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leos Lubrificantes

Por Equipe de Qumica

O leo lubrificante constitudo de uma mistura de substncias que apresentam a


propriedade de diminuir o atrito entre superfcies em movimento, formando uma camada
intermediaria (filme ou pelcula) que evita o contato direto entre essas superfcies.
Os lubrificantes automotivos so uma composio de leos (minerais ou sintticos) com
aditivos, ou seja, substncias que conferem aos leos propriedades especiais que eles
no possuem naturalmente.
Em geral esses produtos se dividem em:
* base lubrificante mineral + aditivos = lubrificante mineral
* base lubrificante sinttica + aditivos = lubrificante sinttico
* bases lubrificantes mineral + sinttica + aditivos = lubrificante semissinttico
Os leos minerais so obtidos da refinao do petrleo, e os leos sintticos so
produzidos em usinas de Qumica Fina e apresentam uma seleo de compostos mais
adequados s exigncias do motor, resistindo melhor s constantes tentativas do calor e
do oxignio de alterarem suas propriedades.
Teoricamente os leos sintticos suportam melhor as altas temperaturas e as exigncias
de motor, aumentam a vida til dos equipamentos e diminuem o gasto de manuteno e
troca de peas, prolongando o bom desempenho do carro.
Os lubrificantes para motores a quatro tempos e para engrenagens automotivas so
classificados quanto a sua viscosidade e quanto ao seu nvel de desempenho.

Viscosidade uma medida da resistncia do fluido ao seu


escoamento.
A viscosidade relaciona-se com as foras intermoleculares e diminui com o aumento da
temperatura, embora o fenmeno no seja constante para todos os tipos de leos.

Quanto menor for a viscosidade de um fluido, maior ser


sua capacidade de escoar (fluir). A gasolina, por exemplo, menos viscosa (mais fluida)
que o leo lubrificante.
A Society of Automotive Engineers (SAE) estabeleceu um critrio de classificao de
viscosidade para leos lubrificantes que amplamente adotado pelos fabricantes de
veculos e de leos lubrificantes.
Segundo a SAE, os leos lubrificantes podem ser divididos em dois grupos:
* leos de inverno, cuja viscosidade medida a baixas temperaturas e tm a letra W
acompanhando o nmero da classificao (observe o rtulo dos produtos). Esses leos
possibilitam uma fcil e rpida movimentao, tanto do mecanismo quanto do prprio leo,
mesmo em condies de frio rigoroso ou partida a frio.
* leos de vero, que tm sua viscosidade medida a alta temperatura e no possuem a
letra W. Esses leos trabalham bem em altas temperaturas, no permitindo que ocorra
rompimento da pelcula protetora (pois, a princpio, quanto mais quente est o leo, menos
viscoso ele se apresenta e, nesse caso, as chances de as superfcies metlicas entrarem
em contato direto aumentam).
Em geral, esses leos, ditos monoviscosos so mais indicados para operar mquinas cuja
temperatura de trabalho seja mais ou menos constante.
* leos multiviscosos so aqueles que atendem s exigncias do motor tanto a baixas
como a altas temperaturas.
Por exemplo, um leo multiviscoso que apresenta a classificao da SAE 20W/50 mantm
a viscosidade adequada, tanto em baixas temperaturas (20W), facilitando a partida do frio,
quanto em altas temperaturas (50), garantindo uma boa lubrificao.

Quando as superfcies metlicas do motor no so perfeitamente lisas, as pequenas


asperezas podem furar a pelcula de leo lubrificante e colocar em contato direto as partes
do metal. Com isso, pequenas partculas metlicas vo sendo destacadas e,
gradativamente, vo poluindo o fluido lubrificante.
O atrito entre as peas metlicas geral calor, que, elevando a temperatura do leo,
ocasiona a quebra das molculas. O resultado a formao de molculas menores e de
resduos carbnicos que aumentam a poluio do lubrificante.
Ao mesmo tempo, ocorrem reaes de oxidao (queima) que produzem substncias do
tipo asfltico, betuminoso, resinoso e alguns tipos de cido.
A essa srie de agentes poluidores juntam-se outros, como poeira, gua produzida durante
a combusto e pequenas quantidades de gasolina ou de outro combustvel.
Para retardar os processos de degradao e alterao dos leos minerais, utilizam-se os
aditivos.
Existe uma grande variedade de aditivos, cada um deles especfico para determinada
caracterstica do lubrificante, conforme mostra a composio de um leo lubrificante para
motores a gasolina e a lcool com SAE 20W50 (na lateral).
O aditivo melhorador do ndice de viscosidade uma substncia capaz de reduzir a perda
de viscosidade com o aumento de temperatura. Os aditivos empregados com essa
finalidade so constitudos de macromolculas (polmeros) como o poliestireno e poliisobutileno e sua eficincia aumenta com o aumento da massa molar. Seu mecanismo de
ao ainda no conhecido, mas acredita-se que esteja relacionado ao tamanho das
molculas, muito maiores que as molculas do leo. Segundo essa hiptese, quando o
leo se encontra a baixa temperatura, as molculas do polmero permanecem enroladas
influenciando muito pouco a viscosidade; medida que a temperatura aumenta, as
molculas do aditivo vo se desenrolando e passam a oferecer resistncia ao
deslizamento das molculas do leo, compensando, assim, a diminuio da viscosidade.
Coleo Qumica Vol. 3, editora FTD, por Martha Reis