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Bianca 152

Doce Vingana de Amor


Love's Sweet Revenge

Mary Wibberley

Gregor Vlados tinha arruinado os pais de Elena. Na poca, ela era uma menina, mas
desde ento viveu pensando apenas no momento da vingana.Que estava muito prxima
agora que ela voltava ilha de Cristbal, cenrio de tanto sofrimento no passado.Tinha se
transformado em uma linda mulher, escritora de sucesso e rica; estava pronta para
destruir aquele homem. S no esperava que Gregor, de quem se lembrava como um
monstro insensvel, fosse na verdade terrivelmente atraente e adorado por todos. To
encantador, que nem ela resistiu a seu charme. Se o deixasse sem castigo, estaria traindo a
memria dos pais. Mas, se o fizesse, sabia que tambm morreria de dor...
Copyright: Mary Wibberley
Ttulo original: "Love's Sweet Revenge"
Publicado originalmente em 1979 pela
Mills & Boon Ltd., Londres, Inglaterra
Traduo: Evely Kay Massaro
Copyright para a lngua portuguesa: 1983 Abril S.A. Cultural e Industrial - So Paulo

Digitalizao: Joyce
Reviso: Ronistenia

CAPTULO I
Elena estava voltando ilha pela primeira vez em dez anos. Era uma menina de catorze
anos, quando sara de l, e, na poca, pensou que nunca mais voltaria. Porm, o tempo
tinha passado e as circunstncias eram outras.
Uma coisa no mudara: o dio que sentia por Gregor Vlados. Ao pensar naquele nome, a
imagem apareceu vvida na sua mente. Um homem alto, forte e moreno. Atualmente,
estaria por volta dos trinta e cinco anos, talvez um pouco mudado, mas no tanto quanto
ela. Com certeza, no a reconheceria. Ao partir, era uma menina magrinha, que usava
aparelhos nos dentes, culos e trancinhas, e tinha ficado parada na janela, vendo-o passar,
com lgrimas nos olhos e dio no corao, porque ele arruinara seu pai e matara sua me
de desgosto. Tinham voltado para a Inglaterra, e nunca mais o vira. Ainda no planejara
sua vingana, mas saberia o que fazer, quando o visse. E ento... ento, decidiria.
O avio comeou a baixar e descreveu um crculo para se aproximar da ilha. Elena
apertou o cinto, imaginando se haveria algum sua espera no aeroporto. Seu editor,
naturalmente, tomara as providncias necessrias para que houvesse bastante publicidade.
Revendo os recortes dos jornais locais que ele lhe enviara, examinou as fotografias e sorriu.
Um sorriso de satisfao misturada com dor. Satisfao porque agora era totalmente
diferente da infeliz adolescente que um dia deixara a ilha de Cristbal, e dor porque nunca
imaginara voltar.
Estavam para aterrissar. Olhando-se no espelho da bolsa, viu um rosto oval, com pele
perfeita, olhos azuis realados por clios longos e espessos, cabelos louros muito brilhantes
e uma boca suave, enganadoramente doce. Ficou satisfeita. No, definitivamente, ele no a
reconheceria. Atualmente, era uma mulher bonita. Sabia disso e aceitava o fato como mais
uma faceta do sucesso que era sua vida. Os homens tinham comeado a se sentir atrados
por ela, como abelhas por um pote de mel, desde seus dezesseis anos, quando tirara o
aparelho dos dentes, trocara os culos por lentes de contato e descobrir que tinha um
corpo muito bem-feito.
H trs anos, descobrira que tambm podia escrever livros e ganhar dinheiro com eles.
Escrevia desde a infncia e, aos quinze anos, comeou enviar contos para revistas. Vrios
foram aceitos. Ento tinha lido um romance histrico de grande sucesso e decidido que
podia fazer coisa ainda melhor. Estava certa. Aquele primeiro livro foi transformado em
filme escreveu outros dois que eram sucesso de vendagem em todo o mundo e estava
pesquisando para o quarto.
O mais triste de tudo era que seu sucesso viera tarde demais para seu pai ficar sabendo.
Ele teria adorado, mas morreu antes de o primeiro livro ser aceito.
O avio tocou a pista, e Elena olhou pela janela, sentindo os olhos marejados de
lgrimas.
Droga! disse baixinho. No queria descer do avio fungando como uma criana.
Era uma escritora de sucesso, independente e auto-suficiente. Respirou fundo e, usando
toda sua fora de vontade fez as lgrimas desaparecerem.
No instante seguinte, as portas foram abertas e a aeromoa comeou a conduzir os
passageiros para a escada. Elena esperou calmamente at todos passarem e pegou a
bagagem de mo.
Parece que h um comit de boas-vindas sua espera, srta. Kingdon disse a
aeromoa, com um sorriso.
No diga... Elena tentou aparentar modstia. Deu uma olhada pela porta e viu um
grupo de homens e mulheres, e uma menina carregando um buqu de rosas.
Um dos homens era Jerry Arnold, seu editor americano. Querido Jerry! Como sempre,
tinha pensado em tudo. Dois fotgrafos, com as cmeras prontas, estavam a postos, um
pouco afastados.

L vou eu disse Elena, piscando para a aeromoa. Quer sair nas fotos dos
jornais?
Por que no?
As duas desceram sorrindo, os flashes espocaram e Jerry avanou para tomar a mo de
Elena e beij-la no rosto.
Al, querida.
Ele havia se apaixonado por ela no primeiro minuto em que a vira, h dois anos. Elena
gostava dele, nada mais do que isso, e Jerry estava resignado com o fato. Isso no o
impedia de segui-la por toda parte, sempre que podia.
Depois de receber os cumprimentos do grupo e as rosas da menina, Elena passou pela
alfndega a uma velocidade de passageiros VIP. Em poucos minutos, estava sentada ao
lado de Jerry num automvel com ar condicionado.
Voc sabe mesmo fazer as coisas com estilo disse a ele, sorrindo carinhosamente.
Obrigada.
No sei por que voc quis tanta publicidade. Sempre reclamou, quando preparei
alguma coisa...
a primeira vez que venho a Cristbal respondeu Elena, detestando a mentira, mas
que era necessria. E pensei: por que no? Afinal, um pouco de publicidade sempre faz
bem.
Voc tem outros motivos.
Tenho? Levantou as sobrancelhas. Jerry era esperto, muito mais do que sua
aparncia ligeiramente desleixada podia sugerir.
Hum, hum. Mas ainda no descobri quais so eles.
Concentre-se em promover meus livros, querido, e viveremos felizes disse ela,
dando-lhe um tapinha na mo.
Voc ficaria ainda mais feliz se casasse comigo. Jerry lanou-lhe um olhar cheio de
carinho.
Oh, talvez no. Ns, escritores, somos muito temperamentais... ou ser que no sabe
disso?
Nem me fale! Mas voc no, doura. a criatura mais encantadora que j conheci.
Verdade? Elena sorriu. Acontece que sou muito jovem e decidi no casar antes
dos trinta... ou at escrever mais uns quatro ou cinco livros.
Estou conformado disse Jerry, fingindo sofrimento. Enquanto isso, vou ficando
milionrio s suas custas. muita gentileza sua, Elena.
Riram, pois essas propostas eram habituais e talvez nem devessem ser levadas muito a
srio.
Para onde estamos indo? perguntou ela.
Vamos almoar no hotel com os amigos que esto no carro de trs e depois a levarei
at sua casa. Tenho que voltar aos Estados Unidos amanh, mas estarei de volta no fim de
semana.
Elena recostou-se no banco. Tinha se informado sobre Gregor Vlados e sabia que ele
ainda estava na ilha, morando na mesma casa que pertencera a seus pais. Devia ser um
cidado de alguma importncia, porque havia vrios telefones no seu nome, na lista. No
era muito, mas, aos poucos, talvez at j durante o almoo, descobriria mais.
Podia esperar. Tinha esperado dez anos; alguns dias a mais no fariam diferena.
Entravam na cidade, agora, e tudo parecia to igual, to conhecido, que ela sentiu uma
pontada de apreenso. E se a dor e a angstia voltassem com a mesma intensidade? No
sabia o que iria acontecer. No era mais a criana desajeitada que partira dali com o
corao partido. Era uma mulher, segura, confiante... porm as lembranas eram
avassaladoras.
... e esta a capital, San Cristbal. Deve ter uns vinte mil habitantes. A economia da
ilha est baseada na agricultura, cana-de-acar, caf, coco... A voz de Jerry,
transmitindo-lhe as informaes que tinha lido no guia turstico, a envolvia sem alcan-

la.
Elena j conhecia tudo. Tinha vivido ali, mas, como ele no sabia, balanava a cabea de
vez em quando, fingindo prestar ateno, enquanto via os prdios altos e brancos do centro
da cidade, as ruas largas e arborizadas, cheias de nativos e turistas, o mercado e o intenso
movimento nas praas. De repente, percebeu para que hotel estavam indo. Sim, lembravase perfeitamente do caminho. Ao ver o nome na grande placa no jardim, achou seguro
perguntar:
Vamos almoar no Plaza?
Sim. Jerry olhou para trs. Droga! No estou vendo o outro carro. Tambm, com
esse trnsito...
No faz mal. Chegaremos antes deles e, assim, terei tempo para retocar a
maquilagem.
No ser preciso: voc est maravilhosa.
Por favor, cavalheiro. Elena baixou os olhos, fingindo estar envergonhada. O
senhor me faz corar.
No sei como consegue ser to linda e inteligente ao mesmo tempo.
Ela fez uma expresso de surpresa exagerada.
Ah, voc no sabe? Os livros escrevem-se por si mesmos. Eu se me sento, ponho a
caneta sobre o papel... e eles acontecem. Pelo menos, o que parecia pensar uma jornalista
que me entrevistou na semana passada. Ento, eu lhe disse, com a maior doura possvel,
que tentasse escrever um livro e depois me desse o primeiro captulo para ler. Aposto que
nunca mais a verei.
No vou aceitar a aposta. Pegou a mo dela. Vou passar n maior tempo possvel
com voc aqui, meu bem.
Vim para trabalhar, querido, escrever, lembra? No terei muito tempo. Alm disso,
como vo se arranjar sem voc, em Nova York? Vocs tm outros autores, sabe? Ou ser
que esteve me enganando lodo esse- tempo? Sou a nica escritora com que trabalham?
Claro que no! Jerry riu. Mas, certamente, a mais bonita.
O cano parou em frente entrada do hotel e Jerry ajudou-a a descer, dando as chaves ao
manobrista.
Meia hora mais tarde, Elena almoava com Jerry e o grupo que viera receb-la no
aeroporto. J estava acostumada a esse tipo de recepo, onde tudo o que tinha que fazer
era ouvir, parecer agradvel e encantadora e fazer algumas perguntas e comentrios sobre
a beleza do lugar, de modo que todas sassem dizendo que Elena Kingdon era uma pessoa
sensacional.
Estava sentada ao lado da mulher do prefeito, que era a que melhor falava ingls, de
todo o grupo. Era uma mulher grande, alegre, com lindos olhos escuros e cabelos pretos e
brilhantes. Vestia-se com exagero e usava jias demais, mas era inteligente e com um
agudo senso de humor. Em pouco tempo, j tinha feito um resumo da biografia de vrios
hspedes que estavam no restaurante, biografias que, se os donos tivessem ouvido, fariam
com que sassem apressados e um tanto embaraados.
Elena abafou uma risada, ao ouvir um relato sobre a vida e os costumes de um senhor de
meia-idade que almoava num canto discreto com uma mulher muito mais jovem do que
ele.
Incrvel! murmurou. Ele me parece to... respeitvel
Pois a pura verdade, meu bem. A sra. Rossi falava baixinho. Por isso, se ele a
convidar para alguma festa, invente uma desculpa.
Oh, claro. E obrigada por ter me alertado. Parece que aqui a vida nunca montona,
no?
Foram interrompidas por Jerry, fazendo um comentrio sobre a excelncia da comida.
Logo em seguida, os garons chegaram com a sobremesa. Foi quando aconteceu. Elena
olhou distraidamente em direo porta do salo e viu um homem parado. Parecia olhar
diretamente para ela. O passado voltou como num turbilho e ela pensou que fosse morrer.

O homem era Gregor Vlados. Estava mudado, mas no tanto. Parecia maior, mais forte. O
rapaz de dez anos atrs agora era um homem alto, com ombros poderosos, uma figura
impressionante. Porm, foi seu rosto o que a fez permanecer imvel, gelada. No esperava
v-lo de novo to cedo, e o choque foi muito maior do que imaginava. Os maxilares altos,
tpicos dos eslavos, o queixo quadrado e os cabelos pretos e cheios continuavam os
mesmos. Porm, os olhos mostravam um conhecimento adquirido com os anos, e eram
eles que a mantinham imvel no lugar. Profundos, de um estranho tom cinza-ao, agora
estavam apertados como se esperassem ver alguma coisa. Ele se virou e falou com o
garom a seu lado, e aquele momento quase irreal deixou de existir. Elena sentiu a testa
molhada de suor. Gregor Vlados, o homem que arruinara seu pai e que com isso causara a
morte da sua me, era a criatura mais atraente que tinha visto em toda a vida.
E aquele disse a sra. Rossi, num tom estranho Gregor Vlados, um dos homens
mais poderosos da ilha. Sua voz parecia vir de muito longe. Elena respirou fundo, lutando
para recuperar a calma.
Ah, mesmo? muito bonito. As palavras foram banais, mas, pelo menos, saram
quase normalmente. Ele estava se afastando. Ser que no o deixaram entrar por estar
sem gravata? Era ridculo, mas tinha que dizer alguma coisa.
A sra. Rossi riu, divertida:
Ele o dono do hotel, meu bem. Acho que s veio para dar uma olhada em voc, a
famosa escritora.
Aquele foi o primeiro choque. Haveria outros, e o segundo veio noitinha, quando o ar
estava mais fresco e Elena foi para a janela da sua nova casa, atrada pelo aroma das flores
do jardim.
Jerry tinha voltado ao hotel para esperar uns telefonemas e viria busc-la mais tarde
para jantarem. Ela o viu se afastar com prazer. Precisava ficar sozinha para pensar.
Olhou em volta, admirando mais uma vez a sala de visitas. Estava na sua casa, pequena,
mas muito bonita. Tinha encontrado tudo na mais perfeita ordem. Jerry contratara um
casal, ela como empregada para todo o servio e o marido como jardineiro, e havia feito
todas as compras necessrias para encher a' despensa e a geladeira. Do quarto, agradvel e
acolhedor, Elena podia ver o mar. A ilha ficava no golfo do Mxico, a pouca distncia, por
avio, dos Estados Unidos e das Bahamas. Era um lindo lugar para se morar, com um
clima ideal. Por isso que seu pai, ao deixar o Sul da Frana to repentinamente, a escolhera
para viver e criar os filhos, ela e o irmo mais novo. O irmo do pai, seu padrinho, j estava
estabelecido na ilha e lhe deixara a casa como herana ao falecer, h seis meses.
Foi isso o que a fez voltar ilha. Aparentemente, ia escrever seu prximo livro, mas seu
objetivo principal era se vingar de Gregor Vlados. Jerry no estava sabendo de nada, s
tinha conhecimento de que a casa fora herdada de um parente distante. De certo modo,
no era mentira, pois Elena nunca havia sido muito chegada ao tio. Algo mais devia ter
acontecido naquela poca terrvel, dez anos atrs, pois todas as ligaes com tio Jim
tinham sido cortadas. Ela ainda se lembrava de sua surpresa, ao receber o comunicado de
que ele lhe deixara a casa no testamento.
Agora, sentada numa poltrona, ainda olhando para o jardim, viu-se transportada para o
passado, naquela outra casa em que viviam e que atualmente pertencia a Gregor Vlados.
Lembrou-se do trecho de conversa entre os pais, que, de certo modo, havia comeado todo
aquele pesadelo. Estava indo para a cozinha, com os ps descalos, quando ouviu seu pai
dizer, num tom to sombrio e apreensivo que a fez parar:
Gregor Vlados... ele est aqui.
Como sabe que ele? perguntou sua me. Pode ser...
ele, no h dvida. No sei como...
E se ele... A voz da sua me estava fraca, como se estivesse muito nervosa.
No! Nesse instante, o pai a viu parada perto da porta.
O que foi, papai?
Nada, querida, nada. Seu rosto estava plido e tenso.

Mas voc...
No nada para voc se preocupar...
Porm, havia muito com que se preocupar, pois, seis meses depois deixaram a ilha para
sempre. Sua me estava morrendo e o pai era uma sombra do homem que tinha sido. E
no havia dinheiro. Elena sabia que o responsvel por tudo era Gregor Vlados, porque seu
pai lhe mencionara o nome dele. Ela nunca o tinha esquecido. Ou perdoado.
Levantou-se, angustiada. A empregada, sra. Gusmn, j tinha ido para o pequeno chal
que ficava no fundo do quintal. Jerry ainda ia demorar pelo menos uma hora. Pegando um
xale, ela abriu uma das portas que davam para o jardim.
Atravessou o ptio calado de pedras e pisou na grama j mida pelo sereno. Com
passos vagarosos, foi se dirigindo para as rvores que ficavam do outro lado do gramado.
Pouco a pouco, seus olhos se acostumaram com a escurido. No tinha medo das
sombras, gostava do crepsculo. Quando estava na Inglaterra, costumava sair para longos
passeios a essa hora. Era quando pensava melhor. Muitas vezes, ao voltar, ia direto para a
mquina de escrever, ansiosa para colocar no papel todas as idias que tinham afludo
sua mente.
Porm, ali havia uma diferena. Elena parou perto de um relgio de sol esculpido em
pedra. Na Inglaterra, conseguia deixar de pensar em Gregor Vlados por semanas, meses
at. Levava uma vida ocupada , escrevendo, pesquisando nas bibliotecas e antiqurios,
encontrando-se com os amigos, na maioria, escritores tambm, alguns de sucesso, outros
no, mas todos convivendo no mesmo mundo de livros, editores, manuscritos e
encorajamento mtuo.
Agora estava afastada de tudo. Tinha planos de escrever um romance extraordinrio e,
de repente, no sabia se ia conseguir. A proximidade daquele homem fazia com que no
parasse de pensar nele. Normalmente, ela era capaz de se concentrar totalmente, a ponto
de no ouvir a campainha da porta ou do telefone, mas ali estava perto demais das
dolorosas lembranas do passado. E nesse dia o havia visto cm pessoa. A imagem gravada
em seu crebro era a de um jovem de vinte e poucos anos, com a crueldade estampada no
rosto e no olhar. A imagem real era diferente, e a diferena estava na maturidade, na mira
da fora e poder que o cercava. O que tinha dito a sra. Rossi? Gregor Vlados, um dos
homens mais poderosos da ilha. Elena no duvidava disso.
J estava perto das rvores que separavam seu jardim da casa vizinha. Foi ento que viu
a casa iluminada e chegou a sentir uma pequena tontura. No sabia, no se lembrava. A
casa que estava vendo era aquela onde tinha vivido quando criana. Fechou os olhos,
subitamente gelada, incapaz de se mover.
Ento, uma forma escura surgiu por entre as rvores e uma voz de homem chamou:
Pancho!
Elena gritou, assustada, pois, por um instante, teve a impresso de estar sendo atacada
por uma pantera negra. Tropeou e quase caiu.
Sinto muito. A voz era vibrante e profunda.
Viu a silhueta escura do homem avanar rapidamente para onde estava e peg-la pelo
brao. O cachorro era um co, no uma pantera ganiu baixinho e sentou-se. Foi
quando Elena reconheceu o homem: Gregor Vlados!

CAPTULO II
A voz de Gregor era profunda, e Elena lembrava-se perfeitamente do sotaque. Bem
demais. Continuava o mesmo. Puxou o brao com fora, como se aquele toque fosse uma
brasa.
Ele no queria atac-la. Desculpe. Voc a minha nova vizinha? Elena precisava falar.
Tinha que falar, parecer normal.
Sim. Sou Elena Kingdon. O nome no significaria nada para ele. Desde o incio de

sua carreira como escritora, tinha adotado o sobrenome de solteira da me e alterado a


grafia do primeiro nome. Elena Kingdon ficava muito melhor na capa de um livro do que
um nome to comum como Helen Shaw.
Eu sei. As palavras a surpreenderam um pouco e seu corao comeou a bater em
pnico. Sou Gregor Vlados. Eu a vi almoando no hotel. Voc no deve ter me visto, s
fiquei alguns instantes.
Oh, sim, claro que vi, pensou ela. Voc todo o motivo da minha presena nesta ilha,
mas, com um pouco de sorte, no vai descobrir isso at eu estar pronta para lhe contar.
Conseguiu sorrir. Foi preciso muito esforo, mas no era toa que se orgulhava do seu
auto-controle.
Sinto muito ter entrado em pnico, mas, como ele muito grande eu estava distrada,
tive a impresso de estar sendo atacada por um animal selvagem.
Pancho, aqui! Gregor chamou, e o co veio ficar entre eles, como esperando por
instrues. Esta senhora uma amiga. E este o jardim dela. O cachorro abanou a
cauda e olhou para Elena, como se tivesse compreendido. Por favor, venha tomar um
drinque na minha casa. o nico meio que tenho para me desculpar pelo susto. Elena no
levou mais do que um segundo para se decidir.
Obrigada.
Gregor afastou um galho e ela passou por entre dois troncos. Tudo estava acontecendo
depressa, depressa demais.
Por aqui. Cuidado, h alguns degraus. Tocou-lhe o brao de leve para gui-la, e
Elena conseguiu no recuar.
Conheo muito bem esses degraus, pensou. Subi por eles muitas e muitas vezes.
Conheo sua casa tambm e, se puder entrar nela sem chorar, terei ganhado a primeira
batalha.
Com o cachorro vindo silenciosamente atrs deles, Elena entrou na sala de visitas onde,
um dia, escutara aquele trecho de conversa fatdica. Seu rosto estava calmo, sem uma
sombra do tumulto que sentia. A decorao estava completamente diferente, claro:
mveis leves e modernos, tapetes persas no cho de lajotas pretas, um quadro de Gauguin
na parede do fundo... Tudo sugeria riqueza, mas sem ostentao.
Por favor, sente-se. O que gostaria de beber?
Qualquer coisa gelada. Elena sentou-se no sof estofado com seda verde-clara e
olhou em volta. No podia olhar para ele; no ainda. Haveria muito tempo para isso, todo o
tempo do mundo.
Um Martini com gelo e limo? sugeriu Gregor.
Perfeito. Sentindo-se mais senhora de si, Elena levantou os olhos para Gregor. Era
a primeira vez que o via assim to de perto. Meu Deus, pensou, ele simplesmente
devastador!
Aqueles olhos cinzentos a faziam se lembrar de uma paisagem gelada da Sibria... o que
era apropriado, considerando-se que ele descendia de russos. Nesse instante, teve a idia.
Foi to repentina, que Elena no conseguiu evitar um movimento brusco de cabea.
Gregor franziu a testa, largou a porta do pequeno bar embutido numa estante e
perguntou:
Aconteceu alguma coisa?
No. Acho que entrou um cisco no meu olho. Para dar credibilidade s suas
palavras, levou a mo ao olho.
Gregor ps o copo sobre a mesa, atravessou a sala e inclinou-se sobre ela.
Por favor, deixe-me ver. Pode ter sido algum inseto.
Elena no esperava por isso, mas tinha que continuar com a farsa. Afastou a mo e
piscou com fora.
Acho... que j saiu. Ele lhe pegou o queixo e levantou seu rosto. Elena sentiu
vontade de gritar. Depois, Gregor abaixou-se sua frente, os joelhos tocando de leve os
dela.

Est tudo... comeou a dizer, sentindo-se sufocada e quase em pnico.


Fique quieta. Segurava seu queixo com delicadeza, mas Elena podia sentir sua
fora. Com a mo direita, ele levantou sua plpebra, examinando cuidadosamente. Seu
rosto ficou fora de foco por causa das lgrimas...
Oh, meu Deus!
O que foi? Eu a machuquei?
No. Oh... Ela o empurrou e depois disse, aparentemente sem qualquer lgica:
No se mexa. Gregor levantou-se vagarosamente, completamente confuso. Minha
lente. Eu a perdi.
Perdo. No entendi.
Minha lente de contato.
Agora, a imagem de Gregor estava totalmente fora de foco, e no era por causa das
lgrimas. Elena era mope. Fechou o olho esquerdo e comeou a procurar na frente do
vestido.
Espere disse ele. Acho que a estou vendo. Abaixou-se novamente e, com
cuidado, pegou alguma coisa entre as dobras do tecido. isto?
Obrigada. Posso ir ao banheiro? Tenho que lav-la.
Claro. Por aqui. Levou-a para fora da sala e indicou a porta do lavabo.
Elena trancou a porta, lavou a lente e colocou-a. Depois, ficou parada perto da pia,
olhando-se no espelho.
Sua idiota disse a si mesma.
Porm, isso no significava nada, perto da idia que tivera. Mal podia esperar para
voltar para casa e fazer suas anotaes.
Em poucos dias, estaria comeando o novo livro. Ia se passar na Rssia, logo antes da
Revoluo. J fizera grande parte das pesquisas necessrias e trouxera vrios livros sobre o
assunto. Pouco a pouco , comeava a se sentir na corte do czar, no comeo do sculo, com
suas intrigas e planos diablicos. Porm, at agora, ainda no havia conseguido captar uma
personalidade com clareza: a do conde Igor Vassily, espio, sedutor, o vilo do romance.
Agora, j sabia. Usaria Gregor Vlados como modelo, e ele seria perfeito. Ia descrever seu
tipo, suas maneiras; s teria que observ-lo cuidadosamente, e o personagem do conde
estaria pronto. Talvez isso a ajudasse a se livrar de um pouco daquela amargura de tantos
anos. Para completar, faria seu fim ser ainda mais lastimvel e sangrento do que
imaginava. Seria bom, muito bom.
Voltou para a sala de visitas. Gregor levantou-se do sof, ao v-la.
Tudo bem agora? perguntou, dando-lhe o copo com a bebida.
Sim, obrigada. Sorriu enquanto se sentava. Sade.
Sade.
Gregor levantou o copo e ela olhou para ele, visualizando-o com roupas do incio do
sculo. No era difcil. Com aquela cala justa bem cortada, revelando as coxas fortes e
musculosas, e a camisa branca aberta no peito, s precisava de botas de cano alto e uma
cartucheira para compor o tipo. Elena viu um brilho de ouro no pescoo dele.
O senhor usa um medalho?
Isto? Ele levantou uma corrente, de onde pendia um crucifixo de ouro.
Posso ver? Elena levantou-se. Devia ser muito antigo. O metal tinha um tom
levemente rosado e estava trabalhado em pequenas flores e folhas subindo pelo madeiro.
lindo.
Foi presente da minha av quando eu era menino. Eu o uso sempre. Ele sorriu.
Talvez no seja exatamente muito masculino, mas parece que ningum nunca notou.
Como algum se atreveria?, pensou Elena. Queria afastar-se dele,daquela masculinidade
que parecia sair pelos poros. Gregor exalava virilidade e sua proximidade a fazia se
arrepiar. Com um gesto um pouco forado, virou-se, pegou o copo de cima da mesa e
tomou um gole da bebida gelada.
Diga-me: quanto tempo pretende ficar aqui na ilha?

Estou escrevendo um livro. Ficarei at terminar. Talvez uns seis meses. Comprei a
casa para poder ter a paz e a tranqilidade necessrias para trabalhar. Era parte da
histria que estava nos jornais. S Jerry sabia da herana.
Entendo. O livro se passa aqui?
No. Na Rssia do comeo do sculo.
mesmo? Meus avs eram russos. Saram de l logo depois da Revoluo. Eu nasci
na Frana.
Sei disso, pensou Elena. Sei tudo sobre voc, seu desgraado!
Que interessante! Claro que, pelo seu nome, logo vi que no era ingls ou mexicano
disse, com um sorriso agradvel. Mas nunca imaginei que descendesse de russos. Por
acaso tem alguns livros sobre a Rssia?
Vrios, mas no sei se lhe sero teis. Em todo caso, minha biblioteca est sua
disposio quando quiser.
muita gentileza. Pouco a pouco, ficava mais fcil conversar com ele, sem se sentir
fisicamente enojada ou perturbada. O crebro de Elena no parava de trabalhar, fazendo
planos, procurando os meios, e foi a voz de Jerry que a trouxe realidade. Havia se
esquecido completamente dele. Ele a chamava do jardim.
Oh! Olhou para Gregor. o meu editor.
Ele foi at a janela e gritou:
Ela est aqui!
Pouco depois, Jerry saiu por entre as rvores e Elena o viu atravessar o gramado.
Cuidado com os degraus! avisou Gregor, e Jerry, praguejando baixinho na
escurido, encontrou-os.
Estive procurando em toda parte... comeou ele, num tom levemente acusador.
Depois virou-se para Gregor. Al.
Al. Sinto muito, a srta. Kingdon est aqui por minha culpa...
Jerry, quero lhe apresentar Gregor Vlados. Sr. Vlados, este o meu editor, Jerry
Arnold.
Os dois homens apertaram as mos.
Posso oferecer-lhe um drinque?
Bem... Jerry olhou um pouco incerto para Elena, que balanou a cabea de leve.
Sim, obrigado. O mesmo que vocs, por favor. Olhou em volta, com uma expresso de
aprovao. Bela casa a sua, sr. Vlados.
Obrigado. Gregor entregou o copo a Jerry. A sra. Vlados est em casa?
No sou casado.
A expresso de Jerry foi quase cmica: desalento, logo seguido de embarao e um olhar
que Elena j conhecia muito bem. Rapidamente, ela disse:
O sr. Vlados me ofereceu sua biblioteca para minhas pesquisas sobre a Rssia.
Mas voc no vai precisar, doura. Espere at ver a pilha de livros que eu trouxe.
Deixei tudo no hall.
Foi muita bondade sua, Jerry.
Quer dizer que o senhor que cuida dos interesses comerciais da srta. Kingdon?
perguntou Gregor.
Sim. Ela precisa de mim, no , doura?
No sei como me arranjaria sem voc.
Interessante. O senhor americano, e ela, inglesa.
verdade. Porm, os livros dela vendem como po fresco, nos Estados Unidos,
Primeiro so distribudos l e depois vo para a Europa.
Fascinante. Gregor parecia realmente interessado. Ou talvez fosse s um timo
ator, Elena no estava muito certa. Mas viu-se observando-o, quando ofereceu um charuto
a Jerry. Diga-me, se eu escrevesse um livro, poderia vend-lo para mim?
escritor? No diga! Jerry deu um sorriso polido. J havia encontrado gente
demais, em festas demais, que estava para escrever um livro. No se entusiasmava muito

com aquele tipo de conversa.


Um pouco intrigada, Elena ficou observando Gregor. Havia algo ali que ela no
conseguia entender.
No posso dizer que seja um escritor profissional, mas j tenho vrios captulos de
algo que me propus escrever. Gregor sorriu amigavelmente, seu rosto duro se suavizou,
e Elena pensou' no acredito.
Por que no vai busc-los? sugeriu Jerry. Terei prazer em dar uma olhada. Mas
devo avis-lo primeiro de que meu comentrio ser franco, mesmo que isso signifique que
me expulse daqui.
Gregor riu. Elena nunca ouvira sua risada. Era profunda, atraente e genuinamente
divertida.
Tem a minha promessa. Diga o que disser, no tomarei qualquer medida extrema.
Com licena.
Quando ficaram sozinhos, Jerry olhou para ela.
Minha nossa! O que foi que eu fiz? Estou fumando o charuto desse homem e bebendo
sua bebida. Vou ter que agir com muito tato, mas prepare-se para sair correndo! Fez
uma careta. E no estou muito contente com o fato de ele ser seu vizinho.
Gregor voltou com uma pilha de papis e entregou-os a ele.
Enquanto l, vou levar a srta. Kingdon para conhecer a biblioteca.
Conduziu Elena pelo corredor, at o quarto que antigamente era usado como sala de
brinquedos por ela e o irmo. Agora estava coberto e estantes e havia uma escrivaninha
perto da janela.
Est sua disposio pelo tempo que quiser. Espero que possa ser til.
Obrigada. Elena virou-se de costas para ele e comeou a examinar as estantes.
Assim era mais fcil evitar muita conversa.
A biblioteca era fantstica, sem dvida alguma. Clssicos e modernos, histria e
arqueologia, estavam lado a lado com livros sobre finanas, administrao de hotis,
escritos em russo, francs, espanhol...
O senhor fala muitas lnguas?
No tantas quantas gostaria. Essas quatro, como pode ver. Mas prefiro ler em ingls.
Ah, entendo... Afastou-se da estante. uma coleo impressionante, talvez possa
usar alguma coisa.
Como j disse, est sua disposio. Voltar outras vezes, claro, com mais tempo.
Gregor abriu a porta. Agora, vamos ver a opinio do seu amigo sobre a minha obra
disse, com um sorriso.
Elena esperava que Jerry a estivesse detestando e que no usasse de rodeios, mas sabia
que ele era um homem de muito tato. Quando viu seu rosto, algo a atingiu como um golpe
fsico: ele estava absorto na leitura. Ento, Jerry olhou para Gregor.
Que coisa, sr. Vlados! Eu tinha me preparado para ser gentil porque estou na sua
casa, mas posso dizer com toda honestidade que no devia ter-me preocupado. S dei uma
olhada rpida, mas o que j foi suficiente para saber que isto sensacional. tudo real,
no?
Sim. a histria da minha vida.
E o senhor nunca escreveu antes?
No. Comecei h alguns meses, quando... quando algo me fez decidir.
Jerry balanou a cabea. Parecia espantado.
Tudo o que posso dizer ... Por favor, termine o livro assim que puder, arranje algum
para datilograf-lo e mande-o para mim. Melhor ainda, virei busc-lo. Sorriu para
Elena. Meu bem, voc se incomoda se eu conversar mais um pouco com o sr. Vlados?
Estava dando tudo errado. Algo de estranho e desagradvel acontecia e ela, pela
primeira vez, no sabia como agir. De repente, sentia-se muito assustada.
Vou terminar de desfazer as malas e me arrumar para o jantar.
Eu a acompanho at sua casa. disse Gregor. Antes que ela pudesse recusar, chamou

o cachorro e foi para a porta.


Jerry j a havia esquecido. Sentara-se novamente e folheava os papis.
No precisava se incomodar disse Elena, ao sarem para o gramado.
Est escuro e a distncia bastante grande. Quando terminar tudo, ligue para c e eu
irei busc-la.
No precisa...
O nmero 782.
Gregor afastou os galhos das rvores para ela passar. Pancho saiu na frente, latindo.
Deixou a porta aberta? perguntou, tocando seu brao de leve.
Sim. No tinha inteno de ir muito longe...
Foi uma tolice. Vou entrar com voc para dar uma olhada na casa. Temos poucos
ladres na ilha, mas algum cuidado, noite, nunca demais.
Elena j estava enjoada com tantas atenes e, por alguma razo obscura, sentia raiva de
si mesma... e de Jerry. Jerry, que vivia afirmando que a amava, mas que tinha ficado to
impressionado com o que aquele homem escrevera, a ponto de se esquecer de sua
presena.
Pode deixar. Olharei tudo quando entrar disse, friamente. No me assusto com
facilidade e...
S quando v um cachorro?
Parou e virou-se para ele. Pancho j estava perto da casa e parara de latir.
Est tentando ser engraado? Pois no gostei da piada. Como eu poderia saber...
Que ele no era perigoso? Gregor estava sorrindo. Furiosa, ela apertou os punhos
para no dar-lhe uma bofetada. No queria toc-lo.
Pode me deixar aqui conseguiu dizer, com dificuldade. E muito obrigada por terme trazido.
Insisto em entrar. Sem esperar resposta, Gregor avanou, deixando-a parada. A
casa estava s escuras. Quando viu todas as luzes acesas, Elena comeou a andar
lentamente.
Ao entrar, ouviu o cachorro subir correndo a escada. Olhou em volta. Nada tinha sido
tocado, sua bolsa ainda estava sobre a cadeira. Claro que fora bobagem deixar tudo aberto,
mas s pretendia dar uma volta pelo jardim. Escutou passos se aproximando e Gregor
entrou, enchendo a sala com uma aura de fora.
Est tudo bem. Sente-se, Pancho. Se quiser posso deixar o cachorro aqui para
acompanh-la at minha casa.
Est bem, obrigada.
Elena ouviu-o dizer alguma coisa baixinho para Pancho. No queria voltar para a casa
de Gregor, mas no tinha escolha. Sua primeira noite na ilha, quando j devia estar saindo
com Jerry, e ele completamente absorvido por esse homem, estragando seus planos. No
queria os dois juntos por muito.tempo. Gregor era esperto, podia descobrir coisas que
preferia que no soubesse... ainda.
No vou demorar. Jerry e eu vamos sair para jantar.
No queria det-los. Assim que estiver pronta, deixarei seu amigo livre e podero sair.
Cumprimentou-a com um aceno e foi embora.
No uma questo de deix-lo livre, pensou Elena; parece que Jerry que est
querendo ficar para conversar.
O cachorro fez um movimento para se levantar e ela disse:
Fique.
Ele abanou o rabo e obedeceu. Era um lindo animal, grande, com pelo sedoso, uma
mistura de labrador e s Deus sabe o qu Elena abaixou-se para acariciar sua cabea e ele
rolou de costas, com as patas para o ar. Entendo o que queria, Elena lhe coou a barriga.
Voc um molengo.
O animal fechou os olhos, como se concordasse. No era verdade. Ele parecia to forte e
implacvel como o dono, e ela no duvidava de que pudesse ser cruel quando necessrio.

Fique aqui. No vou demorar.


Elena decidiu no desfazer as malas naquela noite. Tomaria um banho, trocaria de
roupa e voltaria. No estava gostando muito da idia de Jerry estar l com Gregor. Apesar
de ser inteligente e arguto, podia deixar escapar, sem querer, alguma coisa sobre quem ela
realmente era.Escolheu um vestido de seda branca que lhe caa muito bem, realando seu
corpo. Era um de seus favoritos, decotado, sem mangas, com saia longa, bem adequado
para uma noite de vero. Costumava us-lo s com uma corrente de ouro junto com um
pendente de jade. Depois de se vestir, calou sandlias douradas que combinavam com a
bolsinha, passou um pouco de batom e desceu para chamar Pancho.
Verificou todas as portas e janelas, deixou a luz da sala acesa e saiu para o jardim.
Quando chegou aos degraus de pedra que levavam casa de Gregor, parou. Ouviu as
risadas dos dois homens na sala de visitas, alguns murmrios e depois novas gargalhadas.
Intrigada, aproximou-se em silncio para tentar ouvir o que diziam. Estava furiosa. Jerry
tinha ficado com o pretexto de conversar sobre o livro, e agora agiam como dois moleques,
morrendo de rir com piadas sujas. Foi at a janela e bateu no vidro antes de entrar. Os dois
se levantaram, e havia uma expresso ligeiramente culpada no rosto de Jerry.
Est linda, doura disse ele, com o copo e o charuto nas mos. Sensacional.
Gregor olhou-a com um pequeno sorriso brincando nos lbios.
J planejaram onde vo jantar?
Elena no conseguiu lutar contra uma pontinha de irritao. Esperava um comentrio,
mostrando que ele concordava com Jerry. No que se importasse, claro, mas...
No. Pode recomendar algum lugar? Gostei muito do Plaza. mas no creio que seja
adequado para uma noite especial. Jerry no sabia que Gregor era o dono do hotel.
Elena esperou que dissesse alguma coisa, mas ele no tocou no assunto.
H um clube noturno muito bom. Talvez haja muitos turistas no cassino, mas o bar e
o restaurante so bastante tranqilos para um drinque e o jantar.
Parece timo, no , Elena? Jerry olhou para Gregor. E voc, no gostaria de vir
conosco? Tem alguma coisa especial para fazer esta noite?
Elena lanou-lhe um olhar gelado. J no agentava mais ver Gregor. Percebeu que ele a
observava e sorria como se soubesse o que ela estava pensando.
Acho melhor no. Como mesmo o ditado? Um pouco, dois bom...
Ah, o que isso?! Bobagem, no , Elena?
Sim, claro disse ela, com um sorrisinho mal-humorado. Por favor, venha. Assim,
poder nos ensinar o caminho.
Muito bem. Esperem um pouco, vou trocar de camisa. Sirvam-se de outro drinque.
Jerry olhou para ela, intrigado.
O que foi? perguntou baixinho.
Nada. Estou cansada, s isso. No quero voltar muito tarde.
Sinto muito, doura. Pode deixar, no vamos demorar. Sorriu. Sabe, o meu faro
de negociante. Quero o livro dele. Tenho que conseguir. Sei que vai ser um sucesso. Que
coincidncia fantstica, no? Imagine, o homem seu vizinho e tambm um escritor.
Incrvel!
Elena serviu-se de vodca com tnica. Precisava de algo forte. Bastava muito irritada
com a tal "coincidncia". Tudo era muito perturbador. Viera ilha com o propsito de se
vingar e, antes mesmo de pensar num plano, j estava trocando sorrisos e gentilezas com
aquele homem. A bebida a fez sentir-se um pouco melhor. Bem, pelo menos, aproveitaria a
oportunidade para estudar seu tipo e, antes de dormir, ainda faria algumas anotaes para
o livro.
Gregor parou o carro no estacionamento. Estavam em frente do clube noturno, um
prdio amplo e baixo, ricamente iluminado. H dez anos no existia, pensou Elena, vendo
o letreiro de non: Cartola.
Algum teve uma tima idia disse Jerry, apontando para a guinde cartola sobre o
telhado do prdio.

O clube estava cheio, com uma multido se acotovelando no corredor que dava para o
cassino. Porm, o bar e o restaurante estavam relativamente tranqilos.
Quando entraram no saguo, um homem apressou-se a receber Gregor, muito aflito.
Sr. Vlados! O senhor no ligou, avisando que...
Trouxe dois convidados, Sandro. Tomaremos um drinque primeiro e talvez joguemos
um pouco antes do jantar.
Quer que mande servir os aperitivos no seu escritrio?
No. Ficaremos no bar.
Assim que entraram, o garom veio atend-los. A primeira rodada por minha conta
disse Jerry. O que vo querer?
Hoje tudo por conta da casa. Gregor sorriu.
Elena olhou para ele e compreendeu imediatamente. Jerry demorou um pouco mais.
Quer dizer... Voc...
Sim, sou o dono do clube. Desculpem no ter dito nada antes, fao questo de lhe
agradecer por sua gentileza de dar uma olhada no meu livro. Como disse, por conta da
casa. O que vo querer?
Ora, que bela surpresa... murmurou Jerry, olhando em volta, admirando a luxuosa
decorao. Vou tomar um usque.
Elena?
Vodca com tnica, por favor.
Ela olhou furtivamente para o homem ao seu lado. Ele havia arruinado seu pai e talvez
tivesse comprado aquele lugar como resultado de sua desonestidade. Vendo tanto luxo,
sentiu-se quase doente.
E ele a havia chamado pelo nome. De algum modo, fora muito perturbador.

CAPTULO III
Jerry estava totalmente envolvido. Sentada em silncio, Elena pegou uma azeitona e
continuou a ouvir a conversa dos homens. Durante todo o tempo, observava cada
movimento de Gregor, seus menores gestos, o modo de falar e ouvir, fazendo anotaes
mentais para compor o tipo do conde.
Seus esboos para um plano de vingana estavam desaparecendo. Tinha voltado ilha
como uma celebridade, uma escritora conhecida, preparada para descobrir tudo o que
pudesse sobre ele, pensando em usar seu sucesso como uma arma contra o inimigo... mas
no estava preparada para o fato incontestvel de que ele no s era um dos homens mais
poderosos da ilha, como tambm, aparentemente, um dos mais populares. E Elena notava
a expresso dos que vinham cumpriment-lo. Os homens pareciam gostar muito dele. Com
as mulheres, era diferente, oh, muito diferente! J tinha visto algo semelhante no rosto da
sra. Rossi durante o almoo. Gregor parecia afet-las de um modo especial. Quando
respondiam ao seu cumprimento, quando olhavam para ele, alguma coisa estranha
aparecia nos olhos delas.
Como podiam ser to idiotas?, pensou, vendo-o se levantar para falar com um casal que
acabava de entrar.
Gregor apertou a mo do homem e beijou a mo da mulher, que ficou trmula e
emocionada como uma adolescente apaixonada. Elena sentiu-se enjoada.
Puxa, esse sujeito mesmo especial! Comentou Jerry, baixinho.
No me diga que tambm est encantado com ele! Jerry ficou surpreso com seus
maus modos.
Desculpe. Por acaso eu disse algo de errado? Ele tem uma personalidade fantstica.
o que parece disse ela, com desdm. Quer ir embora, doura?
Quero.
Elena sabia que seu comportamento era infantil, mas no podia evitar. E estava mesmo
muito cansada.

Certo. Vou dizer a ele. Arrependida, ela segurou sua mo.


Olhe, sinto muito. Fique aqui, eu tomarei um txi e...
Que idia! Eu nunca a deixaria ir sozinha.
Mas sei que voc gostaria de ir jogar um pouco, no ? Sempre adorou a roleta.
Sim, claro, mas... Ela comeou a se levantar.
Fao questo de que fique. O porteiro pode me arranjar um txi.
Gregor voltou nesse momento.
Elena quer ir embora disse Jerry. Est muito cansada.
Vou pegar um txi interrompeu ela. No quero estragar sua noite e sei que Jerry
gostaria de jogar um pouco.
Ainda muito cedo disse Gregor, calmamente. Mas, se insiste em ir, eu a levo.
Olhou para Jerry. V para o cassino. Volto em quinze ou vinte minutos.
Bem... Jerry hesitou.
Obrigada, sr. Vlados disse Elena, irritada com a atitude do amigo. muita
gentileza sua, mas posso ir de txi.
Eu jamais permitiria isso. Pegou o brao dela e conduziu-a para fora do bar.
Alguns minutos depois, Elena estava sentada no carro, furiosa, tensa, apertando a bolsa
com as duas mos e odiando todo mundo. H muito tempo no se sentia to confusa e
frustrada.
Gregor mantinha-se em silncio. Saiu do clube e entrou na estrada que levava cidade, a
uma boa velocidade; s diminuiu a marcha quando chegaram estrada mais estreita e
tranqila, caminho para o bairro onde moravam. Estava praticamente deserta, e a nica
iluminao era do luar e dos faris de um outro automvel que passava.
Em um minuto estaria em casa, pensou Elena. O lugar era muito deserto. No havia
pensado nisso, quando decidira voltar para a ilha. Agora percebia que Gregor era seu nico
vizinho, num raio de vrios quilmetros. Alm dos empregados, que deviam estar
dormindo a sono solto no chal, estaria sozinha na casa.
O carro foi diminuindo a marcha e parou num trecho da estrada de onde se tinha uma
linda vista do mar iluminado pelo luar. Elena olhou para Gregor, intrigada.
Ainda no chegamos. Por que parou?
Porque quero falar com voc.
Ela sentiu o corao dar um salto. Oh, Deus, Jerry lhe teria contado alguma coisa?
Talvez tivesse comentado que ela no usava o nome verdadeiro ao conversarem sobre o
livro.
Estou cansada... e voc disse a Jerry que voltaria em quinze...
Ele nem vai perceber. Na hora em que tocar aquelas fichas, esquecer completamente
das horas.
Por que escolheu este lugar para parar?
Porque calmo, escuro... e estamos sozinhos.
Podemos conversar em casa.
L voc poderia fugir de mim. Aqui no h esse perigo. Santo Deus, o que ele
pretendia fazer? Violent-la? Ela era forte, mas no precisava nem olhar para Gregor para
saber que jamais conseguiria enfrent-lo. Sua boca ficou seca de medo e um tremor lhe'
percorreu o corpo. O homem era perigoso. Sabia disso instintivamente e por causa de seu
comportamento no passado. E estava mais forte, mais maduro e mais perigoso, agora.
Por que me odeia? ele perguntou, de repente.
No era o tipo de pergunta que ela esperava, embora fosse a pura verdade.
O que o faz pensar...
No sou cego.
Elena desviou o rosto, mas ele a segurou pelo queixo, obrigando-a a encar-lo.
Tire as mos de mim!
S quando me der uma resposta.
Est me machucando!

Mentira. Estou tomando todo o cuidado para no machuc-la. Acha que eu seria
capaz de feri-la?
Acho.
Pois se engana. No sou um homem violento. Muito menos, com mulheres.
Nem precisa. Elas se atiram a seus ps... Arrependeu-se imediatamente, quando o
ouviu rir.
E ficou com cime?
No seja idiota!
Notei que me observa o tempo todo. Por qu?
Porque vou us-lo num livro, isso disse Elena, rispidamente. Agora, me solte!
Isso no responde minha primeira pergunta.
No pretendo responder... nem que tenha que ficar aqui a noite inteira. No tenho
medo de voc. Era mentira, claro, mas ela falou com a maior convico possvel.
Gregor moveu-se novamente, com grande suavidade e rapidez, mas no foi do modo
como ela esperava.
Ele a beijou. Foi diferente de todos os beijos que j tinha experimentado. Foi gentil,
sensual... O beijo de um homem viril que sabia o que estava fazendo, que sabia como
despertar os sentidos de uma mulher para enfraquec-la, faz-la sucumbir a seus desejos.
Elena sentiu que flutuava, completamente tomada por uma sensao que queria que
durasse para sempre.
Porm, no durou. Quando o beijo terminou, ele se afastou e disse:
Estava curioso para saber como seria.
As palavras ficaram no ar. Ela estava trmula e emocionada demais para ouvi-las ou
compreend-las. Ficou olhando para a frente, sem ver, imaginando o que aconteceria dali
em diante. Como poderia escrever algo que descrevesse o que acontecera? Tudo estava
completamente mudado. Sua vida, as sensaes...
Depois de alguns segundos, Elena comeou a recobrar a compostura. Tinha sido s um
beijo, nada mais. Respirou fundo para afastar aquele encantamento.
Me leve para casa.
Diga "por favor".
Por favor. Foi difcil, quase fisicamente doloroso, mas ela conseguiu dizer.
Ele ligou o motor e riu baixinho. Se no fosse por isso, Elena talvez tivesse agentado.
Atormentada, levantou as mos para aquele rosto moreno, querendo feri-lo. Ele as pegou,
segurando-as com tal fora que ela ficou paralisada.
Ah, no! No faa besteiras. No queira comparar sua fora com a minha. Entendeu?
Me largue! Os msculos dos braos de Elena doam, com o esforo desesperado
para se livrar.
Ele a soltou com uma rapidez que a desequilibrou. Batendo contra a porta, aproveitou
para abri-la e saiu correndo na direo das rvores que ocultavam as duas casas. Ouviu o
barulho do motor e sentiu uma imensa sensao de vazio. Dentro em pouco, estaria
completamente sozinha naquele lugar deserto e mal iluminado. Felizmente, a casa no
estava muito longe. Teria que andar no mximo dois ou trs minutos. O carro passou por
ela e sumiu de vista, quando Gregor entrou, direita, na alameda que dava para sua casa.
Devia ter esquecido que Jerry o esperava, ou, quem sabe, j estava enjoado de lidar com
escritores e editores por aquela noite. Bem, Jerry j era crescidinho. No ia se perder.
Elena comeou a assobiar baixinho para afastar o medo das sombras que a cercavam. Oh,
Deus, estava escuro, completamente deserto e silencioso, agora que o carro tinha
desaparecido. No que estivesse apavorada, mas...
Ai! Droga!
Tropeou numa pedra, torcendo o p, e pulou numa perna s. Maldito, maldito homem!
Mancou at o porto de casa. Encostou-se nele, massageando o tornozelo dolorido, e
percebeu que tinha deixado a bolsa com as chaves no carro de Gregor. Fechou os olhos. O
que faria agora? Ir at a casa dele pulando numa perna s?

Perdeu alguma coisa? A voz profunda veio por entre as sombras e ela quase caiu,
com o choque.
Onde... onde est voc? perguntou, numa vozinha fraca, com o corao aos saltos.
Esperando voc chegar. Gregor aproximou-se, mostrando a bolsinha dourada.
Obrigada.
Machucou o p?
No, sempre ando deste jeito disse, rspida. Quer dar minha bolsa, por favor?
Quando chegarmos em casa.
Por que no volta para seus amigos e Jerry. Aposto que esto sentindo sua falta no
clube.
Porque eu disse que ia lev-la para casa e o que pretendo fazer. Comeou a andar
ao lado dela. Voc caiu?
Se quer mesmo saber, tropecei numa pedra. Oh, droga! gemeu, quando pisou
novamente de mau jeito.
Gregor abaixou-se e pegou-a nos braos.
O que est fazendo? Ponha-me no cho ime...
Cale a boca! Ele quase gritou em seu ouvido. Fique quieta ou a jogo na minha
piscina.
Voc no se atreveria...
No me provoque. J estou perdendo a pacincia.
Elena ficou quieta porque sabia que ele no brincava. Alm disso, sentia-se cansada,
infeliz e sem a mnima disposio para discutir.
Gregor entregou-lhe a bolsa, depois que a ps no cho, diante da porta. Quando Elena
entrou, ele a seguiu. Ela tirou as sandlias e levantou um pouco a saia, fazendo uma careta,
ao ver o tornozelo inchado.
Sente-se no sof! ordenou Gregor.
Posso...
V e sente-se!
No sou seu cachorro! gritou Elena, atirando as sandlias nele e errando o alvo.
Eu sei. Ele muito mais obediente do que voc jamais poderia ser! Puxou-a pelo
brao e atirou-a no sof. Agora, fique a! Em p, parado, parecendo enorme, tinha um
aspecto furioso e ameaador. Elena afundou nas almofadas. Ele saiu e logo voltou,
trazendo uma bacia de gua fria. Ponha o p a e fique quieta!
Obedeceu, mas, assim que ouviu a porta da frente se fechar, tirou o p da gua com uma
expresso de desafio e inspecionou o tornozelo, fazendo uma careta de dor quando o tocou.
Oh, estava horrvel! E no teria acontecido, se ela no tivesse feito aquele gesto grandioso...
e idiota de sair pisando duro, sozinha no escuro, cheia de orgulho e auto-suficincia.
Ouviu a porta da rua se abrir novamente e colocou depressa o p na bacia, a gua
respingando na seda delicada do vestido.
Gregor ajoelhou-se ao lado dela, abriu a caixa que tinha trazido, cheia de pomadas e
ataduras. Afastando a bacia para o lado, colocou o p de Elena sobre uma toalha.
Vou passar alguma coisa nesse tornozelo para diminuir a dor. Quer brigar antes de eu
comear? Ela balanou a cabea. Muito bem.
Gregor desenrolou uma atadura. Ela o observava. S podia ver o alto de sua cabea, os
ombros e os braos. Os cabelos eram escuros e espessos, brilhando como nix. Tinha
dobrado as mangas da camisa at os cotovelos e ela reparou nos msculos poderosos sob a
pele morena. No entanto, o toque de suas mos era delicado. Elena sentiu um aperto na
garganta, e uma onda de calor, traioeira e inesperada, tomou conta de seu corpo. Nunca
sentira desejo por um homem antes. Muitos a haviam desejado, mas sempre se mantivera
fria, distante, segura de si. Agora, porm, queria que Gregor fizesse amor com ela. A
sensao era devastadora. Estava ainda mais perturbada porque, apesar de seu dio por
ele, o corpo a traa.
Eu a machuquei? Ela devia ter gemido baixinho e ele pensou ter sido de dor.

No. No foi... nada. O trabalho estava terminado. A atadura j estava firme no


lugar e a pomada, refrescante, comeava a fazer efeito. Obrigada.
Gregor levantou-se e olhou para ela.
Levante-se. Quero ver como ficou.
Com todo cuidado, Elena apoiou o p no cho e andou at a porta.
Ainda doa, claro, mas no tanto quanto antes. Podia andar, o que era o mais
importante.
Est timo disse, com os olhos baixos, temendo que ele descobrisse o que havia
neles. Obrigada.
No precisa ficar me agradecendo. Vou sair para buscar o seu... Jerry.
E eu vou para a cama.
Foi por isso que quis voltar to cedo, no? Disse que estava cansada. Havia um
ligeiro ar de caoada no rosto de Gregor.
Fiz uma longa viagem.
claro. E amanh, vai ficar escrevendo?
Vou. Elena estava mais controlada. Agora sentia que podia enfrentar seu olhar.
Havia algo de estranho e desconcertante nele, que no soube dizer o que era. O que Gregor
estaria pensando? Tenho muito que fazer. Preciso continuar as pesquisas, compor os
primeiros tipos...
Viu se h algum livro na minha biblioteca que queira usar?
No tive tempo.
Ento, volte outra hora para ver.
muita gentileza. Aparecerei qualquer dia desses.
Queria que ele fosse embora logo. Precisava pensar no que lhe havia acontecido, em suas
prprias fraquezas. Sentiu vontade de gritar, mandando-o sair... mas continuou parada,
fingindo uma calma que no sentia, com medo de se trair. Gregor nunca deveria saber. J
tinha visto como as mulheres se comportavam perto dele: inquietas, ansiosas, querendo
ser notadas. Sabia que ele esperava isso de todas... talvez at gostasse de ser objeto de
todas aquelas atenes.
Foi verdade o que voc disse no carro?
Ele j se esquecera do que havia dito. Na certa, agira feito uma perfeita idiota. Fez um
esforo para se lembrar.
Que est me usando no livro.
Ah, isso! Elena tentou rir, mas no se saiu muito bem. Por que no espera para
ver?
Acho que devo encarar isso como um elogio. Ele a observava, como um gato faz
com um rato.
Por que no vai buscar Jerry? J faz mais de uma hora que samos do cassino. Ele
deve estar imaginando...
Imaginando o qu? Voc sempre muda de assunto, quando no quer responder?
Nem percebi isso. Voc perguntou se devia encarar como um elogio o fato de eu uslo em meu livro, no foi?
Foi.
Pois eu j havia respondido: espere para ver. Elena segurou-se numa poltrona para
descansar o p.
E o que Jerry poderia estar imaginando? Por acaso, acharia que no est segura
comigo?
Claro que no! Eu...
Ele a ama?
No da sua conta!
No, no . Mas perguntei, assim mesmo. Na minha opinio, pelo jeito como ele a
olha, diria que sim.
Ento, por que perguntou? E voc, ama algum? Que coisa estpida de dizer,

pensou Elena no mesmo instante. Por que tinha feito aquela pergunta to ridcula?
No. O sorriso cnico ainda estava nos lbios de Gregor. Nunca encontrei algum
com quem... Encolheu os ombros. Bem, acho que o amor tem que ser para a vida toda.
E assim voc fica vontade, no ? Com a desculpa de no amar o suficiente, pode
continuar solteiro e...
Ficou horrorizada com as prprias palavras. Estava agindo como uma perfeita idiota,
sem conseguir se controlar. Quis morder a lngua, furiosa.
O que est querendo dizer? Que tenho muitos casos? Amantes? Era exatamente o que
ela estava querendo dizer, mas preferia morrer a admitir isso.
Acho melhor voc ir agora disse, rspida.
Est com medo?
Claro que no. Simplesmente no gosto do rumo que a conversa est tomando.
Foi voc quem comeou.
No fui! Elena no conseguia se lembrar direito. Teria sido mesma ela? Sua cabea
estava confusa com o cansao e com tudo o que tinha acontecido.
Talvez quisesse mais algum material para sua pesquisa, no? Seu tom era
enganadoramente suave. Acho que precisa conhecer bem os personagens, antes de
escrever sobre eles.
No exatamente. Eu invento.
E inventa muito bem. J li seus livros. So muito bons. Tambm so muito
descritivos... Gregor fez uma pausa e sorriu.
O corao de Elena batia como louco. Era a ltima coisa que esperava ouvir. Ele havia
lido seus livros. Nunca imaginara os rostos de seus leitores.
Voc muito gentil. No pensei que tivesse ouvido falar de mim. Estou um pouco
surpresa, pois meus livros so escritos essencialmente para mulheres... pelo menos, o
que dizem as pesquisas feitas pela editora.
Talvez. Mas, quando eu soube que viria para c, procurei ler todos eles. Para o caso de
nos encontrarmos... Havia muito mais nessas palavras do que aparentavam na
superfcie. Elena no sabia o que era, mas elas a deixaram um pouquinho assustada, como
muitas outras pequenas coisas que j tinham acontecido.
Quando... quando soube que eu viria para c?
A notcia saiu em todos os jornais, h uma semana. No me diga que no sabia. E
havia fotografias, tambm. Elas no lhe fazem justia. Voc muito mais bonita
pessoalmente.
O problema era que ele no fazia suas palavras soarem como um elogio, como acontecia
com Jerry ou outros homens. Havia algo de cnico em seu tom.
Obrigada. Talvez possamos conversar sobre meus livros numa outra ocasio. Estou
mesmo muito cansada e sei que Jerry deve estar preocupado com sua demora. Afinal, ele
est querendo conversar sobre o seu livro, lembra?
J falamos o suficiente.
Oh, claro. Foi por isso que sa para me arrumar. Logo percebi que queriam ficar
sozinhos. O problema que no pareciam estar conversando sobre ele, quando voltei.
Ele estava me contando algumas piadas americanas disse Gregor, com um sorriso.
Posso imaginar. Elena falou num tom gelado e olhou diretamente para a caixa de
primeiros socorros perto do sof.
J entendi a insinuao. Por que simplesmente no me mandou embora?
o que estou tentando fazer h uns dez minutos, mas voc parece impermevel a
insinuaes. Algum j lhe disse isso?
Ele riu, pegou a bacia e saiu da sala. Elena sentiu ainda mais dio dele por caoar dela.
Segui-o at o lavabo, onde Gregor esvaziou a bacia.
Vou deixar a caixa aqui at amanh. Voc sabe que tem um alarme contra ladres?
O qu? A sbita mudana de assunto pegou-a de surpresa.
Um alarme contra ladres. Repetiu, como se falasse com uma criana, e Elena

corou.
No, no sabia. Onde fica?
Aqui. Abriu um armrio e mostrou a caixa. Eu o vi quando vim procurar a bacia.
Gregor girou uma chave. Agora est ligado. Entendeu?
Sim.
Muito bem. Desligou o alarme. Quando eu sair... oh, sim, vou sair agora... vire a
chave novamente. Se tocar, poderei ouvir l de casa. Qualquer coisa, virei correndo.
Nesse instante, e pela primeira vez, Elena tomou conscincia de algo que j devia ter
imaginado desde o incio, quando descobrira que eram vizinhos. Ficou imvel, rgida de
horror, completamente sem cor: ele devia ter conhecido seu tio Jim! E, se o conhecera,
devia saber quem ela era.
A sala pareceu balanar e Elena cambaleou.
Meu Deus, Elena, o que foi? Gregor segurou-a pelo brao. Ela no podia contar.
No conseguia nem mesmo falar. Sentiu braos fortes que a envolviam. Ele sabia... claro
que sabia... Quis fugir, mas no tinha para onde.
Eu... eu...
No tente falar. Vou lev-la para cima. Precisa se deitar. Pegou-a no colo como se
ela fosse leve como uma pena e a levou para o sobrado. Colocou-a na cama e disse: Vou
buscar um copo de gua.
Elena tinha que saber a verdade, antes que ele sasse. Ajeitou-se nos travesseiros,
dizendo:
Sou mesmo uma boba. Acabo de me lembrar que no comi nada desde o almoo.
Era uma boa desculpa. Assim que melhorar um pouco, vou descer e preparar alguma
coisa.
Cuido disso. H comida na geladeira?
Sim, Jerry comprou. Tambm vi vrias latas de sopa na despensa.
Ento, vou esquentar uma.
Gregor estava saindo. Ela precisava perguntar o que queria saber. Ficou muito quieta,
ensaiando as palavras para quando ele voltasse.
Depois de tomar a primeira colherada da sopa, perguntou, inocentemente:
Faz tempo que mora a ao lado?
No muito. Por qu?
A resposta pegou-a de surpresa. Imaginava que ele fosse dizer: "H uns dez anos". No
entanto, no podia dizer-lhe que sabia que estava mentindo.
Estava s imaginando. O velho de quem comprei esta casa... Agora era a hora
perigosa. Se ele soubesse... Vocs deviam ser amigos. Afinal, h poucas casas por aqui...
No. Eu trabalho muito, passo a maior parte do tempo fora. E ele era um recluso,
esquisito, como voc sabe... claro que no, voc no poderia saber. Gregor sorriu.
Est se sentindo melhor?
Sim, estou tima. Era verdade. O perigo ficara para trs, e agora Elena estava muito
aliviada.
Ento, vou embora. Durma... mas no se esquea de ligar o alarme, assim que eu sair.
Est bem. Boa noite.
Acompanhou-o at a porta. Finalmente, podia relaxar.
Porm, no foi por muito tempo. Elena acordou no meio da noite, suando, respirando
com dificuldade. Tinha sonhado com Gregor. Ele ria baixinho, caoando dela, e a risada
ecoava em sua cabea. Ele sabia quem ela era e por que viera. Sabia tudo sobre ela.

CAPTULO IV
Acordando com as insistentes batidas na porta, Elena vestiu o roupo e desceu,
despenteada, bocejando, imaginando quem poderia ser to cedo. Ento, viu o relgio na

parede da sala. Eram dez e meia.


Jerry quase caiu dentro do hall, quando ela abriu a porta. No mesmo instante, o toque
estridente de vrias campainhas encheu a casa, deixando-os praticamente surdos.
Oh, Deus! gemeu Jerry, segurando a cabea.
O alarme! Espere a. Elena foi deslig-lo e voltou para perto do amigo, que
cambaleava ligeiramente.
Ele devia estar com uma tremenda ressaca. E mais: no parecia muito satisfeito com ela.
Bem, pensou Elena, ento somos dois. Tambm no estou nada contente com voc.
Caf?
Preto, por favor. Jerry seguiu-a at a cozinha e desabou numa cadeira. Vou pegar
o avio dentro de duas horas. Tinha que vir v-la antes de partir.
Quanta gentileza! At que enfim, se lembrou de mim.
Muito engraadinha! Mas sou eu quem devia estar reclamando. Que diabo esteve
fazendo com ele todo aquele tempo?
Oh, ele no lhe contou? Torci o tornozelo.
Ah, sim. Parece que voc saiu para andar um pouco e tropeou. Foi mais ou menos
isso. Entregou-lhe a xcara. Caf.
Forte, quente e amargo.
Oua, Elena, voc saiu toda enfezada...
E no era para sair? Eu estava com voc, lembra? amos nos divertir um pouco, jantar
fora. Olhou-o friamente. Tambm, parece que me recordo de que voc no ficou muito
contente ao saber que ele era meu vizinho. Mas isso no o impediu de deixar que me
trouxesse para casa, no foi?
Jerry gemeu novamente.
No grite... estou com dor de cabea.
Voc est de ressaca. Deve ter ficado bebendo a noite toda.
Bem...
Ah, deixa pra l. No sou sua esposa. Elena tomou um gole de caf. Quer umas
torradas?
No, obrigado. Olhe, querida, sinto muito. Talvez eu tenha agido errado, ficando
daquele jeito... mas estava envolvido naquilo tudo. Sabia que voc estaria em segurana
com Vlados.
Sabia? Levantou as sobrancelhas. Ento, por que reclamou por ele ter demorado
tanto para voltar? No parece...
Bem, eu no esperava que ele demorasse mais de duas horas, no ? Mas, quando ele
explicou...
Ah, quer dizer que ele explicou? E voc veio at aqui para ver se a minha histria
confere, no ? Obrigada!
Nossa! Como est azeda, esta manh. melhor eu dar o fora...
Sempre lhe disse que os escritores so temperamentais. E saiba que ainda nem
comecei. Belo editor voc , me largando sozinha daquele jeito, s porque o homem
escreveu dois captulos de uma autobiografia. Sempre disse que odiava esse tipo de livro.
Voc no leu o que eu li. diferente de tudo o que anda por a.
E os negcios vm em primeiro lugar. Sim, entendo. Bem, melhor voc ir indo. Sou
uma escritora e, para mim, meu trabalho vem em primeiro lugar.
Talvez estivesse sendo grosseira com ele, pensou Elena. No costumava agir assim,
nunca havia sido do tipo sensvel. O fato que estava irritada e que Gregor Vlados tinha
muita coisa a ver com isso.
Nesse instante, como se esperasse uma deixa, ele entrou na cozinha. Elena olhou-o
como se quisesse fuzil-lo e Jerry teve um ar de alvio.
Estou contente em ver voc. Elena est me passando o maior sermo.
Ouvi o alarme. Estava no banho. O que houve?
Esqueci dele e abri a porta. Elena esperou que ele fosse embora, mas Gregor

ignorou seu olhar e puxou uma cadeira, sentando-se na frente de Jerry. Quer uma xcara
de caf? J est aqui mesmo, no ? perguntou, cida.
Quero, sim, obrigado. Preto, por favor.
No me diga que tambm bebeu demais.
No, bebo muito pouco. Tomo caf preto por hbito. Gregor sorriu.
Elena sentiu uma mudana na atmosfera. Jerry parecia no ter notado. Continuava
tomando o caf com uma expresso solene, como se preferisse estar deitado num quarto
escuro a se preparar para uma longa viagem de avio. Teve um pouco de pena dele. Afinal,
estava a culp-lo por algo que ele no podia evitar.
Gregor aceitou a xcara que ela lhe ofereceu e perguntou:
Por acaso interrompi sua conversa?
Claro que no. Foi bom voc ter chegado para me salvar. Elena estava fazendo uma
verdadeira conferncia.
Tenho certeza de que o sr. Vlados no est interessado.
Por favor, me chame de Gregor. E agora que estou aqui, gostaria de me oferecer para
lev-lo ao aeroporto. Olhou para Elena. -- A no ser que voc tenha combinado lev-lo.
No vou poder dirigir com este tornozelo torcido.
Ah, claro. E como est ele?
Muito melhor, graas aos seus cuidados.
Darei outra olhada mais tarde, se voc deixar. No sou mdico, mas sei bastante sobre
primeiros socorros.
muita gentileza, mas no quero incomodar.
No incmodo. o mnimo que posso fazer. Afinal, sou seu nico vizinho.Elena
sentiu vontade de bater nele e sair gritando e correndo. Era a coisa mais estranha que j
tinha lhe acontecido. L estavam eles; na superfcie, tudo normal, uma conversa gentil e
delicada entre pessoas que se conheciam h pouco tempo. Porm, por baixo de toda aquela
cortesia, havia correntes subterrneas que a faziam se sentir ofegante, com medo. No
entanto, Jerry parecia completamente desligado de tudo. E o mais estranho era que
Gregor, como ela, sabia. Sabia...
Ele sorriu, como avisando que podia ler seus pensamentos.
Hoje no vou trabalhar. Tambm vou ficar em casa para escrever.
Que bom... murmurou Elena, virando-se para a bancada da cozinha onde estava a
torradeira.
Uma tima idia, Gregor disse Jerry. Elena pode ajud-lo com alguma dica, se
precisar. No , querida?
Ela poderia t-lo assassinado, naquele instante. Jerry levantou-se, segurou a cabea e
cambaleou um pouco.
Ei, doura, onde fica o banheiro?
H um lavabo logo perto da entrada. Cuidado com o degrau. No momento em que ele
saiu, Elena soube, pelo arrepio que sentiu na nuca, que Gregor estava atrs dela. No a
tocou, mas podia senti-lo.
Vai me ajudar? disse ele, baixinho.
Ela no respondeu. Estava concentrada, tentando controlar a respirao. Gregor pegou
seu pulso.
Perguntei se vai me ajudar. V para o inferno!
As palavras saram trmulas, e ele riu. Depois, afastou-se. As mos de Elena tremiam
incontrolavelmente, quando ps as fatias de po na torradeira.
Um pouco depois, enquanto Gregor e Jerry tomavam outra xcara de caf, ela disse:
Acho bom irem, se voc quer mesmo pegar aquele avio.
mesmo. Jerry lanou-lhe um sorriso encantador. Depressa, v se vestir.
Mas eu no... Ento, Elena viu a expresso de Gregor. Ele no esperava que ela
fosse, por isso se oferecera para levar Jerry.
Est bem. S demoro dez minutos. Saiu da cozinha com as dobras do roupo

flutuando atrs dela. Jerry ficaria muito surpreso com o beijo de despedida que ia ganhar.
Elena tomou um banho rpido, escolheu um vestido de alas que realava seu corpo
bonito, estudou-se no espelho com um ar satisfeito, ps duas gotinhas de seu perfume mais
caro, escovou os cabelos, passou um pouco de batom e sentiu que estava pronta para dar
uma boa impresso. A perfeio s era prejudicada pela atadura no tornozelo, mas no
havia nada que pudesse fazer com isso. Calou sandlias de salto baixo, pegou a bolsa e
desceu.
Estou pronta.
Vou buscar o carro disse Gregor, levantando-se. Voltou num instante.
melhor me dar as chaves do carro que voc alugou, Jerry. Elena estendeu a mo.
Claro. Foi bom ter me lembrado. Olhou para ela, carinhosamente. Antes que ele
volte, meu bem, diga: ainda est brava comigo?
No. Desculpe por ter sido grosseira, mas...
Est tudo bem, no precisa se desculpar. Eu me comportei muito mal. Prometo que
no vai mais acontecer. Estarei de volta no fim de semana e farei tudo para compens-la.
Tenho certeza de que vamos nos divertir muito. Elena calculou muito bem a hora
de dizer as palavras seguintes. Esperou at ouvir a batidinha na porta da frente e os passos
de Gregor no corredor. Olhe, Jerry, acho bobagem voc ficar hospedado no hotel,
quando voltar. H bastante lugar aqui em casa.
Tem certeza, querida? Os olhos dele se iluminaram. Calma, rapaz, pensou Elena.
No h nenhum motivo para se entusiasmar tanto.
Claro. Assim, voc e Gregor podero conversar o quanto quiserem. Naturalmente,
ser nos intervalos entre nossos passeios e meu trabalho. Sorriu docemente para Gregor,
que havia parado perto da porta. Seu rosto estava impassvel, mas ela podia jurar que ele
fingia.
Vou pegar minhas malas disse Jerry. E saiu, assobiando baixinho.
Ser que devo ligar o alarme? perguntou Elena.
No, acho que no. A empregada vai chegar a qualquer momento. Prontos? Deu
uma olhada na cozinha para ver se no tinha deixado nada ligado.
Tudo certo. Vamos. Sorrindo alegremente, saiu da casa, com Gregor logo atrs
dela.
Pancho estava sentado no carro, balanando a cauda animadamente, enquanto Jerry
transferia as malas do carro alugado para o de Gregor.
Vocs, homens, vo na frente disse Elena. Vou no banco de trs com Pancho.
Em poucos minutos, j estavam na estrada que levava ao aeroporto. Jerry e Gregor
conversavam sobre a poltica da ilha e Elena,acariciando a cabea do cachorro em seus
joelhos, olhava para a paisagem que passava, ocupada com os prprios pensamentos.
Assim que voltasse para casa, comearia' a escrever. Estava decidida a no pensar mais no
beijo de Gregor. No sabia como podia ter sido to boba por se deixar perturbar. Afinal,
no era mais uma adolescente sonhadora, e beijos eram coisas sem importncia.
O vo estava atrasado meia hora. Resolveram ento tomar um caf no salo do
aeroporto. Como sempre, parecia que todos conheciam Gregor. A maioria das pessoas que
passavam, passageiros e funcionrios, no deixava de cumpriment-lo, mesmo que fosse
distncia. Isso irritava Elena, mas fez o possvel para se mostrar encantadora. Quando
chegou a hora de Jerry se apresentar para a partida, abraou-o e deu-lhe um beijo muito
carinhoso. Os homens apertaram as mos.
Elena e Gregor ficaram sozinhos perto da janela, observando os passageiros subirem ao
avio. A tenso voltou. Em p, junto dele, ela sentiu seu corpo enrijecer e aquele arrepio na
nuca, que sempre a alertava, quando ele estava perto demais.
Acenou at o avio decolar.
Bem, est terminado. Vamos? Afastou-se rapidamente, antes que Gregor pudesse
pegar seu brao.
Ao chegarem ao carro, ele abriu a porta da frente para ela entrar e Pancho ganiu

alegremente, como se fizesse horas que no os visse.


Gregor saiu do aeroporto e entrou direita, em vez de seguir em frente.
Mas no este o caminho...
Eu sei. Pensei que gostaria de dar um passeio pela ilha antes de voltar para casa.
Afinal, a primeira visita, no ?

Ento, precisa ficar conhecendo os pontos mais pitorescos. Assim, poder mostrlos a Jerry, quando ele voltar no fim de semana. Ele muito ocupado?
Muito.
E bem-sucedido?
Bastante. Por qu? Est com medo de que seja desonesto com seu livro?
No. Estava pensando que deve se sentir lisonjeada por ele passar tanto tempo a seu
lado, quando parece ter uma vida to atribulada.
Acho que sou importante para ele.
Gregor comeou a diminuir a marcha. Ela sabia para onde iam. Os penhascos que
ficavam direita da estrada davam para uma pequena praia que podia ser alcanada por
uma trilha quase oculta entre as pedras. No entanto, no podia deixar que ele desconfiasse
de que j conhecia o lugar. Quando desceram do carro, perguntou:
Para onde estamos indo?
Venha, vou lhe mostrar. Gregor chamou Pancho, e o cachorro veio correndo, com a
lngua de fora, quase como se sorrisse de alegria. Acho que vai ter que me dar a mo.
Incomoda-se com isso?
Por qu? Ela sabia, claro. O caminho era ngreme e estreito. Sem perigo, mas
teriam que tomar cuidado.
Porque vamos descer por ali. Gregor apontou para a trilha entre os penhascos. E
porque seu tornozelo est machucado.
Ento, parece uma idia sensata. Muito bem.
Ele estendeu a mo. Elena segurou-a, sentindo o toque firme e quente. O calor pareceu
subir por seu brao. Pancho comeou a descer na frente deles, e o seguiram mais devagar.
A trilha tinha sido cortada na rocha, no formato de degraus, com corrimos de ferro dos
dois lados. Mas a mo de Gregor era mais segura. Elena sabia que, junto dele, jamais
correria perigo. O pensamento a fez parar, assustada. Ele tambm parou.
O que foi?
Eu s queria... ver a paisagem.
Ento, vamos parar um pouco.
Pancho j tinha chegado praia e esperava por eles pacientemente. Elena olhou para o
mar muito azul, contrastando com o branco da areia e as rochas escuras. Alguns veleiros
cortavam suavemente a gua, com as velas enfunadas e reluzentes sob o sol forte. Estava
muito quente.
Hummm, que beleza... disse ela, mas seu corao batia como um louco com aquela
coisa terrvel e traioeira que agora conhecia e que tinha tentado ignorar.
Gregor comeou a descer novamente. Quando chegaram ao ltimo degrau, pegou-a pela
cintura e colocou-a na areia.
Chegamos. Vamos sentar um pouco. Depois, a levarei para conhecer as cavernas.
Deitou-se e espreguiou-se gostosamente. Ah!
Abalada, Elena sentou-se um pouco afastada. Ficou olhando para as ondas que se
quebravam suavemente na areia dourada pelo sol. Era um lugar lindo, que lhe trazia
muitas lembranas. Ela, o irmo e os pais costumavam vir ali para piqueniques. Passavam
o dia nadando e explorando as cavernas, rindo, felizes, gozando o contato com a natureza
maravilhosa. Se esse homem no tivesse aparecido, talvez ainda estivesse vivendo em
Cristbal. Poderia estar com eles nessa mesma praia...
Sentiu vontade de chorar. Seria melhor contar tudo a Gregor nesse mesmo instante.
Diria por que tinha vindo... e estaria tudo terminado. Venderia a casa e iria escrever seu

livro em outro lugar. Nunca mais voltaria. Todos seus planos de vingana haviam
desmoronado, como se fossem feitos de areia. Agora sabia disso, com tanta certeza como
sabia que estava apaixonada por ele.
Olhou para Gregor. Ele estava com os olhos fechados. Ficou examinando cada detalhe
de seu rosto, tentando decor-los para o dia em que no estivesse mais ali. Teve vontade de
tocar sua boca, firme e suave, de acariciar a forma bem-feita do queixo, mas continuou
parada, imvel, s olhando.
Gregor abriu os olhos e ela gaguejou, confusa:
Estava imaginando quanto tempo voc... ia dormir.
No estava dormindo. Estava pensando que gostaria de nadar um pouco.
Aqui?
Onde mais? aqui que est a gua, no ?
Se estava tentando lhe passar uma cantada, pensou Elena, era muito sem classe.
Imagino que a prxima coisa que vai dizer : "Que pena que no trouxemos nossos
mais". J ouvi isso antes.
Acha que assim que eu costumo fazer? Gregor sorriu. Pois se enganou. Estou
de calo por baixo da cala. Costumo fazer isso nos dias quentes para poder nadar um
pouco quando sinto vontade.
Muito inteligente murmurou Elena. E eu?
Eu disse que eu gostaria de nadar. No sugeri nada.
No, ainda, mas tenho certeza de que no vai deixar escapar a oportunidade.
Quer nadar?
Ela ficou em silncio. Claro que quero, seu bobo, sentiu vontade de dizer.
No.
Importa-se se eu for?
Claro que no, voc o dono do seu nariz. Deitou-se na areia, como se essas
palavras encerrassem o assunto. Ouviu-o se mover, o tilintar do cinto, e continuou de olhos
fechados. Quando os abriu, Gregor e o cachorro estavam na gua. Ficou em p. Que diabo,
pensou, estava morrendo de calor; seu suti e a calcinha eram de lycra, pouco diferentes de
um biquni... e sentia-se cheia de audcia. Tirou o vestido, atirou as sandlias longe,
guardou as lentes de contato na caixinha que trazia na bolsa e correu para a gua.
Mudou de idia? perguntou Gregor, rindo, quando ela saiu do primeiro mergulho
numa onda.
Sim. E estou bem respeitvel.
Sei disso. Eu a vi daqui. Voc... enxerga bem sem as lentes? Para falar a verdade,
tudo vira um borro maravilhoso.
A gua estava deliciosa. Elena mergulhou novamente, comeou a nadar
preguiosamente e depois boiou de costas. Fechou os olhos, e logo a imagem de Gregor
veio ao seu pensamento. Estranho como ainda sentia dio dele. No era como antes, mas
uma parte da sua mente jamais esquecia o que ele havia feito a seus pais. Devia ser a parte
lgica de seu crebro. Porm, o corao no conhece lgica, no governado pelas mesmas
leis. Talvez no fosse nem sequer amor, s uma atrao fsica... um desejo cego por um
homem viril e experiente. Um caso de amor talvez a curasse de toda a amargura causada
por anos de dio. Estremeceu, assustada com o pensamento. Nunca imaginara um dia
entregar a um homem seu amor profundamente, sem pensar num futuro juntos. No era
amor o que sentia por Gregor, no podia ser! Nunca o perdoaria pelo que tinha feito sua
famlia.
Oh, Deus, ajude-me! Estou to confusa...
Virou-se e comeou a nadar de novo, sentindo os olhos ardendo com as lgrimas e a
gua salgada. Ento, bateu num corpo firme e musculoso e ouviu-o dizer:
Cuidado! Voc no est vendo direito para onde...
Gregor pegou-a pela cintura e levou-a at a parte mais rasa, onde puderam ficar em p.
O que foi?

Elena piscou e desviou o olhar.


Nada. A gua salgada irrita meus olhos.
Por que est chorando?
J lhe disse, a gua...
No foi isso. Olhe para mim.
Ela o empurrou e comeou a se afastar, mas Gregor seguiu-a e pegou-a nos braos.
Me largue!
Porm, ele era muito maior e mais forte, e sua proximidade, uma ameaa a seu bom
senso. Gregor forou-a a olhar para ele. Elena prendeu a respirao, tonta, impotente, s
conseguindo tomar conscincia da sua presena e de que nunca poderia se afastar dele.
Quando a beijou, com ardor, ela se abraou a ele com fora.
Sentiu a areia sob suas costas e a gua batendo em volta deles. O corpo de Gregor estava
sobre o dela, e teve a sensao de mergulhar num turbilho onde no existia tempo nem
espao. As mos dele a acariciavam com toques sensuais, a boca procurou seus lbios
novamente e Elena sentiu-se envolvida por um calor que parecia fazer a gua ferver.
Gemeu, enquanto puxava a cabea de Gregor para mais perto e ouviu-o dizer:
Oh, Deus, quero voc agora mesmo!
A pequena frao lgica de seu crebro que ainda estava funcionando alertou-a: "No,
no est certo. Isso no pode acontecer. Houve, muito sofrimento, muita tristeza." Mas o
pensamento sumiu, levado naquela onda de xtase.
Nesse instante, talvez achando que eles estavam envolvidos numa brincadeira para a
qual no tinha sido convidado, Pancho saltou da gua, latindo e jogando areia sobre eles.
Gregor praguejou em russo, e o encantamento que tomara conta de Elena se desfez. Meio
tonta, confusa, levantou-se rapidamente, soluando e esforando-se para respirar direito.
Correu para onde tinha deixado o vestido. Estava se abaixando quando ele a segurou e
tentou beij-la.
Elena...
Me solte! Em pnico, atingiu o peito dele com o cotovelo. Sentiu um gosto de
sangue na boca e tocou o corte no lbio com dedos trmulos. Ele a mordera. No me
toque!
Tentou lutar, mas Gregor era forte demais. Suas foras se esvaram quando a puxou
contra o corpo. Parecia um homem em transe, transtornado, e ela sentiu medo... ele ia
violent-la!
Elena agarrou-o pelos cabelos, puxando sua cabea para o lado, e bateu-lhe no rosto
com toda fora. Gregor pareceu voltar a si. Deu um passo para trs ofegante, com o rosto
sombrio, e disse, rspido:
No se preocupe. No vou toc-la novamente.
Afastou-se e comeou a vestir a cala. Depois de um instante de hesitao, Elena passou
o vestido pela cabea. Sentou-se na areia, com o rosto entre as mos.
Est pronta para ir? Ela sacudiu a cabea.
Vou ficar aqui. No queria ir a lugar nenhum com ele.
No seja boba! Puxou-a com fora, para faz-la ficar em p. Pegue a bolsa.
Vamos sair daqui. No se preocupe, estar segura comigo... agora. Sua boca se contorceu
num sorriso desagradvel. Perdi todo o desejo de tocar voc.
Elena o encarou, com uma expresso de desafio.
Foi para isso que me trouxe? Para fazer amor comigo? Sinto muito desapont-lo.
Seus lbios tremiam. Ainda podia sentir o gosto de sangue.
No. Voc sabe que... aconteceu.
No acredito! Os olhos dela estavam marejados de lgrimas amargas.
Acha que eu teria trazido o cachorro, se fosse essa minha inteno? Sua raiva
absolutamente controlada fazia com que parecesse ainda mais explosivo. Voc estava
chorando... nervosa...
E ento, quis me confortar? esse o seu mtodo? A voz de Elena no era mais do

que um sussurro. Sentia dio de si mesma, mas no queria demonstrar isso a Gregor.
Levantou o queixo, num desafio- Preciso me lembrar de no chorar, quando... Parou,
incapaz de continuar.
Gregor fechou os olhos.
melhor irmos. No vou deix-la aqui sozinha. Voc est muito longe de casa.
Entregou-lhe a bolsa. No vou nem me oferecer para ajud-la a subir. V na frente.
Elena procurou na bolsa e pegou a caixinha com as lentes de contato. Virou-se de costas
para Gregor e colocou-as. Depois, com o passo mais firme que conseguiu, dirigiu-se para a
trilha entre os rochedos.
O trajeto at a casa foi feito no mais completo silncio. Gregor deixou-a em frente
porta e afastou-se sem uma nica palavra. Elena entrou, trancou a porta e correu para o
quarto. Estava tudo terminado. Tinha tomado uma deciso: nunca mais o veria.

CAPTULO V
Quando Elena chegou em casa, a empregada j havia feito a limpeza. A cozinha brilhava
e um pequeno vaso de flores tinha sido colocado no peitoril da janela. Tocou as ptalas
amarelas delicadamente, decidida a no se perder em devaneios. Tinha vindo para
pesquisar e escrever e era isso o que ia fazer. Foi para o escritrio, pegado ao quarto, com
seus livros, papis e canetas.
No foi fcil, no incio, mas, pouco a pouco, sentiu que relaxava. As palavras comearam
a fluir com rapidez e ela perdeu a noo do tempo. A certa altura, esfregou os olhos, porque
estava encontrando dificuldade para ler. Foi com surpresa que reparou que j estava
escurecendo. E sentia muita fome.
Flexionou os dedos doloridos, acendeu a luz e desceu para preparar alguma coisa para
comer. Decidiu fazer um sanduche de queijo e um pouco de caf, s um lanche rpido,
pois no queria perder sua linha de pensamento. Estava levando a bandeja para cima,
quando a campainha estridente do telefone quase a fez tropear de susto.
Droga! E foi atender.
O aparelho fez alguns barulhos estranhos, estalos e zumbidos. Depois, ouviu a voz de
Jerry, vindo de muito longe:
Al, sou eu.
Fez boa viagem?
Muito boa. Escute, meu bem, a ligao est pssima e voc no imagina o tempo que
levei para conseguir falar com a telefonista. Por favor, quer chamar Gregor?
Por que no liga direto para ele?
Voc sabe o nmero?
No. Ele lhe dissera na noite anterior, mas no conseguia se lembrar. Estou
ocupada, Jerry. Voc no pode ligar...
Oua, meu bem, levei mais de meia hora para conseguir falar com voc, e urgente.
Mas vai gastar uma fortuna, se ficar esperando at...
Eu sei. Por que no vai logo? Ela respirou fundo.
Est bem.
Atravessou o gramado correndo, passou por entre as rvores e chegou at os degraus da
casa. Havia luz no quarto de Gregor e as janelas estavam abertas. Pancho veio receb-la,
alegremente. Ela entrou no hall e gritou:
Gregor!
Houve silncio por alguns instantes.
Sim. A resposta no mostrava alegria ou boas-vindas.
Jerry est no telefone. L em casa. Quer falar com voc com toda urgncia. Pode vir
agora?
Outro silncio. Ela pensou ter ouvido a voz de uma mulher falando baixo. Depois,

Gregor desceu.
Ele est no seu telefone?
Sim. Est ligando de Nova York. No sabia o seu nmero e est tendo dificuldades em
falar com a telefonista.
Gregor saiu da casa com passos largos e rpidos. Elena sabia que devia segui-lo, porm,
mais do que tudo, estava curiosa e intrigada por saber se tinha mesmo ouvido aquela voz
de mulher. No podia simplesmente subir e olhar. Seria imperdovel. Mas, se fingisse ter
ouvido algum barulho...
Ol! H algum em casa?
As batidas de seu corao quase a atordoaram. Estava certa de que podiam ser ouvidas a
quilmetros de distncia! Ento, houve um rudo, como se tivessem movimentado uma
cadeira ou um objeto mais pesado, e o barulho da porta do quarto se abrindo suavemente.
A seguir, silncio novamente, como se algum esperasse.
Elena perdeu a coragem e fugiu. Com o corao na garganta, quase sem flego, correu
pelos jardins e chegou sua casa a tempo de ouvir Gregor falando ao telefone:
Sim, sim, compreendo. Mandarei o mais rpido possvel, Jerry. Claro. Quer falar com
Elena? Est bem. At logo.
Desligou. Tentando aparentar calma, ela confessou: ,
Pensei ter ouvido um barulho na sua casa. Chamei, mas ningum respondeu.
Houve um breve silncio.
Est tudo bem. Sei quem est l. Por acaso, tem uma mquina de escrever para me
emprestar?
Tenho. Por qu? Ela mal conseguia falar.
Jerry quer que o redator dele leia o primeiro captulo do meu livro o mais breve
possvel. Pediu-me para datilograf-lo hoje mesmo e mandar uma cpia amanh cedo.
Entendo. Voc sabe escrever mquina?
Muito pouco, mas vou ter que dar um jeito. tarde, minhas secretrias j devem ter
ido para casa.
E acha que vai conseguir bater todo o captulo numa s noite? Se no estivesse to
amargurada de cime, Elena teria sorrido.
Sim, vou ter que me arranjar.
No seja bobo! impossvel. Datilografo para voc.
Voc? Ele apertou os lbios. Mas voc est trabalhando...
Meu livro pode esperar um pouco. Elena no sabia por que havia se oferecido.
Talvez, esperando que ele a perdoasse pelo que acontecera de manh.
Ento... obrigado. Vou buscar.
Enquanto ele saa, Elena no conseguiu evitar a pergunta:
H uma mulher na sua casa?
Virou-se lentamente e respondeu com muita calma:
Sim.
Oh, desculpe. No da minha conta.
Voc est certa, no mesmo. E saiu.
Com o corao apertado, Elena subiu para pegar a mquina de escrever. No queria tirar
seus papis de cima da escrivaninha porque estavam dentro de uma certa ordem que s ela
entendia. Por isso, resolveu usar a mesa da cozinha para datilografar o captulo para
Gregor. Pegou tambm os papis e as folhas de carbono e ficou esperando.
Ele voltou em poucos minutos.
Estou na cozinha! avisou Elena.
Quanto tempo acha que vai levar? perguntou ele, dando-lhe as folhas manuscritas.
Elena examinou o texto, fazendo alguns clculos mentais.
Acho que estar pronto l pelas onze e meia ou meia-noite. Assim que terminar, levo
para voc.
No, eu virei buscar. Obrigado. Ele estava srio, corts, como um estranho.

Como quiser.
Elena esperou que ele sasse, ps o papel na mquina e comeou a ler o captulo para ter
uma idia geral do trabalho, antes de comear a escrever.
Em poucos minutos, j sabia por que Jerry reagira com tanto entusiasmo. O que estava
escrito ali no s era bom, como melhor do que ela jamais escrevera na vida. As palavras
tinham fora e poesia, as frases eram ternas e engraadas, transmitindo tristeza e
entusiasmo. Fechou os olhos. Santo Deus, isso teria sido mesmo escrito por aquele
homem? No havia notado essa ternura nele. Conhecia a paixo, o fogo e a raiva, aquele
poder inato que parecia brotar de cada poro, mas nunca suspeitaria que havia um corao
e uma alma capazes de tanto sentimento, tanta humanidade. Estava emocionada e um
pouco magoada por ele ainda no lhe ter revelado essa faceta de sua personalidade.
Elena levantou-se da cadeira, deu um suspiro dolorido e foi fazer outro bule de caf
antes de comear o trabalho. Algumas horas mais tarde, estava totalmente concentrada,
batendo mquina mais cuidadosamente do que de hbito, querendo que tudo sasse
perfeito para ele. Todos os outros pensamentos haviam sumido de sua mente, e foi com um
pequeno choque que percebeu algum parado na porta, observando-a. Era Gregor,
naturalmente.
Estou quase... Ela olhou para o relgio. Era mais de onze e meia. J essa hora?
No vou demorar. Faltam s umas trs ou quatro folhas. Olhe, sente-se a e d uma lida
no que j est feito. Veja se no h erros.
Gregor sentou-se em silncio e pegou os papis datilografados e numerados. Elena
comeou a escrever um pouco mais rapidamente. Terminou outra folha e entregou-a a ele.
Quer me arranjar alguma coisa para beber, por favor? Sinto muito ter demorado mais
do que eu imaginava, mas que quis que sasse bem feito.
Estou muito agradecido. O que vai querer tomar? Caf, refrigerante... ou lcool?
Um pouco de vodca com bastante tnica. Estou com o estmago vazio.
Preferia uma xcara de ch, mas o fato de ter pedido uma bebida alcolica foraria
Gregor a sair da cozinha. Estava encontrando dificuldade em se concentrar na presena
dele. Continuou a datilografar. Terminava a folha, quando ele voltou com os copos e foi
pegar os cubos de gelo.
Obrigada disse Elena, depois de tomar um bom gole.
Ele continuou a ler em silncio, enquanto ela terminava o trabalho. Elena tirou a ltima
folha da mquina, separou as duas cpias e esfregou a nuca dolorida.
Voc tem envelopes grandes? Se no tiver, eu trouxe alguns. Vou enderear. Assim,
pode levar para o correio logo de manh.
Obrigado. melhor colocar na caixa hoje mesmo.
Tem selos?
Sim, vou buscar. Ele ainda estava agindo como um estranho gentil e bem-educado.
Elena subiu para pegar um envelope na escrivaninha. Quando Gregor voltou, j estava
endereado.
Pronto. Encontrou algum erro de datilografia?
No. Estava perfeito.
Guarde sua cpia em lugar seguro. O correio daqui de confiana?
Costuma ser razovel. Gregor deu um rpido sorriso. Muito obrigado por tudo.
Nem sei como lhe agradecer.
Posso ir at a caixa do correio com voc?
Se quiser. Ele pareceu um pouco surpreso.
Preciso de um pouco de exerccio. Estive sentada o tempo todo e acho que no seria
bom sair andando sozinha nessa escurido. Acho que uma volta de carro ajudaria a
desanuviar a cabea... Encolheu os ombros. Mas no obrigado a me levar, se no
quiser... Parou de falar e corou, ao ver a expresso nos olhos de Gregor. Quero dizer...
no pense que tem obrigao de me levar, s porque datilografei o captulo.
Claro que posso lev-la. Fiquei um pouco surpreso porque no imaginei que quisesse-

sair comigo, s isso.


Quero me desculpar pelo que aconteceu hoje. Eu me comportei muito mal.
Talvez seja melhor no tocarmos no assunto. Melhor para ns dois. Gregor fechou
o envelope e colou os selos. Est pronto. Vamos?
Elena terminou sua bebida e foi pegar as chaves da casa em cima do aparador que ficava
perto da porta.
Quer andar at minha casa ou prefere que eu traga o carro at aqui?
Vou andar com voc, preciso de um pouco de exerccio. Trancou a porta e seguiu-o
pelo gramado. Estava muito escuro, apesar do cu todo estrelado. Quando passaram pelas
rvores, Elena viu a lua surgindo no horizonte. Gregor abriu a porta do carro e ela se
sentou, recostando a cabea. Fechou os olhos e respirou a brisa fresca.
Em poucos minutos, j estavam na cidade. Gregor desceu para pr o envelope na caixa
do correio. Quando ia ligar novamente o motor do carro, perguntou:
Est com fome?
Como? respondeu, surpresa. Nem sei. Por qu?
Quando foi que comeu pela ltima vez?
Bem... Teve que fazer um esforo para se lembrar. Ah, sim, comi um sanduche
de tarde. Para falar a verdade, estou morta de fome. Por que perguntou?
Porque est com olheiras. Isso sinal de cansao ou de fome.
mesmo? Pois, no meu caso, acho que sinal das duas coisas. Passei o dia
escrevendo e nem me lembrei das horas.
Quer ir comer alguma coisa comigo?
Voc no jantou?
No.
Talvez ele estivesse muito ocupado com aquela mulher para pensar em comer, pensou
Elena. Mas, o que tinha a ver com isso?
No estou vestida para entrar num restaurante disse, olhando para o vestidinho de
algodo. Prefiro voltar para casa.
No vai esquecer de se alimentar, quando chegar? Por que se importa com isso?
Porque me sinto um pouco responsvel. Afinal, grande parte do seu tempo foi gasto
na datilografia do meu livro.
Bem...
Gregor deu a volta com o carro. Elena percebeu para onde ele estava indo assim que
entraram na rodovia que saa do outro lado da cidade.
Oh, no! No clube, no. Olhe, sei que o dono, mas todos l esto vestidos...
E voc realmente se incomoda com isso? perguntou, diminuindo a marcha.
No sei. Elena sentia que suas reaes estavam ficando mais lentas por causa da
fome e do cansao. No conseguiu pensar numa resposta mais adequada. No estou
bancando a difcil; que no estou raciocinando direito.
Ento, quer deixar tudo por minha conta?
Sim, seria melhor.
Gregor parou o carro num posto de gasolina e fez uma ligao do telefone pblico. De
onde estava, Elena entendeu algumas palavras em espanhol.
Estava pedindo para prepararem uma refeio? perguntou, quando ele voltou.
Sim. Entendeu o que falei?
Meu espanhol no l grande coisa, mas deu para adivinhar. Mas...
Deixe tudo comigo, j disse. Relaxe, feche os olhos. Comeremos na sua casa ou na
minha.
Em poucos minutos, Gregor parava na porta do clube noturno. Logo dois garons
apareceram carregando uma caixa pesada e a puseram no porta-malas.
Eu devia ter adivinhado, pensou Elena, fechando os olhos e acomodando-se no banco.
Quando acordou, j estavam na porta da sua casa.
V para a cozinha disse Gregor. Eu levo a caixa.

Certo.
Elena tirou a mquina de escrever e os papis de cima da mesa e sentou-se. Arregalou os
olhos, quando ele comeou a abrir as embalagens de alumnio. Havia um prato de entrada,
com finssimas fatias de salmo defumado, frango assado, salada, pezinhos e uma torta de
creme e chocolate.
Meu Deus! Que maravilha!
Ento, vamos comer. Gregor abriu uma garrafa de vinho branco gelado que tinha
vindo dentro de uma embalagem de isopor e serviu. Sade!
Sade. Elena tomou um gole e comeou a comer o salmo, que parecia derreter na
boca. Hummm, que delcia! Isso merecia uma mesa melhor. Velas e talheres de prata na
sala de jantar...
O importante a comida... e a companhia.
Levantou o copo num brinde e Elena abaixou a cabea, confusa. Ele estava sendo gentil
e encantador. Talvez para agradecer sua ajuda. Talvez j tivesse se esquecido da frustrao
daquela manh. Olhando para aquele rosto forte e charmoso, imaginou quem seria a
mulher que estava em sua casa. Uma amante especial... ou apenas uma entre muitas? Se
Pancho no os tivesse interrompido, na praia, agora ela tambm faria parte do harm.
Com licena disse, subitamente, e se levantou.
Entrou no lavabo, lutando contra uma nusea crescente. Olhou sua imagem no espelho.
Estava muito plida. Depois de molhar o rosto com gua fria, esperou alguns minutos e
voltou para a cozinha. Gregor levantou-se, assim que ela entrou.
Voc est bem?
Sim, otimamente. Por favor, sente-se. Ela conseguiu sorrir. Foi um mal-estar
passageiro. Preciso me disciplinar e comer em horrios certos.
Parece que no se alimenta bem. muito magra.
Quer dizer ento que gosta de um pouco mais de carne nas suas mulheres, no ? Elena
sentiu uma pontinha de amargura. Bem, isso no o havia feito parar, de manh. Sim, eu
sei. Mas, quando estou trabalhando, costumo me esquecer de comer. Vivo de caf. Era
hora de mudar de assunto. Voc levou muito tempo para escrever seu primeiro captulo?
Uma semana, mais ou menos. Gregor encolheu os ombros e serviu-se de salada.
Nada mau para um principiante. J tinha escrito alguma coisa antes?
Bem, nos meus tempos de estudante, sempre gostei de fazer redaes e pr alguns
pensamentos no papel, mas nunca pensei em ser um escritor. Nem mesmo imaginava que
um dia meu livro fosse ser publicado. S escrevi por uma nica razo...
Para tirar alguma coisa da alma? Sua resposta a surpreendeu:
No.
Elena levantou a sobrancelha com uma expresso de descrdito.
Mas parece conhecer todo o mundo...
Talvez. Afinal, isso faz parte do meu ramo de negcios. No o mesmo que ter
amigos. Na verdade, sou um solitrio por natureza.
Acho difcil de acreditar.
Por qu?
A pergunta foi desconcertante. Elena balanou a cabea.
Desculpe... acho que estou ficando pessoal demais.
No se perturbe com isso. Por favor, diga o que pensa. Como dizer o que queria? Ele
no podia ser um solitrio, com uma atrao fsica to extraordinria.
Bem... eu imaginei... Elena gaguejava, procurando as palavras certas. Imaginei
que voc fosse o tipo de pessoa que gosta e precisa de ter muita gente sua volta. que...
bem... tem uma personalidade que parece afetar os outros. Estava dito. Oh, Deus, Gregor
devia pensar que ela era uma idiota!
No preciso da companhia de pessoas. Mas muito obrigado pelo cumprimento.
Quanto a voc, acho que lhe acontece o mesmo. muito bonita. Deve atrair muitas
pessoas.

No, no sou. Sou feia por dentro, porque vim para c cheia de dio, procurando
vingana contra voc. Era o que Elena sentia vontade de gritar.
Obrigada. Talvez, como voc, tambm seja exigente.
Quer dizer que somos iguais?
Sou mulher... diferente.
Sei que uma mulher, e muito atraente. Levantou o copo num brinde. E tem o
crebro de um homem.
No acha que est sendo machista?
Desculpe, no foi minha inteno. Escolhi mal as palavras. Acho que extremamente
inteligente por escrever como escreve.
Ela sacudiu a cabea.
fcil, para mim. Oh, trabalhoso, no me entenda mal. Mas acho que um talento
como qualquer outro. Tenho a sorte de ter jeito para escrever e ser paga para isso. Uma
coisa certa: no tenho a mnima vocao para as ocupaes femininas tradicionais, como
costurar ou cuidar de decorao. Voc tambm tem o talento... acho que j sabe disso. Seu
primeiro captulo tem uma fora que aparece em cada linha. algo natural, poderoso. Sabe
o que eu pensei quando o li?
No. O qu?
Que o que escreveu melhor do que tudo o que j fiz na minha vida. Foi difcil, mas
tinha que dizer.
Houve um silncio que comeou a ficar cada vez mais tenso. Olhando para Gregor,
notou algo em seus olhos que no entendeu. Seria dor? Levantou-se e foi para perto da pia,
tentando quebrar aquele momento. Ser que havia dito a coisa errada? Ouviu uma
pequena exclamao, um som, um movimento e depois aquele traioeiro arrepio que
alertava quando ele chegava mais perto. Sufocada, quase em pnico, virou-se.
Gregor estava perto, perto demais... e pegou-a pelos braos.
Desculpe... disse ela, porque no podia pensar em outra coisa para dizer. Sua
proximidade a assustava. Ele parecia um homem atormentado. Elena comeou a tremer.
Por que est tremendo? perguntou Gregor, com a voz rouca e profunda, tomandoa nos braos.
No sei. Parece que no gostou do que eu disse...
O que falou... afetou-me de um modo estranho. No quis assust-la.
Afetou? Por qu? As palavras saram num sussurro, quase um suspiro.
Um dia voc vai saber por que escrevi o livro.
Suas palavras no fizeram sentido. No entanto, pareciam ter um significado oculto.
Elena fechou os olhos. Sentia-se muito fraca novamente. No queria que ele a beijasse e,
ao mesmo tempo, ansiava por isso. Agora, no haveria Pancho para interromp-los. Se
Gregor a beijasse...
No instante seguinte, seus lbios estavam sobre os dela, firmes e exigentes. A resposta
foi imediata e traioeira. Elena puxou-o mais perto, suavemente, acariciou o pescoo
musculoso, abraando-o com fora. Seus corpos em fogo se juntaram como se fossem um
s. Mais uma vez, sentiu-se segura, sabendo que aquela era a nica situao em que
gostaria de estar. Os lbios de Gregor se moveram para tocar sua face, seu pescoo e seu
ombro, numa carcia suave, enquanto as mos exploravam seu corpo com uma
sensualidade e uma percia que a fizeram perder a cabea.
Ele gemeu, como se dissesse alguma coisa, e seus lbios procuraram novamente os dela,
num beijo doce e ardente. Ento, subitamente, afastou-se um pouco, mas foi como se o
mundo os separasse.
No! Soltou-a e virou-se de costas. Elena ficou parada, sentindo como se uma parte
de seu corpo tivesse sido arrancada. Estendeu a mo para tocar o brao dele, mas Gregor se
esquivou, com os ombros cados, como se sentisse uma grande dor.
Elena ficou confusa. Depois, uma onda de raiva a dominou. De rejeio...
Saia! Saia j daqui!

No instante seguinte, ouviu a porta da frente que se abria e fechava. Desesperada, ps a


cabea entre as mos e chorou.

CAPTULO VI
Quando chegou a manh, Elena estava exausta. Dormira muito pouco, um sono
perturbado por sonhos que a fizeram acordar vrias vezes, molhada de suor. Sentia-se
doente e imensamente triste. Depois de um banho de chuveiro, uma xcara de caf e duas
aspirinas,melhorou um pouco. Mas, ao ver as horas, percebeu que teria um dia longo e
vazio pela frente.
Sabia que precisava lutar contra a depresso e se dedicar a seu trabalho. Era quartafeira. Jerry voltaria no fim de semana e ficaria satisfeito se visse que o livro estava
progredindo.
Ao entrar na cozinha, a imagem de Gregor surgiu forte e quase real. Tudo ali a fazia se
lembrar dele: os restos de comida, os pratos do clube, a garrafa de vinho... e o manuscrito
do livro.
Olhou para tudo, no querendo tocar em nada. Agira como uma idiota e ele a rejeitara.
De repente, numa exploso de conscincia, percebeu o que acontecera.
Meu Deus! Foi isso! disse baixinho.
Gregor se vingara do que tinha acontecido na praia. E como havia sido esperto e sutil! A
refeio, a conversa agradvel, o beijo... Agora percebia que ele s esperava pela
oportunidade adequada. Muito inteligente. Seu olhar de dor, calculado para confundi-la; o
silncio, deixando-a sem saber como reagir; e, depois... uma moa trmula, pronta e
ansiosa para ser seduzida. Como devia ter rido dela!
Pelo menos, estamos quites, pensou Elena. Oh, sim, voc esperto, Gregor. Mas no
tanto quanto eu; e no sabe o motivo da minha vinda.
Comearia o livro nesse dia mesmo, e o personagem, conde Igor Vassily, seria to real
que chegaria a ser assustador. No momento em que tomou essa deciso, o mundo pareceu
ficar um pouco mais claro. Jerry teria uma surpresa, ao chegar. Elena guardou os pratos na
caixa que Gregor tinha trazido do clube, ps o manuscrito e a cpia do primeiro captulo
numa gaveta vazia do armrio e subiu a escada, sentindo o corao mais leve.
Espalhou os livros sobre a mesa, escolheu sua caneta favorita e abriu o caderno.
"Captulo I", escreveu, com um floreio. Depois, anotou no alto da pgina "Os costumes da
corte dos Romanos". As palavras comearam a sair numa torrente. No precisava consultar
as pesquisas para elaborar o personagem do conde. Tinham tudo de que precisava bem
ntido na mente, e as imagens apareciam mais depressa do que conseguia escrever.
Ouviu a porta da frente se abrir e, logo depois, a voz da empregada.
Srta. Kingdon?
Estou aqui em cima, sra. Guzmn. Um instante, j vou descer. Precisava de um
descanso. Sua mo doa e estava com muita sede.
A mulher, pequenina e simptica, a esperava com um sorriso no rosto e algumas cartas
na mo.
Chegou o correio.
Ah, obrigada. Elena ficou um pouco surpresa. No esperava correspondncia to
cedo. Na Inglaterra, costumava receber .diariamente muitas cartas de fs, cartes de
amigos e convites para palestras e reunies. Mas ali... Vou tomar um caf e um suco de
frutas. Quer me acompanhar?
Ah, sim, obrigada. Depois vou cuidar da casa. Quer que eu faa algo especial hoje?
Sim. Um amigo meu vai passar o fim de semana aqui. Quer preparar o outro quarto,
por favor?
Claro. A sra. Guzmn sorriu. Elena mal podia acreditar no que Jerry lhe contara:
que ela j tinha seus filhos adultos. Os olhos eram muito pretos e brilhantes, e a pele, de

uma moa.
Aquela caixa ali no canto do sr. Vlados. Quando terminar seu servio, leve-a at a
casa dele, por favor.
Claro, claro.
H uma torta de creme e chocolate na geladeira. Pode lev-la para vocs.
Nossa! Muito obrigada.
Pronto, pensou Elena. E, se ele quiser o manuscrito, que venha buscar.
Tomaram o caf e o suco, e a mexicana comeou a exercitar seu ingls com Elena,
contando tudo sobre sua famlia. Um dos filhos trabalhava no hotel de Gregor.
No diga! exclamou Elena, tentando no demonstrar grande interesse. Ele meu
vizinho, a senhora sabe, claro.
Sim. um homem muito fino e um timo patro. o que meu Antnio sempre diz.
Estou certa de que . Faz tempo que seu filho trabalha l?
Desde que saiu do ginsio, h quatro anos. Ele trabalha na cozinha. O sr. Vlados um
excelente cozinheiro e muito exigente. Faz questo de que tudo seja da melhor qualidade.
por isso que tantos turistas procuram o hotel.
Ele deve estar muito bem de vida. casado? perguntou, casualmente, dando uma
olhada nas cartas sobre a mesa.
Ainda no, mas... A sra. Guzmn levantou-se para tirar uma manchinha da porta
da geladeira. Elena esperou pela resposta com o corao na mo.
Mas? insistiu, com muito cuidado.
s vezes ficamos imaginando... h a moa americana e a outra.
A outra? repetiu Elena, numa voz fraquinha.
Sim. A americana est sempre aqui na ilha. Ela ... como mesmo que se diz... d
conselhos sobre cremes, maquilagem... cnsul...
Consultora de beleza?
Isto! Trabalha na melhor loja da cidade e tambm viaja muito pelos Estados Unidos.
Por isso, no sempre que est aqui.
Entendo. E... a outra?
Ah, Juanita Prez. A empregada rolou os olhos numa expresso de aprovao.
Mexicana, muito linda.
Mora aqui na ilha?
Sim, mas atualmente est visitando a famlia no Mxico.
Isso significava que a mulher que estava na casa de Gregor na noite anterior no era
nenhuma das duas. Talvez estivesse enganada em pensar que ele havia tentado humilh-la.
Pelo jeito, no era de perder uma oportunidade com qualquer uma que estivesse por perto.
Bem, mas comigo acabou, pensou Elena.
Acha que ele vai casar com uma delas?
do que as duas gostariam, mas no sei.
Sabe o nome da moa americana? Eu... bem... pode ser que eu a conhea. Elena
decidiu fazer uma visita loja, assim que fosse possvel. Afinal, estava precisando mesmo
de alguns produtos de beleza.
Loren Slinger. muito loura, e Juanita, bem morena.
Nada como um pouco de variedade. Na certa, a da noite anterior era uma ruiva.
Elena terminou o caf e levantou-se.
Bem, vou voltar ao trabalho. Se precisar de mim, estou l em cima.
Ao abrir as cartas, viu que duas eram convites para festas, uma na casa dos Rossi e a
outra na de um casal chamado Ellerson. Esta segunda carta, escrita num elegante papel
timbrado, pedia desculpas por avis-la to em cima da hora, mas esperavam ansiosos por
sua presena na noite seguinte, pois havia um grande nmero de pessoas entusiasmadas
com a idia de conhecer pessoalmente a famosa srta. Kingdon. Os outros envelopes
continham uma carta de Sheila, uma amiga de Londres, e vrios impressos comerciais
enviados a seu falecido tio.

Elena colocou tudo de lado e comeou a escrever novamente. A personalidade do conde


estava surgindo com muita fora, e foi com surpresa que, ao olhar para o relgio, viu que j
eram seis horas.
Com as costas doloridas, desceu a escada para encontrar sobre a mesa da sala de visitas
um bilhete da sra. Guzmn, dizendo que, como j tinha terminado o servio, ia devolver a
caixa ao sr. Vlados antes de voltar para casa.
Que maravilha de empregada! A sra. Guzmn, sem dvida, era uma pessoa de tato,
capaz de entender que os escritores realmente no gostam de interrupes quando
trabalham.
Decidiu comer alguma coisa e telefonar para a sra. Rossi, antes de ligar para os Ellerson.
Srta. Kingdon, que bom ter me ligado! disse a mulher do prefeito. Vir nossa
festa no sbado, no ? Mandarei um carro busc-la, claro.
Irei, sim. Meu editor talvez esteja aqui, a senhora o conheceu naquele almoo. Posso
lev-lo?
Mas claro, ser um prazer.
Sra. Rossi, fui convidada para uma festa na casa de uma famlia chamada Ellerson. A
senhora os conhece?
Os americanos? Ah, sim. No perderam tempo, naturalmente. Deu uma risadinha.
So muito importantes... alta sociedade.
Acha que vou gostar?
Tenho certeza absoluta, meu bem. Sei que vo fazer com que se sinta a rainha da
festa. Eles tm um filho muito bonito, um timo rapaz.
Obrigada pela informao. Ento, nos veremos no sbado.
Ser um grande prazer.
Obrigada, sra. Rossi. At logo.
Depois de ligar para a sra. Ellerson, agradecendo o convite, Elena preparou alguma
coisa para comer e voltou a escrever. A vida na ilha estava ficando mais organizada,. Seu
livro progredia, o que era mais importante, e ia conhecer novas pessoas, o que lhe faria
muito bem. Quanto menos visse o vizinho, melhor.
No entanto, ao ir para a cama, naquela noite, completamente exausta de tanto escrever,
sentia que algo ficara faltando naquele dia. No tinha visto Gregor. Estranho. No sentira
falta dele e, depois de saber sobre suas mulheres, achara que estava curada da impresso
que ele lhe causava. Ainda assim, o dia tinha sido vazio, sem graa, como carne sem sal. 66
Ajeitou o travesseiro e mudou de posio. J havia planejado o que faria no dia seguinte.
Acordaria bem cedo, escreveria por algum tempo e depois iria cidade comprar algumas
roupas e produtos de maquilagem mais adequados para uma festa.
De acordo com as informaes da sra. Gusmn, a melhor loja para comprar vestidos era
a Adam's. Ela no mencionara que tambm pertencia a Gregor. Elena s descobriu isso
quando saiu do provador para perguntar balconista se podia mandar apertar um pouco o
vestido que tinha escolhido. Foi quando viu Gregor falando com a mulher. O choque foi
quase fsico, e ela at perdeu a respirao. Ele se virou lentamente, como se esperasse
encontr-la, e disse:
Boa tarde, Elena.
Boa tarde. Dirigiu-se balconista: possvel ajust-lo para hoje mesmo? Precisa
tirar um pouquinho aqui. Tocou o jrsei sedoso que cobria seus quadris. O vestido era
preto, longo, com alas em strass.
Ah, senhorita! A mulher sacudiu a cabea. Para hoje? Acho que... Gregor
disse-lhe alguma coisa em espanhol e sua expresso mudou no mesmo instante. Oh, sim,
claro. Um momento, por favor, vou chamar a costureira. Saiu quase correndo.
No me diga que tambm dono deste lugar. disse Elena, seca.
Sou, sim. No se preocupe, vo arrumar o vestido. Se tiver mais algumas compras
para fazer, pode voltar dentro de uma hora, que estar pronto. muito gentil de sua
parte. Ser um prazer.

Vou esperar. J fiz todas as minhas compras. Elena olhou para o relgio. Passava
de quatro e meia. Vou a uma festa hoje. Esperava que isso o aborrecesse.
Eu sei.
Sabe? Mas s recebi o convite ontem...
Aqui as notcias correm depressa.
Claro...
A balconista chegou com uma mulher de avental, trazendo uma fita mtrica e alfinetes.
Gregor disse-lhe alguma coisa e novamente ela balanou a cabea.
Sim, sim, senhor.
Ele se afastou. Depois que a costureira alfinetou o vestido, Elena trocou de roupa e se
preparou para pagar, mas a balconista chamou-a.
Quer vir por aqui, por favor?
Conduziu-a at uma porta onde estava escrito: "Entrada Proibida". Subindo alguns
degraus, bateu a uma outra porta, que foi aberta por Gregor.
Entre, Elena. Obrigado, Maria.
Elena entrou num escritrio grande e confortvel, com uma ampla janela que dava para
a rua principal.
Por favor, sente-se.
No vou ficar. Tenho que fazer mais algumas compras. Elena continuou de p.
Mas disse que j tinha terminado.
Mudei de idia. Ela o encarou, friamente.
Quanto tempo vai demorar?
A costureira disse que deve levar uma hora, mais ou menos. Voltarei um pouco antes
das seis.
Est de carro?
Sim. Est no estacionamento da outra esquina. No me diga que tambm seu.
No. Gregor sorriu. Mas gostaria de lhe pedir um favor.
Qual?
Poderia me dar uma carona at minha casa? Mandei fazer uma reviso no carro e s
vai ficar pronto amanh.
Ela queria dizer no. Seria muito fcil.
Est bem.
Obrigado.
No h de qu. Voltarei em uma hora.
O vestido estar pronto.
E voc tambm, no ?
Sim.
A moa no me deixou pagar. Quando me trouxe para c, pensei que estivesse me
levando at a caixa. Abriu a bolsa. Qual o preo do vestido em dinheiro ingls?
Tenho que fazer o clculo. Direi quando voltar.
Muito bem. Ela foi andando para a porta, e Gregor adiantou-se para abri-la. At
logo.
At logo.
Elena saiu e voltou para a loja. Passou a hora seguinte experimentando perfumes e
vendo produtos de beleza. Imaginou se a americana trabalhava ali. Era bem possvel. E
muito conveniente para os dois.
Procurou voltar ao departamento de moda antes das seis para no se encontrar logo
com Gregor. Suspeitava de que no ia querer cobrar o vestido, ou ento fazer-lhe um
grande desconto, e no tinha a mnima inteno de deixar que isso acontecesse. No queria
ficar lhe devendo favores.
A balconista j a esperava com o vestido. Ao experiment-lo, notou a preocupao da
costureira.
Obrigada, ficou timo. Sorriu para a imagem no espelho, satisfeita com sua

elegncia. Muito bem, pode embrulhar. Mudou de roupa rapidamente e saiu do


provador. Agora, por favor, quanto devo? H o conserto tambm.
No nada, senhorita.
Ah, muito gentil. E a nota do vestido?
No, a senhorita no tem que pagar nada. O sr. Vlados me deu instrues...
Mas fao questo de pagar... Elena parou. A balconista estava nervosa, aflita com a
situao. Entendo. E onde est o sr. Vlados? J mandei avis-lo. Ele est vindo para
c.
Obrigada, vou esperar. Ficou parada, esforando-se para esconder a irritao.
Depois, aquele j conhecido arrepio na nuca avisou-a da presena de Gregor. Virou-se e
viu-o atrs dela. Ah! Quero falar com voc...
Sim, claro. Pegou-a pelo brao e conduziu-a at a sada. Por aqui. Durante
todo o tempo, foram discretamente observados pelos funcionrios e vrios fregueses.
Elena ficou em silncio, imaginando o que aconteceria, se comeasse uma discusso ali
mesmo. No entanto, orgulhava-se da sua boa educao. Esperaria at estarem no carro e...
Ela abriu a porta e atirou a caixa do vestido no banco de trs. Sentou-se ao volante e
olhou para Gregor.
No sei qual o seu jogo, mas saiba que no me compra um vestido. Vou pagar por
ele, quer...
uma pequena compensao pelo favor que me fez.
A datilografia? No seja ridculo! Eu teria que bater dez livros para receber o
suficiente para pagar esse vestido. Sou uma pessoa independente, voc sabe. No preciso
de favores nem de caridade. Os olhos de Elena brilhavam de indignao e suas faces
estavam coradas. S Deus sabe o que aquelas moas pensaram de mim. Na certa, que eu
era mais uma das suas amantes. Bem, pois no sou nem pretendo ser!
Terminou? disse ele, calmamente.
Quase. Voc no pode comprar as pessoas. E, especialmente, no pode comprar a
mim!
Elena deu a partida e manobrou o carro para fora do estacionamento. Estava furiosa,
mas, pelo menos, dissera tudo o que pensava e j se sentia um pouco mais leve. Entrou na
rua principal, concentrando-se no trnsito pesado no fim da tarde. Gregor manteve-se frio
e em silncio. Pouco a pouco, Elena foi se acalmando. Um pouco assustada, lembrou-se do
que havia dito e da resposta de Gregor sobre querer lhe agradecer pelo trabalho. Talvez no
passasse mesmo disso. Se no fosse por seu amor, dio e frustrao misturados, ela no
teria tomado aquela atitude. Continuou a dirigir, angustiada. Quando chegaram, disse,
antes de ele descer do carro:
melhor vir pegar seu manuscrito para guardar num lugar seguro.Gregor no falou
uma s palavra e ficou observando-a, enquanto ela procurava a chave na bolsa. Entrou
atrs dela e seguiu-a at a cozinha, onde Elena abriu a gaveta e tirou o mao de papis.
Olhe comeou, um pouco sem jeito , talvez eu tenha sido um pouco apressada no
meu julgamento...
Foi mesmo. Mas no se preocupe: receber sua conta amanh. Cuidarei disso
pessoalmente. Seus olhos estavam gelados, cheios de desdm.
Sinto muito.
No permito que ningum fale comigo como voc falou. No foi uma questo de
"comprar voc", como disse. O valor do vestido no significa nada para mim, mais um do
estoque. Foi um gesto de gratido, s isso. No entanto, voc logo tirou a pior concluso. E o
que quis dizer com aquilo sobre minhas amantes?
Se no sabe, no tenho a mnima inteno de lhe dizer. S soube de duas delas, de
modo que talvez no esteja qualificada para falar no assunto.
Duas? E quem so?
Elena virou-se de costas para ele.
Por favor, v embora. Tenho que me arrumar para a festa.

Sei disso. Mas no vou sair, at voc terminar o que comeou.


O que comecei? Ora, essa boa! J o vi em ao. mestre em torcer as coisas, no ?
Muito esperto...
Gregor pegou-a pelo pulso e apertou-a com fora.
Explique o que quis dizer.
Me solte!
S depois que responder.
No vou dizer nada! E no pense que pode usar a fora...
Gostaria de lhe dar uma surra... A voz de Gregor tremia de raiva.
Aposto que sim. desse modo que costuma se divertir? Ai, est me machucando!
No tanto quanto gostaria.
Elena virou o brao livre e deu-lhe uma sonora bofetada no rosto. Depois, arqueou o
corpo para se livrar. Gregor pegou-a pela cintura, aprisionando-a nos braos. Sua voz
estava rouca e excitada.
Agora oua, e oua muito bem. Voc tem a capacidade de me deixar com raiva mais
do que qualquer outra pessoa neste mundo. No posso lhe dar uma surra... e bem que a
merece... mas vou encontrar outro modo de castig-la, no duvide disso.
Se acha que me assusta, falando desse jeito...
A voz de Elena falhou e depois sumiu. Odiava a si mesma por isso, mas a luta com
Gregor a estava excitando. Seu sangue parecia correr mais rpido e quente. Nunca tinha
estado to consciente da presena de um homem. Era algo que fugia de seu controle. E ele
sabia muito bem disso. Imaginou, num instante, se sentia a mesma coisa... e descobriu no
instante seguinte, quando Gregor a puxou com fora,dizendo, quase mim gemido:
Oh, Deus, voc me deixa maluco!
Estava presa contra ele, sentindo as batidas de seu corao. Gregor afastou-a num gesto
brusco, olhou-a com uma expresso dura e sombria e disse baixinho:
D graas a Deus por ser mulher.
Elena deu uma risada, viu o rosto dele mudar, mas no pde se controlar. Sentia-se
poderosa, quase embriagada por sua fora sobre ele, mas isso desapareceu no mesmo
instante, porque Gregor beijou-a de um modo to selvagem que a deixou sem ar. Seus
lbios tomaram os dela com tal fora que, quando a soltou, eles estavam latejando e
machucados. Elena tocou a pele do rosto, irritada pela barba de Gregor.
Voc me machucou!
Sim, mas no tanto quanto gostaria de ter feito. Afastou-se e saiu a passos largos.
Esteja pronta s nove.
s nove? Para qu? Eu vou ...
festa dos Ellerson. Ela lhe disse que mandaria um carro busc-la. o meu. Elena
ficou olhando para ele, sem saber o que dizer. Tambm fui convidado, no lhe
contaram?
Voc no gosta de festas.
Vou a algumas. Irei a essa.
Disse que seu carro estava no conserto.
Tenho outros dois. Esteja pronta s nove.
No quero ir com voc.
No tem escolha.
Gregor atravessou a sala, e ela o alcanou quando j estava na porta.
Acha que vou me divertir na sua companhia? Depois. . depois de tudo?
Tenho certeza de que ser uma boa festa.
E depois? voc tambm que vai me trazer de volta?
No vou deix-la vir andando.
Talvez seja prefervel. J estive com voc num carro noite, lembra?
No vou toc-la.
Ah, ah! Como vou ter certeza?

No vai. Gregor levantou a mo e passou o dedo pelo queixo de Elena. Ter que
esperar...
Esperar por qu? Que voc se comporte? No acho que seja capaz disso.
Depende de voc. No me provoque...
Eu no o provoco! Os olhos de Elena pareciam soltar chispas de fogo.
Voc me provoca s por estar parada a. imprevisvel, irritante e me deixa...
Posso dizer o mesmo de voc!
Ento, ns nos compreendemos, no ?
No! Eu nunca o compreenderei... nem quero. V embora, j!
o que pretendo fazer falou Gregor, num tom arrastado. Esteja pronta s nove,
j disse.
Estarei pronta, mas ainda no decidi se vou deix-lo me levar. Talvez telefone a eles
dizendo que...
O que vai dizer? "No gosto de meu vizinho, no quero que ele me leve"? No seja
boba. Eles me conhecem bem e no a conhecem. Pense nisso. Imagine os comentrios.
Voc desprezvel!
Acho que no. Olhou para o relgio. No se atrase. Creio que ser uma festa
interessante.
Por qu?
Gregor sabia o que ela estava querendo dizer com aquela pergunta.
Porque voc e eu aprenderemos, um dia, a compreender um ao outro, e ento voc
perceber que esteve me odiando sem sentido ou motivo. Saiu, deixando-a parada na
porta, muda, sem conseguir pensar em nada para dizer.
Elena virou-se e voltou lentamente para a cozinha, com os olhos arregalados, confusa.
Gregor sempre dizia coisas que a pegavam de surpresa. No entanto, o que acabara de dizer
superava tudo. Era quase como se soubesse o que se passava em sua alma, como se a
conhecesse profundamente. Ele era assustador... e fascinante.

CAPTULO VII
Elena tomou um banho, lavou a cabea e desceu para a cozinha. Ia tomar um lanche
enquanto esperava os cabelos secarem e fazia planos para uma maquilagem diferente.
Estava decidida a parecer sensacional. Ia se divertir muito na festa, fazer sucesso e dar uma
lio a Gregor Vlados. Teria que ir com ele porque no havia escolha, mas isso no a
obrigava a ficar todo o tempo em sua companhia. Quanto volta, pensaria no assunto
quando chegasse a hora.
Geralmente no usava muita pintura ou perfumes, mas, naquela noite, queria abafar.
Tinha vrias amigas modelos fotogrficos e conhecia todos os truques com lpis e sombras
coloridas que faziam uma mulher ficar maravilhosa sem perder a aparncia natural.
Naquela noite, usaria todo o seu conhecimento. Como ainda faltava mais de uma hora para
as nove, no precisava se apressar. Sorrindo, voltou para o quarto, ps todos os produtos
de maquilagem sobre a penteadeira, prendeu os cabelos com um leno de chiffon, olhou-se
no espelho e comeou.
Meia hora mais tarde, estava aplicando a terceira camada de rmel nos clios j
naturalmente longos e escuros. Encostou-se na cadeira e olhou-se com um ar crtico.
Hummm, est quase no ponto. E deu o toque final, um pouco de sombra brancoperolada.
Seus olhos pareciam maiores e mais luminosos do que nunca. A pele era uma seda, e o
blush acentuava levemente as mas do rosto; a boca, brilhante e cor-de-rosa, ajudada,
ainda que parecesse estranho, pelo beijo de Gregor, que deixara seus lbios um pouco
inchados, com um aspecto mais macio e suave.
Minha nossa, voc est um estouro! disse, sorrindo maliciosamente para o espelho.

Tinha calculado perfeitamente o tempo. Descia a escada, arrastando atrs de si o xale


dourado, delicado como uma teia de aranha, quando ouviu uma batidinha na porta. Fez
uma pausa no degrau e disse:
Entre. E esperou.
Gregor abriu a porta, olhou para cima e parou. No precisava dizer nada. Elena viu o
efeito que causara nele pela expresso de seus olhos e sentiu que era suficiente, mais do
que suficiente. Desceu os ltimos degraus, numa atitude altiva mas casual, e olhou-o nos
olhos.
Boa noite. Chegou cedo.
Sim. O que voc fez?
Eu? Ela olhou para trs, como se ele talvez tivesse se dirigindo a uma outra pessoa,
e depois voltou a encar-lo. O que est querendo dizer?
Voc parece... diferente. Muito diferente.
Ah! Gostou? Resolvi experimentar os produtos de maquilagem que comprei na sua
loja. S um toque de sombra diferente da que costumo usar, sabe? Sorriu, inocente.
Ficou bom?
Sim. Se est pronta, podemos ir.
Elena deu-lhe uma boa olhada. Gregor tambm estava diferente, simplesmente
devastador, num traje de noite. Ombros largos, impressionante, um magnfico animal.
Santo Deus, as mulheres iam cair desmaiadas. E sentiu uma sbita pontada de cime.
Virou-se e foi para a cozinha, deixando um rastro de perfume francs no ar.
Abriu a porta do armrio do corredor, ligou o alarme contra ladres e disse, bem alto:
Vou tomar um copo de leite antes de sair. Gregor entrou na cozinha.
Leite?
Sim. Quer um pouco? Ajuda a nos manter sbrios.
No preciso de leite para isso. Viu-a tirar o leite da geladeira e servir-se de um
copo. Bebo muito pouco.
Ah, mesmo! Tinha me esquecido. Que bom ter um autocontrole de ferro, no ? Ou
ser que a bebida lhe faz mal?
No preciso dela. Um ligeiro sorriso brincou nos cantos da boca larga e bem-feita
de Gregor.
Nem eu, mas sempre se acaba bebendo um pouco demais nas festas. No vejo
nenhum mal nisso.
Nem eu, mas preciso pensar na volta para casa. Na certa, voc se sentiria melhor
com um motorista sbrio.
Claro. Ela deu uma risadinha. S que ainda no me decidi se voc mesmo quem
vai me trazer de volta. Vai depender...
Gregor levantou uma sobrancelha e seus lbios estremeceram um pouco.
Do qu?
Pode ser que eu encontre outra pessoa...
Eu a trarei de volta.
Veremos. Elena tomou o leite com cuidado para no borrar o batom. Vamos?
Passou por ele quase deslizando, com o xale flutuando atrs dela.
Vamos tentar ser amveis um com o outro at chegar l. Ser bom, para variar
acrescentou, com um sorriso doce.
Gregor no respondeu. Saiu atrs dela, batendo a porta da frente com fora. Rindo
baixinho, Elena entrou na Maserati dourada.
Ainda em silncio, ele deu a partida e, depois de sair cuidadosamente pela alameda do
jardim, pegou a estrada a grande velocidade. Elena recostou-se, relaxada, porque sabia que
ele era bom motorista, e ficou imaginando o que ia acontecer naquela noite.
A casa, enorme e toda iluminada, ficava dentro de um grande jardim onde um nmero
considervel de carros j estavam estacionados. Gregor encontrou uma vaga, desceu e fez a
volta para abrir a porta para ela. Logo depois, entraram no saguo cheio de convidados.

Varias cabeas se viraram em sua direo, vozes cumprimentaram Gregor e uma mulher
alta e elegante veio receb-los. Beijou Gregor no rosto e virou-se para Elena:
Minha cara srta. Kingdon, foi muita gentileza sua vir nossa pequena reunio. Posso
dizer que est absolutamente radiante? Sou Lois Ellerson.
Ela usava um vestido de cetim cinza-prola, de gola alta e mangas compridas, e, como
enfeite, um pendente de diamante. No precisava de mais nada. Os cabelos ligeiramente
grisalhos estavam penteados com extremo bom gosto e os olhos muito azuis se destacavam
numa pele clara e perfeita. Devia ter uns cinqenta anos, mas aparentava muito menos.
Seu sorriso era carinhoso e simptico.
Muito prazer em conhec-la disse Elena.
Venha, querida, vou apresent-la ao pessoal. Eles esto morrendo de vontade de
conhecer a celebridade que visita nossa ilha. Gregor, meu bem, Larry est querendo falar
com voc, se bem que s Deus sabe onde se meteu. Quer procur-lo por a?
Pode deixar, eu o encontro. Gregor afastou-se, e logo duas mulheres atraentes e
sofisticadas vieram ao seu encontro, beijando-o no rosto e rindo, deliciadas.
Ele to popular... disse Lois Ellerson, baixinho. Mal acreditei, quando no s
aceitou meu convite, como disse que teria grande prazer em vir! Preciso fazer o mximo
para que se divirta. Afinal, a presena de Gregor Vlados numa festa quase um privilgio.
Acho que consegui isso graas a voc. E agora, conhecendo-a pessoalmente, sei por qu.
Deu uma risada agradvel e, antes que Elena pudesse pensar no significado exato do que
Lois havia dito, j estava sendo apresentada aos convidados.
Sabia que no se lembraria dos nomes, mas estava acostumada a isso. O segredo era
assumir um ar encantador, sorrir sempre, conversar um pouco e continuar circulando.
Pegou uma taa de champanhe e comeou a trocar algumas palavras com os vrios grupos
que a procuravam. Eram homens e mulheres chiques e sofisticados, todos aparentemente
muito ricos e pertencentes ao jet-set. Lois deixou-a com um casal americano e foi receber
outro convidado, prometendo voltar dentro de um instante. Ellen Freeman, a mulher,
estava maravilhada por conhecer sua escritora preferida.
Quando eu contar s minhas amigas que estive com voc em pessoa, elas vo ficar
verdes de inveja! comentou, numa vozinha aguda. Sou sua admiradora desde que li
seu primeiro livro. Simplesmente sensacional! Diga-me, meu bem, como consegue todas
aquelas idias?
Era o tipo de pergunta qual Elena j estava habituada. Era feita pelo menos uma vez
em cada festa a que comparecia. Sorriu modestamente e comeou a explicar que era uma
questo de se sentar e comear a planejar o roteiro e os personagens, e depois, "sabe,
alguma coisa acontece". A essa altura, vrias outras pessoas se juntaram ao grupo. Poucos
instantes depois, Elena pensava: "Meu Deus, estou dando uma palestra sobre a arte de
escrever!"
As perguntas se sucediam, e ento, um rapaz alto e bonito chegou mais perto para
escutar. Imediatamente soube quem ele era pela semelhana com a me. Hummm, pensou,
enquanto respondia s vrias perguntas, nada mau, nada mau, mesmo! A sra. Rossi estava
certa: ele era muito atraente.
O rapaz aproveitou uma pausa na conversa para lhe dar uma nova taa de champanhe e
se apresentar:
Oi, sou Chuck.
Como vai?
Chuck olhou sua volta e as pessoas comearam a se afastar, sorrindo, encantadoras,
murmurando que veriam Elena depois, com mais calma. Os dois ficaram sozinhos, num
pequeno osis de tranqilidade.
Sempre se livra dos outros com tanta facilidade? ela perguntou, com uma risada.
Acho que tenho um dom especial. No acredito que estivesse muito satisfeita em
passar a noite conversando sobre, seus livros, no ?
Sempre me ajuda a vender mais alguns. Com um ar de fingida indignao,

acrescentou: Eu trabalho para viver, sabe?


Bem, ento comprarei mil exemplares. Assim, poder ficar conversando s comigo.
Oh, ento est bem. Sobre o que quer conversar, cavalheiro?
Em primeiro lugar... quer danar comigo?
Esto danando?
Claro. L no outro salo, no est ouvindo a msica? Vamos. Chuck pegou-a pelo
brao e, colocando a taa de champanhe sobre uma mesinha, conduziu-a para um corredor
muito largo que levava aos fundos da casa.
J havia vrios casais danando fio grande salo que dava para o terrao. Alguns grupos
conversavam no gramado, e luzes coloridas pendiam das rvores, dando ao lugar um
aspecto de conto de fadas. Um pequeno conjunto tocava msicas modernas.
Chuck Ellerson tomou-a nos braos.
Rpido, no quero perder essa msica. : Rodopiaram por entre os casais, rindo
alegremente. Ele era divertido, boa companhia e bonito. Mas no era Gregor.
Quase a contragosto, Elena viu-se procurando por Gregor, mesmo enquanto danava
uma msica mais lenta, pertinho de Chuck.
Ficaram juntos a noite inteira. A festa estava maravilhosa, animada, e todos tratavam
Elena como se pertencesse realeza. O bufe era um dos mais finos que j experimentara e
a bebida corria solta.
A certa altura, tomando champanhe e conversando com um grupo divertido e
inteligente, ela viu Gregor distncia; como sempre, acompanhado por vrias
admiradoras. Mais tarde, ao olhar para o salo de baile, viu-o rindo e danando com uma
linda morena vestida de branco. Desviou o olhar, amargurada. Tinha vindo pra lhe dar
uma lio, mas Gregor no parecia se importar com sua presena. No entanto, ela no
conseguia tir-lo do pensamento.
uma da madrugada, a festa continuava a pleno vapor, mas Elena j estava ficando
cansada. Sentou-se num canto relativamente tranqilo, com Chuck, e tirou as sandlias
por um instante, enquanto ele ia buscar uma bebida. De repente, Gregor estava sua
frente.
Oh, al! Que milagre v-lo aqui...
Est cansada?
O que o faz pensar isso? Voc no est, imagino. Ele sorriu.
No. Pronta para ir embora?
Daqui a pouco. Mas no se preocupe, no vai ter que deixar a festa por minha causa.
Chuck vai me levar.
Houve um estarrecimento, no mais do que isso, no canto da boca de Gregor.
Ele disse isso? Disse. Elena sorriu, cheia de doura. Eu falei, no falei?
Parou, pois Chuck se aproximava com os dois copos, sorrindo para Gregor.
Ol. Quer um tambm?
No, obrigado. Foi muita gentileza sua se oferecer para levar Elena para casa, mas
acho que j vamos saindo. S vou dar uma palavrinha com sua me, antes de irmos. Ele
sorriu da maneira mais encantadora e afastou-se.
Chuck olhou para ela com uma expresso de cmico desnimo e deu-lhe o copo.
Voc disse que... comeou.
Eu sei. Elena estava furiosa e perturbada. Pensei que ele queria continuar na
festa e, como estou um pouco cansada...
Ouviu o que o homem disse: ele quem vai lev-la. Chuck deu um sorrisinho
amarelo. Vlados o chefo.
Elena olhou para ele. Ento, era assim, uma palavra de Gregor... e assunto encerrado.
Diga-lhe que voc quem vai me levar.
Est brincando? No viu o rosto dele?
No. E voc?
Claro. Ele a trouxe, ele vai lev-la. Seus olhos disseram tudo.

Chuck deu um assobio. Sinto muito, meu bem. Telefono para voc amanh. Posso?
Vou passar o dia escrevendo.
Elena tomou o champanhe num s gole. Estava furiosa com Chuck. Afinal, o que era
ele,um homem ou um rato? Claro, um rato. Nesse instante, Gregor voltou, abrindo
caminho entre os convidados que continuavam rindo, bebendo e conversando.
Vamos sair agora. Lois j est esperando na porta para se despedir de voc. Ps a mo
no ombro de Chuck. Obrigado por ter cuidado de Elena. Fez um timo trabalho. Quer
almoar comigo amanh? No Plaza, uma hora?
O rosto do rapaz se iluminou.
Claro. Ser timo.
Apertaram as mos e Gregor tomou o brao de Elena num gesto solcito, conduzindo-a
por entre os convidados, enquanto ela se despedia com acenos e sorrisos de boa-noite. Lois
estava no saguo.
Sra. Ellerson, passei uma noite maravilhosa. Muito obrigada por me convidar. A
voz de Elena saiu um pouco rouca, porque estava ligeiramente embriagada e furiosa com
Gregor. Ia dizer-lhe umas verdades quando estivessem no carro.
Meu bem, fao questo de que volte muitas vezes. Ns nos manteremos em contato.
Lois beijou-a carinhosamente nas duas faces e depois beijou Gregor.
Oh, que lindo!, pensou Elena. Todos amam todo mundo.
Pouco depois, estavam do lado de fora, ela cambaleando ligeiramente no terreno
acidentado do jardim, Gregor segurando-a pelo brao, rindo em silncio.
Quando chegaram perto do carro, Elena soltou o brao e disse, num sussurro furioso:
Seu monstro desprezvel! Eu o odeio!
Sim, eu sei. Ajudou-a a entrar, enfiando todas as dobras do vestido para bem dentro
do automvel; bateu a porta e deu a volta. Quando se sentou ao volante, comentou: Voc
est bbada.
V para o inferno! Fez meno de lhe dar uma bofetada, mas Gregor pegou sua
mo e beijou-a. Depois, deu a partida no carro. Ainda estava rindo.
Elena ficou sentada em silncio, furiosa, durante todo o trajeto. Quando estacionou em
frente sua porta, Gregor falou, gentil:
Me d as chaves. Vou lev-la para a cama. Voc mal est conseguindo andar.
Suma! Ela bateu a porta do carro com fora e correu para os degraus, mexendo
dentro da bolsa.
Oh, Deus! gemeu.
No me diga, vou adivinhar. Perdeu a chave, certo?
Eu... Elena lembrou-se do que tinha acontecido. A chave devia ter ficado no toalete,
quando a tirara para pegar o batom e o perfume.
Com licena. Gregor pegou a bolsa da mo dela e examinou-a cuidadosamente.
No est aqui.
O que vou fazer?
Que tal dormir aqui na escada? Foi bom Chuck no t-la trazido. Voc no ia fazer
uma boa figura, voltando para a festa, depois de uma sada to esplndida.
Elena sentou-se no degrau, sentindo as pernas moles.
Boa noite disse, com grande dignidade. Gregor sentou-se a seu lado.
Voc no tem escolha. Sua voz era gentil. Vai ter que dormir na minha casa.
Deve estar brincando!
Pode ter certeza de que ficar em segurana. No tenho o hbito de me aproveitar de
mulheres bbadas.
No estou bbada!
Claro que est. Quantas taas de champanhe bebeu?
No me lembro.
Pois eu, sim. Contei mais de dez.
Como sabe? Eu mal o vi durante a noite...

Mas eu a vi, pode ter certeza.


Acha que vou acreditar nisso? Voc estava to ocupado!
Eu a estava vigiando. Afinal, era minha responsabilidade. Foi por isso tambm que fiz
questo de traz-la. Ah, claro! Voc no foi exatamente delicado com Chuck.
Verdade. E foi essa minha inteno. Ele tambm j havia passado da conta.
Foi por isso que o convidou para almoar? Para se desculpar? No. Vamos
conversar sobre negcios. Ele muito inteligente e posso us-lo.
Como usa todo mundo? perguntou Elena, com amargura.
No estou disposto a ficar aqui a noite toda, discutindo com voc. Vamos?
No. Vou ficar aqui mesmo. Gregor puxou-a e a fez ficar em p.
Quer vir logo, ou terei que carreg-la? Estou muito cansado tambm.
Soltou-se das mos dele.
Parece que no tenho muita escolha.
No tem mesmo. Entre no carro.
De mau humor, Elena obedeceu, recostou-se no banco e fechou os olhos. Quando
acordou, Gregor a estava carregando nos braos, subindo a escada da sua casa, aquela casa
que um dia havia sido dela, levando-a para o quarto que costumava ser o seu quando
menina. O banheiro a porta ao lado. Quer mais alguma coisa, antes de eu sair?
No tenho nada para vestir disse ela, numa vozinha fraca.
Est quente. No vai morrer por causa disso. Boa noite. Saiu, fechou a porta, e Elena
ouviu seus passos descendo a escada.
Ela fez uma careta, foi ao banheiro e, depois de tirar o vestido, atirou-se na cama de
suti e calcinha. Enfiou-se entre os lenis frescos e, no minuto seguinte, j estava
profundamente adormecida.
Foi acordada por uma batidinha na porta e sentou-se. Depois, lembrando-se de como
estava vestida, puxou o lenol.
Entre.
Gregor entrou, vestido para sair, trazendo uma xcara.
Bom dia. Dormiu bem?
Sim, obrigada.
Trouxe um pouco de caf. J fui falar com sua empregada e estou com a chave.
Tirou-a do bolso e colocou-a sobre a mesinha, ao lado da xcara. Pode se levantar
quando quiser. Tenho que sair para a cidade agora.
Elena olhou para ele, intrigada. Gregor estava agindo como um perfeito estranho. No
havia tenses, intenes ocultas, ressentimentos, nada.
Muito obrigada pelo caf e por ter me abrigado esta noite.
Foi um prazer. Quer mais alguma coisa?
No, acho que no.
Ah, quase ia me esquecendo. Jerry telefonou.
Foi? Gregor sorriu.
Ele tentou ligar para sua casa. Ento, resolveu telefonar para c. Eu lhe dei meu
nmero no outro dia. Fez uma pausa, e Elena j sabia o que viria em seguida. Ele...
h... ficou imaginando onde voc estava. Ento, eu disse.
Voc... ela engoliu em seco ... disse onde eu estava?
Sim. Acha que fiz mal?
Droga! Elena olhou para ele, e tudo o que queria dizer estava estampado no seu
olhar. O que voc acha? Jerry ligou para avisar que vai chegar hoje, l pelas oito da
noite. Expliquei que voc tinha perdido a chave e...
Claro! Em sua agitao, Elena esqueceu-se de como estava vestida e atirou os
lenis para trs. Depois, puxou-os de volta rapidamente.
Vocs no so amantes.
Isso no da sua conta!
Ento, as duas situaes so muito respeitveis. Por acaso, eu a toquei, a ofendi?

Ora, v para o inferno! Sabe muito bem que fez e est adorando cada minuto!
Gregor comeou a rir, baixinho a princpio, depois as gargalhadas. Furiosa, quase fora
de si de dio, Elena tentou empurr-lo da cama.
Pare de rir! E saia daqui!
Voc engraada.
No sou!
Gregor no se levantou. Elena pegou o travesseiro e atirou-o nele, esperando faz-lo
sair, mas no acertou. Gregor pegou o travesseiro no ar e jogou-o de volta nela, fazendo-a
se desequilibrar e cair deitada na cama. Inclinando-se sobre ela, segurou-a pelos braos
com fora e depois, subitamente quieto, parando disse:
Agora lute, gatinha selvagem!
Ela cerrou os dentes, esforando-se desesperadamente para se soltar. Porm, aquelas
mos pareciam de ao.
Me largue!
Nunca encontrei uma garota to violenta como voc sua
Foi silenciado por uma mordida no brao e xingou baixinho. No momento seguinte,
Elena foi atirada novamente na cama e Gregor estava sobre ela, prendendo-a com todo o
peso do corpo impedindo-a de fazer o menor movimento.
Impotente, alarmada, com os olhos arregalados e perturbada. Elena olhou para ele e
abriu a boca para gritar. Gregor silenciou-a do nico modo que podia naquele momento:
com um beijo quente e exigente.
Ela lutou para se soltar, percebendo, subitamente, que aquela era a situao mais
explosiva que j havia acontecido entre eles. Numa cama, sozinha na casa de Gregor, sem
ningum por perto para ouvi-la, vestida com um mnimo de roupa e ele sobre ela, excitado,
cheio de raiva, todo-poderoso. Todo homem. Seus braos prendiam os dela, as mos a
agarravam. E agora, aquele calor traioeiro estava surgindo dentro dela; sabia que era
tarde demais para pedir misericrdia... mesmo que quisesse.
O sol entrava pela janela, cortando a cama com um raio de luz, e ela comeou a gemer
baixinho, incapaz de continuar lutando, perdida no encantamento daqueles lbios
exploradores, esperando pelo inevitvel, querendo-o mais do que nunca. Gregor deslizou
as mos por seus braos, levantou-se um pouco e olhou-a com olhos escuros, as pupilas
dilatadas pela paixo, todo o rosto mostrando seu desejo. Depois, com um gemido, passou
os braos pela cintura dela e beijou-a novamente.
Elena abraou-o, sentindo os msculos das costas, tensos e poderosos. Disse, rouca:
Voc pesado, Gregor.
Ele se deslocou um pouco para o lado e comeou a lhe acariciar os seios, a cintura, os
braos e ombros.
Voc linda. Voc ...
Por favor, seja gentil comigo... tome cuidado murmurou Elena. Esta a...
Gregor afastou-se, apertando os olhos.
O qu? Parecia tonto. Ela sorriu.
Esta a primeira vez...
Droga! Gregor rolou para fora da cama, subitamente gelado, e a fez ficar de p com
um gesto rude. Estava com raiva, muita raiva! Elena olhou para ele, confusa. Voc
virgem?
Ela estava quase chorando. O que acontecera? O que tinha dito?
Sou murmurou.
Meu Deus! Afastou-se, quase tropeando, e foi para perto da janela. Elena correu
para ele, tocando-lhe as costas. Quando Gregor se virou, recuou, assustada, sentindo que
ele estava a ponto de lhe bater.
Gregor... o que foi? Chorava agora, soluando, confusa, amedrontada.
Ele saiu do quarto, batendo a porta com fora. Elena ficou sozinha, o corpo todo
queimando num enorme tormento, tentando ouvir algum rudo. Depois, levou a mo

boca para abafar os soluos angustiados. Tonta, sem saber o que fazer, cambaleou at a
cama e sentou-se, encolhida, balanando para frente e para trs, at as lgrimas finalmente
pararem de rolar.

CAPTULO VIII
J devia ter aprendido, pensou Elena. Por duas vezes, Gregor a rejeitara e, por duas
vezes, a deixara terrivelmente magoada. Na primeira, tinha jurado que nunca aconteceria
de novo, mas agora acontecera.
Estava sentada penteadeira, tentando consertar os estragos causados por uma hora de
lgrimas amargas. Ao voltar para casa, havia tomado um banho quente e aplicado
compressas nos olhos, tentando relaxar por meia hora. Devia haver alguma coisa errada
com ela, pensou, olhando-se no espelho. O pensamento era assustador.
No sentia a menor vontade de escrever. Pegou uma toalha, a loo de bronzear, um
livro e levou-os para o jardim. Encontrou um lugar com um pouco de sombra e deitou-se
para ler. Depois de algum tempo, a sra. Guzmn veio trazer-lhe um suco de laranja gelado
e avisou que j havia terminado o servio e ia cidade fazer algumas compras.
O jardim estava muito tranqilo. Jerry chegaria por volta das dez, segundo as
informaes da companhia area. No se importava mais em pensar que ele podia estar
zangado. Depois do que Gregor lhe havia feito, qualquer coisa seria fcil de agentar. S
esperava que Jerry estivesse bastante aborrecido para dar um soco naquele russo, apesar
de saber que era uma idia idiota. Ele precisava de uma boa lio, claro, mas Jerry, apesar
de no ser nem pequeno nem fraco, no seria preo para um homem to forte e poderoso.
Ainda assim, ela podia pelo menos sonhar...
O telefone tocou e Elena correu para atender. Era a americana que tinha conhecido na
festa, Ellen Freeman, convidando-a para um jantar na semana seguinte. Agradeceu,
dizendo que ficaria encantada em comparecer, e anotou o telefone e o dia na agenda.
Depois ligou para a casa dos Ellerson e falou com Lois, elogiando a festa e agradecendo
pelas atenes. Cumpridas as obrigaes sociais, voltou ao jardim e deitou-se. Precisava se
esforar para escrever um pouco, pensou. No podia permitir que Gregor a afetasse desse
jeito. Pegou no sono e acordou com Pancho lambendo seu rosto.
Ai! Elena sentou-se e empurrou-o. Seu cachorro bobo! Ele estava todo
molhado, e tinha deixado marcas de patas em sua toalha e no short. Olhe s o que fez!
Foi ento que ouviu a voz de Gregor chamando o cachorro, e ficou imvel. V
sussurrou, empurrando Pancho. V!
Como resposta, ele latiu alegremente, como se fossem brincar. Nesse momento, Gregor
apareceu entre as rvores. Elena pegou rapidamente suas coisas e entrou em casa,
fechando a porta. Ficou parada perto da veneziana e viu Gregor olhar para a casa e hesitar
um instante, como em dvida sobre se devia procur-la. Elena usou toda sua fora mental
para afast-lo. No queria falar com ele.
Depois de alguns minutos, abriu a porta. Gregor tinha sumido. Pensou em voltar ao
jardim, mas o ambiente de tranqilidade havia desaparecido. No podia mais relaxar,
sabendo que ele estava em casa. Foi para a cozinha, preparou alguma coisa para comer e
subiu com a inteno de escrever um pouco.
Para sua surpresa, o livro comeou a fluir como nunca. Havia uma cena sensual entre o
maldoso conde e uma dama da corte, e as palavras saam rpidas, quase por vontade
prpria, enchendo pginas e pginas. Quando escureceu, Elena estava com a mo dolorida
e muito cansada, mas j terminara o primeiro captulo, o que era praticamente um recorde
de velocidade para ela. A cena final era uma luta entre o conde e o marido trado, que lhe
dava uma grande surra. Terminou a ltima linha, satisfeita. Era quase to satisfatrio
como se tivesse realmente acontecido.
Depois de mudar de roupa e se arrumar, foi preparar frango e uma boa salada para

esperar por Jerry. Ele devia chegar a qualquer momento. Sentou-se numa poltrona, ps
um copo de vinho gelado sobre a mesinha e comeou a ler. As janelas estavam abertas,
deixando entrar uma brisa suave e fresca, muito bem-vinda depois do calor sufocante do
dia.
Um pouco mais tarde, ouviu o rudo de um motor e correu para a porta, imaginando que
fosse o txi trazendo Jerry. Mas no era um txi, e sim, o Mercedes de Gregor, e os dois
desciam, rindo. Jerry viu Elena e acenou.
Oi, doura! H quanto tempo... Subiu a escada e beijou-a carinhosamente.
Gregor pode entrar? Ele quer lhe pedir uma coisa.
No resmungou Elena, mas Jerry j estava entrando com o brao na cintura dela, e
Gregor os seguia. Como poderia expuls-lo sem explicaes?
Foram para a cozinha, e Gregor disse:
Elena, estou com um problema.
Oh, claro, pensou ela, todos temos problemas, no ?
No diga. Qual? respondeu, num tom to gelado que Jerry a olhou, surpreso.
Estou com um vazamento muito srio no encanamento de gua. Posso vir dormir aqui
umas duas ou trs noites?
Elena ficou olhando para ele de boca aberta, sem palavras. Jerry veio em seu socorro.
Ele esteve me contando o que aconteceu quando foi me buscar. Eu disse que tinha
certeza de que podia contar com voc. Engraado como tudo acontece de repente...
Muito engraado! Muito, muito engraado, mesmo! E esquisito. No parecia haver
nada de errado, esta manh Disse a Gregor.
No. Ele estava muito srio. Mas, quando voltei para casa, depois do almoo,
encontrei a cozinha completamente inundada. Pensei que voc tivesse esquecido alguma
torneira aberta, mas depois descobri que estourou um cano do sistema principal de
abastecimento. O pior que isso afeta o ar condicionado tambm. Encolheu os ombros.
Detesto me impor, mas em troca prometo fornecer as refeies para ns durante esse fim
de semana. Tive que dispensar a empregada e... Bem, o mnimo que posso fazer por um
favor to grande.
Jerry olhava para Elena com um ar satisfeito, completamente inconsciente das correntes
ocultas de fora e tenso entre ela e Gregor, parecendo ansioso para que tudo corresse bem
para os trs.
Muito bem. Era tudo o que ela podia falar, em vez de dar um grito de dio e coloclo para fora de casa. Vou providenciar outra cama. E Pancho?
Ele pode vir tambm?
Claro. Gostaria de ter acrescentado que preferia o co ao dono, mas no era
preciso: Gregor j devia ter entendido sua expresso.
Vou buscar algumas roupas. Ele se virou e saiu.
Coma sua salada, Jerry disse Elena.
O que h de errado?
Ela arregalou os olhos.
Errado? Nada. Por qu?
Pensei que talvez achasse que eu estava aborrecido por voc ter passado a noite com
ele.
Na casa dele corrigiu Elena.
Desculpe. Jerry deu um sorrisinho. No princpio, no gostei muito da idia, mas
depois Gregor me explicou tudo. um timo sujeito. Eu sabia que voc no ia deixar de
convid-lo. Alm disso, tambm estarei aqui, no ? Ser tudo muito respeitvel.
Claro. Quer caf?
Obrigado. Ei, ser timo, no? Gregor vai mandar vir a comida; assim, voc no ter
que chegar perto do fogo.
Ah, sim, uma beleza. Pancho entrou latindo, parecendo muito satisfeito, e logo
Gregor apareceu, trazendo uma maleta. Venha vou lev-lo at l em cima.

Ela entrou no pequeno quarto de vestir que ficava entre o de Jerry e o dela, e apontou
uma cadeira.
Pode pr sua mala a. Depois vou pedir empregada para trazer uma das camas para
c. Elena estava se virando para sair, quando ele segurou seu brao.
Espere, por favor.
Para qu? Olhou para ele com total frieza.
Preciso falar com voc.
No, no precisa. J disse tudo. Me deixe passar, por favor.
Tenho que explicar.
No. Elena afastou sua mo. Podia ver claramente as marcas de dentes no pulso de
Gregor. Fui eu que fiz isso? Pois estou satisfeita. No h nenhuma necessidade de
explicar nada. Para falar a verdade, gostaria que nunca mais tocasse no assunto. J fui
bastante humilhada... Seus lbios tremiam, mas levantou o queixo, orgulhosa. Por que
no desce e vai gastar seu charme com Jerry? Quanto a mim, seremos apenas bons
vizinhos. Nada de cenas, prometo.
Afastou-se rapidamente, antes que ele pudesse ler o que havia em seu olhar. Ouviu-o
prender a respirao, quase num grito de dor silencioso, mas continuou andando e desceu
a escada.
Elena esforou-se para agir com naturalidade. As palavras que tinha dito a Gregor lhe
haviam feito bem e agora sentia o ar mais leve sua volta. Comportou-se como uma
anfitri perfeita e, depois que Jerry jantou, foi com eles para a sala de visitas, onde ficaram
conversando por algum tempo. Um pouco mais tarde, os homens foram buscar charutos e
usque, e, enquanto estavam fora, ela lavou a loua e arrumou a cozinha.
Os dois voltaram trazendo tambm um aparelho de som e uma pilha de discos.
Gosta de msica? perguntou Gregor. Escolha o que gostaria de ouvir.
Elena sentou-se no cho e deu uma olhada nos discos. Encontrou uma de suas gravaes
favoritas de Neil Diamond e colocou-a no toca-discos.
A msica encheu a sala. Gregor serviu os drinques, Jerry foi buscar gelo e eles ficaram
conversando. L pelas onze e meia, Gregor perguntou:
Esto com fome?
No disse Elena, mas Jerry olhou-a com um ar esperanoso.
Bem, mas se vocs esto...
Ela deu de ombros.
Pensei em telefonar para o hotel, pedindo para trazerem alguma coisa.
timo!
E voc, Elena?
Bem, se forem comer, eu farei companhia.
Muito bem. Posso usar seu telefone?
Claro.
Enquanto ele fazia a ligao, ela perguntou a Jerry:
O captulo do livro chegou a tempo?
Sim. S pude dar uma olhada, antes de entreg-lo a Gerrard. Foi voc que o
datilografou?
Sim. Como adivinhou?
Conheo sua mquina. Um trabalho muito profissional.
Tinha que ser, no? Afinal, sou uma escritora.
Em menos de meia hora, chegou um carro do hotel trazendo a comida. Como antes,
estava embalada numa caixa de papelo, junto com pratos, talheres e uma garrafa de
vinho. Gregor insistiu em pr a mesa, dizendo que Elena j estava fazendo muito em
emprestar a casa.
Depois do jantar, leve e muito saboroso, ela se levantou, e disse:
Bem, agora vou para a cama. Fiquem conversando. Boa noite. Deixou-os sentados
mesa, fez um carinho na cabea de Pancho, que estava deitado ao lado do dono, e subiu.

Podia ouvir as vozes, enquanto se lavava e trocava de roupa, mas no conseguia


distinguir as palavras. Imaginou se falavam dela e, se fosse o caso, o que estariam dizendo.
Ficou deitada por algum tempo, ouvindo a msica tocando baixinho na sala e, depois
pegou no sono.
Acordou no meio da noite para ir ao banheiro. Quando abriu a porta, quase caiu em
cima de Pancho, que dormia bem junto ao seu quarto. Ao voltar, o cachorro ressonava,
deitado no tapete ao lado de sua cama. Olhou para ele com as mos na cintura. Essa, agora!
Tinha arranjado um guardio. Passou por cima dele, puxou o lenol e pegou novamente no
sono.
Quando acordou, o cachorro j tinha sado pela porta entreaberta e o sol batia forte na
janela. Ficou ouvindo por alguns minutos. No havia qualquer rudo. Olhando para o
jardim, no viu o carro de Gregor. Calou os chinelos, vestiu um roupo e foi para a
cozinha. Havia um bilhete de Jerry sobre a mesa.
"Fui a San Cristbal com G. Volto logo. Com amor, J."
Muito breve, pensou Elena. No dizia o que tinham ido fazer nem o que significava esse
"logo". Depois de fazer uma xcara de caf e algumas torradas, resolveu trocar de roupa e
comear a escrever. Eles que se divertissem vontade. Assim, teria tempo e sossego para
trabalhar. Mas percebeu que no conseguiria se concentrar, pois prestava ateno ao
menor rudo, imaginando se no seriam eles voltando.
Finalmente, desistiu e desceu para a sala de visitas, onde ficou folheando uma revista.
Um pouco depois, os dois chegaram, rindo alto e trazendo caixas e pacotes de
supermercado. Pareciam dois moleques fugindo da escola, em vez de dois homens bem
crescidinhos, pensou, irritada.
Jerry foi o primeiro a entrar.
Compramos um monte de coisas gostosas para o fim de semana.
Tenho um convite para ir a uma festa na casa dos Rossi, amanh noite contou
Elena. Disse que voc iria tambm. Espero que possa. Quando vai voltar para os Estados
Unidos?
Xi, que pena! Marquei o vo para a meia-noite...
No h problema disse Gregor, entrando com mais pacotes. Eu o levo ao
aeroporto e depois volto para buscar Elena.
Devia saber que ele tambm iria, pensou, cheia de raiva.
timo. A que horas vai comear? perguntou Jerry.
L pelas nove.
Ento, vai dar para eu aproveitar umas duas horas. Bem, e ento? O que vamos fazer
hoje?
Os dois olharam para Elena.
No me perguntem. Como parece que Gregor j organizou o fim de semana, vamos
deixar que ele escolha.
Ento, sugiro passarmos algumas horas no Iate Clube. Voltaremos para o jantar. Que
tal?
Boa idia. O Iate Clube j existia h dez anos, mas Elena nunca tinha estado l; era
muito requintado e exclusivo.
Levem roupa de banho. A piscina tima.
Meia hora mais tarde, j estavam a caminho, acompanhados por Pancho.
Logo ao entrar no clube, Elena teve que admitir que a idia de Gregor tinha sido tima.
O lugar era ideal para se passar um dia agradvel. Havia vrias quadras de squash, sauna e
uma enorme e deliciosa piscina.
Correram um pouco na pista de Cooper. Mais tarde, Gregor e Jerry foram jogar squash,
enquanto ela assistia. O clube estava razoavelmente cheio, e, como sempre, muita gente
cumprimentava Gregor amigavelmente. Elena encontrou alguns casais que conhecera na
casa dos Ellerson. Depois do almoo, ficaram sentados no terrao que dava para a piscina,
cochilando preguiosamente.

Tomando um cuba-libre bem gelado, Elena pensou que estava passando um dia
maravilhoso. Em parte, por causa de Gregor, que fazia tudo para agrad-los. Voltaram para
perto da piscina e ela se deitou numa espreguiadeira para continuar a se bronzear. Sua
pele estava tomando um lindo tom dourado e o biquni branco realava seu corpo. Ouviu
Jerry e Gregor dizerem qualquer coisa sobre dar um mergulho e s fez um movimento com
o brao, sem abrir os olhos. Alguns minutos depois, sentiu algum se sentando na
espreguiadeira e imaginou que um deles tivesse voltado. Uma mo tocou sua perna e ela
abriu os olhos, pronta para reclamar, certa de que era Gregor, mas viu um estranho a seu
lado.
Ol, como vai? Afinal, voc mesmo real. Pensei que estivesse sonhando.
O homem no estava completamente bbado, mas, sem dvida, j havia passado da
conta. Elena afastou a perna e deu-lhe um sorriso frio.
No, voc no est sonhando. Desculpe, estou tomando banho de sol. Quer sair da
minha cadeira?
Quer sair da minha cadeira? imitou-a o homem, com uma risadinha. Devia ter uns
quarenta anos, vestia s um short e, apesar de no ser feio, era um tipo desagradvel.
inglesa? Tem um sotaque muito engraadinho. Ele no se mexeu do lugar.
Bem, se no quer sair, eu vou. Elena comeou a se levantar, mas o desconhecido a
empurrou para trs, com alguma delicadeza.
No seja chata. Vamos tomar uma bebida.
No quero. D o fora. Ela virou a cabea. Pancho!
O cachorro abriu os olhos e se aproximou. Sentou-se ao lado da espreguiadeira e ficou
observando o intruso com interesse. Elena suspirou. O animal devia estar pensando que o
homem era um amigo.
O cachorro seu?
No. de um amigo que est nadando.
E ele a deixou sozinha? Onde j se viu? O que vai querer? Gim, vodca, rum?
No quero nada, obrigada. E tire a mo do meu joelho! Empurrou-o com um gesto
rspido, e Pancho, rosnou, j um pouco intrigado.
Voc cheia de frescura, no ? disse o homem, levantando-se, um pouco
atemorizado.
No gosto de gente mal-educada. V embora!
Claro. O rosto do sujeito estava vermelho. Ficou parado, com as mos na cintura e
um olhar furioso. Estava s tentando fazer amizade. Vocs, ingleses, so todos uns
enjoados, acham que so os donos do...
A voz de Gregor, profunda e ameaadora, veio por trs do estranho.
Esse cara est incomodando voc?
O estranho virou-se, viu Gregor e recuou um passo, quase tropeando em Pancho, que j
estava com os plos eriados.
S convidei a moa para um drinque, tentando ser amigvel... comeou a falar,
empalidecendo.
Muito bem, ela recusou seu convite. Se no quer levar um soco no nariz, melhor ir
oferecer seus drinques em outro lugar. Gregor no parecia bravo, mas no havia nada de
agradvel em sua expresso ou na voz.
Elena ficou olhando para eles, segurando Pancho pela coleira, como uma medida de
precauo.
Valento, no ? Alm disso, tem o cachorro para ajudar.
Sou. E no preciso do animal. Se no der o fora agora mesmo, vou fazer com que seja
expulso do clube para sempre.
Ah, ? Quero ver quem vai me tirar daqui. Vai chamar algum? Cuidarei do assunto
sozinho. Sou Gregor Vlados, um dos diretores. Mais alguma pergunta engraadinha?
Seu... O homem moveu-se bruscamente, o punho na direo do rosto de Gregor.
Um soco bem colocado atirou-o no cho. Gregor abaixou-se, pegou-o pelos ombros e

perguntou, num tom calmo:


Quer mais? Ou ser que j est disposto a dar o fora?
Toda a fanfarronice tinha desaparecido. Com um olhar furioso para Elena, o homem
levantou-se, esfregando o queixo, e se afastou. Gregor olhou para ela.
Sinto muito. Por que no me chamou?
Bem, ele me pegou de surpresa e voc no estava por perto. Achei que Pancho poderia
me proteger.
Pancho no parecia estar fazendo muita coisa, quando cheguei.
Eu no sabia as palavras certas para faz-lo atacar. Esse boboca pensou que o sujeito
era um amigo. De repente, ela viu o lado engraado da coisa e comeou a rir.
Jerry veio chegando, todo molhado.
Qual a graa?
Elena contou-lhe e ele tambm se juntou s risadas. Gregor saiu para buscar bebidas
geladas. Elena voltou a se deitar na espreguiadeira e fechou os olhos, lembrando-se da
cena e da atitude de Gregor ao lidar com o estranho. Seu rosto ficara impassvel, como se
estivesse simplesmente espantando uma mosca. O soco tinha sido um gesto quase casual.
Havia em Gregor um poder incrvel, uma certa dureza e crueldade que deviam ser muito
teis nos negcios. Mas, como seria na vida particular?
Abriu os olhos, acariciou a cabea do cachorro e viu Gregor voltando com a bandeja.
Examinou sua figura musculosa, atltica, um exemplo de beleza masculina, e sentiu um
aperto no corao. Tinha que estar constantemente se lembrando de que ele havia
arruinado seu pai e achava mais difcil pensar nisso a cada dia que passava.
Obrigada disse, quando ele lhe deu o copo. Elena quis toc-lo, abra-lo.
Desapontada com aquele desejo, desviou o olhar para uma pessoa que pulava do
trampolim.
Oh, Deus, acho que estou comeando a me apaixonar por ele! Contra a lgica ou o
raciocnio, apesar de tudo o que aconteceu minha famlia.
Sentia-se meio tonta com o reconhecimento daquele amor, mas precisava se esforar
para aparentar naturalidade.
Jerry, seu bom e querido amigo, rompeu o fio tenso que parecia esticado entre eles.
Como , vocs escreveram mais alguma coisa?
Terminei um captulo respondeu Elena. Quero que d uma olhada quando
voltarmos. Preciso saber se ainda estou em forma.
Um captulo? Jerry assobiou. O ar daqui deve lhe fazer bem. Continue assim,
querida. E voc, Gregor?
No tive muito tempo, mas, na semana que vem, pretendo pegar firme no livro.
Gostaria de termin-lo o mais depressa possvel.
Estou ansioso para ler. Jerry sorriu para Elena. Faa com que ele trabalhe
bastante, querida.
Vou tentar. Mas agora no quero pensar em livros. S estou preocupada em ficar com
um lindo bronzeado.
Fechou os olhos, ouvindo preguiosamente a conversa entre os homens, que comearam
a discutir os problemas da hotelaria e das editoras em geral.
Quando Gregor acordou-a, estavam sozinhos.
Jerry foi tomar uma sauna. Iremos embora logo que ele terminar.
Voc no quis ir tambm?
Juramos no deixar voc novamente. Elena deu uma risada.
Aquele sujeito no vai voltar.
No, mas pode haver outros. Quem sabe? Quer ir trocar de roupa?
Hummm, s mais um minutinho. Est delicioso aqui.
Pode voltar quando quiser.
Mas no sou scia.
Como minha convidada. Eu lhe arranjo uma carteira de scia temporria, enquanto

estiver na ilha. Parecia haver uma pergunta no ar.


Voc muito gentil. Aceito.
Gregor parecia estar querendo saber quando ela partiria. possvel que nunca mais saia
daqui, pensou Elena. No poderia viver longe dele. Ao mesmo tempo, no conseguiria ficar
perto e v-lo com outras mulheres. Gregor havia mudado sua vida, mas jamais ficaria
sabendo disso.
Gostou do almoo com Chuck, ontem? ela perguntou, mudando de assunto.
Sim. Foi um encontro de negcios. Ele tem muito jeito para administrao e gostaria
que trabalhasse comigo no hotel.
Mas ele precisa de um emprego? Os pais so muito ricos, no?
So, mas querem que ele entre no negcio da famlia, e Chuck no est interessado.
E qual esse negcio de famlia?
Petrleo.
Claro. Elena deu uma risada. Que mais poderia ser, no ? Aposto que eles so
do Texas.
Certo.
Houve um silncio, e Elena viu-se ansiando pela volta de Jerry. Como tudo seria to
simples, se tivesse se apaixonado por Chuck... Ento, poderia ficar...
No sabia que voc ia festa dos Rossi amanh, Gregor.
Voc no me perguntou.
No acha estranho ir a duas festas na mesma semana, quando me disse que no gosta
muito delas?
No. Por qu?
Bem, Lois Ellerson parecia surpresa por voc aceitar o convite dela... e insinuou que
eu tinha algo a ver com sua presena. E ficou esperando pela resposta, um pouco ansiosa.
Lois no nenhum poo de inteligncia e no posso ser responsvel por suas idias.
Mas...
Mas o qu?
Nada. Voc tem resposta para tudo, no ?
Nem sempre.
Ele falou baixinho, e Elena sentiu uma imensa onda de carinho tomar conta dela. Olhou
para Gregor, procurando ver alguma coisa naqueles olhos profundos, tentando ir ao fundo
de sua alma... Mas teve que desviar o olhar. Ento, ele lhe tocou o brao de leve.
Olhe para mim.
Elena obedeceu, com os olhos azuis sombreados e brilhantes.
Por qu?
Porque eu queria ver uma coisa e acabo de ver.
O que queria ver? Ela mal conseguia respirar. Gregor levantou-se.
Voc. A verdadeira voc. Ah, a vem Jerry.
No, espere, diga-me o que quis dizer, foi o que Elena teve vontade de gritar, mas era
tarde demais. Jerry sentou-se a seu lado e aquele momento ficou perdido para sempre.

CAPTULO IX
Naquela noite, depois de um extico jantar de frutos do mar e salada preparado com as
novidades que Gregor e Jerry tinham comprado pela manh, eles jogaram cartas um pouco
e foram dormir cedo. Assim que Elena fechou a porta do quarto, ouviu Pancho se
acomodando em frente a ela, no corredor.
Ela acordou muito cedo, bem desperta e refrescada, depois de um sono profundo, e
desceu sem fazer barulho, acompanhada pelo cachorro.
Quer dar uma volta? perguntou, e quase foi atirada ao cho, numa resposta
entusistica. Ento, vamos.

A manh estava fresca e calma. Elena tirou as sandlias e comeou a andar descala no
gramado, respirando o ar ainda mido, saboreando a quietude do fim da madrugada. Os
homens deviam estar dormindo, e pensou com o que Gregor estaria sonhando. Dinheiro?
Mulheres? Na certa, no com ela.
Calou novamente as sandlias e saiu correndo pela alameda, rindo ao imaginar o que
pensaria quem passasse pela estrada quela hora e a visse daquele jeito, de camisola e
robe. Num impulso, entrou no jardim da casa de Gregor, com o cachorro saltando
alegremente atrs dela. Estava curiosa de ver a piscina, que no existia no tempo em que
morava l. Olhou para as janelas fechadas daquela casa onde um dia tinha vivido... e sido
feliz. Nesse instante, parou para pensar. Teria sido realmente feliz ali? Era uma pergunta
perturbadora.
A piscina era grande e a gua estava muito calma, azul e convidativa. Pancho parou a
seu lado e sentou-se, esperando pelo que ela ia fazer em seguida.
Vou nadar. Certo? O co abanou a cauda. Parecia aprovar. Ainda rindo de seu
impulso louco, Elena tirou a roupa, colocou-a sobre um dos bancos de madeira e pulou na
gua.
Depois d primeiro choque, comeou a se deliciar com o toque aveludado na sua pele.
Nadou, mergulhou, boiou. Depois, num bonito nado de peito, cruzou duas vezes a extenso
da piscina, calculando o ritmo das braadas, fazendo um bom exerccio. Nunca seria uma
campe olmpica, mas isso a mantinha em boa forma.
Que maravilha! Dentro de alguns minutos, voltaria para casa, tomaria um banho de
chuveiro e iria fazer o caf. Mas, naquele instante, estava sozinha no mundo que acordava
para um dia glorioso. Mergulhou novamente, saiu nadando em direo de Pancho... e viu
um homem observando-a.
Por um momento, no o reconheceu porque estava sem as lentes de contato. Abaixou-se,
at ficar s com a cabea para fora. Ento seus olhos o focalizaram: era Gregor.
Que est fazendo? Nadando, ora... V embora. Estou sem roupa.
Estou vendo. Voc maluca!
Eu sei... e no me importo. V embora! Ele deu uma risada.
E se eu no for?
Bem, no posso ficar aqui o dia todo.
A gua transparente, posso ver voc muito bem.
Oh! Elena olhou para o prprio corpo, imaginando se este tambm estava todo
corado.
Nadou at a beirada, procurando um pouco de proteo na sombra. Quer me dar a
camisola, por favor?
No. Venha buscar.
Obrigada! Pancho, pegue! Apontou para o banco e o cachorro comeou a ganir e
balanar as orelhas, tentando compreender. Elena sentiu frio por estar parada dentro da
gua. Olhou para Gregor com um ar de splica. Por favor, v embora! Por favor! Seus
dentes comearam a bater.
Espere um instante. Gregor afastou-se e entrou na cabine que ficava perto de um
caramancho. Saiu com uma toalha. Pegue isto disse, inclinando-se perto dela.
Feche os olhos.
Certo.
Promete? Houve um silncio.
Promete?
No. Vou nadar tambm. Ele estava s de bermuda.
Mas voc no pode...
Claro que posso.Ele comeou a abrir o cinto. Subitamente em pnico, Elena
mergulhou para o meio da piscina. Lembrava-se do que acontecera na ltima vez que
tinham estado nadando sozinhos. Assim que Gregor mergulhasse, ela sairia. Comeou a
nadar na direo da escada,aparentemente despreocupada, mas nervosa e excitada.

Quando o ouviu saltar na gua, aumentou o ritmo das braadas... mas ele chegou primeiro.
Elena no queria olhar, mas parecia que Gregor tambm no estava usando nada.
Jerry j deve ter acordado disse, virando a cabea. Se ele vier procurar por ns...
E da? Poder entrar tambm.
Ela comeou a nadar novamente, tentando afastar-se dele, mas no havia muito lugar
para ir. Logo Gregor alcanou-a e tomou-a nos braos. Ainda no tinha se barbeado e seu
rosto estava mais' escuro do que nunca.
Por favor, me solte.
A piscina minha. Posso fazer o que quiser nela... E beijou-a.Foi um beijo
apaixonado. E depois outro. S que, dessa vez, ela no ia lhe dar a oportunidade de rejeitla. Aceitaria tudo como parte de uma brincadeira, tentaria manter a coisa num nvel de
alegre irresponsabilidade. Seria difcil, mas...
Hummm, delicioso. Elena riu e beijou-o de volta.
Depois pegou a cabea de Gregor e enfiou-a na gua, empurrando-a com fora. Ele
voltou tona tossindo e engasgado. Elena estava rindo, quando sentiu sua perna ser
puxada e foi bem para o fundo. Ele a acariciou em baixo d'gua, mas Elena conseguiu se
livrar com um chute. Num movimento rpido, jogando gua nele, rindo e quase sem
respirar, nadou at a escada. Subiu depressa e enrolou-se na toalha. Estava segura agora.
Ficou bem longe da beira da piscina e desafiou-o.
Agora, quero ver voc sair!
Gregor no se fez de rogado. Elena desviou o olhar, correu para pegar a camisola e
vestiu-a sobre o corpo ainda molhado. Com os olhos fechados e uma expresso
envergonhada, estendeu a toalha para ele.
Tome!
O arrepio na nuca lhe disse onde Gregor estava. No instante seguinte, sentiu suas mos
quentes e molhadas passarem pelo seu corpo, enlaando-a. Tentou escapar, mas estava
bem presa contra ele.
V embora murmurou.
S quando voc me beijar de novo. Sua boca estava bem perto do ouvido de Elena e
as mos a acariciavam com percia, destruindo as ltimas defesas.
No!
Ento, vai ficar aqui mesmo.
E se eu o beijar?
Eu a soltarei.
Promete?
Prometo.
Ela se virou devagar, deliciando-se com o seu toque, mas ainda mantendo suficiente
controle para no se deixar levar completamente. Aprendera muito bem a lio. Passou as
mos pelo pescoo forte e musculoso, puxou-o para perto e beijou-o. Pronto. Posso ir
agora?
Se quiser.
Elena pegou a toalha, que havia cado entre eles, e enrolou-a em volta da cintura de
Gregor. Depois, abriu os olhos.
Agora, prenda-a bem direitinho. Deu-lhe uma palmadinha carinhosa na face.
Vou fazer o caf. No demore. Rindo, passou correndo entre as rvores, na direo da
casa.
Depois de tomar um banho e escolher um vestido fresco e vaporoso, Elena desceu para a
cozinha. Sentia-se maravilhosa. Gregor ainda no tinha voltado, mas no deu a mnima
ateno a isso. Levou uma xcara de caf para,Jerry e voltou para procurar alguma coisa
diferente na geladeira. Ao contrrio do que costumava acontecer pela manh, sentia muita
fome. Pretendia preparar um desjejum completo. Decidiu-se por um abacaxi, presunto e
ovos. Estava pondo as panelas no fogo, quando Gregor entrou.
A comida no vai demorar. Nadou bastante?

Sim. E voc, gostou da gua?


Nada m. Sua piscina tima. Por que no vai fazer a barba antes do caf? No est
com uma aparncia muito boa. Gregor passou a mo pelo queixo.
A barba pode esperar.
Como quiser. Elena comeou a pr as fatias de presunto na frigideira. J fui levar
uma xcara de caf para Jerry.
mesmo? Que fascinante...
Ela franziu a testa.
Voc no parece muito bem-humorado disse. Levantou-se com o p esquerdo?
Ficou cantando baixinho, enquanto virava as fatias de presunto na frigideira, batia os
ovos e cortava o abacaxi. Gregor fumava em silncio. Estava furioso, talvez por causa dela,
mas Elena no se importava. Pela primeira vez, de algum modo, sentia que tinha levado a
melhor sobre ele, e isso a fazia sentir-se muito bem.
Jerry entrou na cozinha cambaleando e bocejando, e desabou sobre a primeira cadeira
que encontrou.
A comida est quase pronta disse Elena, alegremente. Ele gemeu, desanimado.
Voc devia ter-se levantado mais cedo para ir nadar um pouco. Eu e Gregor j tomamos
um banho de piscina e foi maravilhoso. Olhou para ele, que continuou em silncio.
Depois de comer com grande apetite, Elena levantou-se e disse aos dois:
Vou deixar a loua para vocs. Estou me sentindo inspirada c quero escrever um
pouco. Por que no saem para passear? Est um dia lindo.
Gregor fez um esforo para parecer natural:
Se Jerry no se importar, tambm vou escrever. Preciso aproveitar o domingo.
Uma boa idia, interveio Jerry. Afinal, vocs esto falando do meu ganha-po.
Vamos, crianas, trabalhem com vontade e produzam muito. Vou ficar tomando banho de
sol no jardim.
Muito bem. Elena sorriu para eles. Gostaria que um dos dois me trouxesse um
caf l pelas onze horas, certo? Saiu da cozinha, cantarolando.
Um silncio tranqilo havia descido sobre a casa. Elena mergulhou no trabalho, com as
palavras fluindo com facilidade. No sentiu o tempo passar, at Jerry aparecer com o caf.
Est tudo bem. Feche a porta ao sair.
Sei quando no sou bem-vindo disse ele, com um sorriso. No precisa vir com
insinuaes. Beijou-a no rosto e foi embora assobiando.
Interessante, pensou Elena, ele no fez nenhuma proposta de casamento desde que
chegou e no parece ter o mnimo cime de Gregor. Ficou olhando para o espao,
pensando no assunto, mas logo voltou ao livro.
Jerry voltou s trs horas para dizer que o almoo estava pronto h muito tempo e tinha
perdido a pacincia de esperar por ela.
Pare j o que est fazendo. Alis, Gregor tambm no apareceu. Elena comeu
apressadamente, ansiosa para continuar o captulo interrompido.
No se esquea de que temos uma festa hoje noite lembrou Jerry.
Ah, mesmo. Ento, me avise quando forem seis horas. O dia passou tranqilo, e logo
depois das nove Gregor veio busc-los de carro para irem casa dos Rossi.
A festa foi um pouco maante, com muita conversa sobre poltica e realizaes do sr.
Rossi como prefeito da cidade. Felizmente, a necessidade de levarem Jerry ao aeroporto
deu a desculpa para sarem bem cedo.
Depois de se apresentar ao balco da companhia area, Jerry virou-se para Elena:
Ainda no sei se vou poder voltar no prximo fim de semana. Estamos lanando o
livro de Roberto e talvez no possa sair de Nova York. Eu telefono.
Claro. Vou ficar esperando. Elena beijou-o carinhosamente. Quando quiser vir,
s aparecer.
Jerry dirigiu-se a Gregor.
Ligo para voc, assim que Gerrard me mandar a anlise do seu captulo. A,

poderemos comear a programar a impresso. Espero que termine os ltimos captulos o


mais depressa possvel. No perca tempo, hein?
Logo depois, o alto-falante anunciou o vo. Jerry abraou Elena, apertou a mo de
Gregor e foi para o porto de embarque. Depois da partida do avio, quando iam para o
estacionamento. Ele disse:
No quero parecer grosseira, mas quanto tempo voc vai ficar em minha casa?
Ele a olhou, muito srio.
Os encanadores vo comear o trabalho amanh cedo. Abriu a porta do carro,
ajudou-a a entrar, deu a volta e sentou-se ao volante.
Gregor tinha um modo de fazer tudo parecer muito lgico e sensato. Ela estava confusa e
s sabia de uma coisa: que o amava e no queria se separar dele. Sua presena a magoava.
Sua ausncia a magoaria ainda mais.
Muito bem ela disse. Ento, fique at o trabalho terminar. Claro que nos veremos
muito pouco. Passarei a maior parte do tempo escrevendo.
Vo levar s alguns dias. Enquanto isso, como foi combinado, eu me encarregarei da
comida.
Obrigada.
Gregor aumentou a velocidade do carro e Elena se recostou no banco. Estarei sozinha
com ele, pensou. Sabia que brincava com o perigo, mas seria bom variar seu estilo de vida,
sempre to seguro e programado. Sorriu. Tinha dito que no se incomodava com fofocas,
mas talvez fosse melhor dar uns dias de folga empregada, para garantir sua paz de
esprito. Se a sra. Guzmn no ficasse sabendo que ele estava dormindo na casa, no
haveria falatrios. No que me importe, pensou. Que falem vontade!
Suspirou e fechou os olhos. Era bom as amantes de Gregor estarem convenientemente
fora da ilha. Como seriam elas? Na certa, muito bonitas; afinal, ele podia escolher o
melhor. Um pensamento passou-lhe pela cabea: Gregor devia ter contado a Jerry sobre
elas; talvez fosse por isso que este no mostrava cime. Daria um jeito de lhe perguntar
assim que surgisse uma oportunidade.
Gregor j tinha sado, quando ela acordou, na manh seguinte. Havia um bilhete sobre a
mesa, avisando que telefonaria ou apareceria durante o dia, e que estava deixando Pancho
para lhe fazer companhia. Depois do caf, Elena subiu para escrever, mas o quarto estava
quente demais. Resolveu trabalhar na sala de visitas, com as portas e janelas abertas para
entrar a brisa um pouco mais fresca que vinha do jardim.
Colocou uma mesinha perto da janela, os livros no cho e comeou a escrever. Depois de
um pequeno passeio, Pancho veio dormir a seus ps. A casa estava em completo silncio e
no havia nenhum som ou sinal de atividade na casa vizinha. No entanto, eram s dez
horas. Talvez os homens ainda no tivessem comeado a obra.
Elena logo ficou totalmente absorvida pelo que escrevia. O conde Igor se transformava
num personagem cada vez mais forte e ameaava tomar conta do livro. Isso era um
problema, porque, inicialmente, ela no o imaginara como o protagonista. As palavras
saam to rpidas e com tal continuidade que, s vezes, Elena precisava parar para reler o
que escrevera. O livro tomara vida prpria e os personagens pareciam pessoas reais, quase
vivas. Ela agia apenas como uma observadora, anotando o que via nas imagens que
apareciam em eu crebro. Era algo de novo, do qual j ouvira falar e nunca experimentara.
Sentia que essa era a melhor coisa que j escrevera.
A campainha do telefone quebrou o silncio, e seu corao deu um salto. Gregor... devia
ser ele.
Al.
Sou eu, Gregor. Por acaso sabe se os homens j comearam a trabalhar na minha
casa?
No ouvi nenhum barulho. Quer que eu v ver?
No, pode deixar. Olhe, acho que vou chegar muito tarde, hoje. No quero incomodar
voc, mas surgiram uns imprevistos e vou ter uma reunio de negcios. Se no me

preocupasse em deix-la sozinha, dormiria no hotel. Ser que voc pode deixar a. chave em
algum lugar?
Posso... mas prefiro esperar. O livro est progredindo muito bem, e, com esse calor,
vou dormir um pouco tarde e trabalhar noite. Quanto comida de Pancho, posso
aliment-lo?
Sim. A carne dele est na geladeira, numa caixa de plstico marrom. Sirva mais ou
menos a metade junto com alguns biscoitos que esto na caixa em cima do armrio.
Est bem. At logo.
At logo.
Ela desligou e voltou ao trabalho, sentindo o corao mais leve. Havia algo no ar, uma
sensao de antecipao. Era como se Gregor fosse um marido, avisando que ia chegar
tarde, preocupado com pequenos detalhes domsticos...
Riu de si mesma por causa daquela fantasia tola. Achando que ela estava querendo
brincar, Pancho aproximou-se ganindo e abanando o rabo. Elena abaixou-se e abraou-o.
Voc um lindo menino. Igual ao seu dono! Antes de se deitar para descansar tarde,
Elena dispensou a sra. Gusmn por uma semana, dando-lhe o pagamento adiantado.
Inventou uma desculpa, dizendo que precisava de muita calma e silncio para se
concentrar num trecho mais complicado do livro, e prometeu cham-la de volta assim que
terminasse.
Depois do ch, saiu com Pancho para dar uma volta pelas imediaes, aproveitando o
fim de tarde. Quando voltou para casa, escolheu alguns discos de compositores russos para
servir de fundo enquanto escrevia. As horas passaram rapidamente. Numa das vezes que
ergueu os olhos do manuscrito, viu que j era noite fechada. No entanto, sentia-se
perfeitamente contente e segura, com Pancho servindo-lhe de guarda.
Estava to distrada, que no ouviu o motor do carro. S percebeu alguma coisa
diferente quando o cachorro saiu latindo. Levantou-se, um pouco assustada, mas logo uma
expresso de alvio apareceu no seu rosto: Gregor se aproximava, com Pancho saltando
alegremente em volta de suas pernas.
Voc me assustou! Estava to... Elena parou de falar, ao notar o rosto dele. Meu
Deus, o que aconteceu? Trs arranhes vermelhos marcavam sua face esquerda.
Isto? Gregor passou a mo por eles. Foi um gato. Deu uma risada. No sabia
que estavam to evidentes.
J ps algum remdio? Precisam ser desinfetados. Gregor sacudiu a cabea.
Espere, vou buscar alguma coisa. Ignorando os protestos, Elena foi buscar sua caixa de
primeiros socorros.
At aquele momento, no havia suspeitas em sua mente. Elas s comearam a surgir
quando passou a primeira camada de pomada amarela. As marcas no eram nada
parecidas com arranhes de gato.
Sentiu-se gelar por dentro. Passava de meia-noite. Que tipo de negcio o havia feito ficar
na cidade? Uma mulher? Claro. Uma mulher... e uma briga. Fechou os olhos, lutando
contra um mal-estar, e afastou-se dele.
Est pronto. Quer comer alguma coisa?
No, jantei fora. Mas preciso de um drinque.
Elena viu-o servir-se de uma grande dose de vodca que tomou de uma s vez. Sentiu um
aperto na garganta. Algo muito srio devia ter acontecido. Gregor raramente bebia, e
nunca desse modo.
Oh, Deus! No quero pensar no que houve. No quero ficar sabendo... E descobriu que
apertava os punhos com tanta fora que havia marcas de unhas nas palmas das mos.
Vou tomar um pouquinho tambm. Depois, vou me deitar.
No se importa se eu ficar acordado algum tempo? No estou com sono e gostaria
de escrever um pouco. Prometo no fazer barulho.
Fique vontade. Pode usar a minha mesa. Elena guardou os papis numa gaveta.
Seria bom levar Pancho para dar uma volta. Faz horas que estamos aqui sentados.

Est bem. Obrigado por tudo.


Boa noite.
No olhou para ele enquanto falava. No podia. No queria ver os arranhes. Correu
para cima e, ao chegar ao corredor, levou a mo boca para abafar um soluo. Sua
imaginao trabalhava febrilmente, criando detalhes sobre o modo como Gregor havia
passado a noite. Mas com quem? Com a mexicana, que devia ter aquele temperamento
forte, to tpico dos latinos? Ou com a americana? Qualquer uma das duas podia ter
voltado. Ou seria uma outra, talvez a mulher que tinha ouvido na casa dele?
Que belo homem escolhi para me apaixonar, pensou, enquanto se preparava para deitar.
Um perfeito Casanova! Estava muito quente, mas ela trancou a porta. Pelo menos, estaria
segura noite.
Quando acordou de manh, bastante surpresa por ter conseguido dormir, ouviu o
chuveiro ligado. Virou-se de lado, preparada para esperar at Gregor descer, e comeou a
planejar seu dia. Ia continuar escrevendo, naturalmente. Talvez at pusesse a mesa no
jardim, na sombra de uma rvore. Precisava de algumas coisas da cidade, mas pediria a ele
para traz-las. Assim, no teria que se preocupar em sair. Um pouco depois, ouviu a porta
do banheiro se abrir e Gregor descendo a escada. Esperou mais alguns segundos e saiu da
cama. Estava no corredor, a caminho do banheiro, quando escutou a campainha do
telefone. Ele atendeu e Elena ficou parada, imaginando que fosse cham-la. No entanto,
Gregor falou em voz baixa por alguns instantes e logo desligou.
Quando entrou na cozinha, esperou que ele lhe dissesse alguma coisa sobre o
telefonema, mas Gregor no tocou no assunto.
O que vai fazer hoje? perguntou ela, ao terminarem de tomar caf.
Se no for inconveniente para voc, gostaria de passar a tarde escrevendo um pouco.
Vou sair agora, mas voltarei para o almoo. Trarei tudo do hotel, no se preocupe com a
comida.
Est bem. Pode escrever o quanto quiser, desde que no me perturbe.
Gregor sorriu.
Juro que vou ficar bem quietinho. Como est indo seu livro?
Muito bem. Estou bastante contente com meu progresso. Ainda muito cedo para
dizer alguma coisa e poderia at dar azar; mas acho que vai ser um sucesso.
Ele deu uma risada.
Ento, d trs batidinhas na madeira e no vamos mais falar nele. Quer que traga
alguma coisa da cidade?
Ah, sim. Vou fazer uma lista. Foi ento que Elena se lembrou: O vestido!
Gregor olhou-a com um ar de quem no estava entendendo.
O vestido que comprei para a festa dos Ellerson... Voc ia me dar a nota para eu
pagar...
Tinha me esquecido. No foi de propsito. Acredite. Mas, por favor, reconsidere.
Estou usando sua casa como se fosse minha; no quer aceit-lo como um presente pela sua
hospitalidade?
Elena hesitou por alguns segundos. Fazia o possvel para no olhar para ele. Os
arranhes estavam ainda mais visveis do que na vspera.
Por favor disse Gregor. Isso vai me fazer sentir menos culpado.
Est certo, obrigada.
Foi um prazer.
Ele saiu logo depois, levando a lista de compras. Elena lavou a loua, arrumou um pouco
a sala e subiu para fazer a cama. Deu uma olhada no quarto de Gregor: estava em perfeita
ordem. Havia uma pequena fotografia de mulher numa moldura de prata sobre a mesinha.
Ficou curiosa, mas no teve coragem de entrar. Gregor podia voltar de repente e seria
muito desagradvel se a encontrasse espionando.
O telefone tocou e ela desceu correndo para atender.
Al?

Srta. Kingdon? O sotaque era americano.


Elena pensou que devia ser algum que ficara conhecendo na festa dos Ellerson. Outra
festa, com certeza...
Sim, sou eu respondeu, puxando o lpis e o bloco de anotaes para mais perto!
No me conhece, mas eu a conheo. Sei tudo sobre voc. Com um pequeno choque, Elena
percebeu que a mulher estava com raiva.
Quem voc? Quem est falando?
No se importe com isso. S escute o que vou lhe dizer. Fique longe de Gregor Vlados,
fique fora da vida dele... ou eu a matarei, sua cadela cnica e sem-vergonha!

CAPTULO X
A mulher estava falando srio. Elena puxou uma cadeira, porque sentia as pernas
bambas.
Ou voc est louca, ou doente. Se no disser quem , vou desligar e chamar a polcia.
Vai nada, sua cretina! Pois vou lhe dizer uma coisa. Voc acha que muito esperta,
no ? Pensa que o enganou, mas no nada disso. Ele sabe exatamente quem voc . Est
me ouvindo? Ele sabe quem voc realmente ... srta. Helen Shaw!
Meu Deus! murmurou Elena. Aquilo era um pesadelo. Ouviu uma gargalhada rouca
do outro lado do fio.
Est surpresa, meu bem? Claro que est. Ele levou voc na conversa o tempo todo...
nem percebeu isso, no foi? Ele sabe quem voc e por que est aqui... ele mesmo cuidou
de tudo. Por que acha que seu tio lhe deixou a casa? Por que a amava? Ah, Ah! Foi Gregor
que o convenceu. Menina, como ele a fez de boba! S que agora a piada j foi longe demais.
Quero que d o fora da vida dele. Entendeu?
Elena respirou fundo. Apertava o telefone com tanta fora que a mo doa.
Sei quem voc disse, fazendo um esforo imenso para manter a voz calma.
Loren Slinger. Sei tudo sobre voc tambm. Percebeu que a mulher segurou a respirao
e que tinha acertado bem no alvo. Voc digna de pena! Por mim, pode ir para o
inferno!
Elena bateu o telefone e correu para o banheiro. Sentia nuseas. Depois, subiu
lentamente para o quarto e sentou-se na cama para se recuperar do choque, enquanto
pensava nas implicaes das palavras daquela mulher. Ela no podia ter inventado aquilo,
porque no teria como faz-lo. Tambm estava claro que era ciumenta e perigosa. A quem
podia pedir ajuda?, pensou. A Gregor?
Ele no s sabia a verdade sobre ela, como tinha usado todos os recursos para traz-la
de volta ilha. Com que propsito? S podia haver um: vingana. Ele queria se vingar dela.
Por qu? Ainda no estava satisfeito com o que fizera a seu pai? Queria continuar at
destruir toda a famlia?
Elena apertou as mos. As coisas estavam ficando mais claras agora. Comeou a se
lembrar de pequenas pistas que ignorara antes. Acima de tudo, estava a autobiografia de
Gregor. Lera o primeiro captulo. Gregor tinha nascido no Sul da Frana, em Cannes, onde
seu pai, como o pai de Elena, tinha um restaurante. E viera para Cristbal... Lembrou-se
novamente da conversa que escutara naquela noite, quando seus pais falavam sobre a
chegada dele...
Sua cabea parecia que ia estourar. Gregor havia dito uma outra coisa. Tinha que se
lembrar! Algo sobre o seu manuscrito. "Um dia, voc saber por que eu o escrevi." Sim, era
isso. Tinha ficado um pouco intrigada com aquelas palavras, e havia nelas um significado
oculto que a assustara ligeiramente.
E havia mais... Seu crebro funcionava com admirvel clareza, agora. O perigo parecia
ter aguado o raciocnio. Antes da festa na casa dos Ellerson, quando discutia com ele,
Gregor dissera algo que no momento ela no entendera nem fizera qualquer esforo para

compreender: "Um dia compreenderemos um ao outro, e ento voc saber que esteve me
odiando sem motivo ou sentido".
Oh, Deus! Tinha que ler o manuscrito de Gregor. Era importante. Precisava ir alm do
primeiro captulo, ler tudo com novos olhos, procurando os verdadeiros significados.
Talvez encontrasse a chave do segredo, aquela que lhe explicaria por que ele tramara sua
vinda ilha.
Olhou pela janela. Gregor no podia saber, no podia desconfiar. Loren Slinger
representava um perigo, mas talvez a verdadeira ameaa fosse ele. Sentiu um arrepio,
apesar do forte calor. Onde procurar segurana? Estava sozinha, completamente sozinha.
Tinha que pensar com clareza. Primeiro, era preciso ler o manuscrito. Gregor s voltaria
para o almoo, dentro de umas duas horas. Teria tempo suficiente...
Correu para a sala de visitas e encontrou a caixa em que ele guardava seus papis e que
deixara perto da mesa para trabalhar tarde. Com mos trmulas, abriu a tampa, e vrias
folhas caram no cho. Elena sentou-se numa poltrona e comeou a ler, sem se preocupar
mais com a forma e o estilo, mas procurando pistas, significados ocultos.
Uma sombra cobriu os papis. Olhando para cima, ela deu um grito e recuou,
espalhando as folhas pelo tapete. Depois, levantou-se de um salto e fugiu para perto da
porta.
Elena! O que foi? Gregor deixou cair o pacote que estava segurando e avanou para
ela.
Fique longe de mim!
Meu Deus! Ele olhou para os papis espalhados pelo cho e depois para ela. O
que aconteceu?Elena procurou alguma coisa para servir de arma, mas no encontrou nada.
Os arranhes no rosto de Gregor ainda estavam ntidos, e agora sabia quem os tinha feito.
Era com ela que ele havia estado na noite anterior. Amando, brincando de lutar...rindo de
mim, pensou.
Tentou manter a calma. No corria perigo imediato. J ficara muitas vezes sozinha com
Gregor. Sua vingana ia ser muito mais sutil. Mas... o que ele teria planejado?
Por favor, v embora. Por favor!
No. No, at voc me dizer... Alguma coisa aconteceu, no foi? Algo a fez querer ler o
que escrevi. Diga. Elena no respondeu e gritou: Diga!
Ela me telefonou. Ela me contou...
Loren?
Sim. Elena recuou ainda mais. Ela ameaou me matar...
Ela o qu?!
Eu... eu quis ler o que voc tinha escrito para... para saber por que voc... voc...
Um soluo interrompeu suas palavras.
Meu Deus! Gregor estava branco. Parecia sentir alguma dor.
Elena, voc no corre perigo por minha causa. No precisa ficar com medo de mim.
Juro! Mas tem que me dizer o que ela falou.
Voc sabe... s voc podia ter contado a ela... Parou, com os joelhos tremendo
tanto que pensou que ia cair. Apoiou-se na porta e lanou um olhar agoniado a Gregor.
Eu estava lendo o que voc escreveu porque pensei que pudesse descobrir o motivo. No
esperava que voltasse to cedo. Voc me assustou.
Desculpe, foi sem querer. Mas tenho que saber o que Loren disse. Preciso descobrir o
que ela est planejando. No imaginei que se atreveria...
Ela disse para eu ficar longe de voc, que a piada j tinha ido longe demais. Sabia o
meu nome. Disse que voc convenceu meu tio a me deixar esta casa como herana, para me
fazer voltar para c... Engasgou, quando viu a expresso dele. Ela me disse para sair
da sua vida ou ela mesma cuidaria disso. Ameaou me matar.
Gregor sentou-se numa poltrona. Agora, de um modo estranho, Elena comeava a sentir
que era mais forte do que ele. Aproximou-se.
No fiquei com medo dela, mas de voc.

Ele levantou a cabea, como se isso lhe custasse um grande esforo.


O nico perigo que poderia correr comigo seria eu querer fazer amor com voc
disse. Mas nem isso existe mais.
Por qu? Por que quis me fazer voltar a Cristbal? Fez isso, no? No negou nada, at
agora.
Eu sei. Tive razes. Gregor levantou-se. Um dia, eu lhe contarei tudo. Nosso
problema imediato Loren. Ela uma mulher perigosa.
No tenho medo dela.
Pois eu tenho. Quem voc acha que me arranhou desse jeito? Fui me encontrar com
ela ontem noite para dizer que estava tudo acabado entre ns.
Foi ela quem ligou hoje de manh?
Foi. Pensei que voc no tivesse ouvido.
Por que... por que tem medo dela? Elena estremeceu. Voc, to forte...
No por mim, por voc. Fica sozinha nesta casa a maior parte do tempo. Ela sabe
que voc est aqui. Elena, quero que se mude para o hotel agora mesmo.
No. No pretendo fugir. Por que deveria? Posso manter as portas e janelas trancadas
e...
Por favor!
No! Tudo o que temos a fazer chamar a polcia. Eles iro procur-la e...
Loren no est no apartamento dela. Fui procur-la porque achei aquele telefonema
muito estranho. Ela disse que queria me ver imediatamente, mas no a encontrei. No sei
onde pode estar... a ilha grande. Foi por isso que voltei to depressa. Algo me diz...
No vou fugir insistiu Elena. Fizemos muito isso, quando eu era menina. Voc
sabe, no ? Talvez mais do que eu.
Sim.
Ento, j deve saber que a fuga no nos leva a nenhum lugar. Mesmo que eu me mude
para o hotel... E depois? Vou ficar presa no quarto e s sair com um guarda-costas? Terei
que ir a festas e reunies olhando por cima do ombro, esperando que algum me apunhale
a qualquer momento? E como acha que uma situao dessas vai afetar meu trabalho?
Gosto daqui. Estou escrevendo bem. Isso faz parte de mim. Se no pudesse continuar
trabalhando com meus livros, preferiria morrer, entende? Levantou o queixo, em
desafio. No vou dizer que no estou nervosa, mas parei de correr h muitos anos,
quando me tornei adulta.
Gregor ficou em silncio por alguns instantes.
Elena, admiro sua bravura, sua coragem, mas farei tudo o que for possvel para
proteg-la, e nada neste mundo... nada que possa dizer ou fazer... me impedir de cuidar
de voc.
Tinha certeza de que ia dizer isso Elena falou em voz baixa. As lgrimas brilhavam
em seus olhos.Gregor tocou-lhe o queixo, levantando-lhe o rosto para ele. Os olhos escuros
estavam profundos e sombrios. Elena sentiu-se envolvida pela sensao de estar fazendo o
que era certo, e a quietude da sala se encheu de uma vibrao que parecia uni-los. Gregor
beijou-a suavemente.
Garota valente...
Logo tudo estaria bem, pensou ela, feliz. O problema mais srio, Loren, parecia trivial,
diante daquela sensao.
Estou faminta. Sei que parece bobagem pensar em comida numa hora dessas, mas
verdade.
Sim. Voc no se alimenta bem. Vamos para a cozinha. Pancho, fique de guarda.
Gregor a fez sentar-se numa cadeira, dizendo que ia cuidar do almoo. Ela o viu cortar
tomates e cogumelos com grande destreza e habilidade, colocando-os numa panela para
frigir, enquanto separava os bifes de fil mignon.
Gosta de cozinhar, no ?
Fui praticamente criado dentro de um restaurante. Um dia preciso lhe mostrar

algumas das minhas especialidades.


Bem, no espere que eu lhe mostre as minhas. Sou uma negao, na cozinha. Fao o
trivial, e olhe l!
Ele riu. Pouco depois, o almoo estava pronto. Comeram numa atmosfera agradvel,
conversando sobre pratos tpicos da Rssia, que Elena poderia citar no livro.
Quando terminou de lavar a loua, ela foi at a janela da sala e viu Gregor escrevendo no
jardim, sombra de uma rvore. Ficou pensando no que ele lhe dissera. Tinha ido ver
Loren Slinger na noite anterior para dizer que estava tudo acabado entre eles. Por qu? E
as outras? De algum modo, naquele instante, isso lhe parecia muito mais importante do
que ter respostas para aquelas outras perguntas que ainda pairavam silenciosas entre eles.
Perguntas sobre ela mesma, sua famlia e o motivo de ele ter forado sua volta ilha.
noite, enquanto Elena fazia uma salada para o jantar, Gregor pediu para usar o
telefone. Ouviu-o falando por trs da porta fechada por um longo tempo. Fez vrias
ligaes, e ela imaginou que deviam ter relao com Loren. Quando a mesa estava posta,
foi avis-lo. Gregor falava baixo no telefone.
Entendo. Obrigado. Sim, estarei aqui. Voc tem o nmero. E desligou. A comida
est pronta.
Ela ainda no saiu da ilha disse Gregor, aproximando-se. Verifiquei no aeroporto
e nas companhias areas. Tambm falei com outras pessoas. Se algum a vir, serei
imediatamente informado.
Onde ela poderia estar? Ser que no est dramatizando demais a situao? Afinal...
ora, ela j devia saber que uma entre muitas. Hesitou um pouco, quando viu a
expresso dele, mas resolveu continuar. No queria mais saber de evasivas. Ouvi o
suficiente sobre voc e suas mulheres para saber disso.
No diga. Os lbios de Gregor tremeram ligeiramente. O que lhe disseram?
E isso importa? verdade, no? No sou burra. Voc um homem atraente, sensual,
que... que precisa de mulheres... Parou e virou-se para a porta da cozinha.
Por favor, continue.
melhor irmos comer.
O rosto de Gregor estava sombrio. No havia raiva, no ainda. No queria que ele ficasse
com raiva. J o vira furioso e era assustador. Pegou o garfo e continuou a falar,- como se
no tivesse acontecido uma interrupo:
Olhe, vi como as mulheres agem perto de voc, em todos os lugares aonde vai... Loren
j devia estar acostumada. por isso que no entendo por que ela est com tanto cime de
mim, quando nem sou... Mordeu o lbio.
Antes que pudesse continuar, Gregor falou:
porque ela sabe que, nos dois ltimos anos, eu tenho seguido cada movimento seu,
tenho acompanhado tudo o que faz, suas viagens, seus livros... tudo. por isso.

CAPTULO XI
As palavras de Gregor no faziam sentido. Ela no podia compreend-las. Como havia
seguido cada movimento seu, se no a conhecia? Estava plida, meio tonta.
No entendi murmurou.
J vai entender. Lembra-se de quando foi a Nova York para o lanamento do seu
primeiro livro?
Sim.
Eu estava l. Soube por seu tio Jim. Menti acerca dele, Elena: eu o conhecia muito
bem.
Voc mentiu sobre muitas coisas disse ela, cheia de amargura.
No. S sobre algumas... muito necessrias. Ele era um homem doente e vivia
afastado de todos, menos de mim. Era uma pessoa amarga e infeliz e contou-me tudo sobre

sua vida e sua famlia nesses dez anos que fomos amigos. No incio, aproximei-me dele
mais por pena do que qualquer outra coisa. Sei que voc acha que sou duro e cruel, mas
porque no me conhece bem. Tenho um corao mole e me preocupo com as pessoas,
principalmente quando vejo que esto sofrendo sozinhas, desamparadas. Comeamos a
conversar, passamos a ser amigos e, mais tarde, eu j sentia uma verdadeira afeio por
ele, porque vim a saber a causa de toda sua infelicidade. Olhe, o que vou dizer agora talvez
a magoe: ele teve que hipotecar tudo o que tinha, inclusive esta casa, para pagar as dvidas
de jogo de seu pai.
Elena levantou-se empurrando a cadeira num gesto brusco.
No! Pare!
Voc precisa escutar, se quiser compreender. A voz de Gregor estava spera.
Ele perdeu tudo, ia ser despejado. Ento eu comprei a casa do banco, para que ele pudesse
continuar aqui. S impus uma condio: que fizesse um testamento deixando-a para voc.
Nunca achou estranho o fato de ele no ter deixado parte dela para seu irmo? Fiz isso
porque era voc que eu queria ver aqui.
Mas por qu? Por que eu?
Porque sempre soube que teria que fazer alguma coisa para apagar aquele dio que vi
nos seus olhos, quando voc era menina. Tomei a deciso naquele dia em que a revi em
Nova York. Fiquei no saguo do hotel, tomando cuidado para que no me visse. No sabia
se me reconheceria. Voc estava completamente mudada, mas eu, no. Tinha se
transformado numa linda mulher, mas eu tinha certeza de que um dio como aquele no
podia ter desaparecido com tanta facilidade e que ainda teria um enorme ressentimento
pelo que acontecera. Sabia que no o merecia, porque conhecia a verdade, e voc, no.
Ento, naquele mesmo instante, jurei que um dia a faria compreender.
Elena sentou-se novamente, afastando o prato, no querendo nem olhar a comida que
esfriava na mesa.
Seu livro murmurou. Foi por isso...
Sim, em parte. Eu o escrevi para voc. S pensando em voc. No me importo que
seja publicado. Meu nico objetivo era fazer com que voc o lesse e, se no conseguisse isso
atravs de Jerry, teria que tentar um outro meio. Foi escrito para voc ficar sabendo a
verdade, s voc. Por isso, planejei tudo: queria que voltasse para c. Seria minha vizinha
e, mais cedo ou mais tarde, saberia que seu dio tinha bases falsas. Tenho pensado
praticamente s nisso, nos ltimos dois anos... no, dez anos.
Elena ouviu aquelas palavras como se viessem de muito longe.
Olhou para Gregor, mas no o via claramente. Seu corpo todo tremia. Dez anos! O
tempo durante o qual o havia odiado e desprezado tanto. E agora, ele estava tentando dizer
algo to profundo, que ela mal conseguia raciocinar para poder entender.
O livro. Voc disse que ele conta a verdade...
Sim.
E... sobre meu pai?
Sim.
Fala sobre o que aconteceu no Sul da Frana, antes de virmos para c? isso?
Sim Gregor passou a mo pela testa. Estava plido, trmulo. A tenso aumentava,
mas precisavam enfrent-la. Nada podia ficar sem ser dito. Gregor levantou-se e tocou o
ombro dela.
Vamos para a sala de visitas. L conversaremos melhor.
Ela se deixou levar, apoiando-se nele, mal conseguindo andar. Sentou-se no sof, e
Gregor puxou a poltrona para perto.
Seu pai arruinou meu pai. Vim para c procura de vingana... para destru-lo. E
consegui.
No... Elena sacudia a cabea, gemendo baixinho. No...
Sim. Ele foi o responsvel pelo suicdio de meu pai. A voz de Gregor estava
profunda e amarga. Jurei no seu leito de morte que eu faria justia. Trabalhei dia e noite

durante sete longos anos para poder juntar dinheiro. Quase morri de exausto, mas tinha
uma obsesso que me mantinha vivo. Depois, com todas as minhas economias j no banco
de Cristbal, arranjei um emprego num navio para vir para c. Quando cheguei, seu pai j
estava at o pescoo de dvidas por causa de sua paixo pelo jogo. Isso facilitou meu
servio. Aluguei uma pequena loja bem perto do restaurante de seu pai e, trabalhando feito
um mouro, sozinho, transformei-a em restaurante tambm. Eu tinha talento para o
negcio, sabia disso. Aprendera com o melhor cozinheiro da Frana: meu pai. Ele me
deixou duas coisas como herana: sua arte e sua facilidade de fazer amigos. Em menos de
um ms, eu j tinha tirado todos os fregueses habituais de seu pai; em trs, havia filas de
turistas e moradores da ilha na minha porta. Os fornecedores comearam a me dar
preferncia porque j estavam cansados dos atrasos nos pagamentos de seu pai. Logo
depois, aluguei as casas vizinhas e aumentei o restaurante. Eu estava subindo, e ele, saindo
do negcio. Porm, no fiz nada de desonesto, no usei os mtodos dele.
Elena cobriu os ouvidos com as mos.
No! No quero ouvir mais!
preciso. Gregor lhe segurou as mos. Tm que ouvir o resto.
do meu pai que voc est falando. Do meu pai! A pessoa mais maravilhosa, mais...
Ele era um homem mau, cruel...
Elena levantou-se, tremendo. Gregor tambm se levantou.
No! Fique longe de mim!
Ele pagou pessoas para fazerem cenas no restaurante de meu pai. Pagou para alguns
fregueses dizerem que tinham encontrado baratas na comida e...
No! Voc est inventando.
E no foi s isso. Chegou a insinuar polcia que havia trfico de drogas no
estabelecimento de meu pai. Eu o segui, uma noite, e o fiz confessar tudo. Quase o matei de
pancadas, mas descobri a verdade. S que j era tarde demais. O mal estava feito, e nossa
famlia, arruinada.
Papai no faria uma coisa dessas!
Ele fez, Elena. Faria qualquer coisa para conseguir mais dinheiro, para eliminar um
concorrente. Estava atolado em dvidas de jogo. Era um viciado incorrigvel. Voc no
sabia disso, no ? Ele perdeu todo o dinheiro que sua me tinha, as jias de famlia...
Quase a matou.
Foi voc! Ela j estava praticamente morrendo, quando samos daqui...
Por causa do desgosto com seu pai.
No quero escutar! Voc est me magoando!
Fiquei muito mais magoado quando meu pai se suicidou por ver seu bom nome na
lama, e ao ver minha me internada num sanatrio, completamente fora de si por causa do
choque. Ela era muito jovem, delicada... no durou muito.
Oh, Deus! Elena deu um grito de agonia e caiu de joelhos no cho.
Gregor levantou-a e abraou-a com fora. Trmula, agarrou-se a ele, incapaz de confiar
nas prprias pernas.
tudo verdade, no ?
Sim, cada palavra. Juro pela minha vida. Mas voc... voc era apenas uma criana
inocente. Como algum poderia lhe explicar a situao naquela poca? Eu teria dado
qualquer coisa para no ver aquele dio nos seus olhos. Decidi ento que, um dia, quando
ficasse adulta, eu lhe contaria toda a verdade. Gregor afastou-se um pouco para poder
olhar o rosto dela.
Ele a estava amparando, abraando-a, e ela no queria sair de perto dele. Com um
soluo, confessou:
Eu sabia... Acho que sempre soube que havia algo muito errado com a nossa vida.
Nunca ningum me disse nada, e sempre vivi assustada e infeliz. De certo modo, acho que
nesses anos todos eu me apoiei no dio, tentando esquecer o que havia de ruim. Talvez
porque sabia que no conseguiria suportar...

Sua me era uma pessoa fina e educada, e fez o possvel para esconder tudo de voc e
de seu irmo. Seu tio tambm. Ele sabia a verdade; ainda assim, tentou de todo jeito ajudar
seu pai. Agiu como um irmo leal e recebeu muito pouco em troca. Gastou tudo o que tinha
para limpar o nome da famlia, quando vocs voltaram para a Inglaterra. Ficou doente e
sozinho. Foi por isso que o ajudei. Sinto profundamente, Elena, por lhe contar tudo desse
jeito. Preferia que descobrisse pouco a pouco, mas o comportamento de Loren precipitou
tudo.
Ela ... sua amante?
Foi. No havia laos especiais entre ns. Desde o incio, foi uma relao puramente
fsica, e ela sabia. Voltou inesperadamente no sbado, ao ler no jornal a notcia da sua
chegada ilha. Eu a vi ontem noite. Sempre concordamos em que cada um levaria a
prpria vida, e no imaginei que ficasse to transtornada quando lhe disse que estava tudo
terminado entre ns.
E Juanita?
Est muito bem informada, no ? No, ela nunca foi minha amante. uma moa
fina e inteligente, boa companhia! Saamos para jantares ou passeios, uma vez ou outra
amos ao clube ou a alguma festa. S isso. E a outra? Aquela que ouvi em sua casa, na outra
noite.
Ah, sim, ela... Gregor sorriu. Vou apresent-la a voc um dia desses. Tem setenta
anos... e surda. Foi minha caseira por vrios anos e hoje mora com a neta casada. Foi l
em casa para buscar algumas roupas minhas, que no uso mais, para distribuir entre a
famlia, que muito grande. tudo.
E a fotografia na mesinha?
Andou espionando, hein? de minha me, quando tinha mais ou menos a sua idade.
Elena no sabia por que estava perguntando tudo isso, mas o fato que assim evitava
pensar em coisas muito mais perturbadoras.
Deixe-me sentar disse.
Claro. Gregor ajoelhou-se perto dela. Perdoe-me falou, suavemente.
Elena lhe tocou o rosto.
Sei que falou a verdade... em todos os aspectos. No h nada a perdoar. Eu o odiei por
dez anos, mas agora esse sentimento no existe mais. Acho que deixei de odi-lo desde...
desde o momento em que o vi no Plaza, no dia em que cheguei.
Gregor pegou a mo que acariciava seu rosto e beijou-a.
Sabe por que fui ver Loren ontem. noite?
Voc me disse...
No contei tudo. Fui procur-la porque no h mais lugar para nenhuma outra
mulher em minha vida. Uma vez, eu lhe disse que nunca havia encontrado algum com
quem gostaria de passar o resto de meus dias. Era verdade... naquele dia. Segurou a mo
de Elena contra o rosto. Acho que a amo h dois anos, Elena. Diga que no me odeia.
No o odeio. Eu o odiava... achava que devia odi-lo, mas, quando o vi novamente,
no consegui. Eu o amo.
Gregor levantou-se e puxou Elena suavemente, abraando-a com ternura e beijando-a.
Foi um beijo longo e suave. Depois, olhou para ela, cheio de carinho.
Voc a minha vida. o ar que respiro, o batimento do meu corao. o meu amor.
Nunca deixarei que se afaste de mim. Quero que sejamos um s...
No quero me afastar de voc, Gregor. Se me abandonasse, eu morreria, porque voc
como se fosse uma parte de mim.
No instante em que Elena tocava o rosto to amado, Loren entrou pela porta do jardim.
S a notaram quando ouviram o grito abafado, mas Elena no ficou com medo. Sentiase segura nos braos de Gregor. Olhou para a mulher, loura e bonita, e sentiu muita pena.
No h nada para voc aqui, Loren disse Gregor. V embora.
O rosto da mulher estava contorcido pelo dio, mas, pouco a pouco; aquele lao de amor
que unia Gregor a Elena pareceu aumentar, atravessando a sala e atingindo-a, fazendo com

que recuasse.
Voc no pode ferir Elena ou a mim. Nunca houve nada realmente srio entre ns.
Por que no aceita esse fato?
Porque nosso caso no teria terminado, se ela no tivesse vindo! Eu poderia fazer
voc se apaixonar por mim.
Como fez com Todd? Com Brent... e todos os outros?
Voc...
Ora, Loren, deixe de bobagens. Nunca fui o nico homem da sua vida. No poderia
haver amor entre ns. Isso ficou bem claro desde o incio. Agora, melhor voc ir. Pode me
ameaar o quanto quiser, mas no gostei do que disse a Elena. Se chegar perto dela
novamente, eu a expulsarei da ilha e farei com que nunca mais consiga um emprego numa
loja, aqui ou nos Estados Unidos. E acredite, tenho meios para fazer isso. Gregor
aproximou-se dela. H uma passagem esperando por voc no balco do aeroporto. O
avio sai meia-noite. No h mais lugar para voc em Cristbal. Ficou parado,
inabalvel. Se se atrever a voltar, terei uma conversinha com seu novo caso, o industrial
de Kentucky... como mesmo o nome dele? Ah, sim, Grant Tyler. Meus amigos me
mantm bem informado. O que ele dir, quando souber que voc mulher de ficar fazendo
ameaas?
O rosto de Loren estava branco. Olhou para Elena, cheia de dio.
Pode ficar com ele! Espero que tenha uma decepo! Virou-se bruscamente e
desapareceu na escurido do jardim. Gregor fechou a porta e as janelas e voltou para perto
de Elena.
Sinto muito, querida. Tive que ser duro com ela. No a veremos mais.
Eu sei. Ela estremeceu. Por favor, nunca fique assim to bravo comigo. Acho que
no suportaria.
Como poderia ficar com raiva de mim mesmo? Voc parte de mim, eu estaria me
magoando. Passou os braos em torno dela. H mais uma coisa que tem que ficar
esclarecida.
No, est tudo perfeito.
Preciso ter certeza. O que me disse... naquela manh, na minha casa... era verdade,
no? Nenhum homem jamais...
Sim, era verdade.
Ento, quando fizermos amor pela primeira vez, ser depois de estarmos casados.
Acho que, bem no fundo, sou um homem antiquado. Compreende o que estou dizendo?
Sim.
Ser difcil esperar disse Gregor, com um sorriso. Mas eu lhe mostrarei que
tenho uma vontade de ferro. Quando acha que podemos casar?
Quando pode conseguir a licena?
Amanh, est bem?
Ento, ser amanh. Gregor, diga-me uma coisa: h algo realmente errado com o
encanamento de sua casa?
Ele comeou a rir.
Quer saber a verdade?
Claro.
No. Eu mesmo inundei a cozinha, fiz a maior baguna. Afinal, voc podia querer ver
por si mesma... Continuou a rir, deliciado. No ia permitir que Jerry ficasse aqui,
sozinho com voc. Acha que agi mal?
No. Mas isso significa que pode ir dormir em sua casa, hoje disse Elena, com um
sorrisinho malicioso.
Sim, mas no vou. Pretendo ficar aqui mesmo. J lhe disse que no quero mais me
separar de voc... nunca mais.
Beijaram-se com imenso carinho.
Estou com vontade de nadar disse Gregor.

Agora?
Agora.
Ele abriu a porta. Os dois saram correndo pelo jardim iluminado pela Lua que surgia,
deixando Pancho para guardar a casa.
A voz de Elena veio do meio da escurido, perto das rvores:
Esquecemos os mais...
A resposta de Gregor foi uma risada.
Entendiado, Pancho deitou-se e apoiou a cabea nas patas. S esperava que eles no
fossem demorar muito.

FIM