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O cio e a Emancipao *

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O CIO E A EMANCIPAO *
Maria Teresa Ricci**
A diferena das sociedades capitalistas modernas, fundadas no trabalho e na condenao do
cio, as sociedades pr-industriais, as sociedades antigas (gregas ou romanas) que as mesmas
respeitavam o cio, compreendido no como inrcia, mas, por assim dizer, como atividade despojada e
privada de coeres, como liberdade de escolher a que se dedicar. Muitos filsofos antigos e tambm
pensadores mais prximos a ns expressaram o seu desprezo pelo trabalho do qual pode depender a
sobrevivncia, assim como o dinheiro e as atividades que esto ligadas a ele. claro que o ideal do cio
sempre foi um ideal aristocrtico, mas o que interessa aqui no fazer elogio vida aristocrtica, que
como bem sabemos sempre pressups a existncia de classes subalternas dedicadas obedincia, mas
de mostrar simplesmente que o objetivo do homem e da sociedade tambm pode no residir na riqueza,
na produo e no trabalho, como acontece na sociedade capitalista moderna, mas em qualquer coisa de
mais honroso, por exemplo, a vida de prazer ou de cio e a vida contemplativa, para usar conceitos
aristotlicos que hoje poderiam aparecer como simples provocaes.
Proporemos aqui uma panormica geral que no tem absolutamente o objetivo de esgotar esta
temtica, mas certamente de oferecer alguns pontos de reflexo sobre a possibilidade de emancipao
das sujeies da sociedade atual, focando a ateno em alguns pensadores bem conhecidos ou menos
conhecidos, que de tal problema trataram, desde a antiguidade at a atualidade.
Na Grcia antiga, o ltimo ideal de vida no o trabalho ou o enriquecimento, mas certamente o
prazer, o cio. A vida do artfice, do arteso ou do mercante desprezada porque falta a elas qualquer
forma de liberdade, e se submisso necessidade. Aquele que deve trabalhar para viver objeto de
desprezo, enquanto o cio sempre honroso. Esta sociedade no conhece um termo correspondente a
trabalho como hoje compreendido. Vernant escreve que uma palavra como ponos ( fadiga, trabalho)
aplica-se a todas as atividades que exigem um esforo penoso, e no somente aos trabalhos que
produzem valores socialmente teis". Na verdade, na Grcia antiga, no existe o ideal de trabalho como
funo social, como uma atividade humana especfica. O trabalho contra todas as formas de vida livre,
segundo Aristteles que escreve na Poltica: "conseqentemente, claro que no estado conduzido do
melhor modo, formado por homens absolutamente justos e no sob uma determinada relao, os
cidados no devem levar a vida de mecnico ou de mercante ( essa espcie de vida desprezvel e
contrria virtude) e nem to pouco ser camponeses aqueles que querem tornar-se cidados ( na
realidade existe necessidade do cio para desenvolver a virtude e as atividades polticas).
O cio, diferentemente do trabalho, tem um objetivo em si mesmo. Mas isto no significa exaltar a
inrcia, a preguia, j que a virtude para os gregos sempre prtica. De fato, diz sempre Aristteles,
exaltar a inrcia mais do que a ao no corresponde verdade, porque a felicidade atividade.
Na Grcia, a classe dominante e os filsofos a ela ligados consideravam, geralmente, a vida
ociosa, ou seja, a liberdade de escolher a atividade a qual se dedicar,como o nico bem capaz de
proporcionar a vida digna de ser vivida. A vida dos homens livres era incompatvel com o trabalho, j que
para dedicar-se atividade pblica necessita-se de todo o tempo disponvel. Mas a vida livre e ociosa
dedicada filosofia, poltica ou s festas era, na verdade, um privilgio de uma elite que vivia, como se
sabe, do trabalho dos escravos, que constituam a maior parte da populao.
A Poltica de Aristteles inicia-se com a apologia da escravido, mas, curiosamente, ele mesmo
prope imediatamente, depois de um argumento extravagante para a sua poca: Se cada instrumento
conseguisse realizar a sua funo aps um comando ou prevendo-o antecipadamente, como dizem que
fazem as esttuas de Ddalo ou os trpodes de Efesto os quais, ao ouvir o poeta - "entram com particular
impulso na assemblia divina (Homero, II, XVIII 376), assim, do mesmo modo, se as mquinas de tear
tecessem sozinhas e os instrumentos tocassem a ctara, os chefes artesos no teriam a verdadeira
necessidade de subordinados, nem os senhores de escravos." Esta esquisita idia de Aristteles
tornou-se hoje uma realidade e demonstra que o trabalho no uma necessidade natural e inevitvel.
Se considerarmos o conceito de trabalho na sua origem etimolgica, ele indica, na verdade, na
grande maioria das lnguas europias, a atividade dos servos ou dos escravos. Em latim laborare
(trabalhar) significa cansar-se, sofrer. E assim o francs travail, ou o espanhol trabajo, parece que derivam
do latim tripalium, que era um instrumento de tortura. Arbeit em alemo indica o trabalho que desenvolve o
rfo, pois no h ningum que se encarrega dele. Pela sua origem etimolgica o trabalho indica,
portanto, um destino social infeliz, uma atividade com a qual se perde a liberdade, com a qual, de qualquer
forma, torna-se escravo de qualquer outro. A generalizao do trabalho a todos os membros da
sociedade no , portanto, mais nada que a generalizao da dependncia servil.
A tudo isso contribuiu, certamente, o protestantismo com a sua tica do trabalho, da profisso,

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com a sua austeridade, como demonstra Weber na sua clebre obra - A tica protestante e o esprito do
capitalismo (1904-05). O puritanismo quis destruir cada impulso ao prazer da vida, porque a alegria de
viver desvia do trabalho profissional e da religiosidade. A tica puritana que se caracteriza pela especial
tendncia ao racionalismo econmico abraada nos pases mais ricos da classe burguesa que, no incio
da poca moderna, deveria encontrar-se com a mentalidade pr ou anticapitalista da antiga nobreza
feudal e guerreira que se opunha -pelo menos idealmente- a uma dura resistncia a estas transformaes
sociais, afirmao de uma nova mentalidade que exalta o laborioso e da qual nascem, por exemplo, as
sanguinrias leis contra a vagabundagem em toda a Europa Ocidental.
sobretudo nas cortes europias , a partir dos sculos XVI e XVII, que as duas mentalidades se
chocam, aquela da burguesia em ascenso que quer destronar a antiga nobreza, e aquela da nobreza em
decadncia, que no processo de formao dos Estados modernos, v-se em grande parte integrada nas
cortes.
Na sociedade da corte, o estetismo, a arte de viver encontram o terreno mais apropriado ao seu
desenvolvimento.
A antiga nobreza feudal, forada aqui a um cio mortal (Saint-Simon), cria um estilo de vida
fundado nas boas maneiras, que pressupe exatamente como condies essenciais o cio. A existncia
naquela poca no est ainda totalmente submetida s imposies do trabalho, que nas sociedades
pr-industriais do Antigo Regime no desfrutavam ainda da considerao das quais desfrutam atualmente.
Ao espao do trabalho, a corte ope o espao do jogo, como nos mostram muitos tratados
dedicados vida da corte. A sociedade que consagra o tempo ao jogo uma sociedade que no ouve o
dever de produzir os bens e que geralmente despreza o trabalho. O tempo da nobreza no o tempo da
produtividade, mas aquele do cio, do prazer. A politesse ( requinte) uma arte de brincar com o tempo,
uma arte da pacincia e da disponibilidade. Ela desaparecer necessariamente na vida moderna, que
impe ao indivduo um tempo que lhe estranho, do qual no mais senhor.
Entre a nobreza da corte domina um "thos" social estranho classe burguesa, toda inclinada ao
clculo e acumulao: aquele do consumo de prestgio, como mostra Norbet Elias nos seus clebres
estudos. O nobre deve mostrar a total negligncia diante do dinheiro e uma grande capacidade de
esbanjar para manter o respeito do grupo ao qual pertence. O dinheiro representa para o nobre uma
distino social somente no que diz respeito ao uso que se pode fazer dele. Para a burguesia o dinheiro
o nico verdadeiro meio que lhe possibilita elevar-se para alm da sua posio. Diferentemente do nobre,
o burgus, com posio elevada, no ostenta, portanto, desprezo pela atividade comercial, pelo contrrio,
reconhece a sua utilidade.
A corte, uma das ltimas estruturas no burguesas do Ocidente, funda-se na suntuosidade e no
luxo, no consumo do prestgio, no qual possvel chegar a destruir bens e riquezas acumuladas durante
anos. O nobre autntico despreza, efetivamente, tudo isso que se pode comprar ou vender, ele
apresenta-se como um homem do dom. A largueza e a magnificncia so para ele obrigaes, j que ele
defende a sua honra e no o seu interesse. O verdadeiro nobre no s no economiza as suas riquezas,
mas tambm a sua vida, que arrisca ostentamente nos duelos ou nas guerras.
Nos objetivos da nobreza esto, portanto, em primeiro lugar, a boa aparncia e a honra. neste
objetivo que devem empenhar-se os bens, o dinheiro e o tempo. Como escrevia um tratadista do sculo
XVI, Giovan Battista Assandri (1570-1575), a honra no se d ao rico porque o mesmo possui o dinheiro,
mas porque livremente e magnificamente o gasta e o dispensa". Igualmente um outro escritor da poca,
Odoardo Baviera sustenta que os bens servem "para a comodidade e para o adornamento da sua
famlia". Estes eram alguns dos temas fundamentais da economia ou a arte de governar a casa, que,
desenvolvendo-se nas bases da antiga economia de Xenofonte e de Aristteles, conhece entre os
sculos XVI e XVII um grande florescimento em toda a Europa, tornando-se um dos meios fundamentais
para a elaborao da ideologia da nobreza.
Nos tratados de 'economia', as 'riquezas naturais', os bens de uso imediato so sempre
privilegiados com relao ao dinheiro, que 'riqueza artificial'. As riquezas, explica Piccolomini
(1508-1578), consistem 'na abundncia das substncias para a alimentao e comodidade necessrias ao
homem, e no na reproduo de bastante dinheiro. A verdadeira riqueza no aquela obtida ou mantida
por intermdio do trabalho, mas aquela que herdada e constituda por bens imveis, como a terra.
Ricos e nobres o so e no se tornam, to pouco, podem tornar-se o que so atravs do trabalho.
A propriedade da terra por excelncia a riqueza natural, por isso o modelo que emerge da
economia a casa que vive da produo agrcola.
O dinheiro e os produtos mercantis na economia aparecem restritos a um mbito de prticas
proibidas ao fidalgo, castigo a sua desonra. Mas claro que a realidade nem sempre corresponde ao
ideal, e uma parte da nobreza, para manter o seu poder, utilizou-se de meios eficazes como as atividades
especulativas e financeiras. E isto acontece sobretudo no sculo XVI, quando a terra perde lentamente a

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sua funo central na organizao econmica e social, quando se comea a impor um tipo de produo
capitalista e o conceito de mercadoria tornar-se- uma categoria fundamental.
A imposio desse tipo de mentalidade comporta inevitavelmente a crise do estilo de vida
aristocrtico fundado na generosidade e no desprezo ao dinheiro e ao trabalho. Uma parte da nobreza
abraar esses novos valores, e mantendo os princpios ao cio e ao desprezo ao dinheiro, entrar no
comrcio ou em atividades especulativas. Uma parte se endurecer na defesa dos valores da antiga
nobreza feudal encarnando assim, na literatura, em personagens de aparncia ridcula como Dom Quixote
ou como os protagonistas de El Buscon de Quevedo. Ou ento, como outra possibilidade, a nobreza ir
para o banditismo, como acontece sobretudo na Alemanha do Sculo XVI ou na Espanha, retomando
assim a atividade principal do senhor feudal, ou seja, aquela atividade ligada s armas. Em geral, no era
s a decadncia e a pobreza a empurrar estes nobres para formarem bandos e fazerem assaltos nos
campos, mas tambm a possibilidade de conduzir ainda pessoalmente as guerras. Esta parte da nobreza
era constituda por aqueles nobres que nunca se ocuparam da agricultura, que no aceitavam ser
integrados corte e que para fugir da atividade de trabalho preferiam viver na misria, encontrando-se
deste modo com as assim intituladas classes perigosas, ciganos e marginalizados, em que o estilo de
vida mostra surpreendentes analogias com o estilo de vida e com os ideais da nobreza.
As classes aristocrticas e as classes dos voyoux (termo francs), foras-da-lei encontram-se no
desprezo ao dinheiro e ao trabalho, na ostentao da generosidade, e para lanar um olhar sobre o nosso
tempo, um raro exemplo deste casamento talvez estabelecido por um personagem do qual fala-se muito
nos ltimos tempos, Guy Debord, que se considerava, ele mesmo um voyoux e que para os seus amigos
representava, ao contrrio, um aristocrata generoso que construiu, ele prprio, a sua vida no princpio ne
travaillez jamais! (No trabalhe jamais!)
* Traduo de Juliana Zanetti de Paiva
** Universidade Blaise-Pascal, Clermont-Ferrand

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