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Parte I - Histria, poltica, conceitos

A medicalizao do corpo feminino

Elisabeth Meloni Vieira

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GIFFIN, K., and COSTA, SH., orgs. Questes da sade reprodutiva [online]. Rio de Janeiro: Editora
FIOCRUZ, 1999. 468 p. ISBN 85-85676-61-2. Available from SciELO Books
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A Medicalizao do Corpo Feminino


Elisabeth Meloni Vieira

A tese da medicalizao da sociedade ocidental tem sido discutida por vrios


autores desde a dcada de 70. Illich (1975) foi provavelmente o mais famoso destes autores. Medi-calizar significa o processo de transformar aspectos da vida
cotidiana e m objetos da medicina de forma a assegurar conformidade s normas
sociais (Miles, 1991).
Para tratar a condio do corpo feminino na medicina temos de resgatar sua dimenso social, ou seja, a articulao que se estabelece entre condio orgnica feminina e condio social de gnero. A medicalizao desse corpo particulariza-se nas
implicaes especficas da reproduo humana, relacionada por assim dizer sua
condio orgnica. Essa afirmao significa, sobretudo, a maneira especfica pela
qual o corpo feminino vem sendo tratado pela medicina a partir do momento em que
se transforma e m seu objeto de saber e prtica.
Foucauit (1982) analisa a natureza poltica da medicina na sociedade capitalista
como uma estratgia de controle social que comea com o controle do corpo. Discutindo a temtica da sexualidade que emerge c o m o u m objeto poltico nas sociedades
ocidentais no sculo XVII, ele questiona se o controle da sexualidade e reproduo no
teria implicaes sociais para assegurar o controle populacional; reproduzir a fora de
trabalho; reproduzir os modos que as relaes sociais so estabelecidas, de forma a
garantir que se tenha u m a sexualidade socialmente til e politicamente conservadora
(Foucauit, 1980a). neste contexto que olhamos para a medicalizao do corpo feminino,

entendendo-a como u m dispositivo social que relaciona questes polticas - como o


controle populacional - a o s cuidados individuais do corpo da mulher, normalizando,
regulando e administrando os aspectos da vida relacionados reproduo humana.

A natureza feminina
O processo histrico de medicalizao do corpo feminino passa, necessariamente,
pela idia de que existe uma natureza biolgica determinante e dominante da condio
feminina. justamente por meio dessa concepo que a medicina poder se apropriar
do corpo das mulheres.
A idia de natureza feminina baseia-se em fatos biolgicos que ocorrem no corpo da
mulher- a capacidade de gestar, parir e amamentar. Na medida em que essa determinao biolgica parece justificar plenamente as questes sociais que envolvem este corpo
que ela passa a ser dominante, como explicao legtima e nica sobre estes fenmenos.
Da decorrem idias sobre a maternidade, instinto maternal e diviso sexual do trabalho como atributos "naturais c essenciais" diviso de gnero na sociedade.
A natureza feminina faz parte do conjunto de concepes pelas quais a identidade
de gnero e suas implicaes so construdas na sociedade e na cultura. Para De Romani
(1982), tratara identidade de gnero de maneira a-histrica e atemporal tem c o m o
finalidade reafirmar o fixo, o imutvel, o eterno, o natural desta condio, estabelecendo um discurso que desloca a assimetria sexual do plano das relaes concretas para o plano
da natureza. Segundo a autora, a eficincia dessa ideologia consiste na introjeo desse
carter supostamente essencialista, a partir do qual so construdas verdades absolutas (porque 'naturais'), de forma que no seria possvel ultrapassar a condio natural de sexo.
Segundo Bonder (1984), a crena naturalista estabelece uma relao de causalidade
lgica entre o potencial biolgico da mulher de gerar filhos e o cuidado c criao das
crianas c o m o atividade feminina. A mstica maternal estabelece o potencial para a
maternidade como fato fundamental para a constituio da feminilidade e identidade
da mulher. A maternidade, ou melhor, a 'natureza maternal', seria, ento, u m fator
nuclear do qual decorreria uma srie de atributos de personalidade e conduta da m u Ihcr que lhe seriam 'naturais', negando-se persistentemente as intermediaes da cultura neste mbito. As concepes que se constroem sobre a natureza feminina impem, para o saber mdico, esforos considerveis para desenvolver o conhecimento
sobre as especificidades biolgicas da condio feminina, como pressuposto do movimento maior de transformao social que ocorreu a partir do sculo XVIII, mudando a
relao da prtica mdica com o corpo feminino.

O nascimento da obstetrcia
A produo de idias mdicas sobre o corpo feminino no se fez de forma terica e
isolada da tomada deste corpo como objeto da prtica mdica. Por quase trs sculos, os
mdicos se prepararam para ocupar o lugar das parteiras e efetivamente transformar o
parto e m u m evento mdico. A medicalizao do corpo feminino se estabelece n o
sculo XIX, e m meio aos discursos de exaltao da maternidade. No entanto, esse processo teve incio trezentos anos antes da institucionalizao do parto c o m o evento
hospitalar e do estabelecimento da obstetrcia como disciplina mdica.
Embora a antigidade grega clssica j tivesse registrado algum interesse mdico
nessa rea, ele se manteve sepultado durante sculos, at o Renascimento (Mello, 1983).
Por u m longo perodo, partejar foi u m a tradio exclusiva de mulheres. A partir do
sculo XVI, essa tradio comea a sofrer regulamentaes, governamentais ou da igreja, submetendo as parteiras das cidades europias a exames prestados diante de comisses municipais ou eclesisticas. O ponto fundamental dessa regulao relaciona-se
garantia d o estado emergente e da igreja de que no seriam realizados abortos e
infanticdios. Exigia-se da parteira examinada pelas comisses a profisso da f crist, o
saber batizar o recm-nato moribundo, e moral e reputao ilibadas. Essas regulamentaes coincidiram c o m o processo de perseguio das feiticeiras - entre elas, muitas
parteiras (Mello, 1983).
Vrios autores afirmam que neste processo houve a execuo de milhares de pessoas na Europa Ocidental - de 70 a 90%, mulheres -, principalmente entre 1563 e 1727
(Turner, 1987). Para Ehrenreich & English (1976), a caa s bruxas e a extino das
curandeiras e parteiras fazem parte da histria de excluso das mulheres da prtica
mdica c o m o estratgia do Estado e da Igreja para monopolizar o saber acerca da cura
das doenas, e legitim-lo por meio das universidades criadas no Renascimento. Ao tornar-se uma profisso alicerada pela autoridade da linguagem tcnica e educao universitria, a medicina transformou-se em atividade reservada aos homens, j que nesta
poca apenas eles poderiam ter acesso educao. A situao das parteiras e curandeiras
ameaava o monoplio deste saber. Embora o caa s bruxas no tenha acabado c o m
parteiras e curandeiras, conseguiu transformar sua prtica em atividades suspeitas.
A regulamentao da prtica de partejar exigia que as parteiras chamassem cirurgies
para assisti-las. Esses profissionais controlavam o uso do frceps, mas a sua falta de
prtica e de conhecimento gerava situaes contraditrias. At 1750, as parteiras representavam o m e l h o r e m termos de conhecimento e prticas at ento existentes
(Shorter, 1982). Somente no sculo XVIII os estudantes de medicina passam a freqentar as maternidades europias.

A competio entre mdicos e parteiras estendeu-se durante sculos. O s textos


mdicos instruindo parteiras caracterizavam-se pela stira e condenao sua ignorncia. Elas tambm publicaram suas experincias e enfrentaram contendas com mdicos (Mello, 1983). Embora muitas parteiras tenham ficado famosas - e eram, com
certeza, muito competentes - no chegaram a formar nenhuma corporao profissional, c o m o se entende hoje. Durante o sculo XVII, as parteiras tentaram vrias vezes
juntar-se ao Colgio do Fsicos, sem obter sucesso. Sem acesso ao conhecimento, s
universidades - subordinadas aos cirurgies e fsicos -, elas foram aos poucos tendo
usurpada sua hegemonia da prtica obsttrica (Mello, 1983). Com o advento do capitalismo industrial, a prtica mdica se consolidou c o m o exerccio monopolizado dos
mdicos e, assim, legitimado e reconhecido. Na segunda metade do sculo XVIII, j
havia se tomado prtica ter u m mdico assistindo ao parto na Inglaterra. Na competio do mercado, que viria ento a se instalar, a prtica das parteiras foi, progressivamente, colocada na marginalidade (Mello, 1983).
O desenvolvimento da obstetrcia c o m o conhecimento mdico foi u m a tarefa
rdua para mdicos e mulheres, j que houve muitos conflitos e dificuldades. A
etimologia da palavra Obstetrcia' - originada do latim obstetricum,significa "estar
diante de" (obs); "mrbido, ttrico" (tetricum) - expressa, e m si m e s m a , u m dos
aspectos que a apropriao dessa rea do saber trouxe para os mdicos da poca,
diante de situaes que tecnicamente no dominavam. At o sculo XVIII, o parto
foi vivido c o m o u m perigo de morte real, sendo a mortalidade materna bastante
elevada na Europa Ocidental.
A medicina necessitou de todo o sculo XIX para desenvolver tcnicas cirrgicas,
anestsicos e o uso da assepsia para efetivamente dominar esta prtica. O processo de
hospitalizao do parto foi fundamental para apropriao do saber nesta rea e para o
desenvolvimento do ensino mdico. Segundo Foucauit (1980b), foi a partir do sculo
XVIII que as instituies hospitalares incorporaram caractersticas diferentes daquelas que at ento faziam delas u m abrigo para pobres, doentes e desvalidos.
At 1880, as salas cirrgicas no tinham assepsia. A bacteriologia foi fundamendal
para o desenvolvimento do hospital moderno e as medidas higinicas adotadas tiveram sucesso n o combate infeco puerperal. Em conseqncia dessa prtica, o
ndice de mortalidade diminuiu, contribuindo para a aceitao dos hospitais pela
sociedade (Rosen, 1980). Alm disso, a utilizao de anestsicos contribuiu para o
desenvolvimento das tcnicas cirrgicas obsttricas, que at ento apresentavam alta
mortalidade. Segundo Shorter (1982), n o sculo passado a palavra 'cesariana' era
sinnimo de sentena de morte.
A medicalizao intensa que sofre o corpo feminino no sculo XIX, quando aliada
ao discurso de exaltao da maternidade, compe u m processo que, segundo alguns
autores, teria mudado substancialmente a valorizao da vida feminina na sociedade

ocidental, na medida em que permitiu o desenvolvimento de tcnicas que aumentaram a sobrevida materna. At ento, o parto teria sido vivido como um evento em que
o medo da morte ou a tortura do frceps no era apenas um mito (Shorter, 1982).
No Brasil, a assistncia ao parto, at o sculo XIX, desenvolvida por parteiras, tambm conhecidas por aparadeiras ou comadres, j que era c o m u m torn-las madrinhas
dos filhos por elas partejados. Debret, em 1839, afirmou que m e s m o no sculo XIX
muito poucas parturientes ricas e nobres do Rio de Janeiro procuravam a assistncia de
um mdico, c ainda assim, "por ostentao ou em casos difceis" (Santos Filho, 1947).
Em 1809, ano seguinte formao dos cursos mdicos, as artes obsttricas comeam
a ser ministradas na Escola do Rio de Janeiro como conhecimento pertinente cadeira de
cirurgia. Em Salvador, entretanto, a disciplina passou a ser ministrada apenas em 1819
(Mott, 1988). Ressalta-se que o estudo das artes obsttricas permaneceu por dcadas como
um estudo terico, em que se utilizavam bonecos para simulao de situaes prticas.
Em 1832, as academias mdico-cirrgicas foram transformadas em faculdades de
medicina c iniciaram-se cursos de parteiras para mulheres, com durao de dois anos
(Mott, 1988). Apesar dessa reforma, as aulas continuavam precrias, e os cursos, rudimentares. At o final do sculo XIX, muitos mdicos formavam-se sem jamais terem
visto u m parto ou procedido a um exame obsttrico: o parto continuou sendo atributo
de parteiras diplomadas ou prticas. O ensino prtico da obstetrcia encontrou vrias
dificuldades alm da falta de recursos e investimentos nas escolas mdicas. Entre elas, o
aspecto competitivo da prtica liberal e a resistncia das mulheres em usar hospitais e
enfrentar o olhar masculino. Luis lvares dos Santos, memorialista da Faculdade de
Medicina da Bahia, afirma que as mulheres da poca preferiam morrer de molstias do
tero a serem curadas por mdicos (Mott, 1988). As irms de caridade que atendiam s
parturientes eram proibidas, por regra, de olharem as partes pudendas, e o trabalho de
parto se fazia s escuras.
O ensino prtico da disciplina demorou muito a ser implantado nas escolas mdicas.
Data de 1911 o estgio na enfermaria de obstetrcia para estudantes da Faculdade de
Medicina do Rio de Janeiro, apesar de o socorro obsttrico hospitalar ter sido institudo
em 1830 (Magalhes, 1922). O discurso mdico da metade do sculo XIX relativo
obstetrcia caracteriza-se pela defesa da hospitalizao do parto e da criao de maternidades e ainda coloca em dvida a competncia das parteiras. Tal fato leva defesa
do ensino mdico e necessidade de domnio da obstetrcia diante da resistncia das
mulheres em utilizar os hospitais. Essa resistncia fundamentava-se na tradio
dos hospitais de serem abrigos para pobres, na moralidade da poca e nos perigos das
artes obsttricas rudimentares de ento.
As primeiras enfermarias obsttricas nos hospitais do Rio de Janeiro eram locais que
fundamentalmente serviam para abrigar mulheres sem condies de parir no domiclio, seguindo a tradio dos hospitais de abrigos aos pobres. Entretanto, mesmo antes

da fundao da primeira maternidade pblica no Rio de Janeiro, tem-se notcia de casas de


sade e pequenas maternidades particulares, montadas para atender clnica privada, principalmente escravatura, j que os senhores cuidavam das escravas parturientes, garantindo o capital representado por elas e seus filhos (Magalhes, 1922).
Alm das dificuldades tcnicas e da moralidade vigente poca, o desenvolvimento
da obstetrcia viveu conflitos na sua institucionalizao como disciplina mdica - entre
eles, a noo de que a prtica obsttrica seria u m a prtica menor dentro da prpria
medicina. Esse conflito estava provavelmente relacionado, entre outras razes, ao fato de
o partejar ter sido at ento uma prtica de mulheres. Paradoxalmente, por esse motivo, e
no af de controlar tal prtica, os mdicos eram contundentes e m relao s parteiras,
atacando-as e m seus discursos e submetendo-se s suas regulamentaes, transformando-as de usurpadas e m usurpadoras. Azevedo (1847:1) exemplifica bem esta atitude:
o que diremos d 'essas mulheres, que envoltas em negras e nojentas mantilhas,
percorrem as ruas dessa populosa ddade, inculcando-se por desgraa nossa hbeis
parteiras, tendo estampado na frente de suas casas o sagrado smbolo da redeno, a
cruz, fazendo capacitar a muitos do povo crdulo, que possuem segredos transmitidos
pela Providncia capazes de tornar fcil o parto mais laborioso, quantas vezes essas
verdadeiras mercenrias lhe no querem impor leis?

At o final do sculo XIX, ainda se discutia nas Academias a quem competia a responsabilidade de cuidar dos partos. O Real Colgio do Mdicos de Londres chegou a
declarar oficialmente, nessa poca, que cuidar de partos no era mister digno de u m
mdico ou cirurgio - que deveriam restringir-se aos partos difceis e perigosos, a
aplicar o frceps e executar cesarianas (Santos Filho, 1947). Havia indignidade, q u e m
sabe at desonra, e m assumir u m trabalho que por tradio era considerado feminino.
Fernandes (1924:81) comenta que, pela obstetrcia ser considerada uma especialidade
'menor', para ela se dirigiam os incompetentes, e que, por isso, o mau desenvolvimento
da prtica provocava desastres: "Se se iniciassem u m dia os processos por crime de frceps, de pituitrina e de cureta, no sei quantos presdios seriam necessrios".
A pouca valorizao da obstetrcia dentro da prpria medicina relaciona-se
misoginia que Knibiehler & Fouquet (1983:257) identificam nas origens da medicina
moderna. De acordo com elas, o esteritipo da mulher mdica exige sua masculinizao:
"A perda da feminilidade seria o castigo reservado s audaciosas culpadas de se imiscuir
numa arte reservada aos homens".
O que certamente foi o caso de madame Durocher, uma das mais famosas parteiras
estrangeiras no Rio de Janeiro, que chegou ao Brasil em 1816 e diplomou-se no Curso
de Obstetrcia da Faculdade de Medicina em 1834. Segundo Santos Filho (1947:201):
"Ela exerceu sua profisso no Rio, merc de seu tipo masculinizado, de sua vestimenta
e de seus hbitos (andava sozinha por toda a cidade a qualquer hora do dia ou da noite)
ganhou a alcunha de mulher-homem".

Dela, se dizia: "Madame Durocher era u m tipo bizarro de criatura insexuada que
usava gravata, cartola e barbicha" (Santos Filho, 1947).
Apesar dos conflitos internos n o meio mdico e das resistncia das mulheres, o
parto transformou-se e m ato mdico. As mulheres puderam voltar a partejar, agora com o
novo status de mdicas. O acesso das mulheres ao ensino mdico no Brasil ocorre em 1889.
O saber que havia sido expropriado das parteiras resguarda-se, agora, na legitimidade de
uma cincia e de sua suposta neutralidade, que por meio do poder mdico poder exercer
o controle social sobre o gnero feminino, em que pese o fato de ser essa profisso, e em
particular essa especialidade, eminentemente masculina em nossa sociedade.

A assistncia mdica mulher


Se a medicalizao estende-se, ampliando a jurisdio da prtica mdica, incorporando novas teses ao campo de normatividade da medicina desde o sculo XIX, tambm
se amplia a assistncia mdica, atravs de servios que florescero no sculo X X .
Parece claro que essas duas dimenses da medicina so interconexas: em se ampliando
o campo de sua competncia, produzem-se progressivas presses por ampliao correlata
do acesso e do consumo dos servios de prtica mdica; e o consumo ampliado da assistncia mdica possibilitar que a medicina tenha seu monoplio validado e os limites daquela
competncia sero continuadamente expandidos.Porisso, ao estabelecer o monoplio de
sua competncia acerca do feminino, deve-se ainda tratar das repercusses que tal jurisdio trouxe no plano da produo e distribuio da assistncia mdica para as populaes.
Por meio de u m exame dessa natureza podem-se evidenciar tambm as questes e as
caractersticas que o movimento de expanso da produo e distribuio da assistncia mdica introduz na relao medirina-feminino social, participando da medicalizao deste.
O s servios, que at o sculo X X realizavam-se pela medicina privada na forma
liberal ou da filantropia, tero seu acesso ampliado, no reconhecimento da produo de
servios de assistncia mdica como demanda social. Isto se d c o m o surgimento de
u m a 'medicina pblica', que se produz pela interferncia do Estado na organizao
social dessa para normalizar sua produo face ao conjunto da populao. Essa 'medicina pblica' expande-se com o desenvolvimento da assistncia sade coletiva, que se
traduz em prticas sanitrias e/ou servios e programas especficos de assistncia mdica, no interior da sade pblica; e na criao de servios, sobretudo do seguro social,
que visam exclusivamente permitir o consumo de uma assistncia individual no cuidado sade, c o m o a prtica da medicina liberal (Donnangelo & Pereira, 1979).
Em relao ao corpo feminino, depois da consolidao dos seus cuidados como rea
do conhecimento e da prtica mdica, a partir do sculo XIX, a sociedade vive a expanso da assistncia nessa rea, apoiada inicialmente pelas teses da higiene social.

A assistncia ao parto e ao pr-natal achava-se institucionalizada e bastante difundida na Europa Ocidental no incio do sculo XX. Na Inglaterra, em 1911, u m movimento
propiciou apoio financeiro do governo para que as autoridades locais instalassem clnicas pr-natais; em 1927, existiam 600 dessas clnicas em funcionamento (Gomez, 1988).
Na Frana, Pinard liderou o movimento mdico para o cuidado pr-natal, cujo modelo
mdico nasceu na maternidade Baudelocque. Foi ele tambm que imprimiu puericultura prestgio e dinamismo, fundando o Instituto de Puericultura e i m p o n d o a
disciplina ao meio acadmico (Knibiehler & Fouquet, 1983).
A assistncia pr-natal nasce associada idia de puericultura 'intra-tero' e ao conceito
de sade matemo-infantil. Alguns autores referem-se exaltao da maternidade no discurso mdico da poca e difuso da assistncia pr-natal e ao parto como relacionadas ao
despovoamento da Europa Ocidental nas duas primeiras dcadas do sculo X X (Knibiehler
& Fouquet, 1983). A medicalizao da maternidade surge baseada no esteretipo da 'natureza feminina', em uma poca em que ser me transforma-se de destino em dever patritico.
Mais tarde, o projeto de medicalizao do corpo feminino ser justificado pelas preocupaes eugnicas com a formao da sociedade (Knibiehler & Fouquet, 1983).
No Brasil, do ponto de vista do cuidado individual, a expanso dos servios de sade
relaciona-se a criao e ordenao dos servios mdicos na sociedade, que se inicia na
dcada de 30, c o m o se refere Donnangelo (1975). As origens do processo histrico que
cria no Brasil a Previdncia Social esto relacionadas s necessidades de preservao e
reatualizao da fora de trabalho, associada ao controle do fator trabalho nas relaes
entre produtividade do trabalhador e a formao do capital, mediada pelo Estado.
Do ponto de vista da sade coletiva, a ampliao da assistncia sade em relao ao corpo
feminino e seus problemas aconteceu a partir da expanso de servios e programas operados
pela rede de servios da sade pblica e que visavam sade matemo-infantil, mais tarde
conceituada nos textos de polticas pblicas de sade como ateno ao binmio me-filho
(Lima, 1989). A partir da dcada de 20, o grupo matemo-infantil seria alvo de aes sistematizadas por parte do Estado. A preocupao com este segmento emerge com a necessidade de
controledapopulao trabalhadora, a partir da expanso cafeeira e do incio da industrializao. Nesta poca, inserem-se no cenrio nacional a regulamentao da licena gestante e purpera e a proibio do trabalho fabril para menores de 12 anos (Gomez, 1988).
A medicalizao da anticoncepo
A concepo de maternidade permanece praticamente intocada desde o sculo XIX,
j que a ateno mdica se justifica apenas em funo da capacidade reprodutiva da
mulher. At a dcada de 60, a viso da ateno mdica mulher por parte das polticas
pblicas privilegia o ciclo gravdico puerperal, justificando-se pela mortalidade infantil.
A partir de ento, h o renascimento da teoria que explica as altas taxas de mortalidade

e a baixa qualidade de vida pelo aumento populacional conseqente aos altos ndices de
natalidade. Tambm nos anos 60 as agncias internacionais comeam a investir maciamente no desenvolvimento da pesquisa de mtodos anticoncepcionais, principalmente a partir da divulgao de estatsticas alarmantes relativas ao crescimento
populacional no Terceiro Mundo. As idias veiculadas pelo movimento de birth control, do
final do sculo XIX, pelos neomalthusianos - durante longo tempo vistas como obscenas, mantendo-se alijadas da medicina - ressurgem agora nas pesquisas mdicas nas
universidades, respaldadas pelo interesse cientfico (Barroso & Amado, 1988).
No Brasil, embora as polticas pblicas de sade continuem privilegiando o ciclo
gravdico puerperal, nessa mesma poca iro surgir as entidades que desenvolvem aes
de planejamento familiar visando basicamente a anticoncepo (Senna, 1988). Vale
ressaltar que nos anos 60 que se inicia o progressivo decrscimo nas taxas de
fecundidade da populao brasileira, relacionadas urbanizao e formao dos plos
industriais que alteraro significativamente o padro familiar em relao ao nmero de
filhos (Merrick &Berqu, 1983).
A disseminao de idias e prticas referentes ao desenvolvimento e necessidade
de tecnologia realizada pelas entidades de planejamento familiar e pelas escolas mdicas
foram fundamentais para consolidar e ampliar a medicalizao n o que se refere ao
controle da reproduo. So idias e prticas que, tomando o corpo feminino apenas do
ponto de vista de sua capacidade reprodutiva, na dualidade de 'ser me/no ser me', e
responsabilizando as mulheres exclusivamente pela prtica contraceptiva, transformaram as expectativas femininas em relao vida reprodutiva. O u seja, a dor do parto deu
lugar a u m evento cirrgico, e a possibilidade de procriar ao desejo da esterilizao.
Neste mbito, observa-se o aumento progressivo das cesarianas n o Brasil. Entre 1970 e
1987, o ndice subiu de 15% para 31% (Ratner, 1996). Em 1992, o percentual no Estado
de So Paulo foi estimado em 53% (Fandes & Cecatti, 1993). Embora no tenha atingido
esta cifra, a Pesquisa Nacional sobre Demografia e Sade ( P N D S ) revela o ndice mdio
de 36,4% de cesarianas para todo o Brasil (BEMFAM - D H S , 1996), o mais alto do m u n do. Em 1986, 29% das mulheres brasileiras e m unio sexual estavam esterilizadas
(Oliveira & Simes, 1988); e m 1996, este ndice cresceu para 40% (BEMFAM-DHS, 1996).
Com exceo da regio Nordeste, as cirurgias cesarianas tm sido o principal acesso
para a maioria dos casos de esterilizao.
O modelo mdico para tratar dessa questo se constri, tambm, por ser uma prtica que soube captar e oferecer resposta aos anseios sociais que se definiram a partir da
falta de alternativas para a resoluo dos problemas da rea.
A tecnologia mdica expande as promessas iniciais da medicalizao, comprometendo-se com a resoluo de todos os problemas da sade. Sua utilizao ampliada,
contudo, ir produzir u m quadro contraditrio na situao da assistncia mdica e a
distribuio dos recursos: coloca a si prpria c o m o tecnologia eficaz e eficiente para

todos, mas incapaz de definir sob que limites essa promessa pode ser, de fato, c u m prida. Toma-se a mortalidade materna c o m o exemplo da contradio que se quer
apresentar: alm de ser considerada alta e subenumerada, o evento mais imediato
relacionado a esta, o parto, apresenta-se extremamente medicalizado, se levados em
conta os ndices de cesarianas - provavelmente, contribuindo para sua ocorrncia.
No caso da esterilizao feminina, sua associao com cesarianas desnecessrias aumenta
o risco de morbi-mortalidade materna devido a infeco puerperal, riscos cirrgicos e anestsicos, embolismo pulmonare complicaes nas gravidezes subseqentes (Fandes &Cecatti,
1993).Volochko(1996) afirma que poderia haver uma reduo de 28,5% na mortalidade
materna, caso as cesarianas desnecessrias no fossem realizadas. U m estudo realizado na
cidade de SoPaulo,em 1988, mostrou que u m tero da mortalidade materna por causas
obsttricas diretas decorria delas, realizadas com o objetivo da esterilizao (Volochko, 1992).
Em outros termos, trata-se do fato de que, no processo de medicalizao do feminino social (o que de resto cabe medicalizao em geral), no se d a conscincia das
contradies inerentes prpria medicalizao. N o mbito da reproduo h u m a n a
criaram-se expectativas qualitativas e quantitativas que no so cumpridas nos mesmos termos, haja vista as insuficincias e limites da prtica mdica concreta. Alm do
mais, quando se elege a reproduo como o foco das questes femininas, opera-se na
medicalizao u m a reduo da problemtica do feminino social ao problema da
concepo, parto e contracepo. Deixa-se de se tratar e enfrentar, com igual ateno
e de forma articulada c o m a prpria reproduo, outros problemas referentes condio feminina, que vo desde a sexualidade at a patologia do tero. Por exemplo: o
diagnstico precoce do cncer do aparelho reprodutor feminino, que aparece c o m o
terceira causa de morte para essa populao, insuficientemente realizado.
Observa-se, dessa forma, que o controle populacional, no Brasil, vem sendo realizado efetivamente no mbito da prtica mdica pela medicalizao do corpo feminino e
pelo tipo especfico de assistncia mdica produzida- que emerge no mais como u m
ponto de poltica demogrfica, mas como problema para o qual so propostas resolues cirrgicas ou ginecolgicas, reduzindo-o a questes tcnicas veiculadas por u m
modelo mdico. Isso possibilita que a sociedade organize seus contingentes
populacionais lanando m o d o predomnio tcnico-cientfico para administrar a
reproduo humana.
A medicalizao do planejamento familiar apenas u m dos aspectos desse processo
da vida reprodutiva da mulher. Esse fenmeno se expressa em termos de tecnologia, ao
invs de humanizao, educao e informao, substituindo u m programa que deveria estar fornecendo escolhas e informaes. Configura-se c o m o u m a estratgia da
'modernidade', expressando a idia de que a tecnologia sempre oferece a melhor soluo (em termos de alta eficcia e bem-estar), baseado em u m modelo que no estabelece
como prioridade a sade e os direitos humanos.

De u m lado extremanente medicalizado. De outro, sem efetivo acesso universal aos


cuidados mdicos nas sociedades concretas. assim que se apresenta o corpo feminino,
produto de uma medicalizao que privilegia a reproduo, ou sua negao. Esse o prisma
fundamental pelo qual o corpo feminino vem sendo tratado. Isso no significa que outros
aspectos desse corpo no sejam passveis de medicalizao, de fato o so, como no caso da
Medicina esttica, que amplia cada vez mais sua competncia. Como afirma Illich (1975:59):
Todas as idades so medicalizadas tal como sexo, quociente intelectual ou cor da
pele. Desde que as mulheres do sculo XIX quiseram se afirmar, formou-se u m grupo
de ginecologistas: a prpria feminilidade transformou-se em sintoma de uma necessidade mdica tratada por universitrios evidentemente do sexo masculino. Estar grvida, parir, aleitar so outras tantas condies medicalizveis, como so a menopausa ou
a presena de u m tero que o especialista decide que demais.

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