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Teora del apego.

John Bowlby y Mary Ainsworth


1. Antecedentes tericos
Teora de Harry Harlow (Teora del aprendizaje: La gratificacin genera amor): Algunos tericos del
aprendizaje tambin afirman que los bebs se apegan a las personas que los alimentan y satisfacen sus
necesidades (cambio de paal, tranquilizacin, caricias, calor). Con el tiempo, un beb llegara a asociar a su
madre con sensaciones placenteras o agradables, de modo que la madre se convertira en una valiosa fuente
de bienestar.
En 1959, Harry Harlow report los resultados de un estudio diseado para comparar la importancia de la
alimentacin y la estimulacin tctil para el desarrollo de apegos en monos bebs. Los monos fueron
separados de sus padres en el primer da de vida y criados durante los siguientes 165 das por dos madres
sustitutas, stas estaban construidas, una con alambre (incmoda) y la otra recubierta con hule y felpa
(cmoda). Los bebs reciban alimento de ambas madres. La pregunta era Estos bebs se apegaran a la
madre que los alimentaba o en su lugar preferan a la madre de felpa suave y abrigadora? Incluso si su
alimento les era proporcionado por la madre de alambre, los bebs estaban con ella solo mientras que se
alimentaban y corran a la madre de felpa cuando se sentan inquietos o asustados. En conclusin, todos los
bebs se apegaron a la madre de felpa, lo que implica que la comodidad del contacto es un elemento que
contribuye de manera ms poderosa para el apego en monos que la alimentacin o la reduccin de hambre.
Teora etolgica de Lorenz (Nac para amar): Un supuesto etiolgico es que todas las especies, entre ellas
la humana, nacen con diferentes tendencias naturales innatas por proteger a los pequeos de depredadores y
otras calamidades naturales, que a la vez aseguran que sus necesidades sean satisfechas. El propsito de
largo alcance del apego primario es permitir a los miembros de cada generacin sucesiva vivir lo suficiente
para reproducirse, lo cual permite la sobrevivencia de la especie.
Konrad Lorenz (1937), inform que los gansos muy pequeos seguan casi todos los objetos en movimiento,
ya fuera ste su madre, un pato o incluso un ser humano, comportamiento que l denomina impronta. La cual
es 1) Automtica, ya que los polluelos no tienen que ser enseados a seguir, 2) Ocurre slo dentro de un
perodo crtico estrechamente delimitado despus de que ha salido del cascarn el ave, y 3) Irreversible, es
decir que una vez que el ave comienza a seguir a un objeto, permanece apegado a l.
Apego en humanos: Lorenz expona que las caractersticas faciales infantiles ayudan a producir los tipos de
atencin positiva por parte de otros que promueven el apego. Adems, mientras ms atractivos sean los
bebs y ms cautivadoras sean sus respuestas reflejas, las madres y otros acompaantes responden de
manera ms favorable ante ello. Las sonrisas reflejas y los balbuceos se interpretan como bebs contentos y,
por lo tanto, padres competentes, y esto puede reforzar las actividades de cuidado e incrementar las
probabilidades de atencin al beb.
2. Definicin del enfoque
La teora del apego describe la dinmica a largo de las relaciones entre los seres humanos. Propone que la
capacidad de un individuo para formar un apego emocional y fsico hacia otra persona (cuidador principal) le

da un sentido de estabilidad y seguridad, necesarias para asumir riesgos, stos se ramifican, crecen y se
desarrollan como una personalidad. La teora del apego es un estudio interdisciplinario que abarca los campos
de las teoras psicolgicas, evolutivas y etolgicas.
Teora de John Bowlby: El apego es una conducta instintiva, activada y modulada en la interaccin con otros
significativos a lo largo del tiempo. Bowlby define el apego como un sistema de control, es decir, un
mecanismo que adapta la conducta a la consecucin de fines determinados por las necesidades del
momento.
Biografa de John Bowlby
Naci en 1907 en Londres, Inglaterra. Fue el cuarto de seis hijos y criado por una niera, lo cual era
costumbre en la poca con respecto a las personas de clase media alta. Cuando Bowlby naci su madre tena
41 aos y su padre 52. La relacin con sus padres fue distante, demasiado seria y melanclica y manifestaron
poca capacidad de afecto. Normalmente John vea a su madre solo una hora al da despus de la hora del t,
aunque durante el verano, sta estaba ms disponible. Como muchas madres en ese momento pensaba que
la atencin parental y afectacin provocara una peligrosa ruina. Al cumplir los 4 aos la niera se va de la
familia, describe esto como algo tan trgico como la perdida de una madre. A los 7 es llevado a un internado.
Debido a tales experiencias de nio mostro una sensibilidad al sufrimiento infantil a travs de su vida. Bowlby
fue reservado, inteligente, constante, convencional en su forma de ser, pero revolucionario en espritu. Crea
con pasin en la expresin de las emociones pero contradictoriamente no lograba expresar las suyas.
Contrajo matrimonio y tuvo 4 hijos, los cuales manifestaban problemas de dislexia, esto hizo difcil su papel de
padre aunque no el de abuelo. Falleci en 1990 debido a trombosis posterior a sus arritmias cardiacas.
Fases de apego segn Bowlby
Fase asocial: Del nacimiento a los 2 meses. Los bebes dirigen instintivamente su apego a las figura
humanas. Los extraos, los hermanos y los padres tienen las mismas probabilidades de provocar sonrisas o
llanto en el bebe.
Fase de los apegos indiscriminados: 2 a 7 meses. El apego se enfoca en una figura, generalmente el
cuidador primario, conforme el bebe aprende de manera gradual a distinguir a las personas conocidas de las
desconocidas.
Fase de apegos especficos: 7 a 14 meses. Se desarrollan apegos especficos. Con mayores habilidades de
locomocin, los bebes buscan activamente el contacto con los cuidadores regulares, como la madre y el
padre.
Fase de los apegos mltiples: 24 meses en adelante. Los nios ya estn conscientes de los sentimientos,
metas y planes de los dems, y empiezan a tomarlos en cuenta para formar sus propios actos.

Teora de Mary Ainsworth: Por apego se entiende el lazo afectivo que se forma entre el nio y su cuidador.
Este vnculo se infiere de una tendencia estable a lo largo del tiempo de buscar proximidad y contacto con esa
figura especfica.
Biografa de Mary Ainsworth
Naci en Glendale, Ohio en 1913. Ainsworth tena dos hermanas menores y una familia muy unida. Viajes
semanales a la biblioteca eran un evento familiar regular. Sus padres pusieron un gran valor a una buena
educacin en artes liberales, y se asumi que ella y sus hermanas se iran a la universidad. A los 15 aos,
ley el libro titulado El carcter de William McDougall, que la llev a una carrera como psiclogo. Entr en el
plan de estudios de honores psicologa donde slo otros cuatro estudiantes la acompaaron. Despus de
unirse a la Segunda Guerra Mundial, regres a Toronto para ensear psicologa de la personalidad y realizar
investigaciones. Estaba involucrada con un proyecto que investiga los efectos de la separacin materna sobre
el desarrollo de la personalidad de los nios. Ainsworth encontr que mientras que la mayora de las
interacciones madre-hijo, la comodidad y seguridad involucradas, algunas eran tensa y conflictiva. Ainsworth y
su esposo se divorciaron en 1960, y esto fue muy doloroso para Mary, se deprimi y busc la terapia
psicoanaltica. Este tipo de terapia fue una gran influencia en su carrera. Ella se interes mucho en la literatura
psicoanaltica, especialmente Freud. Ainsworth nunca tuvo hijos, pero consider sus colegas y estudiantes
como a su familia. Confes que lo que le haba impulsado a estudiar este tema a fondo haba sido su doloroso
divorcio a los 47 aos, y la grave depresin que esta ruptura le haba provocado.
Experimento de la situacin extraa de Mary Ainsworth
Consiste en una serie de 8 episodios que intentan simular: 1) Interacciones naturales entre el cuidador y el
beb en presencia de juguetes (para determinar si el beb utiliza al cuidador como una base segura desde la
cual explorar). 2) Separaciones breves del cuidador (encuentros con extraos, los cuales a menudo le
producen estrs al beb). 3) Episodios de reunin (para determinar si un beb con estrs obtiene algn
consuelo o tranquilidad del cuidador y puede involucrarse nuevamente con los juguetes).
Episodio
1.

Personas presentes
Madre , bebe y observador

Duracin
30 seg

Accin
El observador introduce a la
madre y al bebe en la sala de
experimentos y se marcha

2.

Madre, bebe

3 min

3.

Extrao , madre, bebe

3 min

La madre se sienta en silencio


mientras el bebe explora
El extrao entra, est en silencio
durante un minuto, habla con la
madre durante otro minuto, luego
se acerca al bebe. Al tercer
minuto la madre se marcha

Extrao, bebe

3 min

Primer episodio de separacin

5.

Madre, bebe

3 min

Primer episodio de reunin. Una


vez que el bebe esta calmado, la
mama se marcha otra vez

6.
7.
8.

Bebe solo
Extrao, bebe
Madre bebe

3 min
3 min
3 min

Segundo episodio de separacin


Entra el extrao
Segundo episodio de reunin. El
extrao se va en silencio
despus que haya entrado la
madre

Tipos de apego en bebs segn Mary Ainsworth


Apego seguro: Vnculo ente el beb y el cuidador en el que el nio recibe con agrado el contacto con el
nuevo acompaante cercano, y usa a sta persona como una base segura desde la cual explora el ambiente.
El beb con apego seguro explora en forma activa mientras est solo con la madre y puede intranquilizarse
en forma visible cuando lo separan de sta.
Apego inseguro evasivo: Vnculo inseguro entre el beb y el cuidador, caracterizado por poca protesta por la
separacin y una tendencia del nio a evitar o ignorar al cuidador. A menudo muestra un poco malestar
cuando son separados de la madre y por lo general voltean hacia otro lado y pueden continuar haciendo caso
omiso de ellas, aun cuando estas traten de ganar su atencin.
Apego inseguro resistente o ambivalente: Vnculo inseguro entre el beb y el cuidador caracterizado por
una fuerte protesta por la separacin, por una tendencia del nio a permanecer cerca pero resistirse al
contacto iniciado por el cuidador. Tratan de permanecer cerca de su madre y explorar muy poco mientras ella
est presente. Se inquietan mucho cuando esta se marcha, pero cuando regresa permanecen en cercana,
aunque parecen irritados con ella por haberlo dejado y es probable que se resistan al contacto fsico que
intenta la madre, son sumamente cauteloso con los extrao, aun en presencia de sus madres.
Apego inseguro desorganizado: Vnculo inseguro entre el beb y el cuidador, caracterizado por la
apariencia confusa debido a la reunin o una tendencia a buscar primero y luego evitar en forma abrupta al
cuidador. Existe una confusin ante la disyuntiva de acercarse o evitar al cuidador. Cuando se renen con sus
madres pueden mostrarse aturdidos y permanecen inmviles o acercarse para luego alearse de forma
abrupta a medida en que la madre se aproxima.
4. Conceptos bsicos
Apego: Vnculo afectivo que se crea entre un nio y un individuo. El apego se basa en una gran
interdependencia, por sentimientos mutuos de mucha intensidad y por vnculos emocionales muy slidos.
Relacin emocional ntima entre dos personas, caracterizada por afecto mutuo y un deseo de mantener la
proximidad.
Proximidad: Cercana tanto en el espacio como el tiempo de algo o de alguien.
Base segura: Utilizacin que hace un bebe de un cuidador como base a partir de la cual explorar el ambiente
y a la que regresa por apoyo emocional.

Vnculo afectivo: Unin afectiva que se establece entre un sujeto y un objeto (animado o inanimado). Se
aplica especialmente a la relacin o fenmeno de apego generada entre el bebe y la persona que lo cuida,
interpretndose como un ndice de independencia.
Impronta: Forma innata o instintiva de aprendizaje en la que los individuos de ciertas especies, siguen y se
apegan a objetos generalmente en movimiento (por lo general sus madres).
Tipos de apego en adultos.
Seguro: Los sujetos con apego seguro se valoran tanto a s mismos como a las personas cercanas de una
forma positiva. Los sujetos seguros tienen unas representaciones de sus padres caracterizadas por la
diferenciacin, elaboracin benevolencia y no punitividad.
Ansioso (evitativo rechazante): Los sujetos con apego rechazante se valorarn a s mismos de forma
positiva y a las personas cercanas de forma negativas. Los sujetos con apego preocupado se valorarn a s
mismos de forma negativa y a las personas cercanas de forma positiva. Estos hacen representaciones de sus
padres caracterizados por un menor grado de diferenciacin y mayor punitividad y malevolencia, de forma
relativamente similar a la de los temerosos.
Temeroso (evitativo): Los sujetos con apego temeroso se valorarn tanto a s mismos como a las personas
cercanas de forma negativa.
5. Postulados bsicos
- Las personas, al igual que otras especies animales, cuentan con conductas innatas con una fuerte base
biolgica que favorecen su supervivencia.
- Las conductas innatas son fruto del aprendizaje filogentico, pero se pueden modificar adaptativamente a
nivel ontogentico en interaccin con nuestro entorno.
- En nuestra especie, la modificacin de estas conductas instintivas se realiza en funcin de la meta
perseguida, por medio de sistemas homeostticos que se autor regulan.
- Los patrones tempranos de relacin con los cuidadores principales se interiorizan y gobiernan las sucesivas
pautas de relacin con otras personas.
- Los nios pequeos necesitan desarrollar una dependencia segura respecto a sus padres, antes de poder
enfrentarse por s mismos a situaciones desconocidas.
- Durante los primeros aos, mientras el nio adquiere la capacidad de autorregulacin, la madre constituye
su ego y su superego.
- La mayora de las emociones intensas surgen en torno a la formacin, mantenimiento o prdida de los
vnculos de apego.
- Los seres humanos estn motivados para mantener un equilibrio dinmico entre la conservacin de la
familiaridad, las conductas reductoras de estrs y las antitticas de exploracin y bsqueda de informacin.
6. Tcnicas de intervencin

Mtodo de Susan McDonough: Es una tcnica bastante eficaz en padres de alto riesgo. Incluye grabacin
en vdeo con distintos tipos de interaccin y de una duracin entre 10 y 20 minutos. A travs una serie de
preguntas se intenta facilitar la discusin con los padres sobre las interacciones positivas y negativas. Se
utiliza para mejorar las interacciones y el vnculo entre ambos.
Mtodo Watch, Wait and Wonder de Cohen: Se analizan las interacciones iniciadas por el nio,
discutindose posteriormente con los padres y el terapeuta lo que ellos han observado y cual ha sido su
experiencia emocional. Comprende 20-30 minutos de juego con la madre o sustituto durante los cuales se
instruye a la madre que se siente en el suelo con el nio y siga las demandas que l le haga. Aqu lo
importante es que la madre no debe iniciar nunca la interaccin. Es utilizada para incrementar el vnculo y
mejorar el funcionamiento del nio en otras reas.
Mtodo de Diane Benoit: Se utiliza en nios diagnosticados de vnculo desorganizado, siendo sus objetivos
la reduccin de conductas especficas en los padres, tales como agresividad y enfrentamientos,
desorientacin y aislamiento. Su finalidad es intenta incrementar la sensibilidad y empata de los padres.
Consta de unas 5-7 sesiones en donde se analizan las grabaciones en vdeo realizadas normalmente en la
casa. El programa contempla que los padres reciban informacin sobre cuidados y desarrollo del nio.
Psicoterapia nio-padre: Suele utilizarse cuando se presume una duracin larga e intensiva. Se dedican 90
minutos en cada sesin. Esta es una vez por semana y durante un ao. La intervencin se focaliza en las
relaciones emocionales experimentadas tanto por el nio como por la madre. Se analizan, igualmente, los
antecedentes traumticos de la madre.
Terapia de juego no directiva: El terapeuta deja que el nio acte mostrando aceptacin. La relacin entre el
terapeuta y el nio debe facilitar que ste internalice y que sea capaz de generalizarlos a la relacin con otras
personas. Los sentimientos que experimenta el nio durante la actividad ldica deben ser devueltos e
interpretados por el terapeuta.
Programa de intervencin pensado para establecer el vnculo tras la adopcin: Programa de Terapia
Familiar de Cohen.
7. Proceso teraputico
En adultos:
- Bsqueda con el paciente de sus experiencias de apego, buscando en primer lugar detectar el patrn de
apego del paciente, como se relaciona en general y con el terapeuta.
- Examinar los sucesos importantes de su vida, sobre todo las separaciones y los encuentros, los duelos.
- El anlisis minucioso sobre los primeros aos de vida, ha sido de gran valor a los clnicos, tanto en el trabajo
con nios como con adultos.
- Sealar la manera en que este tienden a construir sus sentimientos, sus expectativas en los vnculos,
predicciones y consecuencias de las mismas.
- Relacionar sus modos de vincularse, incluso con el terapeuta, con experiencia de la vida real que tuvo con
figuras de apego, y as arrojar comprensin sobre sus relaciones actuales.

8. Beneficios
- Favorece la comprensin de los vnculos afectivos del sujeto
- Permite caracterizar el apego por medio del estudio de las relaciones interpersonales.
- No se estudia al paciente como sujeto aislado, sino dentro de su contexto familiar y social.
- Busca la autonoma de la persona como sujeto capaz de gobernar su propia vida.
9. Limitaciones
- Los principales basamentos tericos se basan en el empirismo, no en experimentaciones longitudinales que
aportan datos fidedignos de los casos estudiados
- La experimentacin fue mayormente realizada en poblacin infantil
- La intervencin teraputica se encuentra ms enfocada hacia las experiencias vividas en el pasado, que
hacia las construcciones realizadas en presente.
- No toma en cuenta el ambiente sociocultural del individuo al momento de caracterizar el tipo de apego que
ste posee.