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UNIVERSIDADE FEDERAL DO RIO DE JANEIRO

INSTITUTO DE FILOSOFIA E CINCIAS SOCIAIS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM HISTRIA SOCIAL

Vanessa Gomes Ramos

Os Escravos da Religio Alforriandos do clero catlico no Rio de


Janeiro Imperial (1840-1871)

Dissertao de Mestrado

Rio de Janeiro
122

Maro de 2007

Os Escravos da Religio Alforriandos do clero catlico no Rio de Janeiro


Imperial (1840-1871)

Vanessa Gomes Ramos

Dissertao de mestrado apresentada


ao Programa de Ps-Graduao em
Histria Social do Instituto de
Filosofia e Cincias Sociais da
Universidade Federal do Rio de
Janeiro, como requisito para a
obteno do grau de Mestre em
Histria.

Orientador: Prof. Dr. Manolo Garcia Florentino

Rio de Janeiro

123

Maro de 2007

Os Escravos da Religio Alforriandos do clero catlico no Rio de Janeiro


Imperial (1840-1871)

Vanessa Gomes Ramos


Orientador: Prof. Dr. Manolo Garcia Florentino
Dissertao de Mestrado submetida ao Programa de Ps-Graduao em Histria
Social -Instituto de Filosofia e Cincias Sociais, da Universidade Federal do Rio de Janeiro
UFRJ, como parte dos requisitos necessrios obteno do Ttulo de Mestre em Histria
Social.
Aprovada por:
_______________________________________________
Prof. Dr. Manolo Garcia Florentino Orientador
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ)
_______________________________________________
Prof. Dra. Ana Lugo Rios
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ)
_______________________________________________
Prof. Dr. Jos Roberto Ges
Universidade Estadual do Rio de Janeiro (UERJ)
_______________________________________________
Prof. Dr. Francisco Jos Silva Gomes
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ)
_______________________________________________
Prof. Dr. Carlos Engemann
Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ)

124

Rio de Janeiro / Maro de 2007

Ficha Catalogrfica

RAMOS, Vanessa Gomes.


Os Escravos da Religio Alforriandos do clero catlico no Rio de
Janeiro Imperial (1840-1871) - Vanessa Gomes Ramos. Rio de Janeiro: UFRJ,
PPGHIS, 2007.
xii, 158 f.: 31 cm.
Orientador: Manolo Garcia Florentino
Dissertao (Mestrado) UFRJ / IFCS / Programa de Ps-Graduao
em Histria Social, 2007.
Referncias Bibliogrficas: f. 154-158.
1 Escravido. 2 Rio de Janeiro. 3 Alforria. 4 Clero catlico.
I Ramos, Vanessa Gomes. II Universidade Federal do Rio de Janeiro,
Programa de Ps-Graduao em Histria Social. III Ttulo

125

Resumo

O trabalho tem como um de seus objetivos mais gerais apresentar, por meio das
cartas de alforria, numa amostra de 370 registros, a especificidade da escravido exercida
por clrigos catlicos na cidade do Rio de Janeiro. Na historiografia brasileira h uma
variedade de autores que buscaram identificar os padres de alforria em diferentes regies
do pas. Todavia, as manumisses concedidas pelo clero catlico, diludas no conjunto total
das alforrias, no nos permitem perceber uma possvel peculiaridade eclesistica. Dessa
forma, procuramos estabelecer especificamente os padres de alforria do clero. Alm de
evidenciar as diferenas, no tocante escravido, entre as prticas do clero regular e do
secular.
Os escravos e os alforriandos de eclesisticos so o principal objeto desta pesquisa,
cuja base emprica constitui-se de cartas de alforria, documento manuscrito de natureza
cartorria, emitidas pelo clero catlico e registradas no primeiro, segundo e terceiro Ofcios
de Nota do Rio de Janeiro, no perodo de 1840 a 1871. Alm de inventrios post-mortem de
alguns padres seculares encontrados no Arquivo Nacional.
Identificamos os padres de tipo de alforria, naturalidade e sexo dos alforriandos
do religio. Alm tambm de identificar os tipos de formao familiar mais recorrentes no
plantel eclesistico, evidenciando os arranjos familiares formados para a sada do
cativeiro. Ainda, realizamos uma, ainda, incipiente anlise sobre a temtica da liberdade e
seus diferentes significados, discutindo a polmica questo da alforria condicional e o
sentido desta para o alforriado.

126

Abstract

The purpose of this work is understand, through the enfranchisement letters, in a


sample of 370 registrations, the specificity of the slavery exercised by Catholic clergymen
in the city of Rio de Janeiro. In the Brazilian historiography there is a variety of authors that
looked for to identify the enfranchisement patterns in different areas of the country.
Though, the manumissions granted by the Catholic clergy, diluted in the total group of the
enfranchisements, they don't allow to notice us a possible peculiarity ecclesiastical. In that
way, we tried to establish the patterns of enfranchisement of the clergy specifically. Besides
evidencing the differences, concerning the slavery, among the practices of the regular
clergy and of the secular.
The slaves and the alforriandos of the clergy are the main object of this research,
whose empiric base is constituted of enfranchisement letters emitted by the Catholic clergy
and registered in the first, second and third Ofcios de Nota of Rio de Janeiro, in the period
from 1840 to 1871. Besides some secular priests' inventories post-mortem found in the
National File.
We established the patterns of enfranchisement type, naturalness and sex of the
"slaves of the religion." Beyond also of identifying the more appealing types of formation
relative in the ecclesiastical plantel, evidencing the "family arrangements" formed for the
exit of the captivity. Still, we accomplished a, still, incipient analysis on the theme of the
freedom and their different meanings, discussing the "controversy" subject of the
conditional enfranchisement and the sense of this for the alforriado.

127

Agradecimentos

Ao meu professor e orientador Manolo Garcia Florentino. Este trabalho no poderia


ter sido concludo sem a sua orientao amiga e (pra l de bastante) paciente. Sua
contribuio transcende esta dissertao. Desde 2002 vem me ensinando a arte de fazer
Histria e o real sentido de ser historiador.
CAPES pelo financiamento desta pesquisa, sem o qual tudo seria mais
complicado.
professora Ana Rios no poderia deixar de expressar especial agradecimento. A
convivncia com ela desde a graduao tem sido de inestimvel valor. Na ocasio do
Exame de Qualificao suas observaes deveras pertinentes foram cruciais ao
desenvolvimento da pesquisa. A voc, muito obrigada.
Ao professor Jos Roberto Ges por suas to importantes consideraes de ordem
metodolgica que sero, inclusive, muito teis num futuro trabalho de doutorado, alm de
sua gentileza durante o Exame de Qualificao.
Aos professores das disciplinas cursadas ao longo do primeiro ano de mestrado:
Francisco Jos, Joo Fragoso, Mnica Grin e Didier Lahon. Os debates em sala de aula
foram de grande valia para a elaborao e enriquecimento do trabalho.
Aos funcionrios do Arquivo Nacional, especialmente Rosane e Stiro, sempre
prontos a ajudar com boa vontade.
s meninas da Ps, Gleidis e Sandra, sempre solcitas a resolver as pendengas
burocrticas. Agradeo aos sorrisos sempre estampados e aos divertidos papos nas horas
de folga, s vezes em horas nem to folgadas assim...
Ao colega Carlos Engemann. Sua enriquecedora colaborao durante a poca da
graduao se faz muito presente neste trabalho.
Jana, pelas oportunas discusses seja no IFCS, nos cafs da Manon ou no ap
da Glria. Obrigada pelo apoio nas horas de dificuldades.
Aos meus amigos (incluindo os consangneos) de fora da rbita acadmica,
essenciais a minha vida. Graas a Deus, so muitos e no caberia numer-los nestes breves

128

agradecimentos. Todos nem imaginam o quanto me ajudaram. Obrigada pela amizade


sincera e pelos preciosos momentos de descontrao.
minha famlia devo muito mais que gratido. Meus pais, Aprigio e Celeste, meu
irmo Douglas, encarnam o verdadeiro sentido da palavra famlia. Obrigada pelo apoio e
amor incondicionais.
A Renato, meu porto seguro. Mais que simplesmente marido: meu companheiro e
amigo inseparvel. Aturou com pacincia inesgotvel, at os 48 do segundo tempo, meus
surtos e chiliques. Obrigada por estar presente em cada pgina dessa dissertao.

129

SUMRIO
LISTA DE GRFICOS......................................................................................10
LISTA DE TABELAS ........................................................................................11
EPGRAFE..........................................................................................................12
INTRODUO ..................................................................................................13

CAPTULO I Rumo liberdade....................................................................17


1. A Alforria na historiografia ........................................................................... 18
2. Acordos para a liberdade ................................................................................27
3. Coartaes, prestaes, trocas meandros da liberdade ................................30
4. A alforria paga preos e valores ..................................................................34
CAPTULO II Padres das alforrias eclesisticas .......................................43
1. Tipos de alforria..............................................................................................49
2. Africanos e crioulos entre os escravos do clero .............................................61
3. Homens e mulheres servos da religio ........................................................68
CAPTULO III A famlia crist entre os escravos da religio ................72
1. O surgimento da famlia escrava na historiografia...........................................73
2. Catolicismo e famlia escrava a teoria catlica .............................................78
3. A alforria e os arranjos familiares a prtica catlica .....................................83
BREVES REFLEXES ................................................................................... 105
1. Liberdades ...................................................................................................... 106
2. Liberdades e alforrias condicionais ................................................................ 114
CONSIDERAES FINAIS........................................................................... 117
130

ANEXOS............................................................................................................119
FONTES E BIBLIOGRAFIA..........................................................................151
Lista de grficos

1. Flutuaes dos preos das alforrias e dos escravos adultos (15-40 anos
de idade) do sexo masculino, meios urbano e rural do Rio de Janeiro,
1790-1869, em mil-ris e libras esterlina

39

2. Emancipaes Pagas e Gratuitas ................................................................................45


3. Distribuio (%) dos tipos de cartas de alforrias, Rio de Janeiro (1789-1864)..........48
4. Porcentagem de alforriando por tipo de alforria no Rio de Janeiro clero total
1840-1871.................................................................................................................49
4.1. Porcentagem de alforriando por tipo de alforria no Rio de Janeiro clero regular e
secular 1840-1871 .................................................................................................50
4.2. Porcentagem de alforriando por tipo de alforria (clero regular)..............................50
4.3. Porcentagem de alforriando por tipo de alforria (clero secular)..............................51

131

Lista de Tabelas

1. Distribuio de alforriandos por naturalidade (1840-1871)63


1.1 Distribuio de alforriandos por naturalidade (1840-1850) ......................... 63
1.2 Distribuio dos alforriandos por naturalidade (1851-1871) ....................... 64
2. Distribuio das alforrias por sexo nos respectivos cleros (1840-1850) 70
2.1 Distribuio das alforrias por sexo nos respectivos cleros (1851-1871)
70
3. Distribuio dos arranjos familiares presentes nas cartas de alforria do
clero regular e secular no Rio de Janeiro (1840-1871)

132

87

Maldito seja Cana, disse ele; que ele seja


o escravo dos escravos de seus irmos! E
No acrescentou: Bendito seja o Senhor
Deus de Sem, e Cana seja o teu escravo!
Que Deus dilate a Jafet; e este habite nas
tendas de Sem, e Cana seja teu escravo!.
(Gnese, cap. 9: 25-27)

133

Introduo
Cristianismo e escravido no podem conviver,
mas, igrejismo e escravido so irmos
gmeos.1 (James Redpath)

A citao acima, apesar de bastante idealista, disfara uma realidade vivida pelas
pessoas que foram contemporneas ao sistema escravista. No Brasil, por quase
quatrocentos anos, cristianismo no foi sinnimo de abolicionismo. Desde o sculo XVII,
os letrados que escreveram sobre o trabalho escravo, clrigos em sua maioria, procuraram
fundament-lo em termos morais, jurdicos e religiosos.2 Tais letrados recorriam bblia
para encontrar justificativas ideais para a condio de ser cativo. Alm de fundamentar a
escravido, o clero contribuiu para sua manuteno na medida em que foi proprietrio de
grande contingente de escravos.
Os escravos e os alforriandos de eclesisticos so o objeto principal desta pesquisa,
cuja base emprica constitui-se de cartas de alforria, documento manuscrito de natureza
cartorria, emitidas pelo clero catlico, registradas no primeiro, segundo e terceiro ofcios
de nota do Rio de Janeiro, no perodo de 1840 a 18713. Alm de inventrios post-mortem
de alguns padres seculares encontrados no Arquivo Nacional.
O trabalho tem como um de seus objetivos mais gerais apresentar, por meio das
cartas de liberdade, numa amostra de 370 registros, a especificidade da escravido exercida
por clrigos catlicos na cidade do Rio de Janeiro. Na historiografia brasileira h uma
1

Apud GENOVESE, Eugene. A Terra prometida. O mundo que os escravos criaram. Rio de Janeiro: Paz e
Terra; Braslia: CNPq, 1988.
2
VAINFAS, Ronaldo. Ideologia e Escravido. Os letrados e a sociedade escravista no Brasil colonial.
Petrpolis: Vozes, 1986.
3
Foram analisadas todas as cartas de alforria registradas nos 1, 2 e 3 Ofcios de Notas, entre os anos de
1840 e 1871, porm os registros realizados entre os anos de 1865 e 1869 no foram vistos.

134

variedade de autores que buscaram identificar os padres de alforria em diferentes regies


do pas. Todavia, as alforrias concedidas pelo clero catlico, diludas no conjunto das
manumisses, no nos permitem perceber uma possvel peculiaridade eclesistica. Dessa
forma, procuramos estabelecer especificamente os padres de alforria do clero. Alm de
evidenciar as diferenas, no tocante escravido, entre as prticas do clero regular e do
secular.
Este trabalho inicia-se com uma discusso sobre a evoluo do tema alforria na
historiografia, tanto a nacional como a internacional. Podemos dizer, que cada historiador
da escravido compreendeu esta questo de acordo com suas prprias definies tericas
concernentes ao regime escravista e seus significados no interior da sociedade brasileira.
Depois, discutimos alguns acordos que poderiam ser convencionados entre os senhores e os
escravos para a assinatura final do documento de liberdade. Para isso, explicamos a
metodologia utilizada para classificar as alforrias em pagas, gratuitas ou
condicionais.
Tambm neste primeiro captulo, discorremos sobre alguns caminhos que poderiam
levar o escravo conquista de sua liberdade, discutindo determinadas variaes da alforria
paga, como a coartao, a prestao e a troca por outro cativo. Alm disso, abordaremos
a questo especfica dos preos das alforrias compradas pelos escravos, com o intuito de
verificar se havia uma diferena entre os valores cobrados por leigos e religiosos.
No captulo 2 procuramos analisar os padres das alforrias concedidas
especificamente pelos eclesisticos. Diferentes autores buscaram identificar os padres de
manumisses em diferentes regies do pas4. Assim, tecemos comparaes com as
tendncias j identificadas para as alforrias de um modo geral e, buscamos perceber uma
possvel peculiaridade eclesistica. Ainda, evidenciamos as diferenas existentes no interior
do prprio clero catlico, ou seja, entre os regulares e seculares.
Com relao s alforrias registradas por eclesisticos no perodo entre 1807-31,
Mary Karasch afirmou:
4

Cf. FLORENTINO, M. Alforrias e etnicidade no Rio de Janeiro oitocentista: notas de pesquisa. TOPOI.
Revista de Histria. Rio de Janeiro: Programa de Ps-graduao em Histria Social da UFRJ / 7 Letras, n. 5,
set.2002; KARASCH, Mary. A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808-1850). SP: Companhia das Letras,
2000; SCHWARTZ, Stuart B. Escravos, roceiros e rebeldes. Bauru. So Paulo: EDUSC, 2001; MATTOSO,
Ktia M. de Queirs. Propsito de cartas de alforria na Bahia, 1779-1850. Anais de Histria. Marlia, n. 4,
1971; PAIVA, Eduardo Frana. Escravos e libertos nas Minas Gerais do sculo XVIII: estratgias de
resistncia atravs dos testamentos. So Paulo: ANNA-BLUME, 1995.

135

Catorze sacerdotes alforriaram 34 escravos (...). Somente uma de suas


alforrias estabeleceu preo; a maioria delas foi incondicional ou dada
em testamento. Esse o nico grupo social que libertava homens
escravos sem compensao monetria. As ordens religiosas raramente
libertavam cativos nessa amostra5.

A partir da construo de um banco de dados e da anlise de seu contedo


percebemos que a citao acima no serve como padro para o perodo delimitado nesta
pesquisa. Veremos adiante que nem sempre a maioria dos padres e das ordens alforriava
seus cativos sem uma compensao monetria. Ao contrrio, ao longo da pesquisa
percebemos que justamente as ordens religiosas alforriaram mais da metade de seus cativos
mediante o pagamento em dinheiro.
Em relao quantidade de cartas de alforria, podemos afirmar haver uma
considervel diferena entre o perodo analisado por Karasch e a poca posterior. Houve um
significativo aumento do nmero de escravos alforriados por clrigos. Para termos uma
idia, somente no primeiro ofcio de notas, o nico analisado pela autora, achamos 61 cartas
entre os anos de 1840 e 1871, sendo 34 do clero secular e 27 dos regulares.
Ainda no segundo captulo, identificamos os padres de naturalidade e de gnero
presente nas manumisses dos escravos da religio. Percebemos que as diferenas
encontradas entre seculares e regulares mostram-se como resultados das desiguais
condies de vida dos escravos pertencentes a cada setor eclesistico, isto , possuam
diferentes tipos de moradia, de relacionamento com outros cativos, de grau de parentesco,
de acumulao de peclio e de funes exercidas.
No captulo 3 abordamos a questo da famlia escrava e o papel que esta assumia no
processo de manumisso dos escravos eclesisticos. Comeamos fazendo uma breve
discusso sobre o recente nascimento da famlia escrava na historiografia. Depois, a partir
da anlise das cartas de alforria, procuramos compreender o significado, para o escravo do
clero, de estar inserido em redes familiares, alm de verificar se a condio de aparentado
5

KARASCH, M. A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808-1850). So Paulo: Companhia das Letras,
2000, p. 450.

136

favorecia, ou no, a obteno do documento de liberdade. Buscamos ainda, estabelecer os


padres dos tipos de famlia predominante no cativeiro clerical, evidenciando os arranjos
familiares formados para a sada do cativeiro.
Por fim, na ltima parte desta dissertao, que denominamos de breves reflexes,
desenvolvemos uma incipiente anlise sobre a temtica da liberdade e seus diferentes
significados, a partir de autores que j se debruaram sobre essa questo. Discorremos
sobre os significados de liberdade para senhores e escravos e a aplicao deste conceito na
vida dos alforriados. Alm disso, nesta parte final, discutimos a polmica questo da
alforria condicional, procurando entender a representao desta para o escravo, que se
encontrava na difcil condio de meio cativo e meio liberto.

137

Captulo I Rumo liberdade

138

1 A alforria na historiografia

No que tange ao tema especfico das alforrias no Brasil, faz-se necessrio entender
que cada historiador da escravido pensou nesta temtica de acordo com suas definies
tericas a respeito do regime escravista e seus significados no interior da sociedade
brasileira.
Variados estudos elaborados ao longo do sculo XX dedicaram-se anlise das
alforrias e implicaes subjacentes. H muito j se comprovou que o Brasil distinguiu-se
dos demais pases escravistas da Amrica, por ter libertado o maior nmero de cativos por
meio da via institucional.6 Ento, essa temtica tem em nossa sociedade significado deveras
especial. Esse fato ensejou diversas pesquisas realizadas por historiadores nacionais e
internacionais que privilegiaram, sobretudo, a histria comparada. Buscou-se compreender
as causas desse diferencial, identificando as peculiaridades inerentes aos diferentes
sistemas escravistas.
Podemos dizer que a grande emisso de manumisses em nossa sociedade,
considerada nas primcias como resultado direto de uma lenincia da escravido
brasileira, foi a base de inmeros trabalhos cujo objetivo era explicar tal realidade.
Portanto, h uma variedade imensa de elaborados estudos acerca desse assunto. Seria
invivel analisarmos aqui, numa dissertao de mestrado, todas essas obras. Faamos,
ento, apenas uma breve discusso sobre algumas delas.
Dois autores norte americanos dedicaram-se a esta questo, mas a compreenderam
de maneira antagnica: Frank Tannenbaum e Marvin Harris. O primeiro, na dcada de
1940, foi influenciado pela obra de Gilberto Freyre e almejou explicar as diferenas entre
dois plos de colonizao: As colnias inglesas, principalmente os Estados Unidos e a
Amrica Ibrica, enfatizando, sobretudo, o Brasil. Tannenbaum baseou sua argumentao
em fatores culturais e institucionais. Para ele, a amenidade da escravido brasileira resultou

Ver, por exemplo, MERRICK, Thomas W e GRAHAM, Douglas H. Populao e Desenvolvimento


Econmico no Brasil. Rio de Janeiro, Zahar, 1981, p. 76.

139

de interferncias da Igreja Catlica e da existncia de um arcabouo legal que visava


proteger o cativo dos excessos senhoriais7.
Conforme este autor, a influncia da Igreja sobre a instituio escravista foi
determinante para estabelecer um verdadeiro contraste entre as sociedades colonizadas pela
Inglaterra e as colonizadas pelos pases Ibricos. Aos escravos pertencentes s primeiras
eram, quase sempre, negados privilgios do cristianismo, como o batismo, o casamento e a
educao religiosa. Enquanto nas segundas, a Igreja favorecia at mesmo a alforria, pautada
sempre na idia da igualdade de todos os homens perante Deus. Alm disso,
especificamente no Brasil do sculo XVIII no havia apenas inmeros fiis negros, mas
tambm, segundo Tannenbaum, negros assumindo cargos de clrigo, como bispos. Essa
diferena entre as sociedades em questo decorre, sobretudo, do fato de que the element of
human personality was not lost in the transition to slavery from frica to the Spanish or
Portuguese dominions. He remained a person even while he was a slave.8
Referente obteno da liberdade, Tannenbaum afirma que as leis e as tradies na
Espanha e na Amrica Portuguesa proporcionavam aos escravos maiores possibilidades de
conquistar sua carta de alforria. J os cativos que viviam na Amrica do norte e nas
colnias inglesas no tinham a mesma sorte, j que nessas regies havia todo um aparato
legal hostil alforria. Logo, para Tannenbaum:

The frequency and ease of manumission, more than any other factor,
influence the character and ultimate outcome of the two slave systems in
this hemisphere. For the ease of manumission bespeaks, even if only
implicitly, a friendly attitude toward the person whose freedom is thus
made possible and encouraged, just as the systematic obstruction of
manumission implies a complete, if unconscious, attitude of hostility to
those whose freedom is opposed or denied. And these contrasting
attitudes toward manumission work themselves out in a hundred small,
perhaps unnoticed, but significant details in the treatment of the Negro,
both as a slave and when freed.9

TANNENBAUM, Frank. Slaves and Citizen. Boston: Bacon Press, 1946.


Idem, pp. 97 e 98.
9
Idem, p. 69.
8

140

Logo, o grande volume de manumisses seria conseqncia direta de um sistema


mais humanizado. Para este autor, as alforrias mostravam-se como coeficientes de
brandura e no exatamente um elemento estrutural do sistema escravista. Alm disso, no
Brasil o liberto tinha acesso, mesmo que por meio de uma porta entreaberta, poltica, s
artes e cultura em geral, e desenvolvia um papel na vida social que era totalmente
desconhecido na sociedade norte-americana.10 Assim, Tannenbaum conclui em seu trabalho
que:

In Brazil and Spanish America the law, the church, and custom put few
impediments in the way of vertical mobility of race and class, and in
some measure favored it. In the British, French, and United States slave
systems the law attempted to fix the pattern and stratify the social
classes and the racial groups.11

Inferindo ento as panfletrias idias de Frank Tannenbaum, a influncia da Igreja


Catlica, as leis e os costumes foram determinantes em propiciar uma escravido mais
branda e suave na Amrica Ibrica. Assim, em decorrncia dessa particularidade, os negros
e mulatos libertos tiveram poucos impedimentos mobilidade social e logo puderam
inserir-se em todos os setores da sociedade.
Na dcada de 1960, Marvin Harris publicou um livro Padres Raciais na Amrica
no qual contestou a tese defendida por Tannenbaum. Conforme aquele autor, o alto
nmero de escravos alforriados no Brasil estava diretamente ligado a especificidades
demogrficas e econmicas.

Os Estados Unidos e a Amrica Latina sofreram a experincia de tipos


totalmente diferentes de colonizao. Quando a Espanha e Portugal
iniciaram sua ocupao no Novo Mundo foram atormentados pela
drstica falta de homens disponveis, o que lhes dificultou a tarefa de
encontrar colonos para seus extensos imprios (...). As migraes de
10
11

Idem, p. 4.
Idem, p. 127.

141

ingleses e britnicos para o Novo Mundo seguiram um ritmo


completamente diferente. Embora o movimento comeasse quase um
sculo depois, logo alcanou uma magnitude que no encontrou paralelo
na Amrica Latina at o sculo XIX.12

Segundo Harris no sculo XIX, menos de 20% da populao brasileira era composta
por brancos, ao passo que na sociedade norte-americana a populao negra no
ultrapassava os 20%.13 Logo, o perfil demogrfico, a proporo de brancos para nobrancos entre o Brasil e os Estados Unidos era exatamente o oposto. Essa caracterstica
explica, para o autor, o grande nmero de alforrias emitidas no Brasil, apesar de reconhecer
que em nossa sociedade o nmero de escravos libertados sempre foi maior, tanto em
nmeros absolutos como proporcionalmente. Todavia para Harris, a disparidade pode no
ter sido to grande quanto certas pessoas acreditam, visto que em nossa sociedade s havia
duas vezes mais libertos do que nos Estados Unidos.14
Alm disso, para explicar o menor ndice de alforria na sociedade norte-americana,
Harris afirma que os Estados Unidos possuam um excesso populacional (imigrantes
ingleses) que preenchia todos os setores do mundo do trabalho exceto os das plantations,
que eram primordialmente dos escravos naquele pas. Dessa forma: no havia realmente
lugar para o escravo libertado se enquadrar15 na sociedade norte-americana. No Brasil, a
situao de escassez de mo-de-obra configurou um quadro no qual o liberto encontrava
uma maior oportunidade de se engajar no processo econmico-social, sobretudo porque a
imigrao portuguesa no era suficiente para ocupar o chamado setor tercirio da
economia. Assim, para se resolver a carncia de trabalhadores de origem europia os
brancos no tiveram alternativa (e) foram forados a criar um grupo intermedirio que se
colocasse entre eles e os escravos16. Este grupo, composto por mestios e negros libertos,
exerceriam funes das quais os escravos eram incapazes de realizar.
Ainda, Harris afirma que:

12

HARRIS, Marvin. Padres Raciais na Amrica. Rio de Janeiro. So Paulo: Civilizao Brasileira, 1967,
pp. 130 e 131.
13
Idem, p. 134.
14
Idem, p. 136.
15
Idem, p. 141.
16
Idem, p. 137.

142

A alforria pode ter sido um tanto mais freqente no Brasil do que nos
Estados Unidos, mas no to mais freqente a ponto de ser usada com
segurana como indicao de que a escravatura no Brasil era uma
instituio mais suave do que nos Estados Unidos. Deve-se ter em mente
que a maior proporo de pessoas de cor em relao aos escravos no
Brasil possa at certo ponto representar a maior ansiedade por parte dos
brasileiros que possuam escravos de livrar-se do encargo e do sustento
de pessoas idosas ou enfermas.17

Portanto, as manumisses do sistema escravista brasileiro eram concedidas a grande


nmero de escravos velhos ou doentes. Logo, no caracterizava necessariamente uma
sociedade branda. Para Harris, a racionalidade global do sistema, adicionada a uma
racionalidade individual dos senhores, explicam a alta incidncia de alforrias no Brasil.
Alm dos norte-americanos, muitos historiadores brasileiros, interessados no
processo de libertao do cativo, debruaram-se sobre tal tema. No final da dcada de 1970,
Jacob Gorender, pautado em modelos tericos totalizantes, encarou o curso da liberdade do
escravo como um elemento estrutural do modo de produo escravista. Segundo Gorender,
os senhores alforriavam seus escravos, sobretudo, com os seguintes objetivos: livrar-se de
escravos imprestveis; estimular a fidelidade de seus cativos, e obter uma renda
suplementar advinda do peclio dos escravos.18
Tal como Harris, Gorender afirmou que se alforriava mais escravos idosos e
imprestveis para evitar gastos desnecessrios. Porm, ele discorda do historiador norteamericano quando a questo a causa do elevado ndice de alforrias no Brasil. Para
Gorender, essa caracterstica no derivada pela escassez de colonos brancos,
insuficientes para o preenchimento de vrias funes inadequadas aos escravos19, mas sim,
um padro decorrente de um conjunto de causas:
A principal consistiu em que o escravismo brasileiro foi o de mais longa
durao nas Amricas e atravessou vrias fases de depresso, quando
no poucos senhores se viam obrigados a libertar escravos, sem
condies ou facilitando a alforria. Outro fator foi o costume de alistar
17

Idem, p. 136.
GORENDER, Jacob. O escravismo colonial. So Paulo: tica, 1985, p. 352.
19
Idem, p. 354.
18

143

escravos como combatentes, o que podia ser para eles uma via de
emancipao20.

Conforme Gorender, as manumisses eram concedidas em maior nmero durante


perodos de crises econmicas quando, mediante o pagamento em dinheiro, serviria como
renda suplementar ao senhor. Alm disso, a alforria poderia tambm ser utilizada como
uma espcie de manipulao do escravo, sendo elevada, pelo senhor, condio de prmio
ao escravo submisso e fiel. Portanto, as necessidades econmicas e interesses pessoais dos
senhores explicariam o grande nmero de escravos libertos em nossa sociedade.
No final da dcada de 1980, Manuela Carneiro da Cunha analisou a questo das
manumisses sob a tica de uma sociedade paternalista: poltica generalizada de alforrias
baseada em um sistema de convivncia paternalista.21 Para Cunha as manumisses,
mesmo quando pagas pelo escravo, representavam a generosidade do senhor e, tambm, a
fidelidade e os bons servios prestados pelo cativo. Logo a autora percebe o processo de
alforria como unilateral, dependendo somente da vontade do patriarca.
Alm disso, buscava-se, atravs de uma vasta concesso de alforrias, criar laos de
dependncia entre senhores e ex-escravos, caracterizando-se uma espcie de clientelismo.
Tambm, como Gorender, a autora afirmou que a expectativa da liberdade incutia no
escravo uma necessidade de lealdade e extrema submisso ao seu senhor. Portanto, a
alforria:

(...) no s mantinha a sujeio entre os escravos, mas permitia a


produo de libertos dependentes. Entre os escravos mantinha a
esperana (...) de conseguir a liberdade, incentivava poupana e uma
tica de trabalho; mas condicionava tambm a liberdade a relaes
pessoais com o senhor. Entre os libertos, abria-lhes a condio de
dependentes, mantendo os laos de gratido e de dvida pessoal em troca
de proteo do patrono. (...) O direito em lei da alforria paga,

20

Idem, p. 357.
CUNHA, Manuela Carneiro de. Antropologia do Brasil: mito, histria, etnicidade. So Paulo:
Brasiliense/Edusp, 1987, p. 136.
21

144

prescindindo da aquiescncia do senhor, subverteria a sujeio,


afrouxando os laos entres senhor e escravos.22

Nesse sentido, de acordo com a autora, os laos morais que permeavam a relao
entre o senhor e o escravo, no cessavam com a assinatura da carta de liberdade. Exigia-se
gratido e lealdade do alforriando, mas em contrapartida, aos senhores era exigido, no
mnimo, uma certa proteo ao manumisso, fato este que a autora chamou de injunes
morais dos senhores.23
No derradeiro ano da dcada de 1970 outros dois historiadores norte-americanos
tambm se debruaram sobre a problemtica das alforrias em nossa sociedade: Thomas
Merrick e Douglas H. Graham. Estes disseram se opor ao vis exclusivamente economicista
e compreenderam a manumisso como um tema que no comportava generalizaes.
Porm, a partir do mtodo comparativo, entre a nossa sociedade e o sul norte-americano,
inferem a extrema importncia do fator econmico quando a questo era a liberdade do
escravo.

Embora o clculo econmico possa no ter sido o motivo predominante


na deciso de todos os senhores de escravos no Brasil, de conceder
alforria, gratuita ou comprada, aos seus escravos, a importncia desses
fatores subjacentes ressaltada se compararmos o ambiente brasileiro
com o sul dos Estados Unidos. Se o Brasil dispusesse, como os Estados
Unidos, de uma relativa abundncia de capital, se a mortalidade dos
escravos tivesse sido menor e as importaes fossem proibidas, e se os
preos dos escravos tivessem subido desde 1800, ento o ritmo de
alforrias provavelmente teria sido bem menor.

Apesar de Merrick e Graham terem relativizado o processo de manumisso e


afirmado que ele refletiu mais do que condies e motivos meramente econmicos,
acabam por concluir que o alto nmero de alforrias emitidas no Brasil foi causa imediata de
fatores meramente econmicos, como os prolongados perodos de declnio nos ciclos de
22
23

Idem, p. 138.
Idem, p. 137.

145

exportao e a contnua e massiva entrada de africanos nos portos brasileiros at o ano da


sano da lei Eusbio de Queirs.
Alm disso, com relao aos benefcios garantidos pelos senhores, os autores
afirmam, assim como Manuela Carneiro da Cunha, que a possibilidade da alforria,
comprada ou gratuita provocava um comportamento mais fiel e produtivo por parte dos
escravos e, dessa forma, proporcionava ao senhor um maior controle sobre sua fora de
trabalho.24 Portanto, podemos dizer, que tais historiadores ainda entendiam o processo de
alforria como algo manipulado somente pelos interesses senhoriais, sejam estes,
econmicos ou pessoais.
No Brasil, desde o final da dcada de 1980, alguns autores, atravs da utilizao de
novas fontes e da aplicao de novas metodologias, como a demografia histrica, iniciaram
um processo de reviso de alguns conceitos e teorias j cristalizados pela historiografia.
Questes como a teoria do escravo-coisa comearam a ser alvo de inmeras crticas. No
que diz respeito ao escravo, este passou a ser visto como um ser partcipe, capaz de
interagir em sua sociedade por meio da racionalidade. Nesse sentido, inseridos nesta nova
perspectiva acerca da escravido, autores como Sidney Chalhoub e Manolo Florentino,
trataram da temtica da alforria de maneira inovadora.
Sidney Chalhoub, no livro Vises de Liberdade, discutiu a vulgar concepo da
alforria como uma doao ao escravo. Segundo o autor, a lei, tradicionalmente, tratava das
manumisses inserindo-as no mesmo ttulo das doaes.25 Todavia, para Chalhoub a carta
de alforria que um senhor concede a seu cativo deve ser tambm analisada como o
resultado dos esforos bem-sucedidos de um negro no sentido de arrancar a liberdade a seu
senhor. Logo, as etapas percorridas at a assinatura final da carta pelo senhor poderiam ser
encaminhadas atravs de negociaes com o prprio cativo, a despeito do poder de alforriar
ser restrito aos senhores, afinal, somente eles poderiam assinar o documento. Portanto,
Chalhoub procurou demonstrar as interferncias do futuro forro, caracterizando a
manumisso como o resultado de um processo multilateral. Alm disso, o autor afirma que:
O fato de muitos escravos terem seguido este caminho (a conquista da
liberdade por meio da alforria) no significa que eles tenham
simplesmente espelhado e refletido as representaes de seus
24
25

Idem, pp. 78 e 79.


CHALHOUB, Sidney. Op. cit.,1990, p. 129.

146

outros sociais. Os cativos agiram de acordo com lgicas ou


racionalidades prprias (...) Longe de estarem passivos ou conformados
com a sua situao, procuravam mudar sua condio atravs de
estratgias mais ou menos previstas na sociedade na qual viviam. Mais
do que isto, pressionaram pela mudana, em seu benefcio, de aspectos
institucionais daquela sociedade.26

Conquistar a liberdade por meio da via institucional no significava que o escravo


agisse somente de acordo com as normas impostas pela hegemonia dominante, ou seja, da
classe senhorial. bvio reconhecer a presena desta na organizao de vida dos cativos,
mas ao mesmo tempo, devemos tambm admitir a criao, por parte dos escravizados, de
um mundo prprio, justaposto s agruras do cativeiro.27
Manolo Florentino, como Merrick e Graham, sustentou a importncia do fator
econmico: para a manumisso dos escravos concorria grande dose de concesso, levada a
cabo de acordo com as vicissitudes do clculo senhorial.28 Porm, Florentino avana na
medida em que afirma a necessidade de uma atitude poltica do escravo para negociar sua
esperada alforria. Com o fim do trfico internacional de cativos, em 1850, o valor destes
aumentou bruscamente, dificultando a formao de peclio para a auto-aquisio: A
extrema valorizao contribuiu para redefinir parte das expectativas, das opes e das
atitudes dos escravos frente liberdade.29 Ou seja, a partir do momento em que h o
predomnio das alforrias gratuitas30, foi necessria uma extrema politizao da relao
entre o escravo e o seu senhor para a obteno da manumisso: a conquista da liberdade
deslocou-se da esfera da formao do peclio (i.e., do mercado) para a rbita intrnseca da
negociao entre o escravo e o seu senhor (grifo meu). Dessa forma, o autor coloca o
escravo como agente e negociador na busca por sua prpria liberdade.
Assim, partimos do princpio que a manumisso pode ser entendida, tambm, como
uma conquista escrava. Porm, conforme Florentino:

26

Idem, pp. 252 e 253.


Idem, passim.
28
FLORENTINO, M. Op. cit., 2002, p. 17.
29
Idem, p. 18.
30
O autor trabalhou especificamente com as alforrias do Rio de Janeiro. O predomnio das alforrias gratuitas
verificou-se no perodo entre 1840 e 1864.
27

147

No se trata de negar o que de concesso senhorial havia em toda e


qualquer manumisso, mas sim de realar os aspectos (prticas,
comportamentos sociais, formao de peclio etc) que tornavam o
escravo um ator mais ativo na mudana de sua condio social e jurdica
do que comumente se imagina.31

Enfim, neste trabalho percebemos os homens e as mulheres escravizados como


agentes histricos dotados de racionalidade prpria. Eles interagiram, durante todo o
perodo de vigncia do regime escravista, com a sociedade na qual faziam parte,
contribuindo para uma efetiva transformao da instituio a partir das suas prprias
experincias histricas e tradies coletivas, que segundo Robert Slenes, foram transmitidas
e perpetuadas atravs das geraes familiares.32

2 Acordos para a liberdade

A assinatura da carta de alforria pelo senhor poderia significar o incio de uma nova
vida para o escravo, alm de pr fim a um presumvel extenso processo manipulado pelos
agentes sociais envolvidos na situao. O pice da assinatura trazia consigo as marcas da
riqueza do sistema escravista na medida em que trazia tona situaes ambguas que
tornam o estudo deste tema algo ao mesmo tempo difcil e instigante para o historiador.
Joo Cabinda recebeu a to esperada carta de alforria, em vinte de setembro de 1843
na cidade do Rio de Janeiro, das mos do seu senhor, o cnego Jos lvares Couto. Este o
libertou alegando o seguinte motivo (...) se me tem servido bem como escravo, mas como

31

FLORENTINO, Manolo. De escravos, forros e fujes no Rio de Janeiro Imperial (ensaio). In: Revista
USP, So Paulo, n. 58, pp. 104-115, junho/agosto 2003.
32
SLENES, Robert W. Na senzala, uma flor: esperanas e recordaes na formao da famlia escrava
Brasil-Sudeste, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999.

148

bom amigo e bom cristo. O documento foi registrado em cartrio sem qualquer nus
monetrio a Joo Cabinda.33
A madre Maria de Jesus, aos trs dias do ms de setembro de 1849, dirigiu-se ao
cartrio do 2 ofcio do Rio de Janeiro para registrar a alforria de trs escravos: Tereza
Maria de Jesus, parda de cinco anos de idade, Caetano de Jesus, pardinho com apenas um
ano de idade e Maria da Glria de Jesus, pardo, tambm com um ano de idade. As crianas,
possivelmente filhas de escravas suas, foram alforriadas sob a condio de servir em vida a
mesma senhora.34
J o escravo e oficial de barbeiro, Joaquim Pinto de Gouveia, pardo, de vinte e trs
anos, nascido e criado na Fazenda de Campos, teve sua carta de liberdade registrada na
metade do ano de 1859. Para esse fim, teve de amealhar, um conto de ris, quantia pela
qual fora avaliado por seus senhores, os monges do Mosteiro de So Bento.35
Os trs exemplos acima representam alguns dos arranjos que podiam ser elaborados
em torno do processo da manumisso. Logo, neste trabalho, as alforrias sero divididas,
quanto ao seu meio de obteno, em trs categorias: pagas, gratuitas e condicionais.36
Cabe ressaltar que essa diviso ainda redutora, tendo-se em vista a riqueza e mincias que
envolvem o processo da alforria. Este assunto ainda demanda maior desvelo por parte da
historiografia brasileira.
Foram consideradas alforrias gratuitas as que no fizeram referncia de pagamento
em dinheiro ou em servios, por parte do escravo ou algum benfeitor. (em determinadas
cartas a palavra gratuitamente mencionada, porm, sob forma condicional de prestao
de servios, assim, essas cartas foram includas na categoria condicional). Geralmente,
esses tipos de cartas apareciam com as seguintes motivaes por parte dos senhores: bons

33

2 Ofcio de Notas, livro 73, p. 323 v. Arquivo Nacional (RJ). Ver no anexo 6 a transcrio integral do
documento.
34
2 Ofcio de Notas, livro 81, pp. 169 e 170 Arquivo Nacional (RJ). Ver no anexo 7 a transcrio integral
do documento.
35
2 Ofcio de Notas, livro 94, p. 18 Arquivo Nacional (RJ). Ver no anexo 8 a transcrio integral do
documento.
36
No exame de Qualificao desta dissertao, em maro de 2006, o professor Jos Roberto Ges props uma
tipologia bem mais elaborada e adequada: separar as alforrias em pagas e gratuitas e, a partir da,
classific-las em sem condio, com condio de servir e com outra condio. Porm, no perodo da
Qualificao o arcabouo da pesquisa j se encontrava praticamente completo e, devido ao restrito tempo de
uma pesquisa de mestrado, optamos por no mudar a metodologia j empregada. Todavia, a tipologia
proposta pelo professor ser de grande valia num posterior trabalho de doutorado, que abranger um nmero
bem maior de fontes.

149

servios, amor de criao, amizade, merecimento, gratido, fidelidade, enfermidade do


escravo e, at mesmo, o desejo do senhor de se ver livre do cativo, seja por medo ou
vingana. Tais motivos foram encontrados em outras categorias de alforria, porm, so
mais constantes nas gratuitas. Dessa forma, pode-se observar que na maioria das vezes
concorriam para a manumisso gratuita as relaes entre senhores e escravos, sejam estas
afetivas ou no.
Consideramos como manumisses condicionais as que exigiram do escravo o
cumprimento de certas atividades estabelecidas pelos senhores. Esse tipo de carta poderia
ser acordado de diversas maneiras. Por exemplo: o escravo devia servir ainda por um
determinado perodo, variando entre meses e dcadas; servir ao senhor durante toda a vida
deste ou a algum por ele designado (alm de ter, em alguns casos, de arcar com o funeral e
missas pela alma do senhor); realizar trabalhos, como garom, costureiro em algum perodo
do ano; exercer funes militares, etc. Essa categoria ainda gera certa perplexidade, devido
dificuldade em compreender essa condio de livre e cativo que o escravo ou exescravo vivenciava ao mesmo tempo. Essa categoria ser melhor estudada na etapa final
do trabalho.
Por fim, as alforrias pagas. Nestas, aparecia explcito o pagamento efetivado em
dinheiro para a compra da manumisso. Normalmente, esses documentos continham a
forma de pagamento, o valor e a pessoa que efetivamente concorreu para tal fim o prprio
escravo, parentes, padrinhos, instituies, amigos, etc. Em muitos casos, os escravos
passavam anos pagando ao seu senhor mensalmente at obter a quantia necessria a sua
alforria. Em outros, acordava-se uma coartao, ou seja, o senhor libertava o escravo
estipulando uma quantia e um prazo para o pagamento. Se o (ex) escravo no o
conseguisse, voltaria condio de cativo. Novamente, nota-se a condio intermediria
entre cativeiro e liberdade.
Apesar da diviso acima descrita, houve cartas devido j mencionada riqueza e
complexidade do tema com dbio sentido, colocando-nos em dificuldade no momento da
classificao taxonmica. Em alguns casos o alforriando passou, seja em dias ou anos, por
duas diferentes categorias de manumisso. Vejamos os seguintes exemplos: Joana
Francisca Nobre, herdeira do padre Joo de So Boaventura Cardoso, recebeu, em legado, a
escrava Felicidade Crioula no dia trinta e um de julho de 1852. O padre alforriou Felicidade

150

em testamento com a condio dela servir durante cinco anos a sua herdeira Joana.
Todavia, no dia quatro de agosto do mesmo ano, esta foi ao 3 cartrio do Rio de Janeiro e
concedeu a alforria gratuita desistindo dos servios da escrava.37
Outra situao: o padre Francisco Manoel Marques Pinheiro recebeu a escrava
Presciliana parda, de 20 anos, como legado da falecida Inocncia Anglica da Conceio.
Esta, em testamento, libertou Presciliana sob a condio de servir ao padre enquanto este
fosse vivo. Contudo, dez anos aps a abertura do testamento, em agosto de 1870, Francisco
Pinheiro assinou a alforria plena, recebendo para este fim 700 mil ris da escrava.38
No total das 370 alforrias analisadas, casos como os acima descritos ocorreram com
certa freqncia. Nessas situaes, decidiu-se por escolher a categoria na qual o padre
atuou diretamente. Ou seja, no primeiro exemplo, mesmo a escrava no tendo chegado a
servir, esta alforria foi classificada como condicional devido inteno do senhor, o padre
Joo de So Boaventura Cardoso, de libertar a escrava Felicidade mediante a prestao de
servios. No segundo caso a alforria foi destinada categoria paga, porque somente com
o pagamento em dinheiro o padre Francisco Pinheiro desistiu dos servios da escrava,
apesar dela j lhe ter servido durante um perodo de dez anos.
Explicada a metodologia utilizada para classificar as alforrias em diferentes
categorias, vejamos alguns caminhos percorridos pelos escravos a partir do pagamento em
dinheiro obteno da sua esperada liberdade.

2.1 Coartaes, prestaes, trocas meandros da liberdade:

Coartaes, prestaes, troca por outro cativo... Enfim, variados poderiam ser os
acordos estabelecidos entre o escravo e o senhor para que aquele pudesse efetuar a compra
de sua alforria. A coartao, ainda hoje, pouco estudada na historiografia brasileira, talvez

37

3 Ofcio de Notas, livro 10, p. 146 v Arquivo Nacional (RJ). Ver no anexo 9 a transcrio interal do
documento.
38
3 Ofcio de Notas, livro 32, p. 15 v Arquivo Nacional (RJ). Ver no anexo 10 a transcrio integral do
documento.

151

por ter sido uma transao no muito corrente no escravismo brasileiro, diferente do que
ocorria na escravido cubana, por exemplo. Mas, podemos dizer que a anlise da
coartao brasileira ficou, sobretudo, restrita aos historiadores que se dedicaram regio
das Minas Gerais, na qual caracteriza-se por ter tido esse tipo de acordo como modalidade
especfica.39
O processo de coartamento suscitou, e ainda hoje suscita, diferentes interpretaes.
Para Stuart Schwartz, o cativo coartado obtinha o direito de pagar pela prpria alforria,
conquistando uma certa liberdade de movimentos para acumular os recursos necessrios a
tal fim.40 Nesse sentido, o coartado era um escravo que se encontrava em processo de
transio para a condio de liberto.
O coartado tinha o direito de procurar, prximo ou distante do domnio senhorial,
os meios para saldar prestaes referentes compra de sua carta de alforria. Eis a
interpretao dada por Eduardo Frana Paiva para a coartao. Logo, segundo Laura de
Mello e Souza, este autor aproxima o coartado do escravo de ganho. Mas para Paiva, o
coartado tambm se via entre o cativeiro e a libertao e, inseria-se no mercado de trabalho
tendo como prova de sua situao um documento assinado por seu proprietrio a carta de
corte.
Diferentemente do que ocorria no resto do pas, a coartao foi bastante comum na
regio aurfera das Minas Gerais. Consoante a Paiva, este acordo foi usual desde a segunda
dcada do sculo XVIII. Inclusive, analisando 357 testamentos, ele constatou que o nmero
de coartamentos foi superior ao de alforrias a partir da dcada de 1730.41 Isto foi explicado
pelo autor como uma estratgia do senhor para aumentar seus rendimentos. Laura de Mello
e Souza corrobora essa hiptese baseada na constatao de haver uma maior incidncia de
coartaes em perodos de menor dinamismo econmico.42
Ainda de acordo com a autora citada:

39

Sobre coartao ver: SOUZA, Laura de Mello e. Norma e conflito. Aspectos da Histria de Minas Gerais
no sculo XVIII. Belo Horizonte: Ed. UFMG, 1999; PAIVA, Eduardo Frana. Escravos e libertos nas Minas
Gerais do sculo XVIII: estratgias de resistncia atravs dos testamentos. So Paulo: ANNA-BLUME,
1995; HIGGINS, Kathleen Joan. The slave society in eighteenth-century Sabara: a community study in
colonial Brazil. UMI Dissertation Services, 1994; SCHWARTZ, Stuart B. Segredos Internos. Op. cit., 1995.
40
SCHWARTZ, Stuart B. Op. cit., 1995, p. 214.
41
PAIVA, Eduardo Frana. Op. cit., p. 89.
42
SOUZA, Laura de Mello e. Op. cit., 1999, p. 159.

152

Os coartamentos contriburam em muito para complicar uma estrutura


social j bastante complexa, abrindo vastas reas de indefinio entre o
cativeiro e a liberdade. (...) o coartamento integrou as estratgias que os
escravos souberam desenvolver de forma paciente, corajosa e, no raro,
malandra. Os coartamentos ensejaram, portanto, um vasto espao de
manipulao mtua em que senhores e escravos jogavam um xadrez
complicado.43

Brilhantemente, Souza insere a coartao no campo das estratgias polticas


utilizadas pelos escravos para conseguir a esperada liberdade, por meio da via institucional
prevista pela sociedade escravista. A coartao tinha um carter contratual que ambas as
partes, os senhores e os escravos, deveriam observar. Mas, ainda conforme esta autora,
como o coartado somente seria liberto quando pagasse a quantia pr-fixada em prestaes,
ela afirmou que a coartao tinha um aspecto de alforria condicional, malgrado o
reconhecimento de seus traos bastante peculiares.
Nesta questo especfica no seguimos com o mesmo ponto de vista. Consideramos
alforrias condicionais as que exigiam do escravo um pagamento sob forma de prestao de
determinados servios no envolvendo, portanto, transaes monetrias. Compreendemos a
coartao como uma variao da manumisso paga e no como um fenmeno alheio ao
processo de alforria. Seria at mesmo algo muito parecido com a alforria paga em
prestaes, porm, entendemos que num processo de coartao, o alforriando poderia estar
a ganhar, para acumular os recursos necessrios, longe, ou no, da esfera senhorial, o que
o diferencia do pagamento em prestaes, na qual o escravo ainda estaria vivendo sob a
gide de seu senhor. Assim como dito por Paiva, o escravo j estaria vivendo uma certa
liberdade.
Em nossa amostra dos registros de manumisses temos dois documentos de
liberdade que, apesar de no ser denominado como uma carta de corte, consideramos como
tal por sua caracterstica. Vejamos esses casos: na alforria de Ludugero mina, registrada no
incio de 1844, o cnego Alberto da Cunha Barbosa explicitou que o escravo est a ganhar
para pagar sua liberdade. Ou seja, o alforriando deixou de trabalhar diretamente para o

43

Idem, p. 169.

153

senhor e passou a gozar de certa liberdade para acumular o seu prprio valor.44 No
segundo caso, ocorrido em outubro do ano de 1843, o sndico da Provncia de Santo
Antnio registrou a alforria de Joo Cabinda e evidenciou a seguinte informao: 500 mil
ris o escravo j pagou e poder trabalhar para conseguir os 300 mil ris.45 Portanto, est
explcito no registro de alforria, que igualmente a Ludugero, Joo poderia estar fora da
rbita de seu senhor, acumulando o restante da quantia da forma que desejasse e pudesse.
Alm disso, tiveram suas cartas assinadas antes do pagamento total.
Diferente processo viveu Constancia Cabinda. Em vinte de dezembro de 1851, esta
africana acordou sua liberdade e a de sua filha, Carolina Crioula, com seu senhor, o padre
Reginaldo Jos Antunes: ela poderia pagar em prestaes o total de 400$000 ris. Dois
anos depois em quatorze de fevereiro de 1853 me e filha tiveram finalmente suas
cartas registradas no livro de notas do 3 ofcio do Rio de Janeiro.46 Possivelmente, o
espao de vinte e quatro meses entre o ajuste de liberdade e o seu registro em cartrio foi o
tempo necessrio Constncia para conseguir pagar o total estabelecido. Logo, me e filha
s tiveram acesso carta aps o completo pagamento de seus valores, diferentemente do
que ocorreu com Ludugero mina e Joo Cabinda, cujo processo de alforria foi considerado
por ns como coartao.
Assim, no foram registrados nos Ofcios de Notas que compreendem a amostra
dessa pesquisa, casos declarados de alforrias obtidas por coartamento. Porm encontramos
no inventrio do padre e senador Jos Custdio Dias uma coartao especfica. O
inventariante e testamenteiro, Roque de Souza Dias, sobrinho do religioso, em meio
avaliao dos bens do finado tio, declarou ter recebido do escravo Julio a quantia de
400$000, preo porque foi coartado pelo finado em seu testamento, e por isso, lhe deu sua
carta de liberdade.47 Infelizmente o registro de documento de liberdade de Julio no
aparece nos ofcios de nota em questo; mas temos em nosso banco de dados o registro de
outros cinco cativos do padre, tambm libertos em testamento. Mas, apesar do inventariante
ter registrado estas alforrias em cartrios do Rio de Janeiro, o padre, falecido em janeiro do
ano de 1838, era morador da Freguesia de So Jos dos Alfenas, provncia de Minas

44

2 Ofcio de Notas; livro 74, p. 286 Arquivo Nacional (RJ).


2 Ofcio de Notas; livro 74, p. 35 Arquivo Nacional (RJ).
46
3 Ofcio de Notas; livro 11, p. 51v. Arquivo Nacional (RJ).
47
Inventrio de Jos Custdio Dias, 1 Vara Civil; caixa: 289; n: 3546; ano: 1839 Arquivo Nacional (RJ).
45

154

Gerais... Logo, nosso nico exemplo de coartao explcita corrobora a idia de ser este
acordo uma modalidade, essencialmente, mineira.
Outra situao bastante interessante o caso de troca de escravos. Apesar de
classificao ainda redutora, consideramos esse processo como uma varivel da alforria
paga, devido ao nus financeiro dispensado pelo alforriando. Em nossa amostra temos o
registro de trs cativas que conseguiram sua liberdade comprando outro escravo para deixar
em seu lugar.
So elas, Teodora Monjola, Honorata cabra e Joana Narcisa. Todas pertencentes
mesma instituio, o Convento Nossa Senhora da Conceio da Ajuda. Em maio de 1842,
mediante acordo entre Joana Narcisa e esta instituio, ficou estabelecido que a escrava
deixaria o cativeiro mediante sua permuta por outra cativa, substituindo-a. Logo, ela
comprara a cativa Silvria pelo valor de 630$000 ris deixando-a em seu lugar. Assim feito,
em junho do mesmo ano Joana teve sua alforria registrada em cartrio.48 Da mesma forma,
Teodora e Honorata tiveram suas cartas de liberdade49 registradas nos anos de 1854 e 1855,
respectivamente, a partir do momento em que compraram outro cativo para lhe
substiturem.
Vimos ento, neste item, o quo sinuosos poderiam ser os acordos para o escravo
chegar obteno de sua carta. Todos esses exemplos reforam ainda mais a participao
direta dos escravos, caracterizando-os como agentes sociais que interagiam de forma bem
ativa na sociedade em que viviam.

2.2 A Alforria paga preos e valores

Variados acordos entre senhores e escravos no foram elementos peculiares


sociedade escravista do Brasil. Pelo contrrio, eles fazem parte de um conjunto de prticas
costumeiras e at mesmo jurdicas referentes escravido existentes h sculos na Europa e
48

1 Ofcio de Notas, livro 5, p. 224v. Arquivo Nacional (RJ).


2 Ofcio de Notas; livro 88; p. 115 e livro 89; p. 104v. Arquivo Nacional (RJ). Ver nos anexos 11 e 12
a transcrio integral dos documentos.
49

155

at mesmo na frica. Especificamente neste continente, Paul Lovejoy nos diz que desde o
princpio do Califado de Socoto (1804), Imprio Islmico localizado na regio do Sudo
Central, a prtica da autocompra a fansa permitia ao escravo pagar ao seu senhor uma
quantia inicial, seguida de prestaes at que se completasse o valor da compra.50
Na Espanha do sculo XIII, sob o reinado de D. Alfonso X, o Sbio, foi institudo
um cdigo de leis, Las Siete Partidas que, segundo Ana Beatriz Frazo, ultrapassou o
enfoque jurdico e pode ser comparada aos tratados de moralidade.51 Logo, Las Siete
Partidas caracterizam a sociedade da poca em seus costumes e definem regras de conduta
coletivas vinculadas ao bem comum. Entre inmeras clusulas, tal cdigo estabeleceu os
diretos e deveres dos cativos. Sintetizou elementos do direito romano e do cannico e,
assim, seus artigos so vistos por alguns estudiosos como caractersticas especficas da
abordagem catlica da escravido.52
Em 1685, o governo francs criou um edito relativo ao governo, a administrao da
justia, a poltica, a disciplina e o comrcio dos escravos nas colnias francesas. Tal edito,
conhecido por Code Noir tinha por objetivo uniformizar o conjunto das leis escravistas
que j havia sendo elaborado nas colnias.53 No Brasil, apesar de no ter existido uma
legislao direcionada exclusivamente populao escrava, como o Cdigo Negro francs,
muito se seguiu das prticas ocorrentes desde a escravido branca europia (logicamente
adaptadas nova realidade scio-cultural).
Segundo Frank Tannembaum, as leis, os costumes e as tradies espanholas,
sistematizadas nas Sietes Partidas, foram transferidas para o Novo Mundo e came to
govern the position of the Negro slave.54 Por exemplo:

A master might manumit his in the church which or outside of it, before a
judge or other person, by testament or letter, but must do this by himself, in
50

LOVEJOY, Paul E. A escravido no Califado de Socoto. In: FLORENTINO, Manolo & MACHADO,
Cacilda (Org.). Ensaios sobre a escravido (1). Belo Horizonte: Editora UFMG, 2003, p. 55.
51
RIBEIRO, Ana Beatriz Frazo. O bem comum nas Siete Partidas de Alfonso X. Ver no link:
http://www.ifcs.ufrj.br/~pem/html/textos.html.
52
DAVIS, Davis Brion. O problema da escravido na cultura ocidental. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2001.
53
MARQUESE, Rafael de Bivar. Feitores do corpo, missionrios da mente. Senhores, letrados e o controle
dos escravos nas Amricas, 1660-1860. So Paulo: Companhia das Letras, 2004, p. 34.
54
TANNENBAUM, Frank. Op. cit., 1992, p. 52.

156

person (...). The slave could become free (...) providing another slave in his
place (...). The law further permitted the slave to free himself by
installments, and this became a widely spread custom (...).55

Outro direito dos escravos presente nas Siete Partidas56 era o de acesso aos tribunais
caso o senhor no aceitasse alforri-lo mediante o valor pelo qual ele fora comprado.
Semelhante prtica a dos senhores cobrarem do escravo, pela alforria, o valor de mercado
vigente no perodo de sua aquisio, e no o corrente no momento do acordo da alforria
caracterizava-se como direito consuetudinrio na Amrica portuguesa e foi corrente pelo
menos at a dcada de 1830.57 Todavia, isso no significa que o escravo, no Brasil, pudesse
forar seu senhor a libert-lo, como afirmou Tannenbaum58, afinal isso era prtica
corriqueira e no juridicamente estabelecida.
Manuela Carneiro da Cunha analisou o grande predomnio no Brasil das chamadas
leis consuetudinrias, concluindo haver em nossa sociedade um silncio das leis. A
autora afirmou no haver nenhuma regulamentao que obrigasse os donos de escravos a
pr em prtica o costume de se alforriar um escravo com o preo pelo qual ele fora
comprado. Todavia, ao inverso da lei escrita, a lei costumeira contava com a sano de
uma opinio pblica atenta. Padres, homens da mesma classe do senhor e at a gentinha,
diante dos quais o senhor no queria se desprestigiar. Portanto, tal prtica era largamente
difundida entre os donos de escravos no Brasil.
Em 1830, o ento deputado Antnio Pereira Rebouas, levou ao Parlamento uma
proposta para regulamentar as liberdades de cativos pelo pagamento de seu prprio valor. O
projeto tinha o intuito de adaptar realidade brasileira uma lei da ordenao filipina livro
4, ttulo 11, 4 a qual legislava a respeito dos mouros cativos em Portugal. Segundo esta
ordenao, apesar de ningum poder constranger a venda de propriedades contra a vontade
do dono, em favor da liberdade muitas coisas deveriam ser outorgadas contra as regras

55

Idem, p. 50.
Ver
link:
http://bibliotecaforal.bizkaia.net/search*spi/tsiete+partidas/tsiete+partidas
/1,2,2,B/frameset&FF=tsiete+partidas+del+sabio+rey+don+alonso+el+nono&1,1.
57
MATTOSO, Ktia; KLEIN, Herbert & ENGERMAN, Stanley. Notas sobre as tendncias e padres dos
preos de alforria na Bahia, 1819-1888. In: REIS, Joo Jos (Org.). Escravido e inveno da liberdade.
Estudos sobre o negro no Brasil. So Paulo: Brasiliense, 1988, p. 63.
58
Idem, p. 54. O autor fez essa afirmao baseado em obras de Harry Johnston e J. C. Fletcher.
56

157

gerais. Portanto, o mouro cativo poderia ser libertado atravs do pagamento de valor
acrescido de 20%.59
Logo, Rebouas propusera que qualquer escravo que consignar em depsito
pblico o seu valor, e mais a quinta parte do mesmo valor, ser imediatamente manutenido
se o seu senhor no convier em conferir-lhe amigavelmente a liberdade.60 Todavia,
segundo Keila Grinberg, tal projeto sobre o peclio e a regulamentao do acesso
liberdade por cativos teve o pedido de urgncia negado pelo Parlamento, foi remetido
anlise pela comisso responsvel, porm, de l nunca saiu.
Somente no ano de 1871 esse costume de se alforriar um escravo com o preo pelo
qual ele fora comprado tornou-se lei escrita: juntamente com a Lei do Ventre Livre, foi
sancionada uma lei que obrigava ao senhor emancipar seus cativos que pudessem pagar o
valor de mercado corrente. 61
Alguns historiadores j se dedicaram ao estudo dos preos das alforrias para
identificar a lucratividade da escravido e a estrutura relativa dos preos conforme a idade e
o sexo dos alforriados. Analisando os preos das alforrias da Bahia entre 1819 a 1888,
Ktia Mattoso, Herbert Klein e Stanley Engeman perceberam um gradativo aumento at o
final da dcada de 1860, quando se verificou o seu pice. Somente a partir deste momento
os preos sofreram um declnio que se estendeu at o ano da abolio. Ainda assim, esses
preos em queda foram superiores aos anteriores dcada de1830.62
No Rio de Janeiro, Antnio Carlos Juc identificou um aumento considervel do
valor dos escravos entre o sculo XVII e o incio do XVIII. Mas conforme o autor, esse
acrscimo no se mostrou em nada exorbitante:

A variao de valores entre os dois perodos de 135,25% para escravos


adultos, muito inferior ao que encontramos para os valores das propriedades
agrcolas. Os engenhos de acar, por exemplo, valorizam-se em 178,95%
no mesmo perodo. Na verdade, o aumento dos valores dos cativos faz parte

59

GRINBERG, Keila. O fiador dos brasileiros. Cidadania, escravido e direito civil no tempo de Antnio
Pereira Rebouas. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002, p. 119.
60
Idem, p. 120.
61
DAVIS, Davis Brion. Op. cit., 2001, p. 304; CUNHA, Manuela Carneiro da. Op. cit. 1987, p. 127.
62
MATTOSO, Ktia, KLEIN, Herbert & ENGERMAN, Stanley. Op. cit., 1988, p. 64.

158

de uma elevao geral de preos ocorrida no Rio de Janeiro como


decorrncia da descoberta e posterior colonizao das reas mineradoras.63

Para a mesma regio, Manolo Florentino fez uma breve anlise sobre as flutuaes
dos preos das alforrias e dos escravos adultos no Rio de Janeiro desde o final do sculo
XVIII at a dcada de 1860.64 Tendo por base o valor nominal de um escravo tpico sexo
masculino entre 15 e 40 anos de idade o autor percebeu um gradativo aumento do preo
desse cativo, alcanando seu pice nos anos 60. Com isso, o sculo XIX assistiu a maior
valorizao monetria dos escravos desde o auge das atividades mineradoras de Minas
Gerais, o que acarretou uma brusca diminuio no nmero de alforrias.
Alm disso, Florentino identificou que entre 1840 e 1869 o preo das alforrias de
um cativo tpico, encontrava-se no mesmo patamar das variaes de seu valor de mercado
(grfico 1)65. Assim, pode-se dizer que o boom de valorizao do escravo arrefeceu a
continuidade da antiga tradio de se alforriar o escravo com o mesmo valor pelo qual ele
fora comprado.

Grfico 1: Flutuaes dos preos das alforrias e dos escravos adultos (15-40 anos de idade)
do sexo masculino, meios urbano e rural do Rio de Janeiro, 1790-1869, em mil-ris e libras
esterlinas:

63

JUC, Antnio Carlos. A produo da liberdade: padres gerais das manumisses no Rio de Janeiro
colonial, 1650-1750. In: FLORENTINO, Manolo (Org.) Trfico, cativeiro e liberdade. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2005, passim.
64
FLORENTINO, Manolo. Op. cit., 2002.
65
Idem, p. 16.

159

1000

10000

Mil-ris

Libras

1000

100

100

Escravos (em libras)

Escravos (em mil-ris)

1860-69

1850-59

1840-49

1830-39

1820-29

1810-19

1800-09

10

1790-99

10

Alforrias (em mil-ris)

Fonte: Apud FLORENTINO, Manolo. Op. cit., p. 16.


No entanto, como ser visto em item posterior, no mesmo perodo em que no padro
geral as alforrias gratuitas sobrepuseram-se s pagas (1840-1869), a maioria das
instituies religiosas regulares alforriava seus escravos mediante o pagamento em
dinheiro... Se estes ltimos conseguiam reunir peclio para alforriar-se mesmo estando
supervalorizados bem possvel que parte daquela frao do clero tenha mantido a tradio
em questo. Contribui para essa hiptese uma comparao entre o particular, representado
pelas manumisses concedias pelos eclesisticos, e o geral, reunindo as demais.
Face aos limites da fonte analisada o banco de dados elaborado possui poucas
cartas de alforria pagas que renem todos os dados necessrios realizao do clculo da
mdia de preo, como a idade do escravo e o valor da alforria no pudemos realizar uma
anlise mais pormenorizada. Dessa forma, a comparao foi feita apenas entre o preo
mdio das alforrias de escravas entre 15 e 40 anos na dcada de 1860. Conforme Manolo
Florentino, o preo mdio das manumisses de tal grupo estava em torno de 1.298$000

160

ris66, enquanto as alforrias especificamente de escravas do clero custavam em mdia


581$000 ris.67
Portanto, a despeito da pequena amostra de cartas, possvel perceber uma
considervel diferena entre as duas mdias: para o perodo analisado, as escravas de uma
instituio religiosa pagavam quase a metade por sua alforria em relao s escravas de um
senhor leigo. Logo, podemos sugerir que os religiosos preservaram o costume de deixar o
escravo pagar por sua manumisso o preo de sua compra, a despeito da maximizao de
seu valor. Talvez, isso representasse para o clero a expresso mxima da vontade de manter
a tradio em uma sociedade na qual os interesses sobrepunham-se cada vez mais rpido
s paixes.
Albert Hirschman buscou uma nova abordagem para a interpretao do esprito do
capitalismo e de sua gnese por meio da anlise dos discursos de diversos pensadores
desde Santo Agostinho a Max Weber realizando uma verdadeira histria das idias.68 O
autor percebeu que num momento anterior ascenso da economia de mercado e efetiva
implementao do capitalismo, construram-se, paulatinamente, argumentos polticos e
justificativas favorveis a este sistema, legitimando prticas antes ofensivas moral crist
as atividades lucrativas. Analisando os conceitos paixo e interesse, Hirschman
mostrou como o primeiro foi cedendo lugar ao segundo enquanto papel de propulsor
ideolgico do novo sistema nascente. Desde Hobbes era necessrio:

(...) opor os interesses dos homens s suas paixes e contrastar os efeitos


favorveis que se seguem quando os homens so guiados pelos seus
interesses ao estado calamitoso das coisas que prevalece quando os homens
soltam as rdeas das suas paixes.69

66

Banco de dados de alforrias do Rio de Janeiro, 1840-1871. O Professor Manolo Florentino ainda no
disponibilizou essas informaes, mas gentilmente me passou estes dados.
67
So somente oito alforrias de escravas no banco de dados que forneceram condies para o clculo da
mdia. Sendo sete do clero regular (Mosteiro de So Bento) e uma do clero secular. Portanto, devido
precariedade da amostra, os resultados ainda no so definitivos, esperamos conclu-lo num posterior trabalho
de doutorado.
68
HIRSCHMAN, Albert. As paixes e os interesses. Argumentos polticos a favor do capitalismo antes de
seu triunfo. Rio de Janeiro: Record, 2002.
69
Idem, p. 53.

161

Assim, formou-se a idia de que as paixes aprisionavam os homens s tradies e


s atitudes atrasadas impedindo-os de alcanar a modernidade e o capitalismo.
Transferindo essas idias para o nosso caso especfico, pode-se dizer que grande parte do
clero no acompanhou a evoluo dos interesses, sendo ainda dominado pelas paixes
quando o assunto era a liberdade do escravo.
A condenao da usura como pecado pela Igreja desde suas origens na
Antiguidade, tambm pode nos ajudar a entender a atitude dos religiosos frente ao preo
das alforrias. Bartolom Clavero elaborou uma anlise do Tratado de Mutuo y Usura,
escrito em meados do sculo XVII por um moralista desconhecido.

(a usura) constituye uma conducta completamente reprobable, condenada


por todos los derechos, natural y positivo, divino y humano, cannico y
civil. (...) Se comete usura si en un determinado contrato, el de mutuo, se
produce lucro, si por causa de un prstamo se recibe algo ms de lo
entregado.70

Assim, podemos fazer uma analogia entre o emprstimo de dinheiro a juros, a


usura, e a venda da alforria com um valor acima do estabelecido no momento da compra do
escravo.
Logo, concomitantemente aos nascentes valores de uma sociedade de mercado no
Brasil do sculo XIX, podemos sugerir, por meio dos nmeros acima citados, que a Igreja
presumivelmente ainda mantinha prticas antigas e medievais consideradas adequadas
sua moral. Ento, uma instituio ou um religioso catlico estaria incorrendo em pecado se
exigisse de seu escravo, para a autocompra, um valor superior ao preo pago no momento
da aquisio.
Essa atitude do clero poderia derivar de uma antiga idia segundo a qual a
escravido tinha um tempo limite, isto , transcorrido determinado tempo de bons servios
e bom comportamento os escravos estariam redimidos de seus pecados e por isso
deveriam receber a liberdade. Conforme A. C. Saunders, para os portugueses dos sculos
70

CLAVERO, Bartolom. Antidora: antropologia catolica de la economia moderna. Milano Ginffr


Editore.

162

XV e XVI, devido experincia da poca medieval, durante a qual os prisioneiros


mouros, usados como escravos pelos cristos, foram resgatados e libertados, fora de tal
modo incrementada que no se concebia a condio escrava como algo de permanente.71
Tal idia, possivelmente, tenha influenciado o monsenhor Antnio Vieira Borges a alforriar
gratuitamente Joaquim Angola em maro de 1853. O religioso fez questo de frisar na carta
o motivo da atitude: bons servios do escravo por mais de quarenta anos.72
Enfim, neste captulo explicamos a metodologia utilizada para classificar as cartas
de alforria em gratuitas, pagas e condicionais. Demos nfase, no entanto, ao mbito
da manumisso comprada pelo escravo, discorrendo sobre alguns caminhos que este
poderia percorrer para alcanar a almejada liberdade. A partir de variados exemplos vimos
cair por terra a teoria, j refutada pela historiografia contempornea, do escravo-coisa.
Coartaes, prestaes e trocas mostram-se como exemplos de como os seres escravizados
criavam estratgias visando a liberdade. Isto caracteriza os cativos como agentes sociais
capazes de interagir e, at mesmo, modificar a sociedade na qual viviam.
Tambm neste primeiro captulo estabelecemos o valor mdio das alforrias cobrado
pelo clero, malgrado o nfimo nmero de manumisses que permitiram a efetivao desse
clculo. Vimos, a partir da comparao com o valor mdio das alforrias em geral, que as
alforrias emitidas pelo clero custavam menos que as emitidas por senhores leigos. Dessa
forma, sugerimos que os religiosos preservaram uma antiga tradio, a de deixar o cativo
pagar por sua manumisso o preo de sua compra, no obstante maximizao de seu
valor.
Identificamos um provvel desejo de manuteno das tradies e costumes que
nortearam a ideologia e atos da milenar instituio Catlica, mesmo a despeito das
mudanas introduzidas pela modernidade e pelo desenvolvimento do capitalismo. Talvez,
isso pudesse representar para os religiosos a vontade de manter os costumes em uma
sociedade na qual os interesses sobrepunham-se cada vez mais rpido s paixes.

71

SAUNDERS, A. C. de C. M. Histria social dos escravos e libertos negros em Portugal (1441-1555).


Lisboa: Imprensa Nacional, 1982, p. 188.
72
2 Ofcio de Notas do Rio de Janeiro; livro 85, p. 304. Arquivo Nacional.

163

Captulo II: Padres das alforrias eclesisticas

164

O documento que deveria garantir a liberdade ao escravo mostra-se ao historiador


como uma fonte riqussima apesar das limitaes inerentes a qualquer fonte , capaz de
nos ajudar a melhor compreender a relao senhor/escravo/sociedade. Nesse contexto,
alguns autores da nossa historiografia j se utilizaram desse documento e de sua diviso em
categorias arranjos para liberdade para identificar o padro de alforria de determinada
regio.
Veremos ento, neste captulo, o padro dos tipos de alforrias concedidas
especificamente por eclesisticos. Logo aps, iremos analisar os padres de naturalidade e
de gnero dos alforriandos eclesisticos, no deixando de comparar, sempre, com os
padres j identificados para as alforrias de uma maneira geral.
O historiador Stuart Schwartz, centralizando sua pesquisa no estado da Bahia,
chegou a algumas concluses acerca do padro dos tipos de alforrias nessa regio. Este
autor analisou as cartas registradas entre 1684 e 1745 e obteve os seguintes resultados:
47,7% dos escravos pagaram por sua alforria, enquanto 52,3% receberam-na
gratuitamente.73 Dentro desse conjunto, das gratuitas, quase 20% dos escravos tornaramse forros sob alguma espcie de condio.
De acordo com Schwartz, essa proporo entre emancipaes pagas e gratuitas
no permaneceu invarivel durante o perodo analisado. Desde a dcada de 1680 a 1720,
observou-se um aumento uniforme no nmero das alforrias pagas. Entre 1720 e 1730
73

SCHWARTZ, Stuart. Op. cit., 2001, p. 201.

165

houve uma relativa estabilidade e, finalmente, na dcada de 1740 as manumisses


compradas ultrapassaram a metade do nmero total.
Vejamos o grfico:

Grfico 2: Emancipaes Pagas e Gratuitas:

pagas

gratuitas

80
70
60
50
40
30
20
10
0
1680

1690

1700

1710

1720

1730

1740

Fonte: SCHWARTZ, Stuart B. Escravos, roceiros e rebeldes. Bauru: So Paulo:


EDUSC, 2001, p.202.

Desde o final do sculo XVII, o preo do cativo comeou a crescer em territrio


baiano. Esse fato pode ser explicado pela grande demanda de mo-de-obra escrava na
explorao aurfera em Minas Gerais. Como exemplo, na dcada de 1690, o valor de um
escravo, em boas condies, variava em torno de 40 a 60 mil ris. J em 1723 chegou a

166

valer at 200 mil ris.74 Somente a partir da segunda metade do sculo XVIII, com a crise
da minerao, o preo do cativo entrou em declnio.
Portanto, no caso baiano, a concesso das alforrias gratuitas era inversamente
proporcional alta dos preos dos cativos. Embora seja bvio o predomnio constante desse
tipo de manumisso, pelo menos at o final da dcada de 1730, bastante considervel o
crescente nmero de escravos que conseguiam comprar sua alforria, at chegar, a partir da
dcada de 1710, a um patamar de quase paridade entre essas duas categorias. Assim,
medida que o valor do escravo crescia, tornava-se cada vez maior a quantidade de senhores
que exigiam pagamento em dinheiro para a assinatura do documento.
Esse padro, o alto nmero de alforrias pagas, pode est relacionado ao alto ndice
de africanos ocidentais, provenientes sobretudo da Costa da Mina, na Bahia. Para termos
uma idia, nas primeiras dcadas do sculo XVIII o comrcio negreiro com a zona
ocidental da frica representou cerca de 60% dos escravos que chegavam no Brasil.75 A
predominncia dos Minas foi suplantada somente a partir da dcada de 1730.
Para o Rio de Janeiro, Florentino afirmou que os menos representados dentre os
escravos nascidos na frica os Minas eram, proporcionalmente, os mais privilegiados
quando se tratava de obter a liberdade.76 Mais ainda, relacionando os tipos de alforria com
a etnia africana, os afro-ocidentais concentravam a maioria das cartas pagas. Essa
caracterstica foi explicada por Florentino, como possvel conseqncia da grande
participao desse grupo entre os escravos ganhadores, fato este decorrente de
experincias trazidas de alm-mar, visto que havia na frica Ocidental uma cultura mais
urbanizada e mercantil. Tambm concorria para esse padro a forte identificao tnica
existente entre os Minas.77
Logo, podemos dizer que o mesmo ocorria na regio baiana, onde os Minas
perfaziam a grande maioria do contingente africano. Entre os anos de 1808 e 1884, os afroocidentais perfaziam nada menos que 87% dos africanos forros!78 Podemos supor que o
alto nmero de alforrias pagas na Bahia seja tambm resultado direto da manuteno, a
74

SCHWARTZ, Stuart. Segredos internos. So Paulo: Companhia das Letras, 1995, p. 167.
RIBEIRO, Alexandre Vieira. O trfico atlntico de escravos e a praa mercantil de Salvador (c.1678 c.
1830). Dissertao de Mestrado. Rio de Janeiro: UFRJ / PPGHIS, 2005, p. 19.
76
FLORENTINO, Manolo. Op. cit., 2002, p. 28.
77
Idem, p. 30.
78
Ibidem.
75

167

despeito do cativeiro, de experincias e tradies africanas mantidas por esse grupo tnico
da frica Ocidental.
Schwartz no utilizou a diviso anteriormente descrita, inserindo as manumisses
obtidas mediante servio na categoria das cartas consideradas gratuitas. Essa
metodologia, de unir dois tipos diferentes numa mesma varivel, pode acarretar uma certa
simplificao na anlise, alm de ocultar certas nuances. O autor baseou-se apenas na
transao envolvendo dinheiro para dividir suas variveis, no levando em considerao o
tempo de servio que o escravo teria de pagar para cumprir a condio acordada, alm de se
ver obrigado a conviver com a incerteza de chegar ao fim da vida sem conquistar a alforria
completa. Por exemplo, caso o escravo tivesse de cumprir a condio servir durante a vida
do senhor, e morresse antes deste, em verdade, o tal cativo no teria chegado a ser
totalmente forro.
As negociaes envolvendo manumisses gratuitas ou mediante a prestao de
servios eram bastante dspares. Para cada tipo de acordo com o senhor, antes e durante
todo o processo, os escravos utilizavam diferentes estratgias. Ao final, ao menos em
teoria, o alforriando gratuito saa completamente do mbito do senhor, enquanto o
condicional continuaria no mesmo ambiente e vivendo, na maioria dos casos, em
condies semelhantes s anteriores assinatura da carta.
Para identificar o padro de alforria carioca, Mary Karasch analisou as cartas
registradas no primeiro ofcio de notas entre os anos de 1807 a 1831 e concluiu que no
Rio do sculo XIX, a liberdade raramente era gratuita.79 Logo, Karasch afirmou ter
encontrado o padro caracterstico de todo o sculo XIX analisando apenas um ofcio de
notas, num perodo circunscrito a apenas 24 anos do Oitocentos... Enfim, a autora
classificou as alforrias em cinco tipos principais: leito de morte (testamentos), condicional,
incondicional, comprada e ratificada. Desse conjunto, as alforrias compradas somavam
39%.
No perodo de 1789 a 1831, Florentino utilizando a classificao das manumisses
em pagas, gratuitas e mediante servios mostrou, a partir de outros autores, que a
maior parte dos escravos obteve seu documento de liberdade, atravs do pagamento em

79

KARASCH, Mary. Op. cit., 2000, p. 440.

168

dinheiro. J a alforria gratuita era a segunda forma mais corriqueira de emancipao,


seguida, por fim, pela alforria mediante a prestao de servios.80 Observemos o grfico:

Grfico 3: Distribuio (%) dos tipos de cartas de alforrias, Rio de Janeiro (1789-1864):

70
60
50
40
%
30
20
10
0
1789-94

1807-31

1840-44

servir

1845-49

1850-54

pagas

1855-59

1860-64

gratuitas

Fonte: Apud FLORENTINO, Manolo. Op. cit., 2002, p. 19.

fato inquestionvel que o preo dos escravos aumentava em ritmo acelerado desde
o sculo XVIII. Todavia, essa tendncia ainda no havia influenciado de maneira direta nas
80

FLORENTINO, Manolo. Op. cit., 2002, p. 19.

169

formas de obteno da alforria dos escravos que viviam na regio fluminense. Somente por
volta do ano de 1840 at o ano de 1869, uma super valorizao do escravo remodelou o
padro que h muito perdurava: as alforrias gratuitas sobrepuseram-se s pagas. Esta
mudana concorreu para redefinir parte das expectativas, das opes e das atitudes dos
escravos frente liberdade.81 Dessa maneira, segundo Florentino, essa nova situao
exigia, por parte dos cativos, estratgias com maior grau de politizao em busca da
almejada manumisso.
Temos ento, no Rio de Janeiro, uma situao semelhante verificada na Bahia,
apesar dos diferentes recortes temporais. No caso baiano, a carta gratuita foi a
predominante, pelo menos, desde o final do sculo XVII at a dcada de 1740, quando foi
substituda pelas manumisses pagas. Do mesmo modo, na regio fluminense, estas eram
maioria, sendo superadas pelas gratuitas apenas na dcada de 1840.

1 Tipos de alforrias

Nesta parte do captulo, analisaremos os padres dos tipos de manumisses emitidas


pelos religiosos regulares e seculares. Discutiremos as categorias de alforrias mais
utilizadas pelos homens da religio, utilizando a diviso descrita no captulo anterior:
pagas, gratuitas e condicionais. Sem delongas, observemos os seguintes grficos:

Grfico 4: Porcentagem de alforriando por tipo de alforria no Rio de Janeiro - 1840-1871:

Clero Regular e Secular

81

Idem, p. 18.

170

22%
45%

33%

Grtis

Paga

Condicional

Grfico 4.1: Porcentagem de alforriando por tipo de alforria no Rio de Janeiro - 18401871:

Regular

Secular

12%

27%
38%

52%
50%

Grtis

21%

Paga

Gratuita

Condicional

Paga

Grfico 4.2: Porcentagem de alforriando por tipo de alforria:

CLERO REGULAR

171

Condicional

1840-1850

1851-1871

7%

24%

31%

40%
53%
45%

Grtis

Paga

Condicional

Gratuita

Paga

Condicional

Grfico 4.3: Porcentagem de alforriando por tipo de alforria:

CLERO SECULAR

1840-1850

1851-1871

29%

27%
50%

54%
17%

Grtis

23%

Paga

Condicional

Grtis

Paga

Condicional

Fonte dos grficos 4, 4.1, 4.2 e 4.3: anexos 1 e 1.1. Livros de registros de notas do
primeiro, segundo e terceiro ofcios do Rio de Janeiro 1840-1871, Arquivo Nacional.

172

A partir da anlise do grfico 4, vemos que o padro eclesistico seguiu a tendncia


geral descrita no grfico anterior, ou seja, entre os anos de 1840 a 1864, aproximadamente,
verifica-se o predomnio das alforrias gratuitas, seguidas pelas pagas e sendo, por fim,
a alforria sob a condio de prestao de servios a menos utilizada pelos senhores. Logo,
conclumos que as alforrias eclesisticas seguiram o mesmo padro das alforrias leigas.
No entanto, analisando o clero separadamente, percebemos uma ntida diferena entre eles.
Para o perodo delimitado, o clero secular, alforriou gratuitamente um pouco mais
da metade de seus escravos libertos, seguindo, portanto, a tendncia laica. Entretanto, entre
os regulares, vemos uma situao inversa, sendo as emancipaes pagas superiores s
gratuitas.
O grfico 4.2, no qual dividimos o recorte temporal entre antes e ps-fim do trfico
transatlntico, mostra que o padro no se alterou com relao s manumisses pagas para
o clero regular: foram, em ambos os perodos, as mais emitidas. Mesmo aps a proibio do
trfico internacional, momento em que o preo do cativo aumentou substancialmente, a
maioria dos alforriandos dos religiosos regulares pagou por sua liberdade. Espervamos,
dessa forma, observar para este perodo um declnio das manumisses pagas, todavia, deuse o oposto: houve um ligeiro crescimento percentual desse tipo de alforria em relao ao
recorte temporal anterior. Mesmo assim, podemos dizer que a super valorizao dos
escravos influenciou de certa forma as manumisses concedidas por eclesisticos. As
gratuitas foram minoria at o fim da dcada de 1850, depois apresentaram um
crescimento bastante significativo, de 24% a 40%. Porm, o elevado preo do cativo no
foi suficiente para essa categoria tornar-se superior s pagas.
J o grfico 4.3 evidencia que para o clero secular o fim do trfico no influenciou
de maneira direta os padres de alforrias: no houve alterao na ordem dos tipos em
questo. Os valores das porcentagens variaram muito pouco, apresentando mudanas que
podemos considerar insignificantes. Apenas as manumisses pagas aumentaram 6% nos
anos ps-trfico internacional.
Os regulares e seculares no se diferenciavam apenas na prtica religiosa, pois,
apesar de pertencerem a uma nica religio e instituio, possuam diferentes vises de
mundo e de insero no mesmo, alm de diferentes situaes econmicas. Logo, sendo
dspares as condies de vida dos senhores, conseqentemente, o modo de vida de seus

173

respectivos escravos tambm o seria. O padro acima talvez possa ser explicado por meio
das desiguais condies de vida dos escravos dos distintos cleros, isto , possuam
diferentes tipos de moradia, de relacionamento com outros cativos, de grau de parentesco,
de acumulao de peclio e de funes exercidas.
As diversas ordens representantes do clero regular no Rio de Janeiro eram
proprietrias tanto de imveis urbanos quanto rurais. Possuam engenhos, fazendas de gado,
olarias, estaleiros, armazns e propriedades. O patrimnio fundirio e imobilirio das
ordens fora acumulado por meio de doaes de famlias nobres, da Coroa e por compra.82
Concernente rea urbana, podemos dizer que urbanizao do municpio carioca deve
muito a essas instituies, na medida em que foram participantes ativos deste processo.
Segundo Fania Fridman, ocorreu uma certa coincidncia geogrfica entre as propriedades
santas e os caminhos de crescimento da cidade. A autora ainda nos diz que:

Os beneditinos envolveram-se com grande nmero de edificaes, febre


de construes que tambm observamos na prtica econmica dos
carmelitas e da Irmandade da Misericrdia. Os carmelitas possuam, em
1797, uma centena de propriedades no espao que hoje compreende o
municpio do Rio de Janeiro, incluindo chos foreiros, dois engenhos e
sete fazendas. Na rea central, entre 1718 e 1858, seu patrimnio era
composto por casas, sobrados e terrenos s ruas do Rosrio, Alfndega,
Direita, Sabo, Bragana, Hospcio, Estreita de So Joaquim, Carmo e
Nova do Ouvidor.83

Podemos ratificar a intensa atividade econmica das ordens, na medida em que as


mesmas possuam propriedades em lugares privilegiados, como por exemplo, prximas a
fontes de gua potvel, de terra frtil ou do mar.

84

Especificamente sobre as propriedades

beneditinas, a proximidade do mar facilitava o abastecimento e o escoamento de sua


produo.

82

Idem, p. 57.
FRIDMAN, Fania. Donos do Rio em nome do rei: uma histria fundiria da cidade do Rio de Janeiro. Rio
de Janeiro: Jorge Zahar, Ed. Garamond, 1999, p. 43.
84
Idem, p. 60.
83

174

A ttulo de exemplo, entre os anos de 1751 a 1850, na rea central do municpio, a


Ordem de So Bento acumulou, aproximadamente, duzentas casas de aluguel, mais de vinte
terrenos foreiros e dois prdios, alm de sete lojas.85 Segundo D. Ramalho Rocha, durante
os sculos XVII e XVIII os rendimentos do Mosteiro de So Bento provinham
principalmente de suas fazendas de gado e de seus engenhos, mas a partir do final do
Setecentos os ganhos acrescidos com os aluguis urbanos chegaram a superar os da
fazenda. Conforme Fridman, pode-se considerar as ordens religiosas e confrarias como
agentes modeladores do espao urbano no perodo colonial com funes de agentes
imobilirios.86
bvio que as ordens possuam escravos urbanos pois que trabalhavam nos
servios internos do mosteiro, da igreja, nas construes de imveis na cidade e, at mesmo
eram emprestados ao governo.87 Mas no se pode comparar a quantidade numrica desses
escravos com os que viviam em meio rural. No caso da nossa amostra documental, dos 160
registros de liberdade emitidos pelos regulares, em apenas 63 h informaes sobre a
residncia dos escravos. Dentre estas cartas, 71% pertenciam a escravos que viviam no
meio rural. Portanto, apesar da pequena amostra, podemos dizer, que a maioria dos
alforriandos do clero regular eram escravos rurais.
Afora todo o investimento no setor imobilirio, as ordens religiosas possuam
inmeras fazendas de gado e engenhos no Rio de Janeiro. Estas propriedades rurais eram
essenciais sobrevivncia e a manuteno de muitas ordens, mosteiros e conventos. Esses
latifndios arregimentavam uma extensa mo-de-obra que, por conseguinte, tornou o clero
regular proprietrio de um vasto nmero de escravos (estima-se que em 1834, o Mosteiro
de So Bento possua 1.497 e em 1871, 4000 escravos).88
Muitos destes escravos do clero regular no viviam em senzalas comunais;
possuam pequenos lotes de terras nos quais habitavam e retiravam sua subsistncia e a de
sua famlia.89 Stuart Schwartz constatou, atravs da anlise da poltica de tratamento mo85

Idem, p. 71.
Idem, p. 49.
87
Idem, p. 61.
88
LUNA, D. Joaquim Grangeiro de, OSB. Os monges beneditinos no Brasil. Apud PIRATININGA JUNIOR,
Luis Gonzaga. Dietrios dos escravos de So Bento: originrios de So Caetano e So Bernardo. So Paulo:
HUCITEC; So Caetano do Sul, So Paulo: Prefeitura, 1991, p. 31 e FRIDMNAN, Fania. Op. cit., p. 62.
89
ROCHA, Mateus Ramalho. O Mosteiro de So Bento do Rio de Janeiro. 1590/1990. Rio de Janeiro: Studio
HMF, 1991, p. 88.
86

175

de-obra cativa dispensada pela Ordem de So Bento, a existncia de determinadas margens


de autonomia dos escravos, concretizadas no sistema de roas autnomas e no direito de
exercer pequeno comrcio dos bens produzidos.90 Atualmente, a questo da chamada
brecha camponesa assunto encerrado na historiografia brasileira. No entanto, esse
termo, elaborado por pesquisadores caribenhos, gerou, a princpio, certa polmica entre os
historiadores brasileiros. Portanto, cabe aqui, tecer-lhe breve comentrio.
Alguns autores, como Jacob Gorender, entendem a brecha camponesa como
simplesmente uma fenda em alguma coisa, neste caso, no modo de produo escravista.91
Assim, sua definio reduz-se a uma simples produo de alimentos pelos escravos para
seu uso prprio ou para venda. Assim sendo, os resultados obtidos com a tal fenda ou
abertura, no causaram qualquer impacto sobre estrutura e a dinmica do sistema
escravista. E, ainda conforme Gorender, o escravo permaneceu submetido aos interesses
mercantis do seu senhor.
J o historiador Ciro Flamarion Cardoso compreendeu a brecha camponesa para
alm da questo exclusivamente econmica. Alm de proporcionar uma possvel melhoria
na economia cativa, abria ao escravo um maior espao psicolgico, a partir do momento em
que ampliava sua autonomia.92 Dessa forma, tal fenmeno no deveria ser mais
denominado brecha nem, a rigor, camponesa, mas sim, uma economia interna dos
escravos, um termo que abrange todas as atividades desenvolvidas pelos cativos para
aumentarem seus recursos.
Segundo Robert Slenes, o historiador no deve aprisionar o pensamento na metfora
brecha camponesa, pois dessa forma a discusso cingir-se-ia existncia da fenda ou do
tamanho dela, que apenas poderia variar entre pequeno ou minsculo.93 Assim, para
Slenes:

90

SCHWARTZ, Stuart. The Plantations os Saint Benedict: the benedictine sugar mills of colonial Brazil.
The Americas, Washington, 39, 1982, pp. 1-22. Apud: MACHADO, Maria Helena. Em torno da autonomia
escrava: uma nova direo para a histria social da escravido. In: Revista Brasileira de Histria. So Paulo,
AMPUH / Marco Zero, v. 8, n 16, maro de1988 / agosto de 1988; p. 150.
91
GORENDER, Jacob. Op.cit., 1984.
92
CARDOSO, Ciro Flamarion. Escravo ou campons? O proto-campesinato negro nas Amricas. So Paulo:
Brasiliense, 1987.
93
SLENES, Robert W. Op. cit., 1999, p. 198.

176

Compreender o sistema escravista como totalmente inabalado, com


brecha imperceptvel ou ausente, nada mais do que a viso de
quadrado fechado das senzalas, e no a construo real remodelada
pelo escravo e crivada de buracos por onde se fugia a toda hora, mas
aquele quadrado-priso perfeito do imaginrio do fazendeiro.94
Como Cardoso, Slenes entende que essa contenda entre senhores e escravos, e
no a economia interna escrava em si, destaca-se como o elemento determinante no sistema
escravista.
Conforme o antroplogo Sidney Mintz, os escravos elaboraram certos padres de
comportamento adaptativos que, pode-se dizer, contriburam, de um lado, para a operao
efetiva do sistema, e, de outro, para seu progressivo enfraquecimento.95 Assim, o
fenmeno da economia interna dos escravos caracterizou um processo de via dupla: por
um lado contribuiu para uma identidade escrava autnoma, e por outro, beneficiou os
senhores, tanto economicamente quanto ideologicamente servindo como controle social.
Porm, a brecha foi mais do que simples terra para o escravo e benefcio econmico para
o senhor. Ela ensejou a formao de verdadeiras comunidades mestias, do ponto de vista
jurdico, onde cativos e ex-cativos viviam e trabalhavam em conjunto. E retornando a
Slenes, ela ainda criava condies para re(criar) uma cultura e uma identidade prpria que
tornavam a famlia e a roa mais do que um engodo ideolgico.96
Concluindo, conforme Mintz, muitos pessoas, mesmo enquanto bens de outras,
possuam propriedades, onde produziam para subsistncia, para venda ou troca, usufruindo
com autonomia os ganhos da provenientes, criando dessa forma, uma certa distncia entre
seu status social de escravos e suas prticas.97
Enfim, este era o modo de vida da maioria dos escravos do clero regular: alm de
trabalharem para seus senhores, usufruam terras98 que lhes proporcionavam subsistncia e
a formao de peclio, proveniente da comercializao dos excedentes. Como ilustrao,
vejamos alguns exemplos: Sofia Crioula, escrava da fazenda de Campos de propriedade do
Mosteiro de So Bento. Ela amealhou 600$000 ris e, em maro de 1848, pde pagar sua
94

Idem, p.199.
MINTZ, Sidney W. The origins of the jamaican market system. Apud: SLENES, Robert. Op. cit., 1999, p.
198.
96
SLENES, Robert. Op. cit., 1999, p. 200.
97
MINTZ, Sidney W. Op. cit., Apud: MACHADO, Maria Helena P. T. Op. cit., 1988; p. 154.
98
ROCHA, Mateus Ramalho. Op. cit., 1991, p. 88.
95

177

carta de alforria mais a de seu filho Jos, ainda cria de peito.99 Tambm Antnio, escravo
da fazenda Iriri pertencente aos carmelitas, formou um peclio de 300$000 ris e teve sua
manumisso registrada em 31 de maro de 1864.100 No incio da dcada de 1860, as cativas
Carolina, 32 anos e Domingas, 22 anos, ambas pardas, trabalhadoras da fazenda de
Vargem Pequena, dos beneditinos, tornaram-se forras, pois, conseguiram juntar 400$000
ris e 600$000 ris respectivamente.101 Portanto, suponhamos que o acesso a uma pequena
poro de terra favorecia o acmulo de peclio por parte dos cativos.
Alm dessa forma de obteno de dinheiro, muitos escravos das fazendas possuam
alguma especializao profissional. O Mosteiro de So Bento, por exemplo, formava desde
jovens seus cativos em vrios ofcios e artes, como carpinteiros, oleiros, ferreiros, alfaiates,
pedreiros, marceneiros, fiadeiras, cozinheiras etc.

102

Especializados, alm de trabalharem

nas diversas propriedades beneditinas, os escravos poderiam ser locados pelos prprios
senhores ou realizar trabalhos, ocasionalmente, para alm da fazenda. Isso, alm de ser uma
bvia medida de economia para o Mosteiro, significava elevao de status para o prprio
cativo, que possua uma certa mobilidade espacial, proporcionando-lhes melhores
oportunidades de formao de peclio.
Como exemplo, voltemos s fontes. No universo dos 370 registros de alforrias, a
ocupao do escravo foi documentada em apenas em 17, sendo 13 de cativos do clero
regular e 4 do secular. Dos 13 primeiros, 6 pagaram por sua alforria, 3 tornaram-se forros
com o pagamento de terceiros, 2 receberam gratuitamente e 2 cumpriram uma condio no
explcita na carta. Dessa forma, apesar de nfima amostra, podemos observar que,
aparentemente, os escravos especializados em alguma profisso tinham melhores
oportunidades de conseguir a manumisso mediante o pagamento em dinheiro.103
De acordo com Manuela Carneiro da Cunha, era grande a dificuldade de um escravo
do eito reunir economias.104 Tambm, segundo Thomas Merrick e Douglas Graham os
escravos jovens que trabalhavam no campo eram os menos beneficiados com a alforria,
99

2 Ofcio de Notas; livro 79; p. 177 - Arquivo Nacional (RJ).


2 Ofcio de Notas; livro 100; p. 46v. - Arquivo Nacional (RJ).
101
1 Ofcio de Notas; livro 61; p. 89 / 2 Ofcio de Notas; livro 99; p. 79v. - Arquivo Nacional (RJ).
102
ROCHA, Mateus Ramalho. Op. cit.
103
As ocupaes que aparecem nos registros so: alfaiate, oficiais de barbeiro, pedreiro, carpinteiro e
marceneiro, mestres de pedreiro e sapateiro, enfermeira e trabalhador da fazenda.
104
CUNHA, Manuela Carneiro da. Negros estrangeiros. Os escravos libertos e sua volta frica. So Paulo:
Brasiliense: 1995.
100

178

gratuita ou comprada. 105 Contudo, no foi essa a realidade encontrada na anlise dos tipos
de alforrias dos cativos pertencentes aos regulares... Dessa forma, acreditamos ser essa
maior facilidade para acumulao de peclio a razo pela qual a metade da escravaria
liberta do clero regular, no recorte temporal delimitado, ter adquirido sua emancipao com
o pagamento em dinheiro, mesmo em perodos de super valorizao de seus preos. Padro
contrrio caracterizou as alforrias assinadas pelo clero secular, no qual a manumisso
gratuita foi o principal meio de libertao dos escravos pertencentes a este clero. Logo,
podemos afirmar que o acmulo de dinheiro, por parte dos cativos, estava diretamente
ligado ao acesso a terra e, tambm, especializao profissional.
Afora a acumulao de peclio, acreditamos que situao poltica e financeira das
ordens nesse perodo contriburam para o predomnio das alforrias pagas entre os
alforriados pelos regulares. O Aviso de 19 de maio de 1855, promulgado pelo ministro da
justia Nabuco de Arajo, proibiu a entrada de novios em quaisquer ordens religiosas.
Com isso, a Coroa pretendia reverter ao poder monrquico os bens dessas ordens. A
conseqncia direta desse Aviso, claro, foi o despovoamento de mosteiros e conventos. O
Mosteiro de So Bento do Rio de Janeiro, por exemplo, em 1868 possua apenas quinze
religiosos106 e poca da Proclamao da Repblica, s possua um monge, o Abade
Ramos. Alm disso, as ordens passavam por momentos de crises internas que tornara a
vida regular bastante desarticulada.107
Nesse sentido, podemos supor que esta crise favorecia o descontrole das instituies
com relao s suas fazendas e a seu enorme contingente de escravos. Essa situao pode
ter acarretado uma maior autonomia, proporcionando aos escravos do meio rural das ordens
regulares uma maior mobilidade espacial que, por conseguinte, facilitava e acelerava o
processo de acumulao do esperado peclio. Este, alm de pagar a alforria do escravo,
poderia servir como ajuda financeira instituio em crise. Contudo, essa crise institucional
no descaracteriza as aes e estratgias forjadas pelos cativos em busca de sua liberdade.
So diversos fatores que, de alguma forma, convergiram para a determinao de certos
padres.

105

MERRICK, Thomas W e GRAHAM, Douglas H. Op. cit. 1979, pp. 78 e 79.


FRIDMAN, Fania. Op. cit., 1999, p. 71.
107
GOMES, Francisco Jos Silva. Quatro sculos de cristandade no Brasil. Comunicao apresentada em
junho de 2001 em Recife, no Seminrio Internacional de Histria das Religies, promovido pela ABHR.
106

179

Uma certa autonomia econmica que facilitava a compra da alforria at mesmo


em perodos de alta nos preos bem como a formao profissional deixando
transparecer uma possvel valorizao do trabalho por parte do clero regular, que
possibilitava ao escravo melhores condies de vida aps a alforria so exemplos que
talvez resultem de prticas permeadas por valores morais ostentados pelo clero. No seria
absurdo supor, ento, que por traz dessas permisses e incentivos dos regulares houvesse
uma vontade de contribuir salvao daqueles seres, descendentes de Cam, amaldioados
por No... Conjeturamos que o clero regular proporcionava ao escravo a possibilidade de se
tornar um agente social mais ativo.
Bem diverso era o modo de vida dos escravos do clero secular. Das 210 alforrias por
ele emitidas, encontramos apenas quarenta e duas referncias s residncias dos cativos.
Dessa amostra, somente doze escravos moravam em fazendas. Sendo que destes, nove
pertenciam a um mesmo padre, Joo Coelho, que alforriou, entre os anos de 1845 e 1848,
nove escravos residentes em sua fazenda localizada em Tribob.108
Logo, podemos sugerir que os escravos dos seculares viviam, essencialmente, no
meio urbano e realizavam, sobretudo, servios domsticos nas parquias e residncias
particulares dos padres. Essa condio, supomos, dificultava a constituio de peclio. No
que se refere maioria de alforrias gratuitas emitidas pelo clero secular, a proximidade
entre senhores e escravos pode ajudar-nos na compreenso.
Poucos padres tinham patrimnio expressivo e isso causa direta dos pouqussimos
inventrios post-mortem de eclesisticos existentes no Arquivo Nacional, ao menos no
perodo compreendido por esta pesquisa. No obstante, encontramos um caso bem peculiar.
Antnio Joaquim de Souza, presbtero secular da irmandade de So Pedro, possua uma
grande propriedade rural na Freguesia de Iraj. Em seu inventrio, aberto em 1848, foram
avaliados 63 escravos e o monte lquido de seus bens somou 27:342$690.109
Enfim, afora excees como a do presbtero Antnio Joaquim de Souza, a maioria
dos padres seculares vivia em suas parquias com poucos escravos. A manumisso de um
escravo do clero secular poderia depender de sua relao com o senhor, requerendo daquele

108

2 Ofcio de Notas; livro 76; p. 89 / livro 79; pp. 19, 16v e 138 - Arquivo Nacional (RJ).
Inventrio de Antnio Joaquim de Souza - 3 Vara civil / Juzo de rfos caixa: 3614; n: 2; ano: 1848 /
1852 Arquivo Nacional (RJ).

109

180

uma certa politizao em busca de sua liberdade. Ou seja, sendo em nmero reduzido
(comparado escravaria do clero regular) e desenvolvendo atividades em constante contato
com seus senhores, razovel supor que esses escravos tinham melhores oportunidades de
tecer negociaes de carter pessoal, balizadas por favores e recompensas recprocas.
Malgrado no descartamos a possibilidade da existncia de redes de solidariedade mesmo
em plantis com reduzido nmero de escravos.
Diferentemente, os escravos dos regulares dependiam muito mais de suas redes de
auxlio mtuo, de solidariedade entre os companheiros de cativeiro para obter sua carta.
Como vimos, o clero regular da cidade Rio de Janeiro era proprietrio de verdadeiros
latifndios, o que pressupunha uma grande quantidade de trabalhadores submetidos a uma
ordem religiosa, e no a um senhor em particular. Esse contexto, portanto, desfavorecia a
formao de relaes mais prximas entre os senhores e os escravos.
Todavia, essa caracterstica tambm exigia do cativo uma negociao, que se
realizava no exclusivamente no mbito pessoal, como visto no secular, mas sim em nvel
institucional, at porque o monge responsvel pela fazenda no poderia alforriar sem a
devida autorizao do conselho superior da ordem. Por exemplo, o escravo poderia inserirse em redes de solidariedade ou familiares onde, talvez, veria encurtado seu caminho
emancipao. Mas, esse assunto ser trabalhado com maior desvelo no prximo captulo.
Tambm, no devemos esquecer que no obstante as alforrias pagas terem predominado,
muitos cativos (grfico 4.1 38%) recorreram negociao poltica para obter sua
liberdade sem nus monetrio.
Analisadas as variveis pagas e gratuitas, vejamos agora as alforrias condicionais. O
grfico 4, apresenta a seguinte constatao: a carta que condicionava o escravo a prestar
algum tipo de servio foi a menos utilizada pelo clero, seguindo portanto o padro j
identificado s alforrias gerais. Porm, desagregando o clero, observamos as diferenas
entre eles: a carta condicional foi em ambos os recortes temporais a segunda opo mais
utilizada entre os seculares. J no caso do clero regular, que durante a vigncia do trfico as
alforrias condicionais ficavam atrs das pagas com uma diferena percentual no muito
grande, aparecem no perodo posterior perfazendo apenas 7% das cartas de alforria.
Talvez esses nmeros sejam reflexos, tambm, da maior ou menor proximidade entre
senhores e escravos. Era comum um escravo receber a alforria sob a condio de servir por

181

longos anos e, mesmo at a morte do senhor. No raro, este se comprometia a cuidar do


escravo, dando-lhe alimentao, vesturio, medicamentos e, inclusive, educao. Assim,
temos de convir que essa prtica seria bem mais razovel de ser aplicada pelos seculares,
segundo os motivos j vistos acima. Entre o clero regular, que tinha sob sua administrao
um nmero muito maior de escravos, verdadeiras comunidades em suas fazendas, natural
supormos que esse tipo de acordo seria menos corriqueiro.
Olhando friamente para esses exemplos de acordo que norteavam as manumisses
condicionais poderamos pensar numa condio, onde fosse possvel que, mesmo forro, o
(ex) escravo continuasse sob a gide do seu senhor, vivendo como o bom Pancrcio da
crnica Machadiana... Mas, deixemos as alforrias condicionais para o final desta
dissertao.

2 Africanos e crioulos entre os escravos do clero

Tem-se fundamentado, na historiografia da escravido brasileira, a superioridade


dos crioulos na populao forra. Isto devido a uma maior proximidade entre senhores e
escravos, conseqncia direta do alto grau de aculturao referente aos escravos nascidos
no Brasil. Vejamos ento alguns autores que discorreram sobre o padro de naturalidade
das alforrias em diferentes regies do pas.
Por meio da anlise de testamentos da regio de Minas Gerais Oitocentista, Eduardo
Frana Paiva reiterou o padro mencionado. Dos 357 testamentos analisados, o autor
utilizou 151, que faziam referncias a alforrias gratuitas ou condicionais, para verificar o
padro de naturalidade entre os libertos mineiros.110 Na amostra total, 343 cativos
receberam suas alforrias atravs de testamento. Dentro desse universo, a maioria dos
libertos havia nascido no Brasil, mais precisamente, 74%.111
110
111

PAIVA, Eduardo Frana. Op. cit., 1995, p. 94.


Conforme Paiva, em 24 casos (7%) os testamentos no registraram a origem do escravo.

182

A despeito da utilizao de diferentes fontes e de uma amostra documental bastante


superior (1.160 cartas de alforria), Schwartz verificou na Bahia, no perodo de 1684 a 1745,
tendncia regio mineira: 69% dos forros eram crioulos enquanto 31% eram africanos.112
Retornando as atenes para o Rio de Janeiro das primeiras dcadas do sculo XIX,
novamente, vemos os crioulos como os mais alforriados. Da amostra analisada por Karasch
(1808-1831), 56% dos libertos havia nascido no Brasil, enquanto 38% na frica,
atravessado o Atlntico em tumbeiros.113
Todavia, esse padro da regio fluminense no se mostra estvel ao longo do sculo
XIX. Contrariando as expectativas, as dcadas de 40 e 50 assistiram a inverso da
caracterstica predominante: a quantidade de africanos alforriados foi superior a de
crioulos.114 Naquelas dcadas Oitocentista, os africanos superavam os crioulos numa
proporo varivel entre dois e trs para cada escravo nascido no Brasil. Alm da
predominncia no nmero de manumisses, os africanos dominavam tambm o universo
das alforrias pagas em dinheiro. Portanto, conforme Florentino, a hegemonia africana neste
perodo foi resultado de dois fatores concomitantes: a evidente capacidade dos africanos
para constituir peclio e comprar a liberdade, e outro fator de ordem demogrfica, o
expressivo peso dos africanos na populao escrava do Rio.115 Somente na dcada de 1860
dez anos aps a definitiva proibio do trfico Atlntico os crioulos voltariam a ser
hegemnicos na emancipao pela via conservadora.
Vistos os padres de naturalidade em algumas regies, vejamos agora sua
distribuio entre os escravos dos eclesisticos do Rio de Janeiro:

Tabela 1: Distribuio de alforriandos por naturalidade (1840-1871):

AFRICANOS

CRIOULOS

CLERO
112

SCHWARTZ, Stuart. Op. cit., 2001, p. 186.


KARASCH, Mary. Op. cit., 2000, p. 458.
114
FLORENTINO, Manolo. Op. cit., 2002, p. 22.
115
Idem, p. 26.
113

183

TOTAL 2

REGULAR

30

29

75

71

105

100

SECULAR

103

57

78

43

181

100

TOTAL 1

133

47

153

53

286*

100

Fonte: Livros de registros de notas do primeiro, segundo e terceiro ofcios do Rio de


Janeiro 1840/1850, Arquivo Nacional (RJ).
* Em 84 cartas a naturalidade no foi mencionada ou o documento no permite uma
classificao.

Tabela 1.1: Distribuio de alforriandos por naturalidade (1840-1850):

AFRICANOS
CLERO

CRIOULOS

TOTAL 2

REGULAR

13

38

21

62

34

100

SECULAR

46

63

27

37

73

100

TOTAL 1

59

55

48

45

107

100

Fonte: Livros de registros de notas do primeiro, segundo e terceiro ofcios do Rio de


Janeiro 1840/1850, Arquivo Nacional (RJ).
Tabela 1.2: Distribuio dos alforriandos por naturalidade (1851-1871):

AFRICANOS

CRIOULOS

CLERO

184

TOTAL 2

REGULAR

17

25

51

75

68

100

SECULAR

59

53

53

47

112

100

TOTAL 1

76

42

104

58

180

100

Fonte: Livros de registros de notas do primeiro, segundo e terceiro ofcios do Rio de


Janeiro 1851/1871, Arquivo Nacional (RJ).

As tabelas evidenciam algumas questes interessantes acerca da origem dos


escravos da religio. A primeira apresenta que, de um modo geral, o clero seguiu a
tendncia j observada para a naturalidade: a predominncia dos crioulos entre os
alforriados. Todavia, esse padro, como visto acima a partir do trabalho de Florentino, no
foi constante durante todo o sculo XIX no Rio de Janeiro. Ocorreu nas dcadas de 1840 e
1850 uma inverso na qual v-se os africanos como os maiores beneficiados quando a
questo era a carta de alforria. Ento, analisando a tabela 1, conclumos que o clero no
seguiu o padro da regio fluminense. Porm ao dividirmos nosso recorte temporal em pr
e ps-fim do trfico internacional (tabelas 1.1 e 1.2), vemos exatamente o oposto. A tabela
1.1 evidencia que entre os anos de 1840 e 1850 os africanos foram os mais alforriados,
logo, seguindo a mesma tendncia encontrada por Florentino. Desta feita, entre os
mancpios de clrigos, somente depois da Lei Euzbio de Queiroz, os escravos nascidos em
terra brasileira voltaram a ser predominantes (tabela 1.2).
Mas, passemos neste momento, anlise dos cleros separadamente. Os dados
numricos evidenciam uma grande diferena entre seculares e regulares no que concerne
naturalidade de seus alforriandos. Durante todo o recorte temporal desta pesquisa os
africanos foram maioria entre os alforriandos dos seculares, enquanto com os regulares
deu-se o padro inverso: os crioulos foram sempre majoritrios. Supomos que esses
padres refletiram as diferenas inerentes ao prprio clero.

185

No momento, no temos como afirmar a procedncia desses africanos pertencentes


aos seculares. Sabemos, conforme Tannenbaum, que ao menos em teoria, a Igreja
condenara o trfico de escravos e proibira os catlicos de participarem de tal comrcio.116
Mas o fato de os seculares alforriarem majoritariamente africanos no nos permite afirmar a
recorrncia direta dos padres ao trfico, visto que tambm poderiam ter muitos escravos
provenientes de legado de heranas deixadas por fiis, ato no incomum no sculo XIX.
Por ora, nossas fontes revelam que os padres alforriaram um nmero bem maior de
africanos em detrimento dos cativos naturais do Brasil. Isso, obviamente, nos sugere uma
maior incidncia de africanos nos plantis dos seculares.
Podemos dizer, baseado em nosso banco de dados, que os escravos dos seculares
viviam, sobretudo, no meio urbano. Logo, essa superioridade numrica de africanos entre
os alforriandos do clero secular talvez possa ser entendida pelo padro demogrfico
fluminense no perodo em questo. Como dito acima, havia um grande contingente de
africanos entre a populao escrava da Corte. Alm disso, uma numerosa parcela desses
africanos era ladinizada, sendo assim, to capaz quanto os crioulos para negociar sua
liberdade, visto que, os originrios da frica, alm das alforrias compradas, dominavam
tambm o campo das alforrias gratuitas.117
Ento, esse padro das naturalidades presente nas alforrias do clero secular, pode ter
refletido o padro demogrfico da populao escrava do Rio de Janeiro nesse perodo. E
alm de tudo, corrobora a idia de que os africanos, mesmo no inseridos em redes de
solidariedade e parentesco solidificadas como as dos crioulos, forjavam estratgias que, de
certa forma, facilitavam seu acesso liberdade. Criavam laos de parentesco e de
solidariedade, possivelmente, por meio da insero em alguma irmandade ou buscavam a
formao de peclio via trabalho extra cativeiro.
Situao diversa vivenciaram os escravos pertencentes aos regulares. Os crioulos
foram os mais alforriados por este setor eclesistico, conforme visto nas tabelas acima.
Logo, tambm supomos ter esse padro refletido as condies de vida de tal clero. Os
escravos viviam, principalmente em meio rural, j que os regulares eram proprietrios de
inmeros latifndios no Rio de Janeiro.

116
117

TANNEMBAUM, Frank. Op. cit., 1946, p. 62.


FLORENTINO, Manolo. Op. cit., 2002, p. 24.

186

Para o clero regular podemos ser mais incisivos com relao a provenincia dos
escravos: grande predominncia de crioulos nos plantis dos regulares podemos supor
uma nfima recorrncia destes ao trfico negreiro. Esse padro da naturalidade reitera a
afirmao de Ramalho Rocha na qual afirma que o Mosteiro de So Bento recorria muito
pouco ao trfico e comprava cerca de dez escravos a cada trinio para distribuir entre os
mosteiros e suas sete conhecidas propriedades rurais no Rio de Janeiro.118
Carlos Engemann, estudando diversas fazendas de grande porte da regio sudeste
entre elas, a do Engenho do Camorim na freguesia de Jacarepagu, pertencente aos
beneditinos do Mosteiro de So Bento do Rio de Janeiro percebeu que os escravos de
grandes plantis criavam estratgias de vida que os enlaavam em autnticas
comunidades.119
Essas comunidades pressupunham uma elaborada estrutura familiar. Esta
circunstncia ensejava um vigoroso crescimento endgeno nas fazendas, explicando, por
sua vez, a grande freqncia de crioulos entre os mancpios dos religiosos regulares. E
como visto anteriormente, o clero regular recorria pouqussimo ao trfico negreiro. Dessa
forma, a estimativa de que este mosteiro possua aproximadamente 4000 escravos em 1871,
leva a crer que o aumento da populao escrava da ordem beneditina era sustentado pelo
crescimento vegetativo, ou seja, na prpria existncia da famlia, e no em reposio via
trfico.
Comparando a fazenda Resgate, no oeste paulista, propriedade do Comendador
Manuel de Aguiar Vallim, com a fazenda do Engenho do Camorim, dos beneditinos,
Engemann constatou que apesar da ltima possuir um nmero de escravos inferior
primeira (436 e 172 escravos respectivamente, na segunda metade do sculo XIX), ela
presenciou uma reproduo endgena mais ampla que a formao dos escravos da fazenda
paulista.120
Isso pode ser explicado pela peculiaridade de ser uma fazenda cujos donos eram
eclesisticos. Afora a normal reproduo endgena no interior de qualquer latifndio, as
fazendas pertencentes a instituies religiosas tinham, ao menos em teoria, uma

118

ROCHA, Mateus Ramalho. Op. cit., 1991, p. 83.


ENGEMANN, Carlos. De grande escravaria a comunidade escrava. Revista Estudos de Histria. Franca:
UNESP, v. 9, n. 2, pp. 75-96, 2002.
120
Idem, p. 82.
119

187

especificidade a mais: o incentivo dado pelos clrigos formao de famlias escravas


legtimas. Mas, isso no significa que os regulares fizessem de suas fazendas verdadeiros
criatrios de escravos como afirmou Manuela Carneiro da Cunha, baseada apenas em
relatos do viajante Thomas Ewbank, do sculo Oitocentista que, apesar de representarem
fontes riqussimas, no possuem base emprica e so demasiadamente preconceituosos:

No s as ordens religiosas tinham seus escravos, at quase s vsperas


da Abolio, mas algumas se especializaram, e parecem ter sido as
nicas empresas do gnero no Brasil, na reproduo de escravos. Os
carmelitas tinham, por exemplo, criatrios de escravos na provncia do
Rio de Janeiro, e os beneditinos na Ilha do Governador, no Rio.121

bvio que a reproduo endgena consistia em importante fator econmico para a


instituio, porm, no devemos nos aprisionar na supremacia do econmico, vendando os
olhos para outras possveis interpretaes. Assim como Cunha, Piratininga Junior tambm
baseou seus estudos na obra de Ewbank. O mesmo autor que sustentou a idia da existncia
de uma slida estrutura familiar nas senzalas, evidenciando dessa forma, que os cativos
no foram passivos e simples objetos,

122

afirmou a existncia de criadouros no interior

das fazendas beneditinas.


Ora, a presena de famlias legtimas entre a populao escrava, por si s,
pressupunha uma realidade deveras adversa condio de criatrios de escravos,
entendidos como grupos de indivduos associados por prticas que subvertiam a prpria
norma social predominante.
Havia sim um grande incentivo, em teoria, por parte dos religiosos, constituio
familiar de sua escravaria com matrimnio legtimo. Por exemplo, o Captulo Geral da
Congregao Beneditina do Brasil, em 1829, determinou que as escravas mes de seis
filhos e casadas legitimamente seriam alforriadas.123 As manumisses seriam concedidas

121

CUNHA, Manuela Carneiro da. Op. cit., 1987, pp. 129 e 130.
PIRATININGA JUNIOR, Luis Gonzaga. Op. cit., 1991, p. 33.
123
Desde 1780 a Junta do Mosteiro de So Bento j havia promulgado essa lei, porm ela sofreu diversas
modificaes ao longo dos anos, inclusive na Congregao Beneditina do Brasil. ROCHA, Mateus Ramalho.
Op. cit., 1991.
122

188

gratuitamente e as ex-escravas poderiam continuar vivendo na fazenda junto a seu


marido.124 Pode-se perceber a, alm de uma inteno simplesmente econmica, uma
preocupao de carter moral/religioso; a escrava, para obter a graa deveria fazer parte
de uma famlia legtima, ou seja, deveria estar casada sob as bnos da religio catlica.

3 Homens e mulheres: servos da religio

H muito j se consagrou na historiografia brasileira o padro de manumisso


concernente ao sexo do cativo. Diversos historiadores obtiveram as mesmas concluses
analisando diferentes regies do pas: as mulheres escravas sempre tiveram vantagem sobre
os homens escravos quando o assunto era a emancipao atravs da carta de alforria.
Vejamos a anlise em duas diferentes regies.
Stuart Schwartz analisou 1.160 cartas de alforrias registradas nos cartrios da cidade
de Salvador, no perodo de 1684 a 1745 e chegou concluso que o padro de
manumisses coloniais da Bahia a proporo constante de duas mulheres para cada
homem liberto.125 Este desequilbrio foi encontrado na pesquisa realizada por Ktia
Mattoso num perodo posterior 1779 a 1850.126 Esses resultados levam a crer, segundo
Schwartz, que tal proporo duas mulheres para cada homem liberto foi uma
caracterstica invarivel da manumisso baiana.
Mary Karasch, no livro A vida dos escravos no Rio de Janeiro (1808-1850),
analisou as manumisses registradas nos livros de notas do primeiro cartrio carioca entre

124

Idem, p. 86.
SCHWARTZ, Stuart B. Op. cit., 2001, p.184.
126
MATTOSO, Ktia M. de Queirs. Propsito de cartas de alforria na Bahia, 1779-1850. Anais de Histria.
Marlia, n. 4, 1971.
125

189

1807 e 1831. A maior freqncia do sexo feminino sobre o masculino, tal como na Bahia,
foi o padro encontrado. Mais precisamente, 64% dos alforriados, na amostra utilizada pela
autora, eram mulheres. Posteriormente, percebemos que a tendncia no se altera, conforme
o censo de 1849. Este estabelece que as mulheres alforriadas somavam 56% contra 44%
libertos na regio fluminense.127
A autora citada enumera diferentes fatores que influenciariam a consolidao desse
padro de manumisso. Primeiramente, a variao dos preos entre escravos de diferentes
sexos. As cativas, geralmente, tinham menor valor no mercado, podendo, assim, perfazer de
forma mais clere o peclio necessrio a sua alforria. Especialmente em cidades como o
Rio de Janeiro elas tinham melhores oportunidades de trabalhar como ganhadoras,
vendendo frutas, verduras, doces, etc, ou at mesmo na prostituio.
Afora o fator econmico, outros contribuiriam para o sucesso das mulheres sobre os
homens na conquista da carta. Em uma famlia escrava, por exemplo, os homens poderiam
amealhar o dinheiro necessrio alforria, porm receosos com o futuro de seus filhos,
libertariam primeiramente suas esposas para que os mesmos nascessem livres. Alm disso,
a relao de amizade que muitas escravas domsticas consolidavam com suas sinhs e
possveis unies consensuais que mantinham com seus senhores, concorriam para o
predomnio das mulheres entre os mancpios.
Analisando especificamente as manumisses dos escravos pertencentes aos clrigos,
obtivemos os seguintes nmeros:

Tabela 2: Distribuio das alforrias por sexo nos respectivos cleros (1840-1850):

REGULAR

SECULAR

SEXO

127

KARASCH, Mary. Op. cit., 2000, p. 452.

190

TOTAL 2

MULHERES

30

71

51

56

81

61

HOMENS

11

29

40

44

51

39

TOTAL 1

42

100

91

100

132

100

Fonte: Livros de notas do primeiro, segundo e terceiro ofcios do Rio de Janeiro


1840/1850, Arquivo Nacional (RJ).

Tabela 2.1: Distribuio das alforrias por sexo nos respectivos cleros (1851-1871):

REGULAR
SEXO

SECULAR

TOTAL 2

MULHERES

62

53

67

54

130

54

HOMENS

54

47

57

46

111

46

TOTAL 1

116

100

124

100

240

100

Fonte: Livros de notas do primeiro, segundo e terceiro Ofcios do Rio de Janeiro


1851/1871, Arquivo Nacional (RJ).

As tabelas mostram, em ambos os perodos, que o clero seguiu a tendncia laica:


alforriava-se mais mulheres. Pormenorizando a anlise, vemos que entre os seculares a
proporo de libertandos masculinos e femininos permaneceu praticamente inalterada ao

191

fim do trfico internacional. Mas entre o clero regular, verificamos uma mudana na
proporo entre os gneros: enquanto na dcada de 1840 as mulheres eram maioria absoluta
entre os alforriandos, no segundo recorte temporal, a diferena diminui bruscamente.
A despeito do constante predomnio do sexo feminino nas manumisses, vemos um
relativo equilbrio entre os sexos nas manumisses concedidas por seculares, comparandose com a enorme diferena existente, no primeiro perodo, entre as alforrias das ordens.
Porm, estas, aps 1851, tornaram-se tambm equilibradas, chegando a uma diferena de
apenas 6% entre homens e mulheres.
Segundo Schwartz, a maior recorrncia do sexo feminino entre os forros esteve
presente tanto entre os setores urbanos quanto rurais (...) embora a tendncia de se
favorecer as mulheres no processo de emancipao seja um pouco mais acentuada nas reas
rurais.128 Portanto, os resultados evidenciados nas tabelas acima reiteram a afirmao do
autor, visto que a maioria dos alforriados dos religiosos regulares vivia em ambiente rural.
Enfim, a ttulo de concluso, neste captulo definimos e analisamos certos padres
das manumisses concedidas por clrigos catlicos da cidade do Rio de Janeiro. Estes
padres permitiram-nos vislumbrar algumas peculiaridades inerentes escravido exercida
por este grupo restrito de senhores.
Porm, percebemos que as peculiaridades identificadas no se apresentam de forma
homognea nos dois tipos de clero. Conclumos, desse modo, a fragilidade de se analisar
a escravido exercida pelo clero catlico admitindo este como um segmento nico. O que
ora se impe a existncia de dois cleros no interior de um mesmo grupo religioso,
agindo de forma diferenciada entre si no que concerne escravido. Desagregando a
anlise, vimos no s padres diferentes, mas tambm opostos. Ressaltamos, portanto, a
necessidade de um estudo diferenciado entre eles.

128

SCHWARTZ. Stuart B. Op. cit., 2001, p. 184

192

Captulo III: A famlia crist entre os escravos da religio

193

1 O surgimento da famlia escrava na historiografia

Hoje, a vida familiar dos escravos no uma novidade. Isso se tornou evidente
desde que a demografia comeou a ser utilizada pelos historiadores brasileiros na dcada de
1980. Portanto, no h mais a necessidade de se provar que os escravos estabeleciam laos
de solidariedade e construam redes familiares. Todavia, cabe-nos tecer uma breve
discusso sobre a evoluo do tema em nossa historiografia.
A publicao de Casa Grande e Senzala129, na dcada de 1930, significou um marco
para a discusso da escravido no Brasil. Gilberto Freyre apresentou a contribuio do
negro para a formao da cultura brasileira como algo positivo. Com isso, inaugurou uma
nova viso acerca do negro no Brasil, opondo-se teoria, predominante at ento, de
inferioridade racial do mesmo e do perigo da miscigenao para o desenvolvimento da
sociedade brasileira.130
Com relao famlia, Freyre criou a noo de famlia patriarcal brasileira, ou seja,
aquela que engloba esposa, filhos, netos, avs, agregados e escravos, enfim todos aqueles
que se encontravam sob o poder e proteo do senhor patriarcal. Dessa forma, em Freyre
ainda no existia a idia da existncia da famlia cativa propriamente dita, mas sim de uma
s famlia extensa e multifuncional onde senhores e escravos, principalmente
domsticos, mantinham relaes quase sempre harmoniosas.
129

FREYRE, Gilberto. Casa grande e senzala. Rio de Janeiro: Record, 2001.


Essa teoria, racismo cientfico, teve Nina Rodrigues e Conde de Gobineau como seus principais
representantes.
130

194

Na dcada de 1950, a Escola Paulista de Sociologia caracterizou-se como crtica a


Freyre. Autores como Florestan Fernandes, Emlia Viotti da Costa e Fernando Henrique
Cardoso enfatizaram o carter violento da escravido brasileira, contrapondo-se imagem
de certa lenincia criada por Freyre.131 Esses autores ressaltaram o conflito inerente
sociedade escravista e a impossibilidade de uma convivncia harmoniosa entre senhores e
escravos.
Estes autores perceberam a sociedade colonial como um todo generalizado e, nesse
sentido, o regime escravista enquanto parte dela. Antes deles, apresentando reflexes acerca
da colonizao brasileira, Caio Prado Jr. em seu livro A formao do Brasil
Contemporneo apontou o cativeiro enquanto motor da lgica econmica colonial132. Para
ele, a lgica empresarial dava o tom das relaes entre senhores e escravos e entre os
prprios cativos. Sendo o escravo mo-de-obra facilmente reposta pelo trfico Atlntico e a
custos baixos, vantajosa seria a intensificao de sua jornada de trabalho para o aumento da
produo e atendimento da demanda, embora fosse diminuda brutalmente a vida til do
cativo. A essa lgica econmica, que redundava em um pssimo tratamento, estaria
vinculada uma baixa taxa de reproduo natural dos escravos e a insignificante incidncia
de famlias entre eles.
Na dcada de 70, Jacob Gorender deixou ainda mais marcado o vis economicista em
suas reflexes sobre a escravido no Brasil133. A violncia foi entendida por Gorender
como a mais expressiva forma de reproduo deste escravismo, que trazia consigo a marca
da identidade de pea nas bases das relaes sociais do cativeiro.
Como resultado da violncia e opresso, o cativo caracterizava-se pela incapacidade
em permitir interaes. O cativeiro subtraa-lhe a humanidade e imputava-lhe uma condio
anmica. Ou seja, o conceito subjacente obra de Gorender o da anomia. O cativeiro era
compreendido como sendo desprovido de leis e regras que norteassem sua vida em
sociedade. Isso impedia ao escravo agir por si prprio, reagindo passivamente aos
significados sociais que lhe eram impostos. Essa anomia tenderia a interditar-lhe uma srie
131

FERNANDES, Florestan. A integrao do negro na sociedade de classes. Vol. 1 e 2. So Paulo: tica,


1978; Costa, Emlia Viotti da. Da senzala colnia. So Paulo: Difel, 1966; Cardoso, Fernando Henrique.
Capitalismo e Escravido no Brasil Meridional: o negro na sociedade escravocrata do Rio Grande do Sul.
Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1977.
132
PRADO JUNIOR, Caio. Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo: Brasiliense/Publifolha, 2000.
133
GORENDER, Jacob. Op. cit., 1978.

195

de prticas scio-culturais como, por exemplo, a constituio de famlia e a participao


ativa no seu processo de manumisso.
Nesta perspectiva, as condies impostas pelo cativeiro, por si s, teriam impedido a
formao de famlias escravas. Fatores como a separao por venda ou herana, o
desequilbrio sexual e o desinteresse do senhor e do escravo teriam se constitudo em
empecilhos a unies estveis e isso, por fim, ensejava um comportamento promscuo entre
os cativos.
Na dcada de 1980, alguns autores, como Maria Helena Machado, enfatizaram a
autonomia escrava, descaracterizando a anomia at ento atribuda. Logo, comeou-se a
perceber os cativos como agentes no processo de formao da sociedade brasileira, isto ,
como sujeitos histricos ativos:

Conceitos como os de resistncia e autonomia entre escravos tm sido


reiteradamente apontados como ncleos centrais para a reconstituio de
uma histria preocupada em reverter as perspectivas tradicionais e
integrar os grupos escravos em seus comportamentos histricos, como
agentes efetivamente transformadores da instituio. 134

Nesse caminho e com a utilizao de novas fontes e tcnicas metodolgicas,


sobretudo a demografia histrica, surgiram as primeiras discusses em torno da famlia
escrava no Brasil. Estas foram decorrentes s discusses presentes na historiografia norteamericana em autores como Eugene Genovese e Herbert Gutman.135
Este ltimo autor, tendo como base uma vasta documentao qualitativa de registros
demogrficos de propriedades rurais no sul dos Estados Unidos, argumentou que a famlia
nuclear, intergeracional e extensa era uma instituio forte e valorizada pelos escravos.
Ainda mais, Gutman afirmou que a transmisso da cultura proporcionava aos escravos
importantes recursos para enfrentar as agruras de uma vida em cativeiro.136

134

MACHADO, Maria Helena P. T. Op. cit., 1988.


Apud ROCHA, Cristiany Miranda. Histrias de famlias escravas: Campinas, sculo XIX. So Paulo:
UNICAMP, 2004.
136
GUTMAN, Herbert G. The black Family in Slavery end Freedon - 1750-1925. N.Y: Vintage, 1976. Apud:
SLENES, Robert. Op. cit., 1999, pp. 38 e 39.
135

196

A historiografia mais recente tem procurado investigar a questo da formao de


relaes sociais prprias aos cativos, de forma particular, a formao de relaes de
parentesco e de sociabilidade. Autores como Sidney Chalhoub, Marisa Soares e Hebe
Maria Mattos137 entendem que homens e mulheres escravizados foram capazes de forjar, na
escravido, tanto formas de resistncia e luta, como relaes sociais que longe de estarem
absolutamente determinadas pela lgica econmica, eram frutos de estratgias prprias dos
cativos. Robert Slenes, em seu artigo Lares Negros Olhares Brancos, abriu caminho para a
discusso sobre a natureza do parentesco escravo, resgatando a famlia negra do mundo
da promiscuidade e respeitando o que nela havia de peculiar, sem com isso conferir-lhe um
estatuto inferior138.
Neste conjunto de novos trabalhos sobre famlia escrava destaca-se o de Hebe Maria
Mattos. Para ela, a constituio da famlia e a manuteno de redes de parentesco eram prcondies ao acesso a pequenas lavouras de subsistncia dentro das terras senhoriais e
tambm ao acesso a habitaes isoladas, representando assim, a conquista de um espao
prprio e a autonomia das organizaes familiares cativa.139 No entanto, para Mattos, a
famlia escrava enfraquecia os laos de comunidade dentro dos plantis e uma coordenada
resistncia escravido, j que a famlia incentivava a competio por recursos.140
J no final da dcada de 1990, Manolo Florentino e Jos Roberto Ges141 observaram
a famlia escrava como elemento estrutural da sociedade escravista. Estabeleceram uma
relao direta entre as flutuaes do trfico atlntico de escravos e a sociabilidade entre
estes, demonstrando que a influncia era de tal ordem que a presena constante do
estrangeiro produzia constantemente um alto potencial de conflito no interior dos plantis.
Deste modo, fazia-se necessrio criar mecanismos que possibilitassem a pacificao e
viabilizassem a convivncia:

137

CHALHOUB, Sidney. Vises de liberdade: uma histria das ltimas dcadas da escravido na corte. So
Paulo: Companhia das Letras, 1990; REIS, Joo Jos e SILVA, Eduardo. Negociao e conflito: a resistncia
negra no Brasil escravista. So Paulo: Companhia das Letras, 1989; MATTOS, Hebe Maria Mattos. Das
cores do silncio: os significados da liberdade no sudeste escravista - Brasil sc. XIX. Rio de Janeiro: Nova
Fronteira, 1999.
138
SLENES, Robert. Lares Negros, Olhares Brancos. In: Colcha de retalhos: estudos sobre famlia no
Brasil. Campinas, SP: Ed. da UNICAMP, 1994.
139
MATTOS, Hebe. Op. cit., 1998, passim.
140
Idem, apud ROBERT, Slenes. Na senzala, uma flor. Esperanas e recordaes na formao da famlia
escrava. Brasil, Sudeste, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1999.
141
FLORENTINO, Manolo & GES, Jos Roberto. Op. cit., 1997.

197

Os cativos faziam e refaziam o parentesco, enquanto o mercado produzia


e produzia mais uma vez o estrangeiro. Espcie de meta-ns,era o
parentesco escravo a possibilidade e o cimento da comunidade cativa. Era
o solvente imprescindvel a senhores e escravos, por intermdio do qual se
tecia a paz das senzalas. Ao cativo, ele tornava possvel esconjurar a
anomia (...). Ao senhor, vido de homens pacificados, permitia auferir
uma renda poltica, cuja contabilidade, por no aparecer nunca de maneira
bvia nos inventrios que deixava, tem sido com freqncia despercebida.
(...) O cativeiro era estruturalmente dependente do parentesco cativo.142

Assim, conforme os autores, a insero em uma rede familiar foi o mecanismo


encontrado pelos cativos para uma melhor convivncia entre seus pares. Eram os prprios
escravos que procuravam inserir-se em redes familiares, logo, Florentino e Ges criticaram
estudos que situam ao exagero, o devir da histria na vontade senhorial.143 A relao
parental transformava o ser aprisionado em escravo, alm de instaurar a paz nas senzalas,
que rendia inmeras vantagens polticas aos proprietrios, caracterizadas, por exemplo, nas
diminuies de tentativas de fugas nos plantis.144
Robert Slenes, em outro trabalho lanado dois anos aps a publicao de A paz nas
senzalas, compreende a famlia escrava de uma maneira diferente de Hebe Mattos,
Florentino e Ges. Consoante a Slenes, a famlia escrava contribuiu decisivamente para a
formao de uma comunidade escrava, unida em torno de experincias, valores e memrias
compartilhadas que, dessa forma, minava a hegemonia dos senhores. Ele entende a famlia
escrava como centro de um projeto de vida que:

(...) no configura uma brecha camponesa que permita uma pequena


autonomia ao cativo. Ao contrrio, um campo de batalha (...) em que se
trava a luta entre o escravo e o senhor e se define a prpria estrutura e
destino do escravismo. No concordo, portanto, que a famlia escrava deva
142

Idem, pp. 36 e 37.


MARQUESE, Rafael de Bivar. Op. cit., 2004, p. 280.
144
Idem, passim.

143

198

ser considerada um fator estrutural na manuteno e reproduo do


escravismo (...). De fato, ao formarem tais laos, os escravos aumentaram
ainda mais sua vulnerabilidade, transformando-se em refns, tanto de
seus proprietrios quanto de seus prprios anseios e projetos de vida
familiar. Isto no quer dizer, no entanto, que foram necessariamente
impedidos de criar uma comunidade de interesses e sentimentos e virar um
perigo para os senhores.145

Desse modo, para o brasilianista, a famlia cativa representava mais do que estratgias
e projetos centrados nos laos de parentesco. Ela expressava um mundo mais amplo
criado pelos cativos a partir de suas prprias esperanas e tradies. Mais ainda, a famlia
concorria formao de uma identidade antagnica a dos senhores.
Malgrado os brilhantes trabalhos realizados pelos diversos autores acima
mencionados, o tema famlia escrava tornou-se objeto de pesquisa dos historiadores
somente h pouco mais de vinte anos. Logo, a historiografia brasileira ainda tem muito a
avanar no estudo da famlia e da comunidade escrava.

2 Catolicismo e famlia escrava a teoria

Uma minoria (de escravos) conseguia montar unidades familiares estveis,


mas a maioria, menos afortunada, tinha de suportar o trauma da
escravizao sem estruturas familiares conhecidas. No caso dos escravos
cariocas, no podemos nem comear a discutir a instabilidade de suas
famlias, pois quase sempre a unidade familiar nem se formara. Um casal de
cativos s conseguia constituir famlia, por casamento cristo ou unio
consensual, com grandes dificuldades, pois boa parte da sociedade carioca
era ativamente contra a criao de unidades familiares independentes para
os escravos. (...) nem os senhores nem os padres catlicos os estimulavam
a casar com outros escravos em forma cannica reconhecida diante de um
sacerdote numa igreja catlica.146 (grifo nosso)

145
146

SLENES, Robert. Op. cit., 1999, pp. 48 e 49.


KARASCH, Mary. Op. cit., 2000, p. 379.

199

Mary Karasch escreveu o trecho acima j no final da dcada de 1980. Alm das
equivocadas concluses acerca da famlia, a autora afirmou a m vontade dos padres na
realizao dos casamentos entre os escravos. Porm, desde a primeira dcada do sculo
XVIII a Igreja no Brasil se posicionou sobre este assunto com a elaborao das
Constituies primeiras do acerbispado da Bahia. Segundo as quais estabeleceram que:

(...) seus senhores lhe no podem impedir o matrimnio, nem o uso dele em
tempo e lugar conveniente, nem por esse respeito os tratar pior, nem vender
para outros lugares remotos, para onde o outro, por ser cativo, ou por outro
justo impedimento o no possa seguir.147

Logo, se no incio do sculo anterior ao recorte temporal da pesquisa de Karasch a


Igreja j havia se posicionado a favor da constituio de famlia entre a escravaria, como os
padres no estimulavam o matrimonio catlico? No somente as Constituies Primeiras,
mas as disposies do clero regular, como o Captulo geral da congregao Beneditina,
tambm incentivaram a unio de escravos sob os preceitos da f catlica:

A Junta de 1780 decidiu que as escravas mes de seis filhos ainda vivos e
tidos de matrimonio legtimo seriam alforriadas (...) Recomendavam os
Visitadores que se devia pr todo o empenho em promover o casamento dos
escravos, sobretudo em vista da moralidade, boa conduta dos escravos e boa
ordem nas fazendas.148

O texto dessa disposio prpria do Mosteiro de So Bento, de se alforriar as mes


escravas com seis ou mais filhos, apesar de ter sofrido algumas alteraes ao longo dos
anos, mostra-nos a preocupao por parte dos beneditinos em incentivar os escravos a
seguirem os preceitos e dogmas da f catlica. As manumisses seriam concedidas

147

Constituies primeiras do arcebispado da Bahia; Coimbra, 1720, livro I, tit. 71, 303. Apud SILVA,
Maria Beatriz Nizza da. Histria da famlia no Brasil colonial. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998.
148
ROCHA, Mateus Ramalho. Op. cit., 1991.

200

gratuitamente e as ex-escravas poderiam continuar vivendo na fazenda junto a seu marido.


Pode-se perceber a uma preocupao de carter moral/religioso.
Como j visto no captulo anterior, o incentivo dado pelos religiosos reproduo
endgena de seus escravos era de fundamental importncia econmica para a instituio,
porm, este no seve ser entendido como o nico objetivo almejado pelos eclesisticos. Os
cativos, para obter a graa, deveriam constituir uma famlia crist legtima, isto ,
deveriam estar casados sob as bnos da religio catlica.
Em teoria, o catolicismo sempre incentivou o casamento. Desde o sculo XIII o
cdigo de leis espanhol, Las Siete Partidas, reconhecia a capacidade legal e moral do
escravo para o casamento, at mesmo sem a devida autorizao de seu senhor. Porm a
questo do matrimnio foi sempre polmica, pois colocava em prova a prpria noo de
posse do senhor.

A unio sancionada pela Igreja criava uma relao contratual de

autoridade e obedincia, de direitos e obrigaes mtuas dentro de uma famlia, que era
incompatvel com o conceito de posse absoluta dos escravos por seus senhores.149 O
casamento em sua concepo pura iria dividir e transferir parcialmente o poder dos
senhores para o escravo-marido-pai, desestruturando o conceito de escravido. Contudo,
filsofos catlicos como Toms de Aquino incentivaram o matrimnio, apesar de ter
afirmado ser o cativo um instrumento fsico de seu proprietrio, que tinha pleno direito a
tudo o que o escravo possua ou produzia, inclusive filhos.150
Ento, razovel supor que todo esse aparato terico de incentivo ao casamento
tenha favorecido a liberdade de alguns escravos. Este foi o caso de Anastcia Crioula,
residente na Fazenda de Tribob, em So Gonalo151. Para ela, o ano de 1941 foi
duplamente especial, pois alm de se tornar forra, casou-se conforme os preceitos catlicos.
Porm, o antigo senhor, o padre Joo Coelho, registrou a alforria somente seis anos depois,
em 29 de outubro de 1847 e, logo no dia seguinte registrou, num mesmo documento, a
liberdade de Severina Rebolo e Maria Crioula, respectivamente me e irm de Anastcia.
As primeiras obtiveram sua carta sem nus monetrio e sem motivo explcito. Mas, com

149

DAVIS, Davis Brion. O problema da escravido na cultura ocidental. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2001, p. 125.
150
Idem, p. 126.
151
2 Ofcio de Notas, livro 79, p. 16v; Arquivo Nacional (RJ).

201

relao Anastcia, o padre fez questo de evidenciar no registro o motivo da manumisso:


a escrava ir casar, por isso eu a liberto.
Outro exemplo interessante o caso de Francisca crioula, escrava do padre Jos
Custdio Dias. No temos sua alforria em nosso banco de dados, mas conhecemos sua
histria atravs do inventrio post-mortem do finado padre. O inventariante Roque de
Souza Dias

Declara no terem sido avaliados os servios da crioula Francisca,


porque sendo de menor idade, e tendo o finado disposto em seu
testamento que aparecendo pessoa com quem ela casasse, lhe deixe
sua carta de liberdade, assim o fez o inventariante por se realizar esse
casamento, sem que at essa poca ela prestasse servio algum, antes fez
despesas com a sua educao e vesturio.152

Percebemos nesses casos uma obedincia, por parte dos padres Joo Coelho e Jos
Custdio Dias, que ultrapassou as exigncias tericas da doutrina catlica. Esta ditava que
o senhor era obrigado a facilitar a unio matrimonial de seus cativos, possibilitando meios
de mant-los unidos aps o sacramento.153 Portanto, a alforria no era necessariamente uma
obrigao, mas a entendemos, neste caso, como um meio encontrado pelos senhores para
incentivar o casamento legtimo entre seus escravos, j que ambos possuam um plantel
razoavelmente grande. Assim, sugerimos, que era desejo desses senhores utilizar a
manumisso como meio de evangelizao/educao, ensejando assim a formao de
famlias legtimas do ponto de vista moral/religioso.
Ronaldo Vainfas, por meio da anlise de textos redigidos por eclesisticos, chegou
concluso de haver entre estes um projeto escravista-cristo. Logo, podemos dizer que a
existncia prtica de tal projeto passava pela idia da formao de uma verdadeira famlia
crist, incluindo a, senhores e escravos. Vejamos brevemente alguns aspectos desse
projeto.

152
153

Inventrio de Jos Custdio Dias, 1 Vara Civil; caixa: 289; n: 3546; ano: 1839 Arquivo Nacional.
Constituies primeiras do arcebispado da Bahia, Apud SILVA, Maria Beatriz Nizza da. Op. cit., 1988.

202

Os religiosos, em sua grande maioria, no contestaram a escravido africana, ao


contrrio, sempre buscaram legitim-lo. Neste contexto, voltavam-se para os textos bblicos
a fim de justificar a relao de dominao dos brancos sobres os pretos.

Portanto,

estabeleceu-se uma srie de princpios e regras com o objetivo de reformar o que se julgava
inadequado na ordem social. Criou-se um novo projeto ideolgico:

Convencidos da legitimidade da escravido africana, porm, insatisfeitos com as


prticas sociais vigentes, os letrados coloniais trataram de construir normas que
tornassem aquela mais estvel ou duradoura, mais produtiva e menos violenta (...)
Cruzaram-se motivaes econmicas, sociais, religiosas, morais.154 (grifo nosso)

Logo, o projeto escravista-cristo tinha por objetivo, essencialmente, normatizar a


relao entre o senhor e o escravo, pondo ambos os agentes sociais sob os preceitos do
sistema ideolgico catlico. Aos escravos eram recomendadas a abnegao, renncia e f.
Conforme o jesuta Antnio Vieira, a escravido era felicidade e milagre e os escravos
deveriam agradecer o cativeiro... Pois na verdade, este significava sua prpria salvao.
Segundo Vieira, os negros eram eleitos de Deus e feitos semelhana de Cristo para
salvar a humanidade atravs do sacrifcio.155 Dessa maneira, buscava-se formar o servo
cristo ideal: obediente ao Deus cristo e ao senhor na Terra.
J para os senhores era recomendada a supresso dos abusos. Por exemplo, Jorge
Benci e Antonil os aconselhavam a levar em conta a fora e a idade de cada escravo na
distribuio das tarefas, evitar o trabalho contnuo que viesse a debilitar o cativo e sua
realizao nos domingos e dias santos, dentre outros. Acima de tudo, sobre a conduta dos
donos de escravos deveria pairar a idia que estes ltimos estavam purgando seus pecados
oriundos da maldio de Cam156, e assim, precisavam ser tratados com benevolncia crist.
Para se converter o africano em servo cristo (obediente e piedoso), e para que o
mundo da escravido se transformasse numa famlia patriarcal-crist, era preciso criar um
154

VAINFAS, Ronaldo. Ideologia e Escravido. Os letrados e a sociedade escravista no Brasil colonial.


Petrpolis: Vozes, 1986, p. 100.
155
Idem, p. 97.
156
Santo Agostinho foi o primeiro religioso a estabelecer a relao entre a escravido em geral e a histria
bblica da maldio de Cam. No amaldioou Cam, seu filho, e seus descendentes, por ele ter ludibriado a sua
nudez e embriaguez. Ver VAINFAS, Op. cit., 1986 e PIRATININGA JUNIOR, Luis Gonzaga. Op. cit., 1991.

203

novo senhor, e at mesmo um novo homem, que assumisse o cristianismo como norma de
conduta e modo de pensar. (...). Se a criao de uma nova conscincia senhorial era o
requisito para a converso da escravido numa comunidade familiar e crist, logo, era de
fundamental importncia construir e reforar a noo de famlia.

Projetava-se converter a escravido num modelo de famlia crist socialmente


ausente. Construir a famlia e reformar a escravido conforme os padres
cristos, eis o duplo sentido do projeto escravista.157 (grifo nosso)

Contudo, o projeto escravista-cristo no repercutiu no mundo leigo da maneira


desejada pelos letrados, pois aquele impunha uma conscincia adversa aos hbitos sociais
vigentes. Apesar da maioria dos donos de escravos serem adeptos do catolicismo, as
prticas cotidianas na colnia dificultavam a interiorizao total do projeto. Tornar real a
famlia patriarcal crist dependia de uma profunda mudana na sociedade, fato este no
alcanado pelos religiosos. Portanto, conforme Vainfas, o discurso escravista-cristo no
obteve xito entre os senhores laicos.
Mas, entre os eclesisticos de meados do sculo XIX, na escravido administrada
propriamente por eles, o projeto repercutiu de maneira prtica? Teriam conseguido impor
sobre seus cativos a verdadeira famlia crist baseada em seus preceitos tericos? A essas
perguntas ainda no existem respostas completas e definitivas, porm, por meio das cartas
de alforria podemos vislumbrar possveis caminhos para respond-las, ainda que de forma
incipiente visto tratar-se de uma pesquisa de mestrado.

3 A alforria e os arranjos familiares a prtica catlica

157

VAINFAS, Op. cit., pp. 130 e 131; 1986.

204

No que concerne insero do libertando a uma rede familiar, dividimos os


manumissos em trs tipos de categoria: os inseridos em arranjos familiares, os
aparentados e os solitrios. bvio que estes termos no so exatamente apropriados,
visto que todos os escravos eram aparentados, e nenhum deles, de certa forma, era solitrio.
Mas, por ora, servem nossa proposta metodolgica.
O termo arranjo familiar foi utilizado para as cartas que registraram a sada
conjunta de parentes, ou seja, quando em uma s carta de alforria foi registrado a liberdade
de dois ou mais parentes. Mas, esta categoria demanda maior desvelo e ser melhor
analisada mais frente.
Para os registros que determinam a alforria de um nico escravo, mas de alguma
forma, h a informao do nome de um determinado familiar, utilizamos o termo
aparentado. Por exemplo, a alforrianda Minervina, de vinte anos de idade, teve em sua
manumisso o nome de sua me, Claudina, registrado.158 A carta no fornece informaes
sobre a condio jurdica de Claudina, apenas deixa marcada a existncia da me e a
provvel importncia desta na vida de Minervina.
O simples fato de incluir no documento de liberdade a existncia de um parente seja
me, pai, ou, at mesmo um irmo, pode mostrar-se como uma memria familiar do cativo,
que fazia questo de registrar o seu pertencimento a uma rede familiar e de solidariedade.
At porque, no seria absurdo supor que o parente informado possa ter participado, de
alguma maneira, do processo que levou assinatura final daquela carta.

Neste caso

especfico, temos o exemplo de Josefa Crioula, escrava do padre Jacinto Pires Lima.159 Ela
teve sua carta registrada, em agosto de 1844, mediante o pagamento de 200 mil ris, pagos
por seu irmo, cujo nome no foi registrado, mas a ajuda indispensvel e digna de
reconhecimento sim.
Ainda nesta varivel aparentados inclumos os parentes que obtiveram suas
manumisses em momentos diferentes. Este, por exemplo, foi o caso de Benvinda160,
parda, me de Mafalda161 tambm parda. Ambas escravas do Mosteiro de So Bento,
porm, a me era trabalhadora da Fazenda de Maric e a filha da Fazenda de Campos.

158

2 Ofcio de Notas, livro 0, p. 30, Arquivo Nacional (RJ).


3 Ofcio de Notas, livro 7, p. 80, Arquivo Nacional (RJ).
160
2 Ofcio de Notas, livro 90, p. 211, Arquivo Nacional (RJ).
161
3 Ofcio de Notas, livro 19, p. 26, Arquivo Nacional (RJ).
159

205

Benvinda, em junho de 1956, j tinha amealhado a quantia necessria 800 ris para a
compra de sua alforria. J Mafalda, s deixou o cativeiro trs anos aps a sada de sua me,
quando pagou 600 ris aos beneditinos.
Semelhante histria aconteceu com os pequenos Bernardino e Frederico, tambm
pertencentes ao Mosteiro de So Bento e residentes na Fazenda de Vargem Pequena. Mas
neste caso, a ordem de sada foi invertida e foram os filhos os primeiros a tornarem-se
libertos, enquanto a me, Apolinria, permaneceu escrava. Ambos os irmos tiveram a sorte
de nem mesmo sentirem as agruras de uma vida em cativeiro, j que foram contemplados
com suas cartas de alforria ainda bem pequenos, Bernardino com um ano de idade e
Frederico com dois. Porm, aquele teve seu documento registrado no dia 17 de maro de
1857, e somente trs anos depois, em outubro de 1860, seu irmo Frederico fora igualmente
alforriado. Os dois foram avaliados em 100 mil ris e no consta no documento o
responsvel pelo pagamento, mas provavelmente, fora a prpria me ainda escrava do
mosteiro. Supomos que depois da liberdade do primeiro filho, precisou de mais trs anos de
economia para conseguir comprar a do segundo, tendo assim, a felicidade de poder ver
seus filhos crescerem como homens livres.
Para as demais alforrias, onde nenhum tipo de relao familiar foi registrado usamos
a tipologia solitrio. Este tipo foi o mais recorrente, antes e aps o fim do trfico atlntico
de cativos, sendo que aps 1850 houve um ligeiro aumento na porcentagem desses
escravos, chegando a 74% (ver tabelas nos anexos 2 e 2.1). Analisando os poucos
inventrios de padres seculares localizados at o momento, buscamos algumas pistas sobre
parentes destes solitrios por meio do cruzamento das fontes, com a inteno de
reconstituir algumas famlias. Porm, desses inventrios, somente dois possuam lista
nominal da escravaria, mesmo assim, o cruzamento foi impossvel devido ao fato das
alforrias terem sido concedidas anteriormente ao falecimento de ambos os padres.
Cuidaremos agora dos arranjos familiares encontrados nas alforrias em anlise.
Hebe Mattos, autora anteriormente citada, percebeu que os laos familiares permitiam a
reproduo de uma experincia de liberdade construda em oposio escravido. Alm
disso, o casamento ou a unio consensual significava para o escravo/estrangeiro o
estabelecimento de relaes com uma famlia e com a regio, deixando de ser um ser
estranho comunidade. Mais ainda, constituir famlia retirava o sentido de provisoriedade

206

e abria portas para o acesso roa de subsistncia.162 Temos, ento, a famlia como prcondio brecha camponesa. Admitindo tal hiptese, poderamos afirmar que a famlia
servia para o escravo do meio rural como um catalisador para a liberdade, na medida em
que temos a seguinte gradao: constituio de famlia acesso terra maior
autonomia formao de peclio compra da alforria.
A carta de alforria principal fonte deste trabalho muito limitada quando se tem
como objeto a famlia escrava. Este documento no permite a visualizao da famlia como
um todo, evidenciando apenas os arranjos familiares que se formavam para a sada do
cativeiro, no fornecendo dados sobre possveis membros de uma mesma famlia que se
tornaram forros antes ou depois do recorte temporal da pesquisa. Logo, no ser possvel
nessa pesquisa estabelecer o padro familiar entre os escravos do clero, mas to somente
os arranjos que eram estabelecidos.
O termo arranjo familiar ser utilizado, neste trabalho, em substituio ao termo
famlia. Do contrrio, se classificssemos, por exemplo, como matrifocal uma carta na
qual uma me foi alforriada junto a seu filho, estaramos possivelmente omitindo uma
verdadeira famlia existente para alm dos limites da fonte. Dessa forma, quando membros
de uma mesma famlia foram alforriados em uma mesma carta, utilizamos a seguinte
tipologia: matrifocal, fraternal, nuclear com filho (s), nuclear sem filho e viva com filho.
Vejamos a tabela abaixo:

Tabela 3: Distribuio dos arranjos familiares identificados nas cartas de alforria do


clero catlico do Rio de Janeiro (1840-1871):
matrifocal
Clero

162

fraternal
#

Nuclear c/

Nuclear s/

Viva c/

filho

filho

filho

MATTOS, Hebe. Op. cit., p. 58, 1999.

207

Total 2
#

Regular

75

17

12

100

Secular

12

76

16

100

Total 1

21

75

11

28

100

Fonte: Livros de registros de notas do primeiro, segundo e terceiro ofcios do Rio de


Janeiro 1840-1871; Arquivo Nacional (RJ).

Em nossa amostra encontramos 28 casos de arranjos familiares, ou seja, de 1840 a


1871, o clero registrou, aproximadamente163, 28 documentos de liberdade nos quais se
alforriavam dois ou mais parentes juntos. Este resultado soma um total de 7% para os
regulares e para os seculares que, coincidentemente, emitiram a mesma proporo de cartas
formadas por arranjos familiares. Os anexos 2e 2.1 evidenciam que aps o trmino do
trfico internacional, o nmero de escravos inseridos em arranjos desse tipo sofreu ligeira
queda.
Eis alguns exemplos desses arranjos: no final do ano de 1859, um benfeitor, cujo
nome e situao jurdica nos desconhecida, pagou 750 mil ris aos religiosos carmelitas e
pde, dessa forma, garantir a carta de alforria de Alexandrina e a de seus dois filhos, Jos e
Benedito. Os trs mancpios eram trabalhadores da Fazenda da Pedra, no Rio de Janeiro,
pertencente aos carmelitas.164 Logo, podemos dizer que Alexandrina foi agraciada com uma
oportunidade nem tanto comum na sociedade escravista: deixou para trs o cativeiro
levando consigo seus filhos liberdade. Ainda mais, teve o concurso de um benfeitor,
malgrado no termos quaisquer informaes sobre ele, no seria nenhum absurdo supor ser
o prprio pai de Jos e Benedito... que mediante o pagamento em dinheiro proporcionou a
alforria e a unio definitiva de sua famlia.

163

Como dito em nota acima, nosso banco de dados formado pelas alforrias registradas nos 1, 2 e 3
Ofcios de Nota do Rio de Janeiro, restando o 4 Ofcio, alm disso, h um desfalque no corte temporal,
faltando os anos de 1864 a 1869.
164
2 Ofcio de Notas, livro 94, p. 140, Arquivo Nacional (RJ).

208

Quadro 1: Arranjo: Matrifocal


Proprietrio: Convento Nossa Senhora do Carmo

Data de registro: 19/12/1859

yuy

Alexandrina
?
Alforria paga

209

Jos

Benedito

Alforria paga

Alforria paga

O caminho percorrido por Jesuna Crioula foi diferente, porm, o desfecho foi
semelhante ao de Alexandrina. No primeiro ms do ano de 1845, o senhor carmelita
Custdio Alves Serro, a alforriou junto com seus quatro filhos ainda crianas, Leondia
Crioula, de 9 anos, Firmina parda, de 7 anos, Tomsia parda, de 6 anos, e finalmente,
Francisca parda, de 4 anos.165 Para isso, ficou acordado que Jesuna e seus filhos teriam de
servir por alimentao, vesturio etc ao senhor at que este morresse. Evitando
complicaes futuras, Custdio ainda enfatizou: os filhos que nascerem tambm ficam
sujeitos s condies.166 Dessa forma, Jesuna conseguiu mudar sua situao jurdica e,
mais ainda, iria ver seus filhos crescerem na mesma condio, a de libertos.
Esse mesmo documento ainda nos possibilita maiores conjeturas sobre a vida dessas
pessoas: primeiramente, podemos dizer que Jesuna no era legitimamente casada; no h,
em momento algum, meno sobre cnjuge ou sobre a figura paterna. Alm disso, a idade
das crianas, com pequenas diferenas entre elas, nos permite supor que apesar de ser no
casada sob o sacramento catlico, Jesuna possua um relacionamento estvel com o pai de
suas quatros filhas.

165
166

2 Ofcio de Notas, livro 75, p. 487, Arquivo Nacional (RJ).


Ibidem.

210

Quadro 2: Arranjo: Matrifocal


Proprietrio: Custdio Alves Serro (Carmelita)
Ano de Registro: 02/01/1845

Jesuna
Crioula

Condicional

Francisca parda

Tomsia

4 anos

6 anos

Condicional

Condicional

211

Firmina

Leondia

7 anos

9 anos

Condicional

Condicional

J Marcolina, no teve a mesma sorte vivenciada pelas mes das histrias acima.
Ex-escrava dos religiosos carmelitas e residente na Fazenda da Pedra, fora agraciada com
sua alforria, porm, no pudera levar liberdade seus dois filhos, Leovigildo e Mximo,
permanecendo estes ainda em cativeiro. Mas em dezembro de 1862 infelizmente no
sabemos quanto tempo depois de sua prpria alforria Marcolina conseguiu reunir o
peclio necessrio 400 mil ris para o pagamento da manumisso dos filhos e,
finalmente, ter a famlia (ou, pelo menos, uma maior parte dela) unida em liberdade.167

167

2 Ofcio de Notas, livro 98, p. 134 v Arquivo Nacional (RJ).

212

Quadro 3: Arranjo: Fraternal


Proprietrio: Convento da Ordem Terceira do Carmo
Data de registro: 20/06/1862

Leovigildo

Mximo

Alforria paga

Alforria paga

213

Observao: A me, Marcolina, ex-escrava do convento, pagou pela


alforria dos filhos.
Os arranjos matrifocais perfazem a grande maioria dos arranjos presentes nas
cartas de alforria (como visto na tabela 3). Dos vinte e oito encontrados, vinte e um so
matrifocais (75%), sendo doze entre os escravos de senhores seculares e nove entre os
regulares. (Todos os vinte e oito arranjos encontram-se esquematizados, seja em anexo ou
no texto).
A partir das alforrias, conclumos por ora, que a famlia escrava existente nos
plantis dos religiosos regulares e seculares, seguiu a tendncia observada nos plantis de
senhores laicos: a constante ausncia da figura paterna nos documentos de liberdade,
determinando assim a matrifocalidade como caracterstica dominante dessas famlias da
religio. Como nas alforrias analisadas o estado civil dessas mes no fora mencionado,
entendemos se tratar de unies consensuais. Logo, a prtica contrariava as recomendaes
tericas dos religiosos...
Numa outra etapa da pesquisa constatamos que a maior parte dos cativos do clero
regular tornou-se forra mediante a compra da alforria. Logo, conclumos ser esse padro
conseqncia imediata da maior possibilidade desses escravos em reunir peclio, supondo
haverem conquistado uma certa autonomia econmica decorrente do acesso roa de
subsistncia. Isto, essencialmente, por se tratar de escravos do meio rural.
Reiterando, ento, a hiptese de Hebe Mattos segundo a qual a formao da
famlia era pr-condio para o usufruto da terra e crendo, a ttulo de exemplo, no
captulo geral da congregao Beneditina que afirmou o incentivo dos regulares
insero do escravo em uma famlia legtima logicamente espervamos encontrar nas
cartas de manumisso referncias aos cnjuges, tendo em vista que o estado civil dos
manumissos, sobretudo para as mulheres, normalmente era registrado neste documento.
Enganamo-nos.
Havia-se chegado metade do ano de 1859, e precisamente no dia 07 de junho, no
cartrio do 3 ofcio da cidade do Rio de Janeiro, era realizado o registro da carta de
liberdade do casal Manoel e Helena. Ambos os ex-escravos haviam pertencido ao
214

Convento Nossa Senhora do Amparo, localizado no litoral norte de So Paulo, e segundo


consta na alforria, o motivo da liberdade foi o seguinte: (...) j tiveram oito filhos, todos
escravos do convento (...) e por isso os cativos julgam-se com direito a virem implorar
da caridade [dos Reverendssimos padres] a graa de lhes concederem sua liberdade.168 O
representante legal da instituio fez questo de evidenciar no documento que se tratava de
um cumprimento a uma Disposio Capitular do convento. Essa carta deixa evidente a
conscincia que o velho casal de escravos possua de seus direitos dentro da ordem. Tendo
conhecimento do regimento interno do convento, os cativos buscaram sua liberdade para
poderem gozar nos ltimos dias das suas vidas este benefcio.169

Quadro 4: Arranjo: Nuclear sem filhos

Proprietrio: Convento Nossa Senhora do Amparo


Data de registro: 07/06/1859

Helena

Manoel

Alforria gratuita

Alforria gratuita

168

3 Ofcio de Notas, livro 19, p. 138 v Arquivo Nacional (RJ). Ver no anexo 13 a transcrio integral do
documento.
169
Ibdem.

215

Observao: O casal tem oito filhos, todos escravos do convento.

Esse registro, porm, no apenas interessante por nos mostrar mais uma lei interna
sancionada por religiosos regulares, na qual era explcito o incentivo famlia escrava, mas,
principalmente, por se tratar de um exemplo nico do nosso corpus documental. No total
das 160 alforrias de escravos dos regulares, em apenas uma houve o registro de um casal
unido de acordo com os sacramentos catlicos: Manoel e Helena.
Das manumisses concedidas pelos padres seculares, num total de 209, nos
apresentado quatro casais cuja unio foi abenoada pela Igreja. Dois desses casais deixaram
o cativeiro junto com seus cnjuges: Antnia e Benedito, Jos Ferreira Congo e Tereza
Cabinda. Os primeiros representam o nico arranjo nuclear com filhos encontrado entre
as cartas do clero secular: o marido, a mulher e os dois filhos, Maurcio e Zeferino170. Logo
no despontar do ano de 1847, quatro pessoas (quem sabe todos os membros?) de uma
mesma famlia, pertencentes ao reverendo padre Manoel Jos Alves do Vale e tendo
residncia em Campo Grande, tiveram a sorte de alcanarem juntos o status de forros,
malgrado a situao de ainda servirem em vida ao dito clrigo.

170

1 Ofcio de Notas, livro 46, p. 40 v., Arquivo Nacional (RJ).

216

Quadro 5: Arranjo: Nuclear com filho


Proprietrio: Padre Jos Alves do Vale
Data de registro: 19/01/1847

Benedito

Antnia

Condicional

Condicional

Maurcio

Zeferino

Condicional

Condicional

217

O segundo casal, Teresa Cabinda e Jos Ferreira Congo deixaram para trs o
cativeiro representando uma formao de arranjo nuclear sem filho (s).171 Tambm o
nico exemplo presente entre os seculares. Jos, idoso com 64 anos, e sua esposa Teresa, de
idade indeterminada, mas provavelmente tambm idosa, tiveram suas cartas de alforria
registradas em julho de 1871. Seu antigo senhor, o padre Antnio Manoel de Camargo
Lacerda, alegou para o motivo liberdade os bons servios prestados pelos escravos e os
alforriou sem nenhum custo monetrio.

Quadro 6: Arranjo: Nuclear sem filhos

Proprietrio: Padre Antnio Manoel de Camargo Lacerda

Data de registro: 28/07/1871

Jos Ferreira
Congo

Tereza Cabinda

64 anos
Alforria gratuita
Alforria gratuita

171

1 Ofcio de Notas, livro 80, p. 18 v. (registro de Teresa); 3 Ofcio de Notas, livro 33, p. 61 v. (registro de
Jos), Arquivo Nacional (RJ).

218

J a escrava Joana, em junho de 1846 tinha em suas mos o to esperado documento


de liberdade172. Seu marido, Antnio, liberto, contribuiu muito para esta realidade, visto
que conseguiu amealhar o dinheiro necessrio para tirar a esposa do cativeiro. Assim, com
400 ris pagos ao seu senhor, o vigrio Francisco Lopes Barbosa, Joana pde desfrutar sua
nova condio jurdica, a de liberta.
Por fim, temos o caso da cativa Lucinda frica, alforriada junto com seu filho
Abrao ainda criana, que havia sido casada com o escravo Paulo, mas no momento da
assinatura de sua carta j se encontrava viva. O padre Luis Gonalves Dias Correa
alforriou Lucinda sob a condio de servi-lo em vida, alegando fidelidade e bons servios
da cativa, enquanto o pequeno Abro foi batizado livre, sem condio alguma.

172

2 Ofcio de Notas, livro 77, p. 156. Arquivo Nacional (RJ).

219

Quadro 7: Arranjo: Viva + Filho


Proprietrio: Padre Luis Gonalves Dias Correia
Ano de Registro: 25/06/1841

Lucinda frica
Africana
Viva
Condicional

Abrao cria
Batizado livre

Observao: Lucinda j se encontrava viva do escavo Paulo no


momento do registro da alforria.

220

Portanto, esses exemplos, essas quatro histrias de famlias consideradas legtimas


pela Igreja, perfazem somente 4% dos escravos alforriados pelo clero secular. Temos ento,
para um total de 370 escravos de ambos os religiosos, somente oito sendo registrados nas
cartas de manumisso como oficialmente casados.
Logo, a constatao da ausncia da famlia legtima nas cartas de alforria nos leva a
refletir sobre duas possibilidades: sub-registro da fonte, isto , a omisso das informaes
sobre os cnjuges, tornando este documento bastante limitado para a anlise dessa questo.
Ou ainda, essa inexistncia evidencia o no cumprimento s ordenaes clericais, ou seja,
corrobora a idia de que o incentivo dos regulares e seculares no ultrapassou o plano
ideal e terico, pelo menos em parte do sculo XIX, perodo compreendido por esta
pesquisa.
Mas antes de consideramos esta hiptese como finalizada, cabe analisar um outro
padro que poderia incidir de forma muito significativa sobre nossos primeiros olhares para
a famlia escrava: o padro etrio da nossa amostra. A especificao desse padro poder
contribuir, ou no, para compreendermos esses incipientes resultados, que revelam uma
ausncia da famlia legtima crist entre os escravos da religio.
Infelizmente, em nosso banco de dados, h poucas referncias s idades dos
escravos libertandos. Segundo Schwartz, na anlise das cartas de alforria nenhuma
caracterstica dos libertos mais difcil de se registrar e analisar do que a idade.173
Portanto, os resultados obtidos no correspondem maioria do corpus documental, pelo
contrrio, dizem respeito a apenas 36% dos escravos. Porm, apesar de nfimos, esses
nmeros podem contribuir para, ao menos, termos uma idia do padro etrio presente nas
alforrias do clero.
Como as referncias s idades no so homogneas, tendo sido registradas de
diferentes modos, dividimos a varivel idade em trs, sendo as duas primeiras ditas
pela fonte primria e a terceira estipulada por ns. Primeiramente, Idade I, na qual a
idade do cativo foi registrada de forma direta pelo responsvel do mesmo; Idade II
quando o documento faz algum tipo de meno idade do escravo, contudo de modo
indireto, como: menor, mulatinho (a), pardinho (a), negrinho (a), inocente,

173

SCHWARTZ, Stuart. Op. cit., 2001, p. 189.

221

velho, idade avanada etc. E, por fim, a varivel, Idade III, na qual classificamos os
escravos em crianas (0-15 anos), adultos (16-45 anos) e idosos (a partir de 46 anos).
Muitos registros de liberdade no fazem nenhuma referncia idade, mas a varivel
Idade II somada a algumas informaes sobre o manumisso, permitiram a identificao,
mesmo que de forma indireta, da idade e, assim, pudemos criar a varivel Idade III. A
metodologia utilizada foi a seguinte: consideramos como adultos os escravos que, por
exemplo, eram casados ou vivos, tinham filho ainda de peito, ou foram avaliados com
um preo considerado bem alto para o perodo, como foi o caso de Augusto pardo. Este,
apesar de no ter profisso registrada, s obteve sua carta de alforria mediante o pagamento
de 2 contos de ris ao vigrio Jos da Costa Vallim174. Logo, conclumos se tratar de um
escravo adulto, visto que provavelmente, uma criana ou um idoso teria uma avaliao
menos onerosa.
Foram classificados como crianas, os cativos cujas cartas de alforria trazem a
recomendao do senhor de se batizar como livre, ou ainda, a informao de que se trata
de um forro de pia. Por ltimo, consideramos como idosos, os que tm nos documentos
de manumisso alguma meno do tipo: bons servios por mais de 40 (50) anos etc. A
partir dessa metodologia, extramos mais 42 referncias idade, ampliando, dessa forma,
nosso cabedal de especificaes etrias dos escravos libertos.175
A partir dessa metodologia, o padro etrio dos libertandos eclesisticos entre os
anos de 1840 e 1871, conforme as tabelas 5 e 5.1 em anexo, caracteriza-se da seguinte
forma: os seculares alforriaram 34% de crianas, 44% de adultos e 22% de idosos. Os
regulares, 41% de crianas, 39% de adultos e 20% de idosos. Proporcionalmente, as ordens
alforriaram igualmente crianas e adultos, possivelmente, devido ao fato da maioria desses
escravos viverem em verdadeiras comunidades agrcolas, tendo a famlia, mesmo
matrifocal, como caracterstica. J entre o clero secular os adultos foram os mais
beneficiados.
Portanto, por ora sugerimos que a maioria dos alforriandos eclesisticos estava
em idade de casar, ou seja, adultos e idosos somavam a maior parte dos libertandos. E o
padro sexual, visto no captulo anterior, reitera essa concluso. Apesar de no perodo de

174
175

1 Ofcio de Notas, livro 88, p. 248, Arquivo Nacional (RJ).


Ver anexos: 5, 5.1 e 5.2.

222

vigncia do trfico, haver uma significativa diferena entre as alforrias de homens e


mulheres concedidas por regulares, aps 1851, malgrado o constante predomnio do sexo
feminino nas manumisses, a diferena percentual entre os sexos torna-se bem menor,
revelando um relativo equilbrio para ambos os cleros.

Logo, a ausncia de

casamentos evidenciada nos documentos de liberdade, assinados por eclesisticos, no pode


ser relacionado ao padro etrio desses libertandos. Essa concluso reitera a hiptese acima
levantada, de o incentivo dos eclesisticos no ultrapassou o plano ideal e terico.
Voltando aos arranjos, os matrifocais foram predominantes entre os escravos da
religio, seguindo, por sinal, a tendncia laica, na qual a ausncia do pai tambm uma
constante. Numericamente, 75% dos arranjos eram formados por me e filho (s) (vide
tabela 3). Assim, outra questo se impe: os pais, onde estavam? Do total de 370 alforrias
emitidas por eclesisticos, a figura paterna foi registrada em somente cinco. Dessa forma,
supomos novamente um sub-registro documental. Mas, tambm, os filhos de algumas
mes, supostamente solteiras, qui sejam frutos de relacionamentos dessas (ex) escravas
com seus (ex) senhores, visto que no sculo XIX o seguimento ao celibato era pouco
comum no Rio de Janeiro.
At mesmo nos dias atuais esse dogma do celibato ainda traz muitos incmodos
Igreja catlica. Pesquisas internas realizadas por esta prpria instituio religiosa apontam
que 5.500 padres brasileiros, ou seja, 32% deles, no obedecem ao voto de castidade
imposto pelo celibato. No resto do mundo esse nmero chega a 150 mil eclesisticos.176
Um caso de m conduta sexual de um clrigo est correndo atualmente nos tribunais
brasileiros. A pernambucana Renilda Maria da Silveira, recorreu Justia em novembro de
2006 com um processo de reconhecimento e dissoluo do casamento contrado com base
em erro, j que ela ignorava a condio de padre de seu cnjuge, Jaime Alves de Melo. Nos
autos do processo consta a seguinte afirmao:

Que pressionando o Jaime, o porque ele fez aquilo, pois se havia o


juramento de castidade feito pela Igreja, mentindo porque assumiu uma
casa, uma famlia, tendo ele rindo dito que a depoente era muito
176

Reportagem realizada por Alan Rodrigues In: Revista Isto . 29 de novembro de 2006; nmero 1936, pp.
50-54.

223

puritana, porque na Igreja isso era normal, porque os padres quando no


tinham esposas, tinham maridos.177

Portanto, se mesmo nos dias atuais ainda existe o desrespeito, por parte de
eclesisticos, s regras impostas pela instituio catlica, no se caracteriza como absurdo
imaginar que alguns dos nossos alforriandos fossem frutos de relacionamentos de seus
proprietrios/padres com suas escravas.
Temos como exemplo o caso do monsenhor Antnio Pedro dos Reis. Ele aparece
em nosso banco de dados, no ano de 1852, registrando a alforria de seu escravo Cleto
Congo.178 Mas foi em seu inventrio post-mortem, feito em 1878, ano de sua morte, que
pudemos conhecer mais detalhadamente sua histria. Dentro deste documento encontra-se
um documento de perfilhao, no qual o monsenhor reconhece que, por fragilidade
humana, tivera seis filhos, no com escravas, mas com duas pessoas livres e
desimpedidas, D. Anna Praxedes Ferreira e D. Anna Nogueira da Luz. 179 Portanto, aps
33 anos do nascimento de seu primeiro filho, o religioso reconheceu a paternidade de todos
os seis e desejou que como tais fossem por todos reconhecidos e aceitos para gozarem de
todas as prerrogativas e vantagens que a essa condio possam ser inerentes, sucedendo-o
em todos os seus bens, direitos e aes. Apesar de o Monsenhor Antnio no ter tido um
relacionamento com escravas, o exemplo evidencia o no cumprimento s obrigaes
eclesisticas.
Logo, histrias como essa no deviam ser incomuns no sculo XIX, embora no
tenhamos encontrado nenhum caso explcito de clrigos assumindo a paternidade de
crianas escravas. Mas, algumas alforrias fornecem pistas, abrem brechas a suspeitas. Por
exemplo, aos vinte e trs de novembro de 1855 um representante do Mosteiro de So Bento
registrou o documento de liberdade pura, gratuita e irrevogvel a escrava parda de nome
Domingas.180 At a seria uma carta como tantas outras passadas por esta instituio
religiosa. Porm, a alforria de Domingas parda foi a concretizao do ltimo desejo do
177

Idem, p. 52.
2 Ofcio de Notas, livro 84, p. 185, Arquivo Nacional (RJ).
179
Inventrio do Monsenhor Antnio Pedro dos Reis Juzo de rfos; caixa: 3992; n: 53; ano: 1878;
Arquivo Nacional (RJ). Ver no anexo 14 a cpia integral do documento de perfilhao.
180
1 Ofcio de Notas, livro 54, p. 174, Arquivo Nacional (RJ). Ver no anexo 15 a cpia integral do
documento.
178

224

Reverendssimo Padre Pregador Geral Abade Frei Marcelino do Corao de Jesus, que
no momento da morte pedira esse favor a sua Santa Comunidade. Seria errneo imaginar
que o religioso em questo tivera como derradeira vontade a liberdade da prpria filha?
Mas, apenas suposio...
Portanto, ressaltamos, ainda que de forma bastante incipiente, a pequena
repercusso da prtica do projeto escravista-cristo entre os eclesisticos catlicos, assim
como percebido por Vainfas para os senhores laicos. O que se evidencia nos documentos de
liberdade a ausncia da famlia crist legtima, ou seja, a famlia constituda sob os
preceitos tericos e dogmticos do catolicismo. O que podemos vislumbrar, por enquanto,
a recorrncia entre os escravos da religio do mesmo o que ocorria entre os pertencentes
a senhores laicos: a grande predominncia da famlia/matrimnio consensual, ou mesmo
um sub-registro da fonte, no qual o nome de um possvel cnjuge era negligenciado.
Alm disso, se na teoria, a insero do escravo do meio rural181 em uma rede
familiar parecia funcionar como um catalisador para sua liberdade, no o percebemos na
prtica, visto que em 72% dos alforriados nenhuma referncia familiar foi registrada.
Logo, podemos dizer, que a hiptese levantada por Hebe Matos, assim como o discurso
moral/religioso defendido pelo clero, no ultrapassou o plano ideal. Afora alguns religiosos,
como os dos exemplos acima citados, que buscavam exercer praticamente sua doutrina, a
grande maioria, concernente ao tratamento de seus cativos, agia seguindo a tendncia da
escravido laica.

181

Parte considervel, pouco mais da metade, dos escravos do nosso banco de dados eram residentes do meio
rural.

225

Breves reflexes: A alforria condicional e o significado de liberdade

1 Liberdades

I see how the poor White people


do. I ought to do so too, or else I
am a slave
226

Henry Adams (exescravo norte-americano)

Ao longo do desenvolvimento do trabalho, percebemos o quo redutora se mostra a


diviso das alforrias entre pagas, gratuitas e condicionais, visto que o processo
precedente assinatura da carta era to complexo, envolvendo os senhores, os escravos e
terceiros, que muitas vezes encontra-se numa s manumisso, traos de duas categorias,
complicando e enriquecendo a anlise histrica.
Enfim, em nossa amostra de 370 manumisses, as alforrias condicionais perfazem
um total de 81, ou seja, 22%. Manumisses desse tipo ensejaram a busca pela compreenso
do sentido de liberdade para os ex-cativos, pois em muitas cartas, primeira vista, a vida do
cativo no mudava de forma prtica e ele continuava sob a gide do seu senhor. Ento,
pretendemos analisar, mesmo que de forma ainda incipiente, o significado de uma carta
condicional para o escravo.
Para isso, desenvolveremos nesse breve texto, a temtica da liberdade e seus
diferentes significados a partir de autores que j se debruaram sobre esse tema, como:
Frederick Cooper, Thomas C. Holt e Rebecca J. Scott182, Hebe Mattos183, Eric Foner184,
Sidney Chalhoub185 e Henrique Espada.186
O livro de Cooper, Holt e Rebecca nos traz grande contribuio para o estudo dos
significados de liberdade. Esses autores partem da anlise dos africanistas Igor Kopytoff e
Suzanne Miers, para analisar a dade escravido e liberdade. Segundo esses dois
estudiosos, estes conceitos so fundamentalmente ocidentais e que, normalmente so
aplicados frica, porm, isso reduz o entendimento das sociedades africanas como
realmente eram. Na concepo ocidental, liberdade representa autonomia e falta de
restries sociais. Todavia, na maior parte das sociedades africanas:
182

COOPER, Frederick, HOLT, Thomas C. & SCOTT, Rebecca J. Alm da escravido. Investigaes sobre
raa, trabalho e cidadania em sociedades ps-emancipao. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2005.
183
MATTOS, Hebe. Op. cit., 1998.
184
FONER, Eric. A short history of Reconstruction 1863-1877. Harper & Row, Publishers, New York.
185
CHALHOUB, Sidney. Op. cit., 1990.
186
ESPADA, Henrique. Sob o domnio da precariedade: escravido e os significados da liberdade de trabalho
o sculo XIX. In: TOPOI. Revista de Histria. Rio de Janeiro: Programa de Ps-graduao em Histria Social
da UFRJ / 7 Letras, vol. 6, n. 11, jul-dez. 2005, pp. 289-325.

227

(...) a liberdade no est em afastar-se numa autonomia sem


sentido e perigosa, mas em apegar-se a um grupo de
parentesco, um patrono, um poder um apego que ocorria
dentro de um arcabouo hierrquico bem definido.(...) A
anttese de escravido no liberdade, no sentido de
autonomia, mas sim pertencer, fazer parte.187

Segundo os autores do livro Alm da escravido, esses apontamentos criam


corretamente uma verdadeira tenso no esquema conceitual. Alegam, porm, que ao
contrastar um conceito de autonomia essencialmente ocidental com um africano de fazer
parte, os dois africanistas deixam de observar o fato de que estas noes so contestadas
em ambos os contextos. Na Amrica do Norte, os escravos alforriados lutaram para sentir
que faziam parte, como cidados, sociedade (veremos isso mais a frente na anlise de Eric
Foner). Por outro lado, os africanos buscaram escapar de formas opressivas de fazer
parte,188 com o intuito de exercer o direito de escolha entre os tipos de redes de
solidariedade as quais desejavam pertencer.189
Em todas as sociedades escravistas, os escravos buscavam um mnimo de vida
social, tanto entre seus comuns quanto entre seus senhores.
Uma das questes mais enfatizadas por esses autores a:
(...) simples questo da liberdade no ser um estado natural, mas
sim um construto social, um conjunto de valores coletivamente
comuns, reforado pelo discurso ritual, filosfico, literrio e
cotidiano. A liberdade tem uma histria que contm noes
distintas cuja prpria fuso numa tradio histrica especfica to
importante quanto a tenso entre elas. (grifo nosso)

Portanto, os significados de liberdade devem ser analisados dentro de todo um


contexto histrico e social especfico, que faz com que muitas vezes esses significados
187

KOPYTOFF, Igor & MIERS, Suzanne.African Slavery as an institution of marginality. In Miers e


Kopytoff, Slavery in: Slavery in Africa, p. 17, apud COOPER, Frederick, HOLT, Thomas C. & SCOTT,
Rebecca J. Op. cit., p. 45.
188
COOPER, Frederick, HOLT, Thomas C. & SCOTT, Rebecca J. Op. cit., p. 46.
189
Ibidem.

228

sejam conflitantes. Nos trazendo a concluso de que cada sociedade com suas histrias e
tradies definem o que ser livre e o que ser escravo.
Eric Foner, em trabalho que aborda o tema da Reconstruo nos Estados Unidos,
trata de forma singular a temtica dos significados da liberdade para os ex-escravos norteamericanos. Primeiramente, o autor enfatiza que o conceito de liberdade em si mesmo
tornou-se um territrio de conflito, pois era aberto a diversas interpretaes e, at mesmo,
contraditrias: possua diferentes significados para brancos e negros, ex-senhores e exescravos190.
Para os antigos donos de escravos, o trabalho livre significava simplesmente
trabalhar em troca de um salrio, alm da manuteno da hierarquia entre brancos e negros.
Todavia, para os ex-escravos, a liberdade tinha denotao diferente, tendo como eixo o
acesso a diversos setores social, como: a propriedade de terras, a independncia econmica,
o controle sobre a instituio religiosa, a educao, o exerccio da cidadania e, sobretudo, a
autonomia familiar.
Os libertos procuravam controlar as condies de trabalho e pr fim subordinao
aos brancos, alm de buscar uma autonomia econmica. A liberdade representava mais do
que trabalhar algumas horas por salrio; almejava-se a propriedade da terra e com isso, uma
independncia completa.
Buscavam praticar livremente sua religio, detendo o controle de suas igrejas. Estas
se tornaram, nos Estados Unidos, as primeiras instituies sociais completamente
controladas por negros. A educao tambm foi parte central para a definio de liberdade.
Os ex-escravos criaram diversas organizaes de ajuda mtua com o intuito de promover a
educao bsica de seus filhos.
A incessante busca pelo reconhecimento de seus direitos foi caracterstica marcante
dos libertos norte-americanos. Em 1865, por exemplo, organizaram uma srie de
mobilizaes e peties, nas quais se exigia igualdade civil e direito a voto. Henry M.
Turner, um ministro negro, afirmou: freedom meant the enjoyment of our rights in
commom with other men. If I cannot do like a white man I am not free.191

190
191

FONER, Eric. Op. cit. p. 35


Idem, p. 36.

229

Mas, o texto de Foner deixa claro que a liberao da famlia da autoridade do senhor
representava um dos maiores sentidos do significado da liberdade. Embora a famlia
escrava sempre ter existido, os chefes dessas famlias no possuam completo domnio
sobre elas, visto que viviam constantemente sob o risco da separao e no tinham
autonomia sobre o trabalho e as regras familiares.
Como visto no captulo 3, David Brion Davis afirmou que o casamento entre os
cativos criava uma situao terica bastante conflituosa, pois colocava em questo a noo
de posse absoluta do senhor. O matrimnio gerava uma relao contratual de autoridade e
obedincia no interior de uma famlia, que era incompatvel com o conceito de posse
absoluta dos escravos por seus senhores.192 Dessa forma, o casamento, em sua concepo
pura, iria transferir parcialmente o poder dos senhores para o escravo-marido-pai,
desestruturando assim o prprio conceito de escravido.
Porm, um dos maiores representantes da religio catlica, Toms de Aquino,
sempre incentivou o matrimnio em sua obra.193 O filsofo afirmou que o casamento no
poderia ser proibido pela autoridade do senhor, pois era uma necessidade social de um
mundo pecaminoso alm de ser um direito natural, mas isso no deveria enfraquecer a
suprema autoridade dos senhores ou mudar o carter essencial da escravido.
Dessa forma, pode-se dizer que uma das primeiras atitudes dos chefes de famlias,
numa clara demonstrao de autonomia conquistada, foi a retirada das mulheres e crianas
do trabalho no campo. Portanto, v-se que a emancipao fortaleceu e pr-existente famlia
escrava/mista194, mas tambm modificou as regras e as relaes entre seus componentes.
Por exemplo, abriu caminho ao paternalismo que, segundo Foner, era inexistente. A
escravido colocava a mulher e o homem num mesmo patamar de autoridade sobre a
famlia, mas com a abolio as diferenas de ambos os sexos ficaram bem delimitadas.
Logo, supomos, a partir do trabalho de Eric Foner, que o exerccio da autonomia plena
sobre a famlia, era o principal significado de liberdade para os ex-escravos do sul norteamericano.
192

DAVIS, David Brion. O problema da escravido na cultura ocidental. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 2001, p. 125.
193
Idem, p. 126.
194
Sobre a questo da famlia mista juridicamente ver texto de Ana Lugo Rios: A preparao tica e poltica
para a liberdade: a ltima gerao de escravos e senhores no Vale do Paraba In: RIOS, Ana Lugo &
MATTOS, Hebe. Op. cit., 1998, p. 163.

230

Detendo-nos agora historiografia brasileira, em Vises de Liberdade, Sidney


Chalhoub analisa a noo de liberdade apontada por Fernando Henrique Cardoso. Este
afirmou que somente atravs de gestos de desespero e revolta e pela nsia indefinida e
genrica de liberdade o escravo conseguia superar sua condio natural de coisa.

195

Logo, podemos dizer, para Cardoso o cativo compreendia a liberdade como algo indefinido
e genrico, significando apenas a vida fora do cativeiro e sua insero na sociedade.
Algumas dcadas depois, num contexto bastante diverso e j pautado em novas
tendncias e descobertas historiogrficas, Chalhoub afirmou que a liberdade poderia
representar para os escravos a esperana de autonomia de movimento e de maior segurana
na constituio das relaes afetivas. No apenas a liberdade de ir e vir conforme a oferta
de mercado, mas a possibilidade de escolher a quem servir ou de escolher no servir a
ningum.196 Enfim, o autor chega concluso de que a liberdade, em verdade,
desdobrava-se em liberdades e estas poderiam ter significados e sentidos bem opostos uns
dos outros.
Segundo Florentino, a noo de liberdade manejada pelos escravos confundia-se
com a possibilidade de, em graus diversos, dispor de si.197 Os cativos procuravam dispor
de si dentro da rotina do cativeiro, na medida em que associavam a liberdade a pequenas
conquistas tendentes a alargar sua autonomia na escravido. Portanto, aqueles
desdobramentos de liberdade poderiam significar para o cativo at mesmo um sentido de
liberdade praticado ainda no cativeiro.
Hebe Mattos, num livro em que aborda os significados da liberdade na regio
sudeste do Brasil, percebeu que a famlia esteve diretamente ligada ao significado de
liberdade tanto para os escravos como para os ex-escravos e configurava-se como capital
social bsico.198 Conforme a autora, os laos familiares permitiam a reproduo de uma
experincia de liberdade construda em oposio escravido.
Hebe Mattos afirma que, assim como a mobilidade espacial, a famlia nuclear e a
rede de relaes pessoais e familiares continuaram essenciais na vida dos libertos e dos
escravos. E para estes, a obteno de maiores nveis de autonomia dentro do cativeiro

195

CARDOSO, Fernando Henrique. Apud CHALHOUB, Sidney. Op. cit., 1990.


CHALOUB, Sidney. Op. cit., 1990, p. 80.
197
FLORENTINO, Manolo. Op. cit., 2002, p. 14.
198
MATTOS, Hebe. Op. cit., 1998, p. 178.
196

231

parece ter dependido, em grande parte, das relaes familiares e comunitrias que
estabeleciam com outros escravos e homens livres da regio.199 Como j visto no captulo
anterior, Mattos afirma que o casamento ou a unio consensual poderia representar para o
escravo, interaes com uma famlia e com a regio onde vive, deixando dessa forma, a
condio de ser um estranho comunidade.
Henrique Espada desenvolveu um estudo sobre a experincia do trabalho livre na
cidade de Desterro, no sculo XIX. O autor utilizou os contratos de locaes de servios
como seu principal objeto de pesquisa. Nestes contratos, Espada percebeu que na maioria
dos casos os libertos continuaram servindo como escravos. Portanto, superaram o mundo
do trabalho forado, mas entraram num mundo de uma liberdade frgil, uma liberdade sem
proteo, que os levavam a aceitar contratos que no mudavam significativamente o seu
modo de vida e, de certa forma, continuaram sendo forados a trabalhar, visto que
enfrentavam agora a face sombria da liberdade, ou seja, a necessidade, a fome.200
Conforme Espada, a contraposio que parece auto-evidente, a oposio radical
entre trabalho escravo e liberdade de trabalho, carregada de ambigidade.201 Visto que em
termos ideais, o mundo do trabalho livre supe: liberdade de escolha, ausncia de coero
para o trabalho, capacidade de mobilidade dos trabalhadores, impessoalidade na relao
patro/empregado202 etc. No entanto, essa configurao bastante ilusria. Admitir essa
oposio pura e simples nos conduziria a interpretar de maneira viciada, traduzida na leitura
das sociedades escravistas em termos evolucionistas.
Vejamos um exemplo de acordo firmado nos contratos de trabalho estudados por
Espada: Thereza, africana de 25 anos, contraiu, com Dona Filisberta Coriolana de Souza
Passos, uma dvida de cem mil ris para completar o valor de sua alforria. Em pagamento
dessa quantia, a ex-escrava comprometia-se a dedicar 25 anos de sua vida em servio para
Dona Filisberta, agindo como se fora sua cativa, em troca, sua patroa assumia o
compromisso de vesti-la, sustent-la e trat-la em caso de doena.203

199

Idem, pp. 64 e 65.


ESPADA, Henrique. Op. cit., 2005, passim.
201
Idem, p. 5.
202
Idem, p. 6.
203
Escriptura de loucao de servios que faz a preta liberta Thereza, a Dona Filisberta Coriolana de Souza
Passos, In Livro 12 do 2 Ofcio de Notas da Cidade do Desterro (1849), fls. 10 e 10v. Apud ESPADA,
Henrique. Op. cit., 2005, p. 12.
200

232

Ao longo do Oitocentos, foram assinados diversos acordos semelhantes a este. A


maioria exigia do trabalhador uma postura, perante o patro, de praticamente escravo.
Olhados assim friamente, os contratos de locao de servio, parecem uma continuidade da
escravido, um acordo imposto de cima para baixo. Porm, analisando com cautela e tendo
os conceitos de Giovanni Levi como sua base terica, Espada afirma que os contratos
apontam para uma negociao ativa entre as partes os ex-escravos e os contratantes dos
servios.
Do livro A herana imaterial, de Giovanni Levi, retiramos dois conceitos que
servem como arcabouo terico deste trabalho: estratgia e rede.
O relativo esgotamento das abordagens macro-analticas, inaugurando um perodo de
revises na forma de encarar a construo histrica, permitiu resgatar a sociedade pensada
como a soma de indivduos que estabelecem relaes e formam redes que interagem entre
si sem, contudo, negar por completo as estruturas. A liberdade do homem passa, ento, a
ser vislumbrada atravs do resgate de suas prticas e estratgias.
O pressuposto de que as estruturas sociais so, na verdade, um conjunto de redes
estabelecidas pelos indivduos a partir, at certo ponto, de seus prprios desejos e
interesses, essencial para o trabalho. Levi empregou o conceito de rede como as relaes
de consanginidade ou de aliana e parentesco fictcio. Redes, como as frentes familiares
em sua luta pela sobrevivncia e pelo poder, so os mecanismos protetores da caridade e
da clientela e uma certa rede de amizades, vnculos e protees.204
Levi utilizou o conceito de estratgia para analisar as relaes estabelecidas pelos
habitantes de Santena no universo agrrio que os cercava. Ele visou compreender os
comportamentos dos personagens analisados, ponderando a incerteza subjacente a toda
ao social, uma vez que o resultado de uma ao depende das aes paralelas, ou da
relao de outros indivduos. Isto faz com que vejamos os personagens, em nosso caso os
escravos e seus senhores, enquanto sujeitos dinmicos, construtores de diversas estratgias.
E estas como aes norteadas por uma noo de valores, cercadas por limitaes, resultado
da interao racional do indivduo com seu meio.

204

LEVI, G. A Herana Imaterial: trajetria de um exorcista no Piemonte do sculo XVII. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2000; p. 96.

233

O autor percebeu as estratgias familiares em relao mercantilizao da terra, dando


o peso das relaes interpessoais nas transaes econmicas. Sua concluso:

O objetivo no era somente o de enfrentar a natureza e a sociedade,


correndo o menor nmero de riscos possvel, mas o esforo contnuo
de melhorar a previsibilidade dos fatos, de evitar a fatalidade de
um mundo de famlias ou de indivduos isolados, para desenvolver
ativamente uma poltica de relaes que desse frutos permanentes de
relativa segurana, sobre os quais construir uma dinmica social e
um crescimento econmico.205 (grifo nosso)

Dessa forma, aplicando em sua pesquisa os conceitos de estratgia e previsibilidade,


Henrique Espada chega a concluso, que:

Transformar a escravido em um contrato para o pagamento de


uma dvida significava tambm a tentativa de garantir de algum
modo a continuidade de uma ocupao que garantisse a
subsistncia e uma menor incerteza frente ao futuro. A
compensao pecuniria desse trabalho como sugerem, na
verdade, os prprios contratos era certamente subordinada a essa
condio.206 (grifo nosso)

Aos recm libertos havia uma perspectiva no muito promissora dos significados
positivos da noo de liberdade, como o acesso propriedade, um trabalho compensado
monetariamente, autonomia plena. Ao contrrio tinham a certeza de que encontrariam um
mundo livre repleto de incertezas e precariedades. Portanto, os ex-escravos que se
submetiam aos contratos de locao, optavam por escolher uma certa estabilidade do
trabalho, capaz de prover uma subsistncia apropriada e estvel, em detrimento de ganhos
estritamente pecunirios.207 Logo, pode-se dizer, que a reduo da incerteza era um dos
motores que propulsava as aes e decises humanas.
205

LEVI, Giovanni. Op. cit., 2000, p. 167.


ESPADA, Henrique. Op. cit., 2005, p. 14.
207
Idem, passim.
206

234

2 Liberdades e Alforrias condicionais

Vejamos neste momento uma breve anlise das manumisses condicionais,


fragmento do nosso objeto de pesquisa, que so as alforrias concedidas por clrigos
catlicos no Rio de Janeiro.
Diante da necessidade da diviso taxonmica, a carta condicional mostra-se como a
mais complexa de se enquadrar. Logo, acreditamos, a mais instigante para o historiador.
Cabe-nos explicar brevemente a metodologia utilizada para a classificao das cartas de
alforria.
Como visto no primeiro captulo, consideramos como manumisses condicionais as
que exigiam do escravo o cumprimento de certas atividades estabelecidas pelos senhores.
Esse tipo de carta poderia ser acordado de diversas maneiras. Por exemplo: o escravo devia
servir ainda por um determinado perodo, variando entre meses e dcadas; servir ao senhor
durante toda a vida deste ou a algum por ele designado (alm de ter, em alguns casos, de
arcar com o funeral e missas pela alma do senhor); realizar trabalhos, como garom,
costureiro em algum perodo do ano; exercer funes militares, etc. Essa categoria, por
situar o ex- escravo numa situao ambgua na qual se v, aos nossos olhos, livre e cativo
ao mesmo tempo, mostra-se como a mais difcil de se enquadrar na diviso, logo, a mais
instigante de se estudar.
Enfim, do total da nossa amostra documental, as alforrias condicionais somam 81
cartas, ou seja, 22 %. Apesar de numericamente inferiores, essas cartas fornecem histrias
inusitadas e instigantes ao estudo. Vejamos alguns exemplos.
Em novembro de 1851 o padre Leonardo Jos da Costa registrou a alforria de
Mateus Jos Crioulo. A manumisso foi motivada pelos bons servios prestados pelo
escravo, no exigindo nenhuma condio deste, nem mesmo pagamento monetrio. No

235

entanto, o senhor escreveu no documento o seguinte pedido: (...) espero que o dito
escravo continue a me acompanhar.208
J, o frei Custdio Alves Serro, bacharel e diretor do Museu Nacional, registrou
em cartrio, em julho de 1844, a carta de liberdade de Maria Cabinda, de vinte e seis anos,
e da pequena Anglica parda, de dois anos, filha de Maria. Ambas foram alforriadas sob a
condio de prestao de servios (o documento no fornece o tempo da condio) alm da
seguinte observao: (...) devero continuar servindo, e o senhor poder sublocar os
servios dentro do municpio.209 Alm disso, o documento registra que as escravas
serviro por alimentao, vesturio etc.
Voltando s situaes descritas, no primeiro caso, Mateus Jos Crioulo foi libertado
gratuitamente, no obstante seu senhor almejar que ele retribusse esse gesto com sua
companhia, ou seja, esperava que ele permanecesse servindo-o como sempre. No segundo
caso a peculiaridade mais explcita: Maria Cabinda teria de continuar servindo por
perodo indeterminado ao frei e a possveis locadores. Enquanto o (ex) senhor continuaria a
lucrar, com a locao da (ex) escrava e, futuramente, da pequena Anglica. Dessa forma,
podemos supor que a alforria no mudou de forma prtica a vida da escrava Maria
Cabinda e de seu dono Custdio. Todavia, isso no descaracteriza a importncia da carta
como divisor de guas na vida das duas escravas.
A partir de alforrias como esta, surgiu a necessidade de, ao menos tentar, entender o
significado de liberdade para os manumissos condicionais, visto que em muitas cartas
parecia que a vida do cativo no mudava de forma prtica e ele continuava sob a tutela do
seu senhor. Ento, pretendemos analisar, mesmo que de forma incipiente, o significado de
uma carta condicional para o escravo, ou seja, em ltima instncia, qual a representao de
liberdade contida naquela carta do ponto de vista do escravo.
Com relao s cartas de alforria condicionais, podemos dizer, que ocorria um
processo semelhante aos contratos de locaes de servios. Apesar de a primeira vista
parecer uma imposio do senhor, seu processo vinha carregado de estratgias forjadas
pelos prprios escravos. Estes, suponhamos, buscavam nas cartas condicionais assim

208
209

1 Ofcio de Notas, livro 51, p. 81 Arquivo Nacional (RJ).


3 Ofcio de Notas, livro 7, p. 75 Arquivo Nacional (RJ).

236

como os libertos que assinavam contratos de locao de servio, estudados por Espada
uma reduo da imprevisibilidade que envolvia a perspectiva dos recm-libertos.
Segundo Espada, os libertos viviam sob a ameaa da individualidade. Esta poderia
se mostrar maior que o prprio cativeiro, visto que a coero ao trabalho seria substituda
pela nova realidade da desfiliao social, da coero da misria.210 Logo, partindo dessa
mesma idia, as alforrias condicionais no representavam necessariamente a manuteno da
condio de escravido ou, mesmo, num consentimento passivo por parte dos ex-escravos.
Acreditamos que eram resultados de uma negociao ativa, envolta de aes estratgicas,
com vistas diminuio das incertezas provenientes da to esperada liberdade.
Retornando aos autores Frederick Cooper, Thomas C. Holt e Rebecca J. Scott,
devemos admitir a existncia de diferentes significados de liberdade. E o que, a princpio,
nos parece simples continuidade do cativeiro, para os libertos condicionais, possivelmente,
representava a segurana do pertencimento; a liberdade para eles poderia ser a garantia de
continuar mantendo vnculos sociais e a certeza de ter uma subsistncia adequada e um certo
amparo em caso de enfermidade, como foi o caso, acima descrito, da ex-escrava Maria
Cabinda e sua filha Anglica.
Logo, numa perspectiva de resgate do indivduo, este trabalho parte da idia de que
os escravos no eram agentes cujas prticas eram determinadas exclusivamente pela
dinmica escravista ou por uma lgica absolutamente econmica. Eram, isto sim, autnticos
agentes histricos, capazes de criar estratgias e inserir-se em redes sociais que o ajudavam
a viver melhor no regime escravista ou, at mesmo, concorriam para o alcance da esperada
liberdade.
Por fim, essas primeiras anlises sobre os significados da liberdade para os escravos
alforriados condicionalmente ainda so superficiais. Ainda nos resta muito a pesquisar e
estudar sobre os escravos e alforriandos eclesisticos, alm de suas relaes com seus
proprietrios e interaes com o catolicismo. Essas questes constituem um bom material
para um trabalho de doutorado que pretendo realizar brevemente.

210

ESPADA, Henrique. Op. cit., 2005, p. 16.

237

Consideraes finais

Com o intuito de contribuir para um estudo especfico da escravido ministrada por


religiosos catlicos na cidade do Rio de Janeiro, esse trabalho, que por ora se encerra,
identificou alguns padres das alforrias concedias por eclesisticos, como tipo, naturalidade
e padro sexo-etrio. Estes padres permitiram-nos vislumbrar algumas peculiaridades
inerentes escravido exercida por este grupo restrito de senhores.
Percebemos, assim, que tais peculiaridades no se apresentam de forma homognea
nos dois tipos de clero. Notamos, portanto, a fragilidade de se analisar a escravido
exercida pelo clero catlico concebido como um segmento nico, face existncia de dois
cleros no interior de um mesmo grupo religioso, agindo de forma diferenciada no que
concerne escravido. Identificamos no s padres diferentes, mas tambm opostos,
convencendo-nos da necessidade de uma anlise especfica para cada um deles.

238

Vimos, a partir da comparao com o valor mdio das alforrias em geral, que as
pagas pelos escravos do clero custavam menos que as emitidas por senhores leigos. Dessa
forma, sugerimos que os religiosos preservaram uma antiga tradio: a de deixar o cativo
pagar por sua manumisso o preo de sua compra, apesar da maximizao de seu valor.
Assim, vislumbramos um provvel desejo de manuteno das tradies e
costumes que nortearam a ideologia e atos da milenar Instituio Catlica, mesmo a
despeito das mudanas introduzidas pelo desenvolvimento do capitalismo. Talvez, isso
pudesse representar para os religiosos a vontade de manter os costumes em uma sociedade
na qual os interesses sobrepunham-se cada vez mais rpido s paixes.
Tambm analisamos, ainda que de forma incipiente, a pequena repercusso da
prtica do projeto escravista-cristo entre os eclesisticos catlicos, assim como percebido
para os senhores laicos. O que se evidencia nos documentos de liberdade a ausncia da
famlia crist legtima, ou seja, a famlia constituda sob os preceitos dogmticos do
catolicismo. Logo, supomos a recorrncia entre os escravos da religio da mesma
situao ocorrida entre os pertencentes a senhores laicos: a grande predominncia da
famlia/matrimnio consensual.
Com base na anlise das cartas de alforria emitidas em algumas dcadas do sculo
XIX, podemos afirmar que o incentivo da Igreja formao da verdadeira famlia crist
entre os escravos ficou restrito teoria dos tratados morais e dos Captulos das ordens
religiosas.
Enfim, na ltima parte dessa dissertao discorremos brevemente sobre os
diferentes significados de liberdade para senhores e escravos. A partir da, fizemos uma
anlise sobre a questo da alforria condicional e chegamos concluso de que esta no
representava uma simples continuidade do cativeiro, j que poderia garantir a manuteno
de vnculos sociais e a certeza, para o alforriando, de ter uma adequada subsistncia e
amparo em casos de necessidade.
Encerramos este trabalho com a convico de que a complexidade das questes que
lhe constituem objeto demanda ainda pesquisa e estudo mais abrangentes. Indispensvel
mais amplo cabedal de fontes: maior nmero de alforrias e inventrios bem como registros
de batismo e casamento, alm de uma maior amplitude no recorte temporal. Dessa forma,

239

poderemos adentrar mais confiantes no mbito da teoria catlica e sua conseqente relao
com o universo escravista.

Anexos
Anexo 1: Distribuio dos tipos de alforrias (1840-1850)

PAGA
CLERO

GRTIS

CONDICIONAL

TOTAL 2

SECULAR

16

17

49

54

26

29

91

100

REGULAR

19

45

10

24

13

31

42

100

TOTAL 1

35

26

59

45

39

29

133

100

Anexo 1.1: Distribuio dos tipos de alforrias (1851-1871)

PAGA
CLERO

SECULAR*

GRTIS

CONDICIONAL

TOTAL 2

28

23

62

50

34

27

124

100

240

REGULAR

61

53

47

40

116

100

TOTAL 1

89

37

109

45

42

18

240

100

* No ano de 1860 h uma carta identificada como ratificao no clero secular que no foi
includa na contagem.
Trs cartas registradas como cumpriu foram consideradas, nesse trabalho, como tipo
condicional sendo duas para o regular e uma para o secular.
Anexo 2: Distribuio do nmero de alforriandos inseridos ou no em redes familiares:

1840-50
SOLITRIO

APARENTADO

ARRANJO

TOTAL 2

CLERO
#

REGULAR

26

60

10

13

30

43

100

SECULAR

57

72

16

20

80

100

TOTAL 1

83

68

11

29

23

123

100

Fonte: Livros de registros de notas do primeiro, segundo e terceiro ofcios do


Rio de Janeiro, Arquivo Nacional (RJ).

241

Anexo 2.1: Distribuio do nmero de alforriandos inseridos ou no em redes familiares:

1851-71
SOLITRIO

APARENTADO

ARRANJO

TOTAL 2

CLERO
#

REGULAR

88

74

15

13

15

13

118

100

SECULAR

95

73

29

22

130

100

TOTAL 1

183

74

21

44

18

248

100

Fonte: Livros de registros de notas do primeiro, segundo e terceiro ofcios do Rio de


Janeiro, Arquivo Nacional (RJ).

242

Anexo 3: Esquematizao dos arranjos familiares

Anexo 3.1: Arranjo: Matrifocal

Proprietrio: Custdio Alves Serro (Carmelita)

Ano de Registro: 23/12/1844

243

Maria Cabinda

Condicional

Anglica Parda
Condicional

Anexo 3.2: Arranjo: Matrifocal

Proprietrio: Custdio Alves Serro (Carmelita)

Data de Registro: 05/12/1845

244

Joana Cabinda
20 anos
Condicional

Eullia Parda
1 ano e 8 meses
Condicional

Anexo 3.3: Arranjo: Matrifocal

Proprietrio: Mosteiro de So Bento

245

Data de Registro: 25/10/1845

Brgida

Alforria paga

Filha por batizar


Alforria paga

Anexo 3.4: Arranjo: Fraternal

246

Proprietrio: Padre Agostinho Jos da Silva

Data de Registro: 15/10/1845

Thomas Pardo

Isabel Crioula

Alforria gratuita
247

Alforria gratuita

Observao: me, Maria Benguela


Anexo 3.5: Arranjo: Matrifocal

Proprietrio: Padre Joo Coelho

Data de Registro: 30/10/1847

Severinda Rebolo
Alforria gratuita

248

Maria Crioula

Anastcia Crioula*

Alforria gratuita

Alforria gratuita

Pai: Manoel Gongo.


* O Proprietrio a libertou, pois ela iria casar.
Anexo 3.6: Arranjo: Matrifocal
Proprietrio: Mosteiro de So Bento

Data de registro: 04/03/1948

Sofia Crioula

Alforria paga
249

Jos Crioulo
Alforria paga

Anexo 3.7: Arranjo: Matrifocal


Proprietrio: Padre Joo Coelho

Data de registro: 15/03/1848

Firmina

Condicional
250

Prudenciana
Condicional

Prudenciano

Carlos

Condicional

Condicional

Anexo 3.8: Arranjo: Matrifocal


Proprietrio: Padre Antnio Joaquim de Souza
Data de registro: 27/05/1851

251

Flix

Condicional

Joaquina Parda
Alforria paga

Generosa

Polucena

Alforria paga

Alforria paga

Anexo 3.9: Arranjo: Matrifocal


Proprietrio: Padre Jacinto Pires Lima

252

Data de registro: 20/04/1852

Balbina Parda
Alforria gratuita

Inocente Pardo
Alforria gratuita

Anexo 3.10: Arranjo: Matrifocal


Proprietrio: Padre Manoel Caetano de Almeida

253

Data de registro: 15/04/1852

Maria do Rosrio

Alforria gratuita

Contildes

Cristina

Maria

Alforria
Alforria
gratuita

Alforria
gratuita

Alforria
gratuita

Anexo 3.11: Arranjo: Matrifocal


Proprietrio: Convento So Joo Bernardino

254

Augusto
Alforria
gratuita

Data de registro: 02/05/1853

Apolinria
Alforria paga

Filho recmnascido
Alforria gratuita

255

Anexo 3.12: Arranjo: Matrifocal


Proprietrio: Padre Reginaldo Jos Antunes

Data de registro: 14/02/1853

Constncia
Cabinda
Alforria paga

Carolina Crioula
Alforria paga

256

Anexo 3.13: Arranjo: Matrifocal


Proprietrio: Vigrio Francisco Lopes Barbosa
Data de registro: 21/12/1855

Rita Nao
Condicional

257

Firmino

Felipe

Condicional

Condicional

Anexo 3.14: Arranjo: Matrifocal


Proprietrio: Padre Joaquim Duarte Nunes

Data de registro: 15/08/1855

Ana Rebola
Condicional

258

Maria Crioula
Condicional

Anexo 3.15: Arranjo: Matrifocal


Proprietrio: Padre Joaquim Duarte Nunes
Data de registro: 15/08/1855

Maria Crioula
Condicional

259

Emiliana Crioula
Condicional

Anexo 3.16: Arranjo: Matrifocal


Proprietrio: Mosteiro de So Bento

Data de registro: 31/07/1856

Rogria Crioula
Alforria Paga

260

Balbino pardo

Alforria paga

Anexo 3.17: Arranjo: Matrifocal


Proprietrio: Mosteiro de So Bento

Data de registro: 17/05/1859

Eufnia
Alforria paga

261

Blandina
Alforria paga

Observao: Pai, Laurindo, ainda escravo.


Anexo 3.18: Arranjo: Matrifocal
Proprietrio: Padre Francisco de So Jos Vila Real
Data de registro: 25/11/1859

Polucena
Condicional

262

Alex

Cntida

Condicional

Condicional

Antnio

Condicional

Anexo 3.19: Arranjo: Matrifocal


Proprietrio: Cnego Jos Antnio da Costa Velincas
Data de registro: 26/08/1860

Joaquina de
Nao
Alforria paga

263

Filha
Alforria paga

Anexo 3.20: Arranjo: Fraternal

Proprietrio: Convento da Ordem Terceira do Carmo


Data de registro: 18/04/1864

264

Manoel

Inocncio

Alforria paga

Alforria paga

Observao: Me, ainda escrava do convento, pagou a alforria com a ajuda de


um benfeitor.
Anexo 3.21: Arranjo: Matrifocal
Proprietrio: Padre Bernardo Antnio Lima Velasco
Data de registro: 19/11/1870

Maria Crioula
Condicional
265

Irmina
Condicional

266

Anexo 4: Comparao da porcentagem de parentes ou no no interior do mesmo clero e


porcentagem do clero em geral (1840-1871):

CLERO

INSERIDOS EM REDE
DE PARENTESCO

SOLITRIOS

TOTAL 2

REGULAR

47

29

114

71

161

100

SECULAR

57

27

152

73

209

100

TOTAL 1

104

28

266

72

370

100

Documento no faz meno a parentesco algum.

Fonte: Livros de registros de notas do primeiro, segundo e terceiro Ofcios do Rio de Janeiro 1840/1871, Arquivo Nacional (RJ).

Anexo 5: Distribuio do padro sexo-etrio dos alforriandos do clero regular da cidade


do Rio de Janeiro 1840 -1871.

CRIANAS

ADULTOS

IDOSOS

TOTAL 2

MULHERES

18

37

26

53

10

49

100

HOMENS

13

48

15

10

37

27

100

TOTAL 1

31

41

30

39

15

20

76

100

SEXO

Fonte: Livros de notas do primeiro, segundo e terceiro Ofcios do Rio de Janeiro


1840/1850, Arquivo Nacional (RJ).

Anexo 5.1: Distribuio do padro sexo-etrio dos alforriandos do clero secular da cidade
do Rio de Janeiro 1840 -1871.
CRIANAS

ADULTOS

IDOSOS

TOTAL 2

SEXO

MULHERES

12

34

17

49

17

35

100

HOMENS

33

38

29

24

100

TOTAL 1

20

34

26

44

13

22

59

100

14

Fonte: Livros de notas do primeiro, segundo e terceiro Ofcios do Rio de Janeiro


1840/1850, Arquivo Nacional (RJ).
Anexo 5.2: Distribuio do padro etrio a partir da idade bruta registrada nas
manumisses concedidas pelo clero regular e secular da cidade do Rio de Janeiro 1840
1871:
CRIANAS

ADULTOS

IDOSOS

TOTAL 2

REGULAR

26

47

22

39

14

56

100

SECULAR

11

28

18

46

10

26

39

100

TOTAL 1

37

39

40

42

18

19

95

100

SEXO

15

Anexo 6: Registro de alforria de Joo Cabinda 2 Ofcio de Notas; livro 73; p. 323v;
20/09/1843:

Digo eu abaixo assinado que sou senhor e possuidor de um escravo de nome Joo
de nao Cabinda e, porque este me tem servido bem, no como escravo, mas como bom
amigo e bom cristo lhe dou de hoje para sempre plena liberdade e, peo Justia de Sua
Majestade, que supram qualquer falta que nesta possa haver e sirva de carta de liberdade
que de minha livre vontade lhe concedo. Rio de Janeiro, vinte e trs de julho de 1843.
Cnego Jos lvares Couto.

Anexo 7: Registro de alforria de Caetano de Jesus Maria 2 Ofcio de Notas; livro 81; p.
169v; 03/09/1849:

Eu abaixo assinado declaro que possuo um pardinho por nome Caetano de Jesus
Maria de idade de um ano que lhe dou a sua liberdade com condio de me acompanhar
enquanto eu viva for e, morta eu ele gozar de sua liberdade sem condio alguma nem
impedimento e, para maior clareza passo este somente por mim assinado. Rio de Janeiro,
trs de setembro de 1849. Madre Maria de Jesus.

Anexo 8: Registro de alforria de Joaquim Pinto de Gouveia - 2 Ofcio de Notas; livro 94;
p. 18; 30/07/1859:

16

O Padre Mestre Frei Luis da Conceio Saraiva D. Abade atual do Mosteiro de So


Bento do Rio de Janeiro. Por este Nosso Alvar damos liberdade pura e irrevogvel ao
nosso escravo Joaquim Pinto de Gouva, pardo com vinte e trs anos de idade, pouco mais
ou menos, Oficial de Barbeiro, nascido em nossa Fazenda de Campos, atualmente
empregado no servio do Mosteiro, por havermos recebido a quantia de um conto de rei,
conforme foi deliberado em Conselho, ns obrigamos por ns e pelos nossos sucessores, a
fazer-lhe esta sua liberdade boa, e de paz pacfica, tirando-o de qualquer dvida que a seu
respeito se possa mover, para que de hoje em diante, goze desta liberdade como se nascera
de ventre livre. Dado e passado neste Nosso Mosteiro de So Bento do Rio de Janeiro sob o
sinal e selo dele, aos cinco de abril de 1859.

Anexo 9: Registro de alforria de Felicidade crioula 3 Ofcio de Notas; livro 10; p. 146v;
04/08/1852:

Digo eu Dona Joana Francisca Nobre na qualidade de inventariante e testamenteira


e herdeira do finado padre Joo de So Boaventura Cardoso, que tendo o mesmo finado
deixado forra em testamento a escrava Felicidade, crioula, com a condio de servir-me
pelo espao de cinco anos, declaro que desisto dos mesmos servios, e lhe dou a plena
liberdade de hoje para sempre como se de ventre livre tivesse nascido, e rogo s Justias de
Sua Majestade Imperial hajam de lhe dar o seu cumpra-se, e por no saber ler nem escrever
pedi ao senhor Francisco Jos Pereira que isto por mim fizesse e a meu rogo assinasse. Rio
de Janeiro, trinta e um de julho de 1852.

17

Anexo 10: Registro de alforria de Presciliana 3 Ofcio de Notas; livro 32; p. 15v;
23/08/1870:

Eu abaixo assinado declaro que tendo includo em legado deixado pela finada
Senhora Dona Inocncia Anglica da Conceio o usufruto dos servios de sua escrava
Presciliana parda de 20 anos de idade com a clusula de ficar a mesma livre depois de
minha morte, recebi da dita parda Presciliana a quantia de 700 mil ris por mo de sue
protetor o Ilustrssimo Senhor Doutor Castro pela cesso (sic) ou renncia deste legado, a
fim de que entre ela desde j no pleno gozo e posse de sua liberdade, omitindo pois de mim
os direitos que tenho a tais servios, constituo a referida parda Presciliana minha
procuradora em causa prpria para defender em qualquer tempo perante quaisquer Juzos
ou Tribunais os seus direitos de liberdade de iseno dos servios que a mim estava
obrigada. Rio de Janeiro, oito de setembro de 1870. Padre Francisco Manoel Marques
Pinheiro.

Anexo 11: Registro de alforria de Teodora Monjola 2 Ofcio de Notas; livro 88; p. 115;
24/10/1854:

Pela presente damos plena e geral liberdade a escrava Theodora de Nao Monjola,
do servio de Nosso Convento por termos recebido outra em seu lugar e pelos bons
servios prestados, cuja liberdade gozar de hoje em diante como se livre tivesse nascido. E
para constar se lhe passou a presente passada neste Convento de Nossa Senhora da
Conceio da Ajuda, e selada com o selo da comunidade. Rio de Janeiro, 18/10/1854.

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Anexo 12: Registro de alforria de Honorata cabra 2 Ofcio de Notas; livro 89; p. 104v;
06/07/1855:

Pela presente damos plena e geral liberdade a escrava Honorata cabra natural de
Macacu (?), do servio de Nosso Convento por termos recebido outra em seu lugar e pelos
bons servios prestados, cuja liberdade gozar de hoje em diante como se livre tivesse
nascido. E para constar se lhe passamos a presente passada neste Convento de Nossa
Senhora da Conceio da Ajuda, e selada com o selo da comunidade. Rio de Janeiro,
1/07/1855.

Anexo 13: Registro de alforria do casal Manoel e Helena 3 Ofcio de Notas; livro 19; p.
138v; 07/06/1859:

Reverendssimos senhores Padres Ministro Provincial e mais Padres da Mesa


Definitora. Os escravos Manoel e Helena, casados e pertencentes ao Convento de Nossa
Senhora do Amparo, do bairro de So Sebastio, tendo prestado ao Convento servios que
podem ser atestados por seus senhores Padres Guardies daquele Convento e contando j
de idade mais de cinqenta anos, nos [?] tem tido oito filhos, todos escravos do Convento,
julgam-se com direito a virem implorar da caridade de Nossas Reverendssimas a graa de
lhes concederem sua liberdade, para que possam gozar nos ltimos dias das suas vidas este
benefcio, por que tanto suspiram, por isso humildemente: pedem a Nossas
Reverendssimas a esmola que pretendem. Espera receber merc. Atendendo ao que alegam
os suplicantes e seguindo a disposio da Lei Capitular, concedemos-lhes gratuitamente a
liberdade que pedem, para o que o Nosso Irmo Sndico Geral, lhe mandar passar as
respectivas cartas. Vinte e trs de maio de 1859. Frei Corao de Maria Almeida.

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Anexo 14: Documento de Perfilhao extrado do inventrio do Monsenhor Antnio Pedro


dos Reis:

(...) na sua condio de clrigo de Ordens Seculares, por fragilidade


humana, tivera com D. Anna Praxedes [?] Ferreira, hoje falecida, e com D.
Anna Nogueira da Luz, tambm, j falecida, pessoas livres e desimpedidas,
os seguintes filhos: com a primeira, Augusto, nascido na cidade do Rio
Preto da Provncia de Minas, em junho de 1840, hoje o bacharel Augusto
Ferreira dos Reis; e com a segunda, Jlio Cezar Nogueira dos Reis, Maria
Carmelita Nogueira dos Reis Hallais, casada hoje com o Dr. Hypolito Emlio
Hallais, Constana Nogueira dos Reis, Adelaide Nogueira dos Reis e
Antnio Nogueira dos Reis, nascidos: o primeiro nesta Corte em julho de
1850, a segunda, idem, em agosto de 1853, a terceira, idem, em julho de
1855, a quarta, idem, em julho de 1857 e o quinto, idem, em agosto de
1859. Todos menores exceo do bacharel e da casada com o Dr.
Hallais, sendo ele outorgando-se tutor dos menores. Acrescentou que aos
mesmos reconhecia por seus filhos e queria que como tais fossem por
todos reconhecidos e aceitos para gozarem de todas as prerrogativas e
vantagens que a essa condio possam ser inerentes, sucedendo-o em
todos os seus bens, direitos e aes (...) sendo sido declarou em tempo o
outorgante que s falecida hoje D, Anna Nogueira da Luz, sendo ainda
viva D. Anna Praxedes Ferreira, e no falecida como por engano foi dito
(...). Rio, 13/11/1873.

Anexo 15: Registro de alforria de Domingas Parda 1 Ofcio de Notas; livro 54; p.
174; 06/09/1856:

O Padre Mestre Pregador Imperial Frei Manoel de So Caetano Pinto Dom Abade
atual do Mosteiro de So Bento do Rio de Janeiro. Por este nosso alvar damos liberdade
pura, gratuita e irrevogvel a escrava parda de nome Domingas, pertencente ao falecido
nosso Reverendssimo Padre Pregador Geral Abade Frei Marcelino do Corao de Jesus,
por assim o haver pedido antes de sua morte Santa Comunidade, e esta o haver

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aprovado; e nos obrigamos por ns e pelos nossos sucessores a fazer. Lhe damos esta sua
liberdade boa e de paz pacfica, tirando-a de qualquer dvida que a seu respeito se possa
mover, para que de hoje em diante goze desta liberdade como se nascera de vente livre.
Dada e passada neste Nosso Mosteiro de So Bento do Rio de Janeiro, sob o nosso signo e
selo aos vinte e trs de novembro de 1855.
Fontes e Bibliografia
Fontes
Cartas de alforrias registradas nos 1, 2 e 3 Ofcios de Notas do Rio de Janeiro,
depositadas no Arquivo nacional. Perodo: 1840-1871.
Inventrios:
Padre Agostinho Jos da Silva - Juzo de rfos mao: 439, n: 8477; ano: 1864.
Padre Antnio Joaquim de Souza - 3 Vara civil / Juzo de rfos caixa: 3614; n: 2;
ano: 1848 / 1852.
Monsenhor Antnio Pedro dos Reis - Juzo de rfos caixa: 3992; n: 53; ano: 1878.
Padre Candido Olympio Martins Lage - Juzo de rfo - caixa: 4027; n: 654; ano: 1873
Padre Francisco de So Jos Villa Real - Vara de rfos caixa: 4127; n: 1168; ano:
1858 - Juzo da Provedoria caixa: 388; n: 1366; ano: 1862.
Padre Francisco Jos Medella - Provedoria conta caixa: 390; n: 1448; ano: 1859.
Padre Joaquim Severino Gomes de Abreu - Caixa: 274957 n: 6; ano: 1868.
Padre e senador Jos Custdio Dias - 1 Vara Civil; caixa: 289; n: 3546; ano: 1839.

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