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LEITURA CRTICA

o QUE o

epro

DoHpiasMaiordePlato

vlll.

scRArEs Ainda h pouco, meu excelente amigo, enquanto eu criticava alguns discursos, acusando algumas coisas de serem eias e elogiando outras por sua beleza, um
indivduo ps-me, por um momento, em dificuldade, ao perguntar-me num tom insolente: "Como sabes, scrates, quais as coisas belas e quais as feias? Far-me-ias o avor de
me dizer o que o belo?". E eu, por ignorncia, confundi-me e no soube dar-lhe uma
resposta satisfatria. Ento, deixei essa discusso, irritado comigo mesmo e jurando que,
assim que me deparasse com um de vs, que sois sbios, ouviria e aprenderia a im de,
devidamente preparado, dirigir-me novamente ao meu adversrio e retomar o combate
verbal. ora, eis que ests aqui, para me instruir sobre o belo em si, e procura responder
o mais claramente possvel para que eu no seja derrotado uma segunda vez e passe por
ridculo novamente. Pois, sem dvida, tu o sabes muito bem e esse , talvez, um peque-

no conhecimento entre os tantos que possuis.


uprRs PorZeus, certamente pequeno, Scrates, e diria mesmo que de nenhum valor.
scRArEs Tanto melhor, aprenderei facilmente e ningum mais poder contradizer-me.
Herns Ningum, garanto-te, pois de outro modo o que fao seria insignificante e vulgar.
scRArEs Por Hera, Hpias, seria bom se consegussemos ter aquele homem nas mos!

Mas, e se eu te estorvar como ele ez amim, enquanto me respondes, para que eu pratique o melhor possvel? J que tenho facilidade em apresentar objees, e se isso no te
desagradar, desejo propor-te as que me vm mente para aprender com maior solidez.
Hprns claro que sim, objeta mesmo. Porque, como eu dizia, a pergunta no dicil, e
tenho condies de ensinar-te a responder a outras bem mais complexas, que homem
algum seria capaz de refutar-te.
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lx. scRArEs ohl Como alas beml Ento, uma vez que ests me pedindo, arei o possvel para me pr no lugar dele e tentar interrogar-te. se, de fato, lhe fizesses aquele
discurso, ao qual te reeriste, sobre as belas ocupaes, ele, aps ouvi-lo, quando paraste interrogasse sobre o belo, j que tem esse hbito, dizendo: "Forasteiro de
lide, os justos no so, porventura, justos pela justia?',. Responde, Hpias, como se

ses de alar,

aquele homem perguntasse.


Herns Responderia que pela justia.
scRArEs " Ento, a justia algo de real? " .
Hprns Certamente.
scRArES "Assim, tambm, pela sabedoria os sbios so sbios e, pelo bem, todas as
coisas boas so boas?".
Hpres Como no?
socRArEs "lsto , por coisas que so realmente e no por coisas que no so?,, .
Hprns Precisamente, por coisas que so realmente.
scRArEs "Pois bem, todas as coisas belas tambm no so belas pelo belo?,,.
Hprns Sim, pelo belo.
scRArEs "Ou seja, por algo de real?".
rptRs De real, sim. Como poderia ser de outro modo?
scRArEs "E ento, orasteiro, dize-me" , ele retomar, ,,o que esse belo?,,.
HptAs E quem pergunta isso,.Scrates, que outra coisa quer saber seno o que ,,belo,,?
socRArEs No me parece, mas o que "o belo", Hpias.
HprAs E no que, pois, essa pergunta diere da outra?

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DA ARTE TTALTANA

oa lNtrcTDADE A DUCCTo

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scRArEs Em tua opinio, no h dierena?


spres No difere em nada.
scRArEs Est claro que sabes mais do que eu. contudo, meu caro, olha s: ele pergunta no o que "belo", mas o que "o belo,,.
upras Entendi, meu caro, e eu lhe responderei o que o belo, sem incorrer em erro.
Estejas certo, Scrates, que, para falar a verdade, o belo uma bela jovem.
scRArEs Hpias, com os diabos, respondeste muito acertadamentel se, ento, eu responder assim terei respondido muito bem pergunta, sem perigo de ser refutado?
spres Mas como, scrates, poderias ser refutado, se algo com que todos concordam
e quem quer que testemunhe atestar que alaste corretamente?
scRArEs Admitamos que assim seja. Todavia, Hpias, deixa-me retomar, por minha conta, o que disseste. Ele me far, mais ou menos, esta pergunta: "Vamos, scrates, responde: todas as coisas que chama de belas no seriam belas justamente porque existe um
belo em si?". Por minha vez, responderei que, se o belo uma bela moa, ento existe
mesmo isso que confere beleza s coisas.
uprns E temes tu, ainda, que ele possa tentar provar-te que no belo o que dizes, ou,
se tentar az-lo, no se exponha ao ridculo?
scRArEs Que o tente, maravilhoso homem, estou certo disso. Mas, se por t-lo tentado se expuser ao ridculo, cabe aos fatos dizerem. No entanto, gostaria de contar-te o
que ele perguntaria.
HPtAs Faze isso.

X' scnnrrs "como s claro, scrates!", dir. "Mas o belo no ser tambm uma bela
gua, depois que o prprio deus a louvou em seu orculo?". o que responderemos, Hpias? No diremos tambm que belo uma gua, quer dizer, uma gua bela? como poderemos ousar negar que o belo belo?
sprns verdade, scrates, o deus disse uma coisa correta. perto de ns, de fato, nascem belssimas guas.
scRArs "Bem", acrescentar, "e uma bela lira? Tambm no bela?,,. Concordare-

mos, Hpias?
Hprns Sim.
s-cRArEs E, depois,

tenho certeza de que ainda perguntar, a julgar pelo seu carter:

"O, meu caro, e uma bela panela? No ser isso, tambm, belo?',.

upras scrates, quem esse homem? como inculto, ousando valer-se de to baixas
palavras em to elevada discusso!
scRArEs Assim ele , Hpias, nada elegante mas grosseiro, preocupado apenas com a

verdade. Apesar de tudo, preciso responder-lhe, e, em primeiro lugar, quero dar a ti a


minha opinio. 5e a panela for a obra de um bom oleiro, polida, redonda e bem cozida
como so algumas das belas peas de duplas alas, com capacidade para seis choas e
muito belas; se essa osse a panela a que se reerisse, teramos de concordar que bela.
Pois como poderamos negar beleza ao que belo?
Hpres No possvel, Scrates.
scRArEs "Portanto", dir, "tambm uma bela panela bela? Responde.,,
uprns Penso da seguinte maneira, scrates. se bem fabricado, esse objeto ser belo.
Mas no merece serconsiderado belo quando comparado a umagua, a uma jovem e
a tantas outras coisas belas.
scRArEs Ahl Agora entendo, Hpias, se fizer essa pergunta, deverei responder-lhe assim: "Desconheces o que bem diz Herclito, que'o mais belo dos macacos eio em
comparao com a espcie humana' e a mais bela das panelas, feia, comparada espcie das m'oas, como diz Hpias, o sbio',. No assim, Hpias?
upres Correto, Scrates, respondeste muito bem.

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crtica 85

HprAS

confessaremos que tem razo em dizer que o que convm a cada coisa o que

torna bela.
scRArEs "Ora bem", dir, "quando algum puser no fogo aquela bela panela, da qual
a

falvamos h pouco, repleta de uma bela sopa de legumes, usar com mais convenincia uma concha de ouro ou de lenho de figueira?,,.

xlll. H prns Por Hrcules, quem esse homem, scrates? No podes me dizer quem ?
socRArES No o conhecerias, ainda que te desse o nome.
HprAs O que sei que um ignorante.
scRArEs insuportvel, Hpiasl Entretanto, o que responderemos?

eual das duas con-

chas convm melhor sopa e panela? No seria a de madeira? pois, enquanto confere
sopa um odor mais agradvel, no se arrisca, meu caro, com isso, a quebrar a panela,

derramar o contedo, apagar o fogo e privar os convidados de um prato to apetitoso.


A outra, ao contrrio, traria todos esses transtornos, de modo que, para mim, creio que
nos deva parecer mais conveniente a concha de madeira do que a de ouro. Tens alguma
objeo?
upras a mais conveniente, Scrates. Mas, de minha parte, no discutiria com um homem que faz tais perguntas.
scRArES Tens razo, meu amigo. De fato, no convm sujar-te com palavras to vulgares, logo tu, assim esplendidamente vestido e calado e to famoso pela sabedoria entre

todos os gregos. Mas eu no perco nada em tratar com ele. Continua, pois, a instruir-me
e responde por considerao a mim. "Ento se a concha de madeira mais conveniente
do que a de ouro", dir ele, "talvez n.o queira dizer que ela mais bela, desde que tu
admitiste que o que convm mais belo do que o que no convm?". ou no concordaremos, Hpias, que a concha de madeira mais bela do que a de ouro?
rprns scrates, queres que eu te sugira uma definio do belo que te livrars, de uma
vez por todas, de tanta conversa fiada?
scRArES se querol No antes, porm, que me digas qual dessas duas conchas devo responder que a adequada e a mais bela.
Hprns Pois bem, se te agrada, responde a ele que a de madeira.
scRArES Agora dize-me o que ias me dizer h pouco. pelo que joi dito, se eu disser
que o belo o ouro, no vejo como demonstrar que o ouro seja mais belo do que a madeira. Mas, ento, o que o belo?
Hprns Dir-te-ei. se no me engano, parece-me que buscas uma beleza que, de maneira
alguma e a quem quer que seja, jamais parea feia.
socRArEs Precisamente, Hpias. Agora sim adivinhaste.
Hprns Ento, escuta, e, se houver algum que ouse objetar ao que direi, estou pronto a
confessar que no sei nada de nada.
scRArEs Fala rpido, pelos deusesl
HprRs ora, digo que, sempre e para qualquer homem, o que h de mais belo ser rico,
so, honrado pelos gregos, atingir a velhice e, depois de oferecer belos funerais aos seus
progenitores, por fim receber de seus prprios filhos belas e magnicas honras nebres.

Xlv. socnares oh, Hpias! Falaste de modo admirvel, grandioso

e digno de til E, por


Hera, admiro-te pela bondade que mostras em querer ajudar-me com todas as tuas foras. Mas nosso homem no se contentar e estejas certo de que agora, mais do que
nunca, ele rir de ns.
riprns com um riso maldoso, scrates. se no h o que responder e ele zomba de ns,
dele prprio que ri e ser provavelmente objeto de riso para os presentes.
scRArES Talvez tenhas razo. Mas perante tal resposta, como prevejo, tambm existe
o perigo de que no se contente apenas em rir de mim.

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