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MASSA E PODER

Elias Canetti

MASSA E PODER

Traduo

Paulo Osrio de Castro


Jorge Telles de Menezes

A presente edio foi apoiada por

Ttulo original: Mass und Macht


Copyright 1994 by the heirs of Elias Canetti
First published in 1960 by Claassen Verlag
Permission granted by Ullstein Buchverlage GmbH
Copyright Cavalo de Ferro, 2014, para a presente edio
Reviso: Cludia Chaves de Almeida
Paginao: Finepaper
Paulo Osrio de Castro responsvel pela traduo das partes: A Massa; A Matilha; Matilha
e Religio; Massa e Histria; As Entranhas do Poder; O Sobrevivente; Elementos do Poder; A Ordem
(com excepo do captulo final). O captulo A Dissoluo do Espinho e as partes: Transformao;
Aspectos do Poder; Dominao e Parania; Eplogo; Notas; Bibliografia, foram traduzidos por Jorge
Telles de Menezes.

ISBN: 978-989-623-158-3
1. edio, Junho de 2014
Direitos para lngua portuguesa (Portugal) adquiridos por:
Cavalo de Ferro, marca propriedade de Theoria, Lda.
Rua das Amoreiras, 72 A
1250-024 Lisboa
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sugerimos que visite o nosso site www.cavalodeferro.com

NDICE

A MASSA
Mutao do Receio de Contacto...................................................13
Massa Aberta e Fechada ................................................................14
A Descarga......................................................................................16
O Vcio da Destruio....................................................................18
A Evaso .........................................................................................20
Sentimento de Perseguio ..........................................................23
Domesticao das Massas nas Grandes Religies........................25
Pnico..............................................................................................27
A Massa Enquanto Anel ................................................................29
As Propriedades da Massa.............................................................31
Ritmo...............................................................................................33
Paralisao......................................................................................37
Lentido ou a Lonjura do Objectivo .......................................... 44
As Massas Invisveis........................................................................47
Classificao Segundo a Emoo Principal..................................54
Massas do Acosso............................................................................55
Massas da Fuga.............................................................................. 60
Massas da Proibio........................................................................63
Massas da Inverso........................................................................ 66
Massas da Festa...............................................................................71
A Massa Dupla: Homens e Mulheres. Os Vivos e os Mortos.......73
A Massa Dupla: a Guerra...............................................................79
Cristais de Massa............................................................................86
Smbolos de Massa: Fogo. Mar. Chuva. O Rio. Floresta. Cereal.
Vento. Areia. Montes. Montes de Pedra. Tesouro......................... 88

A MATILHA
Matilha e Matilhas........................................................................ 111
A Matilha de Caa........................................................................ 116
A Matilha de Guerra.................................................................... 118
A Matilha de Lamentao ...........................................................124
A Matilha de Multiplicao ........................................................129
A Preciso das Matilhas. A sua Constncia Histrica ..............139
A Comunho.................................................................................135
A Matilha Interior e a Matilha Silenciosa ..................................137
As Matilhas nas Lendas dos Antepassados dos Arandas ..........142
Formaes de Pessoas entre os Arandas ....................................146

MATILHA E RELIGIO
Alterao das Matilhas.................................................................153
Floresta e Caa entre os Leles do Kasai ....................................155
Os Despojos de Guerra dos Jivaros.............................................159
As Danas da Chuva dos ndios Pueblo .....................................163
Sobre a Dinmica da Guerra: O primeiro Morto. O Triunfo.. 166
O Islo como Religio da Guerra................................................170
Religies da Lamentao.............................................................172
A Festa de Muharram dos Xiitas................................................. 176
Catolicismo e Massa.....................................................................186
O Fogo Sagrado em Jerusalm....................................................190

MASSA E HISTRIA
Smbolos de Massa das Naes: Ingleses. Holandeses. Alemes.
Franceses. Suos. Espanhis. Italianos. Judeus.......................... 203
Alemanha de Versalhes............................................................... 216
Inflao e Massa.......................................................................... 220
A Essncia do Sistema Parlamentar............................................226
Distribuio e Multiplicao. Socialismo e Produo...............229
A Autodestruio dos Xhosas......................................................232

AS ENTRANHAS DO PODER
Apanhar e Incorporar..................................................................245
A Mo: Sobre a Pacincia das Mos. Dos Exerccios Digitais dos
Macacos. As Mos e o Nascimento dos Objectos. A Mania
da Destruio nos Macacos e nos Homens. Os Que Mataram
Continuam Sempre a Ser os Poderosos........................................ 255
Sobre a Psicologia do Acto de Comer........................................ 266

O SOBREVIVENTE
O Sobrevivente..............................................................................275
Sobrevivncia e Invulnerabilidade..............................................277
A Paixo da Sobrevivncia...........................................................279
O Detentor do Poder Enquanto Sobrevivente...........................281
A Salvao de Flvio Josefo ........................................................ 284
Averso dos Potentados pelos Sobreviventes.
Soberanos e Sucessores.......................................................... 294
As Formas da Sobrevivncia....................................................... 299
O Sobrevivente na Crena dos Povos Primitivos....................... 304
Os Mortos na Condio de Sobrevividos................................ 317
Epidemias......................................................................................330
Sobre a Emoo do Cemitrio ...................................................334
Da Imortalidade...........................................................................336

ELEMENTOS DO PODER
Fora e Poder................................................................................341
Poder e Velocidade...................................................................... 343
Pergunta e Resposta.................................................................... 345
O Segredo.....................................................................................351
Julgar e Criticar............................................................................359
O Poder do Perdo: Graa...........................................................361

A ORDEM
A Ordem: Fuga e Espinho.......................................................... 365
A Domesticao da Ordem..........................................................370
Repercusso e Medo de Ordenar................................................371
A Ordem Dada a Muitos Indivduos...........................................373
Espera de Ordens ....................................................................375
Os Peregrinos Espera de Ordens em Arafat...........................378
O Espinho da Ordem e a Disciplina...........................................379
Ordem. Cavalo. Flecha.................................................................381
Emasculaes Religiosas. Os Skopets.......................................... 385
Negativismo e Esquizofrenia...................................................... 388
A Inverso .....................................................................................391
A Dissoluo do Espinho............................................................ 395
Ordem e Execuo.O Carrasco satisfeito.................................. 398
Ordem e Responsabilidade ............................................................400

A TRANSFORMAO
Pressentimento e Transformao entre os Bosqumanos ............ 405
Transformaes de Fuga. Histeria, Mania e Melancolia...........411
Autoproliferao e Autoconsumo.
A Dupla Forma do Totem...................................................... 418
Massa e Transformao em Delirium Tremens ............................432
Imitao e Dissimulao ........................................................................446
A Figura e a Mscara ...................................................................451
A Destransformao ....................................................................456
Proibies da Transformao......................................................458
Escravatura................................................................................... 464

ASPECTOS DO PODER
Sobre as Posies dos Homens: a sua Relao com o Poder.
Estar de P. Sentar-se. Estar Deitado. Acocorar-se. Ajoelhar-se ..............469
O Maestro..................................................................................... 479
Fama..............................................................................................481
A Ordem do Tempo.................................................................... 482

A Corte......................................................................................... 485
O Trono Crescente do Imperador de Bizncio ........................ 486
As Ideias de Grandeza dos Paralticos....................................... 488
DOMINAO E PARANIA
Reis Africanos.............................................................................. 499
O Sulto de Deli: Muhammad Tughlak ..................................... 516
O Caso Schreber Primeira Parte............................................529
O Caso Schreber Segunda Parte........................................... 546
EPLOGO
A Dissoluo do Sobrevivente......................................................567
notas.............................................................................................575
bibliografia................................................................................593

A MASSA

Mutao do Receio de Contacto


Nada o homem receia mais do que ser tocado pelo desconhecido. Uma pessoa quer ver aquilo que lhe toca, quer ser capaz
de o reconhecer ou, pelo menos, de o situar. Em toda a parte, o
homem evita ser tocado pelo desconhecido. Sobretudo de noite
ou no escuro, um contacto inesperado pode levar o susto a transformar-se em pnico. Nem mesmo a roupa garante segurana
suficiente, j que to fcil rasg-la, j que to fcil penetrar
at carne nua, macia e indefesa do agredido!
Todas as distncias que os homens criaram em seu redor
foram ditadas por esse receio do contacto. As pessoas encerram-se
em casas, nas quais ningum pode penetrar, e s dentro delas
se sentem meio seguras. O medo do ladro que assalta casas no se
reporta apenas aos seus intuitos depredatrios, tambm um
temor da sua garra irrompendo sbita e inesperadamente do
escuro. A mo, feita garra, serve constantemente de smbolo a esse
medo. Uma correlao que subsiste em grande medida no duplo
sentido da palavra atacar1. Nela cabem, simultaneamente, tanto
o contacto inofensivo quanto o ataque perigoso, embora algo deste
ltimo significado ecoe sempre no primeiro. O nome ataque,
porm, cingiu-se exclusivamente ao mau sentido da palavra.
Essa averso ao contacto tampouco nos deixa quando nos
encontramos no meio da multido. A maneira como nos movimentamos na rua, entre muitas pessoas, em restaurantes, em comboios
e autocarros ditada por esse receio. Mesmo quando estamos
muito perto de outras pessoas, e as podemos observar e examinar circunstanciadamente, evitamos, sempre que possvel, um
contacto com elas. Se fazemos o contrrio, porque algum nos
agrada, e, ento, a aproximao d-se por nossa prpria iniciativa.
A urgncia que se tem nas desculpas por um contacto no
intencional, a tenso com que se espera por elas, a reaco veemente, e algumas vezes por vias de facto, que se tem quando no
surgem essas desculpas, a averso e o rancor que se sente pelo
malfeitor mesmo que no se possa ter de modo algum a

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MASSA E PODER

certeza de que ele o seja , todo esse complexo de reaces anmicas em torno do contacto com o que nos estranho prova, pela
sua extrema instabilidade e sensibilidade, que se trata mesmo de
algo muito profundo, permanentemente desperto e sempre melindroso, de algo que nunca mais abandona o homem, uma vez que
este tenha fixado os limites da sua pessoa. At mesmo o sono, em
que se est muito mais indefeso, pode ser perturbado com demasiada facilidade por esse tipo de receio.
s na massa que o homem se pode libertar desse receio do contacto. a nica situao em que esse temor se transforma no seu
contrrio. Do que se precisa para tanto da massa compacta, em que
um corpo se comprime contra outro corpo, compacta at na sua
componente psicolgica, porquanto no se repara em quem que
nos oprime. Assim que algum se entrega massa, deixa de recear
o seu contacto. No seu caso ideal, todos so iguais uns aos outros.
Nenhuma diferena conta, nem sequer a dos sexos. Seja quem for
que incomoda algum, como se fosse o prprio. sentido tal
como uma pessoa se sente a si prpria. Ento, de repente, tudo se
passa como que no interior dum corpo. Talvez esta seja uma das razes
pelas quais a massa procura concentrar-se de forma to compacta:
quer desembaraar-se o mais completamente possvel do receio do
contacto em cada indivduo. Quanto mais fortemente as pessoas se
comprimirem umas de encontro s outras tanto mais nitidamente
sentem que no tm medo umas das outras. Essa mutao do receio de
contacto faz parte da massa. na sua mxima densidade que o alvio
que nela se espalha, e de que ainda se falar noutro contexto, atinge
um grau particularmente elevado.

Massa Aberta e Fechada


A massa que repentinamente aparece, onde antes no estava nada,
um fenmeno to misterioso quanto universal. Podem ter-se
juntado algumas pessoas, poucas, umas cinco a dez ou doze, no
mais. No est nada anunciado, no se est espera de nada. De
repente, acha-se tudo negro de gente. De todos os lados acorrem
outras pessoas, como se as ruas tivessem um s sentido. Muitos

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A MASSA

no sabem o que se passou, e, quando lhes fazem perguntas,


nada tm a dizer; contudo, tm pressa de estar onde est o maior
nmero de indivduos. H uma resoluo no seu movimento que
se distingue muito bem da habitual curiosidade. O movimento
de uns, diz-se, comunica-se aos outros; mas no s isso: eles tm
um objectivo. Este existe, antes mesmo de eles terem encontrado
palavras para o descrever: o objectivo o ponto mais negro, o stio
onde se ajuntou o maior nmero de pessoas.
Haver muito que dizer sobre essa forma extrema da massa
espontnea que, no ponto em que se forma, no seu verdadeiro
cerne, no assim to espontnea como parece. Mas em tudo o
mais, se nos abstrairmos das cinco ou dez ou doze pessoas de que
partiu, -o realmente. Assim que existe, quer ser constituda por
mais. A vontade de crescer a primeira e a suprema caracterstica
da massa. Esta pretende apanhar todo aquele que esteja ao seu
alcance. Quem quer que tenha figura humana pode juntar-se a
ela. A massa natural a massa aberta: no existe mesmo nenhum
limite ao seu crescimento. Ela no reconhece casas, portas nem
fechaduras; aqueles que se trancam perante ela so-lhe suspeitos.
Neste caso, o adjectivo aberta tem de entender-se em toda a sua
acepo, pois ela est aberta em toda a parte e em todas as direces. A massa aberta existe enquanto crescer. A sua desagregao
tem incio assim que ela deixa de crescer.
Pois a massa desagrega-se to repentinamente como se
gerou. Nessa forma espontnea, ela uma formao delicada.
A sua abertura, que lhe torna possvel o crescimento, ao mesmo
tempo o seu perigo. Est sempre vivo, nela, um pressentimento da
desagregao que a ameaa. Procura escapar-lhe atravs de um
rpido incremento. Enquanto pode, vai absorvendo tudo; mas,
porque absorve tudo, tem necessariamente de se desagregar.
Em contraste com a massa aberta, que pode crescer at ao
infinito, que est em toda a parte e, por isso mesmo, reivindica
um interesse universal, encontra-se a massa fechada.
Esta renuncia ao crescimento e tem principalmente em vista a
durao. O que nela se nota em primeiro lugar o limite. A massa
fechada fixa-se. Cria o seu stio, na medida em que se delimita;
o espao, que ela preencher, est-lhe atribudo. comparvel a
um vaso, em que se despeja um lquido: sabe-se quanto lquido
l entra. Os acessos a esse espao esto contados, no se pode

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MASSA E PODER

penetrar nele de qualquer maneira. O limite respeitado. Pode


ser feito de pedra, pode consistir em slida alvenaria. Talvez seja
necessrio um acto especial de admisso; talvez, para entrar, se
tenha de pagar determinados direitos. Desde que o espao esteja
suficientemente preenchido, no se deixa entrar mais ningum.
Mesmo que esteja a transbordar, o essencial continua sendo a
massa compacta dentro do espao fechado, qual no pertencem, em rigor, aqueles que se encontram do lado de fora.
O limite impede um crescimento desordenado, mas tambm
dificulta e retarda a disperso. Aquilo que sacrificado em termos de possibilidade de crescimento ganha-o a massa no plano
da estabilidade. Fica protegida de influncias exteriores, que lhe
poderiam ser hostis e perigosas. Mas, muito especialmente, conta
com a repetio. graas perspectiva da repetio que, de cada
vez, a massa se consola com a sua prpria dissoluo. O edifcio
est sua espera, por sua causa que ele ali est e, enquanto ali
estiver, eles reunir-se-o da mesma maneira. O espao pertence-lhes, mesmo que esteja na mar vaza, pois, no seu vazio, lembra
o tempo da mar cheia.

A Descarga
O fenmeno mais importante que se desenrola no seio da massa
a descarga. Antes disso, a massa no existe propriamente, a
descarga que, realmente, a constitui. o momento em que todos
aqueles que dela fazem parte se libertam das suas diferenas e se
sentem como iguais.
Entre essas diferenas, h que pensar, sobretudo, nas que so
impostas do exterior, distines de categoria, de classe e de posses. Os homens, enquanto indivduos, esto sempre conscientes
dessas distines, que pesam seriamente sobre eles e os obrigam,
com muita severidade, a distanciar-se uns dos outros. O homem
situa-se num lugar determinado, seguro, e, com eficazes gestos
jurdicos, afasta de si tudo quanto dele se acerca. Tal como um
moinho de vento sobre uma vasta plancie, ele a est, expressivo
e agitado, e at ao prximo moinho no h nada. Toda a vida, tal

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A MASSA

como ele a conhece, est fundada em distncias: a casa, em que


ele se fecha chave a si prprio e aos seus haveres, o emprego,
que ele ocupa, a posio, a que ele aspira tudo isso serve para
criar distncias, para as consolidar e ampliar. A liberdade de qualquer movimento mais profundo de um para outro fica coarctada.
Os impulsos, tanto num sentido como no outro, perdem-se como
na areia dum deserto. Ningum pode chegar proximidade do
outro, nem altura do outro. Hierarquias firmemente estabelecidas em todos os sectores da vida no permitem a ningum tocar
no que est mais acima, nem descer, a no ser na aparncia, at
ao que est mais abaixo. Em diferentes sociedades, essas distncias encontram-se reciprocamente contrabalanadas de modos
diversos. Em algumas, pe-se nfase nas diferenas de origem,
noutras, nas de actividade ou de riqueza.
No vem a propsito, aqui, especificar essas hierarquias.
O essencial que elas existem em toda a parte, que em toda a
parte se implantam na conscincia dos homens e determinam
de forma decisiva o seu comportamento para com os outros.
A satisfao de se estar, na hierarquia, mais acima do que outros
no compensa a perda de liberdade de movimentos. Nas suas
distncias, o ser humano entorpece e entristece. Vai carregado
com esses fardos e no sai do mesmo stio. Esquece-se de que
foi ele quem os imps a si prprio e anseia por se libertar deles.
Mas como h-de ele libertar-se sozinho? Fosse o que fosse que
ele fizesse para tanto, e at por muito resoluto que fosse, encontrar-se-ia perante outros que fariam malograr os seus esforos.
Enquanto estes se aferrarem s suas distncias, ele no consegue
acercar-se deles minimamente.
S todos juntos se podem libertar dos fardos que so as suas
distncias. precisamente isso que acontece na massa. Com a
descarga, so suprimidas as separaes, e todos se sentem iguais.
Nesse aperto, em que mal h espao entre eles, em que corpos
se comprimem de encontro a corpos, cada um est to prximo
do outro como de si prprio. O alvio da resultante enorme.
por causa desse momento feliz, em que ningum mais, em que
ningum melhor que o outro, que os homens se tornam massa.
Mas o momento da descarga, que to desejado e to ditoso, contm em si o seu prprio perigo. Padece de uma iluso fundamental:
os homens, que de repente se sentem iguais, no se tornaram

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MASSA E PODER

realmente iguais, nem para sempre. Regressam s suas casas


separadas e deitam-se a dormir nas suas camas. Conservam os
seus haveres e no renunciam aos seus nomes. No rejeitam
os seus parentes. No fogem sua famlia. S no caso de converses a srio que as pessoas saem das suas antigas alianas
e entram numa nova. Tais associaes, que, por sua natureza,
s podem admitir um nmero limitado de membros e tm de
assegurar a sua estabilidade por meio de duras regras, designo-as eu como cristais de massa. Da sua funo ainda se falar
pormenorizadamente.
A prpria massa, contudo, desagrega-se. Sente que se desagregar. Receia a desagregao. S pode subsistir se o processo
da descarga tiver continuao com novas pessoas, que vm ter
com ela. Somente o acrscimo da massa impede aqueles que dela
fazem parte de voltar para trs, arrastando-se sob o peso dos seus
fardos.

O Vcio da Destruio
Fala-se muitas vezes no vcio da destruio prprio da massa.
a primeira coisa que nela salta vista, e inegvel que ele se
encontra em toda a parte, nos mais diversos pases e civilizaes.
, na verdade, comprovado e reprovado, mas nunca , realmente,
explicado.
De preferncia, a massa destrui casas e objectos. Como se
trata, muitas vezes, de coisas frgeis, tais como vidraas, espelhos, vasos, pinturas, loias, tende-se a crer que justamente
essa fragilidade dos objectos que incita a massa destruio.
verdade, com certeza, que o rudo da destruio, o quebrar da
loia, o tilintar das vidraas contribuem consideravelmente para
o regozijo que isso d: so os vigorosos sinais vitais de uma nova
criatura, os gritos de um recm-nascido. O facto de ser to fcil
provoc-los aumenta a sua popularidade, tudo grita juntamente
com um e com outro, e o tilintar o aplauso das coisas. Uma
necessidade especial desse tipo de barulho parece existir no incio dos acontecimentos, quando ainda no se excessivamente

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A MASSA

numeroso e pouco, ou mesmo nada, aconteceu. O barulho


promete aqueles reforos que se espera obter e um pressgio
feliz quanto aos acontecimentos que esto para vir. Mas seria um
erro crer que, em tudo isso, o factor decisivo a facilidade da
destruio. Houve quem se atirasse a esculturas de pedra dura
e no descansasse antes de estarem mutiladas e irreconhecveis.
Os cristos destruram as cabeas e os braos de deuses gregos.
As imagens dos santos foram apeadas por reformadores e revolucionrios, por vezes de alturas em que semelhante operao era
um perigo de vida, e, muitas vezes, to dura era a pedra que se
procurava despedaar que apenas se ficou a meio caminho do
objectivo pretendido.
A destruio de imagens que representam algo a destruio de uma hierarquia que j no se reconhece. Atenta-se contra
as distncias universalmente estabelecidas, que so visveis para
todos e vlidas em toda a parte. A sua dureza era a expresso da
sua permanncia: existiam desde h muito tempo, pensa-se que
desde sempre, verticais e inamovveis, e era impossvel algum
acercar-se delas com intuitos hostis. Agora, esto derrubadas e
destroadas. A descarga consumou-se nesse acto.
Contudo, nem sempre vai to longe. A destruio do tipo
habitual, de que se falou a princpio, mais no do que um ataque a todos os limites. As vidraas e as portas pertencem a casas,
so a parte mais fraca da respectiva delimitao para o exterior.
Uma vez arrombadas portas e janelas, a casa perdeu a sua individualidade. Qualquer um pode, ento, entrar nela vontade,
nada nem ningum, l dentro, est protegido. Nessas casas,
porm, esto geralmente metidas, o que se julga, aquelas pessoas que procuram separar-se da massa, ou seja, os seus inimigos.
Agora, aquilo que os separava est destrudo. Entre eles e a massa
no h nada. Podem vir c para fora e juntar-se a esta. Tambm
se pode ir l busc-los.
Mas h mais do que isso. O prprio indivduo tem a sensao
de que, na massa, ultrapassa os limites da sua pessoa. Sente-se
aliviado, porque esto abolidas todas as distncias que o obrigavam a refluir sobre si prprio e o encerravam em si prprio.
Ao serem-lhe tirados de cima os fardos da distncia, ele sente-se
livre, e a sua liberdade a transgresso desses limites. Aquilo que
lhe acontece, a ele, deve tambm acontecer aos outros; ele espera

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