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Universidade Estadual de Maring

07 a 09 de Maio de 2012

A IMAGEM DA MULHER NA BAIXA IDADE MDIA


OLIVEIRA, Osmar Nascimento de (UEM)
OLIVEIRA, Terezinha (UEM)

Introduo

Neste estudo, pretendemos investigar a forma como a mulher representada na


obra Os contos de Canturia, do ingls Geoffrey Chaucer (1343-1400), a fim de
compreender sua participao na sociedade feudal da Baixa Idade Mdia no sculo
XIV, bem como seus hbitos e costumes.
Ao dialogar com este autor, acreditamos ser necessrio elaborar uma anlise
histrica do perodo apresentando suas principais caractersticas e as transformaes que
ocorriam poca e que influenciaram o modo de ser das pessoas, e em especial, o
universo feminino.
Para a realizao dessa proposta, nosso estudo fundamenta-se, alm da obra em
questo, em outros autores contemporneos e anteriores a Chaucer, que influenciaram
seu pensamento; nos fundamentos da Escolstica (forma de pensamento caracterstico
da Idade Mdia orientado pela unio entre a f e a razo); na Histria da Educao e,
particularmente na concepo de educao que no se limita escola, compreendendo o
aprendizado no apenas de conhecimentos sistematizados, mas de hbitos, costumes e
virtudes capazes de fornecer sociedade homens educados, civilizados e em condies
de conviver em harmonia entre si.
Ainda que este autor seja pouco conhecido no mbito da Histria da Educao e,
de certa maneira, esquecido nos trabalhos acadmicos e cientficos nesta rea, sua obra
mxima, intitulada Os contos de Canturia um clssico da literatura transcende o
tempo e o lugar de origem e possui inestimvel valor histrico. Apresenta ao leitor uma
variedade de personagens medievais, cujas caractersticas, mesmo representando uma
crtica do autor aos hbitos e costumes medievais em transformao, podem contribuir

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para a compreenso do passado, da sociedade medievo-feudal e, em particular, do


imaginrio feminino desse perodo.
Apresentando um breve resumo sobre a dinmica do livro, verifica-se nessa obra
que Chaucer coloca a si prprio como personagem junto com mais vinte e oito
peregrinos que partem de Londres com destino cidade de Canturia para visitar o
tmulo de So Toms Beckett. Com o objetivo de passar melhor o tempo, um dos
personagens, o Albergueiro, sugere que cada um dos peregrinos conte uma histria e,
aquele que contar a melhor, na volta de Canturia ter direito a um jantar financiado por
todos os viajantes.
Em cada um dos contos que compem a obra, o autor nos brinda com uma
grande variedade de gneros literrios medievais, tais como a novela de cavalaria, a
fbula, a historiografia, etc. Segundo Vizioli (1988) essa diversidade atende a todos os
gostos, dos leitores mais eruditos aos mais simples e leigos.
Segundo Vizioli (1988),

O primeiro e mais bvio mrito do livro o de expor a nossos olhos


um vasto e animado panorama da vida medieval, a comear pelo
Prlogo, com sua incomparvel galeria de tipos representativos das
diferentes camadas da sociedade. Alguns crticos, para os quais a
grandeza de um escritor parece ser diretamente proporcional a seu
grau de engajamento poltico, gostam de frisar, a esse respeito, que, de
fato, toda a sociedade medieval est presente em Chaucer menos as
classes mais altas e as mais humildes. O que querem sugerir com isso
que, como bom burgus, o autor, por um lado, temia ofender a
aristocracia, e, por outro, no tinha simpatia pelos pobres (VIZIOLI,
1988, p. XIV, grifo do autor).

Para atender a temtica proposta para a elaborao deste estudo, qual seja, o
universo feminino nesta obra de Chaucer, sero explorados os contos nos quais a
participao feminina mais marcante. Dentre eles, destacamos O conto da mulher de
Bath e O conto do Estudante. O gnero feminino representado tambm em outras
histrias, como em O conto do Moleiro, O conto do Feitor, O conto do Magistrado, O
conto do Homem do Mar, entre outros. As caractersticas e arqutipos femininos
trabalhados nos contos so as mais diversas: existem as mulheres adlteras, outras
pacientes e honradas, as imaculadas, as malvadas e perversas, etc. justamente essa

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diversidade de personalidades que pretendemos estudar a fim de apresentar uma anlise


de mulher distinta daquela na qual ela sempre retratada como um ser passivo, ora
confinada em conventos, nas moradias ou em bordis.
Em O conto do Estudante, por exemplo, o autor apresenta as desventuras da
pobre Griselda, que precisou enfrentar os mais perversos testes de seu marido, o
Marqus, que pretendia pr prova, de forma doentia, a submisso da esposa aos seus
caprichos. O que chama a ateno nesse conto a atitude sempre serena e submissa de
Griselda que, mesmo em face da suposta morte de seus filhos, por ordem de seu esposo,
permanece ao seu lado, sem ao menos chorar ou contrari-lo. Por outro lado, em O
conto da mulher de Bath, a oradora, em seu prlogo, afirma ter se casado por cinco
vezes e sempre dominara seus maridos no casamento. Acredita que, no casamento, a
mulher deve dominar o homem, valendo-se do sexo, arte que conhecia muito bem.
Alm desses dois extremos de dominao e submisso feminina, Chaucer
tambm versa sobre a vida de mulheres santas, assim como de mulheres honradas que
preferem submeter-se aos caprichos sexuais de outro homem, que no o seu marido, do
que no honrar sua palavra. H tambm diversos contos divertidssimos que narram
histrias cujas temticas giram em torno de traies e adultrios.
luz da histria social, acreditamos ser possvel verificar que fatores
contriburam para a construo das caractersticas das mulheres medievais na obra
literria de Chaucer. Em nosso estudo, destacaremos aqueles relacionados com a
educao, que transformaram hbitos e costumes, de acordo com a necessidade da
poca, marcada pela transio do feudalismo para o capitalismo, do teocentrismo para o
antropocentrismo, enfim, da Idade Mdia para a Modernidade.
Segundo Tragtenbert (2001), de todas as formas de arte, a literatura a mais
prxima da vida, acessvel e pode formular novas formas de ao tica e padres
morais. capaz de captar o sentido interno das mudanas que ocorrem no mundo. Para
isso, conta com a intuio artstica, que faz com que as mudanas sejam pressentidas
antes pelos seus possuidores, passando depois aos campos essenciais do conhecimento.
Por meio da anlise dessa diversidade de modelos femininos, pretendemos
conhecer e compreender a participao e a importncia da mulher na sociedade inglesa

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nos tempos de Chaucer, assim como propor reflexes a respeito da possibilidade de se


trabalhar a histria da educao utilizando obras clssicas da literatura mundial.
Para investigar a representao da mulher medieval nesta obra acreditamos
serem necessrias anlises pormenorizadas, dentre as quais destacamos: verificar a
constituio do imaginrio feminino da sociedade medievo-feudal por meio do estudo
da obra em questo; conhecer hbitos e costumes medievais a fim de entender as
relaes humanas daquele perodo; compreender como os fatos e acontecimentos do
passado influenciaram o comportamento dessa sociedade, assim como o contexto social
e histrico no qual surgiu a obra.
A elaborao deste estudo justifica-se por diversos motivos, dentre os quais
destacamos inicialmente a possibilidade de conhecermos melhor o contexto histrico e
social da Baixa Idade Mdia com o intuito de verificar a forma de constituio da
sociedade desse perodo, seus hbitos e seus costumes, uma vez que se trata de um
perodo de transformao social, no qual a educao fica muito evidente, pois as
mudanas so muito visveis.
Outra questo importante proporcionar o estudo da histria e da histria da
educao mediante a anlise de obras clssicas da literatura mundial para que possamos
elucidar questes importantes sobre o passado e sobre a humanidade. Alm de propiciar
importantes reflexes acerca da participao humana na sociedade medieval,
particularmente a participao feminina, que sempre foi muito importante ao longo da
histria.
Esta investigao visa ainda contribuir para uma melhor formao pessoal e
profissional, consolidando conhecimentos relativos a gnero, histria e educao, a fim
de preparar profissionais da rea de educao com apurado senso crtico a respeito das
transformaes sociais que ocorreram no passado e que desejamos para o futuro da
nossa sociedade.
Em relao metodologia de estudo, a obra ser analisada luz da histria
social. Segundo Bloch (2001), Michelet e Fustel de Coulanges nos ensinaram a
reconhecer que o objeto da histria , por natureza, o homem, ou melhor, os homens; no
entanto, para Bloch (2001, p. 55), a histria pode ser melhor definida como a cincia
dos homens no tempo.
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Assim, podemos conceituar a histria como uma cincia humana que estuda o
desenvolvimento do homem no tempo, a qual analisa os processos histricos, os
personagens e os fatos para propiciar a compreenso de um determinado perodo
histrico, cultura ou civilizao.
A histria social, que fundamentar esta pesquisa uma teoria originada com o
movimento dos Annales. Em conformidade com Castro (1997):

A referncia ao movimento dos Annales se faz necessria por ter-se


tornado o marco, real ou simblico, de constituio de uma nova
histria, em oposio s abordagens ditas rankianas, predominantes
entre os historiadores profissionais at a primeira metade do sculo.
Ainda hoje, a expresso histria social frequentemente utilizada
como forma de marcar o espao desta outra postura historiogrfica
frente historiografia tradicional. A revista e o movimento fundados
por Bloch e Febvre, na Frana, em 1929, tornaram-se a manifestao
mais efetiva e duradoura contra uma historiografia factualista,
centrada nas ideias e decises de grandes homens, em batalhas e em
estratgias diplomticas. Contra ela propunham uma histriaproblema, viabilizada pela abertura da disciplina s temticas e
mtodos das demais cincias humanas, num constante processo de
alargamento de objetos e aperfeioamento metodolgico. A
interdisciplinaridade serviria, desde ento, como base para a
formulao de novos problemas, mtodos e abordagens da pesquisa
histrica, que estaria inscrita na vaguido oportunada da palavra
social, enfatizada por Febvre, em Combates por La historia
(CASTRO, 1997, p. 45-46).

Castro (1997) salienta que, a partir do movimento dos Annales, surge uma nova
concepo de histria diferente da tradicional (centrada em nomes, locais e datas). Essa
cincia dos homens no tempo nos permite compreender como as relaes sociais em
cada poca influenciavam a vida das pessoas, como os hbitos e comportamentos eram
moldados de acordo com o interesse ou a necessidade de cada tempo histrico.
Com relao aos procedimentos mais especficos deste estudo, ressaltamos que
cada rea da cincia emprega mtodos e tcnicas especficas para a realizao de
pesquisas. Para o desenvolvimento de um projeto de pesquisa, de maneira geral,
Marconi e Lakatos (1990, p. 16) indicam seis etapas:

1.

Seleo do tpico ou problema para a investigao;

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2.

Definio e diferenciao do problema;

3.

Levantamento de hipteses de trabalho;

4.

Coleta, sistematizao e classificao dos dados;

5.

Anlise e interpretao dos dados; e

6.

Relatrio do resultado da pesquisa.

A elaborao desta pesquisa, cujo objetivo principal investigar a forma como a


mulher representada na obra Os contos de Canturia, do ingls Geoffrey Chaucer,
segue as seis etapas definidas acima. A primeira delas a seleo do problema. A
escolha dessa temtica surgiu pelo interesse no estudo da histria da educao mediante
obras de literatura ambientadas no perodo medieval, que acreditamos ser capaz de
fornecer material muito rico para uma srie de estudos e investigaes elucidatrias a
respeito da sociedade medievo-feudal e de importantes aspectos relacionados com a
histria da educao. Outro objetivo, no menos relevante, a divulgao da obra de
um autor que, curiosamente, pouco estudado em cursos de graduao e ps-graduao
na academia, apesar de sua relevncia para a compreenso da sociedade medieval.
No tocante definio e diferenciao do problema, ao investigarmos o universo
feminino na obra indicada, pretendemos desmitificar a concepo que se tem sobre a
mulher da Baixa Idade Mdia, relacionando as caractersticas das personagens com
outras obras literrias e estudos histricos do perodo, procurando identificar os fatores
que influenciaram o modo de ser daquela sociedade, bem como as transformaes
ocorridas no perodo.
Para a investigao de nossa fonte primria, a obra de Chaucer e dessa nova
perspectiva acerca da sociedade medieval, partimos do levantamento de algumas
hipteses de trabalho expressas nas seguintes questes: possvel conhecer a
concepo de mulher na Baixa Idade Mdia por meio da anlise da obra Os Contos de
Canturia de Geoffrey Chaucer? A literatura pode fornecer informaes que
possibilitem a compreenso da sociedade medievo-feudal, em especial, do universo
feminino? Existem semelhanas entre as personagens da obra de Chaucer e os
indivduos relatados em obras clssicas de histria medieval?

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Os procedimentos para a coleta, sistematizao e classificao dos dados sero


baseados na modalidade de pesquisa bibliogrfica desenvolvida a partir da leitura e
fichamento da obra de Chaucer e de historiadores medievalistas renomados, como Le
Goff e Huizinga.
Para a anlise e interpretao dos dados coletados, faremos uma reflexo sobre
as leituras realizadas fundamentados na reviso da literatura que servir de suporte para
a investigao da concepo de mulher do perodo em questo, para, finalmente,
elaborarmos o relatrio do resultado da pesquisa.
Para concluir, gostaramos de chamar a ateno ao recorte temporal feito para a
anlise da obra de Chaucer e ao atual estado da arte com relao a esta temtica, foco de
nossa pesquisa.
A educao na histria extensa, tanto em termos de tempo como de espao, por
isso necessrio um recorte temporal em que trataremos apenas do que se refere ao
estudo da Baixa Idade Mdia, tendo em vista que nesse perodo da histria que se
encontra a obra objeto deste estudo e que tambm se constitui em uma poca importante
de transformaes sociais e educacionais.
O estudo referente s mulheres na Idade Mdia no um tema indito na
literatura brasileira. Macedo (1990) apresenta uma anlise da mulher medieval e revela
um olhar diferente sobre a Idade Mdia, que procura esclarecer aspectos relacionados
imagem, frequentemente projetada do perodo, no qual a mulher representada como
calada e passiva.
So raras, no entanto, as pesquisas sobre a obra Os Contos de Canturia. Os
estudos sobre o autor e a obra, em geral, esto relacionados rea de letras, em especial
ao estudo da lngua inglesa que Chaucer ajudou a consolidar. O atual estado da arte ou
estado do conhecimento sobre as investigaes da obra de Chaucer muito pouco
expressivo. Em pesquisa realizada em setembro de 2011 no banco de dados da Capes
(http://capesdw.capes.gov.br), encontramos apenas trs dissertaes de mestrado sobre
este autor, dentre as quais duas esto ligadas rea de letras, envolvendo a traduo e a
anlise do discurso feminino, e outra relacionada com a formao e a educao no
sculo XIV.

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Para a elaborao desta pesquisa, nossa anlise ser fundamentada em


historiadores, dentre os quais destacamos: Oliveira (2005), Macedo (1990; 2003),
Huizinga (2010) e Le Goff (2005), entre outros.

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