos
abandona tudo mais e esse mesmo amor o constitui
soberano incontestado de nosso corao. O amor dirime as
dificuldades e as transforma em meios e ocasies de
provarmos que pertencemos a Deus e reconhecemos seu
domnio sobre todas as coisas. Amar e fazei o que vos
aprouver diz S. Agostinho. (ln epist. Joannis ad Parthos tract, 7, n. 8
(Migne P. L. II2, 2033.) E S. Joo escreveu: Cremos em seu amor.
(Joann.; IV, 16.) Nada resiste ao amor de Jesus crucificado. Ele
venceu o mundo. E como no! Nosso Redentor, nosso Deus e
Senhor infinitamente amvel e digno de nosso amor; amounos at a morte e ainda nos ama com inefvel ternura; deseja
que o amemos e pede o nosso corao. No ser isso bastante
para nos contentar, a ns to pobres e mesquinhos, to
sedentos de amor e felicidade?
O amor um bem precioso e infinitamente desejvel. Para
possui-lo, tudo o que fizermos ser pouco. Oremos, oremos
incessantemente; no se fechem os nossos olhos, luz da
vida, antes de chegarmos perfeio do amor. Conhecer,
amar a Jesus o bem por excelncia, no tempo e na
eternidade. Quo digno de lastima aquele, que, durante a
vida, no teve esse conhecimento e nem gozou desse amor!

Nossa sabedoria, santidade e ventura esto na razo direta do


conhecimento que temos de Jesus e da intensidade do amor
que lhe dedicamos.
E embora a nossa vida seja semeada de cruzes e
tribulaes, no nos deixemos desalentar. No comeo a
pacincia posta prova, mas este princpio o penhor do
fim glorioso. Ao suave influxo do amor, tudo se torna ameno e
deleitoso, porm, no mais meritrio. No cu no mister
lies para aprender a amar a Deus, mas neste mundo em que
vivemos na f, onde temos muitas vezes que lutar contra os
perigos ou as sedues, difcil arte e excelente meio de
glorificar ao Senhor, manter sempre o nosso corao nas alturas do puro amor de Deus. Mas no percamos a esperana: dia
vir em que, mesmo aqui na terra, teremos adquirido o
Conhecimento de Jesus e aprendido a nos deleitar nas douras
de seu amor, e ento ter raiado, para ns, a aurora da eterna
bem-aventurana.

INDICE
Aos leitores
Prefacio

PRIMEIRO PRINCIPIO
Orar
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo

I.
II.
III.
IV.
V.

O que ora
Grandeza e excelncia da orao.
O preceito da orao
A orao, o grande meio da graa
O poder da orao

Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo

VI.
VII.
VIII.
IX.
X.
XI.

Predicados que a orao deve ter


Da orao vocal.
Modelos de orao
Da orao mental
Devoes da Igreja
O esprito de orao.

SEGUNDO PRINCIPIO
Vencer-se
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo

I.
Ideia exata do homem.
lI.
Em que consiste a vitria sobre si mesmo
III. Por que devemos mortificar-nos
IV. Predicados que deve ter a vitria sobre si mesmo
V.
Algumas objees
VI. Da mortificao exterior
VII. Da mortificao interior
VIII. Mortificao no que concerne inteligncia
IX. Mortificao no que concerne vontade.
X.
Das paixes
XI. A preguia.
XII. O temor
XIII. A clera e a impacincia
XIV. O orgulho.
XV. Antipatia e simpatia.
XVI. Defeitos de carter
XVII. Concluso

TERCEIRO PRINCIPIO
Amar o Divino Salvador
Captulo
Captulo
Captulo
Captulo

I.
O amor
II.
Jesus Cristo-Deus
III. Deus Homem
IV. Deus Menino

Captulo
Captulo
Capitulo
Capitulo
Capitulo
Capitulo
Capitulo
Capitulo
Capitulo

V. O Doutor sapientssimo e Guia das almas


VI. O Filho do homem
VII. Acima da natureza
VIII. O livro de vida
IX. Jesus era bom
X.
Paixo e morte
XI. Jesus glorioso.
XII. O S.S. Sacramento do altar.
XIII. A ultima recomendao.