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O que Peirce quer Dizer por Violao das

Leis da Natureza pelo Acaso?


What Does Peirce Mean by Violation of the Laws of Nature by Chance?
Jos Renato Salatiel
Centro de Estudos do Pragmatismo
jrsalatiel@hotmail.com
Resumo: O presente artigo objetiva esclarecer o conceito de acaso absoluto,
um dos temas centrais da metafsica peirciana, definido como ausncia de
lei ou propriedade real de mundo que viola as leis da natureza. Peirce no
foi claro em seus textos a respeito de como o acaso pode, espontaneamente, transgredir uma lei natural. Para responder questo, recorremos
discusso promovida pelo filsofo a respeito de milagres em Hume, formulado de modo anlogo ao de acaso absoluto, e ao entendimento realista de lei e pluralista de causalidade em Peirce.
Palavras-chave: Acaso. Leis da natureza. Milagres. Tiquismo. Causalidade.
Pragmatismo.
Abstract: The present article aims to clarify the concept of absolute chance, one
of the core issues in Peircean metaphysics, defined as lawlessness or real
property of world that violates the laws of nature. Peirce was not clear in his
texts as to how chance may, spontaneously, violate a law of nature. To answer
this question, we appeal to his philosophical discussion about Humes miracles,
which are defined in a way analogous to absolute chance and to Peirces
realistic understanding of law and the pluralistic understanding of causality.
Keywords: Chance. Laws of nature. Miracles. Tychism. Causality. Pragmatism.

Introduo
O entendimento de que a regularidade observada no universo permeada de ocorrncias aleatrias, seja na mutao de um vrus ou no comportamento de tomos, somente
foi retomado com os avanos na fsica estatstica e na teoria da evoluo de Darwin, a
partir do sculo 19. O acaso estatstico, reconhecido tanto nas cincias naturais quanto
nas humanas, aos poucos minou o determinismo, que foi sinnimo de cincia desde
Galileu, Kepler e Newton. Determinismo consiste na crena de que fatos so condicionados pela generalizao da causalidade mecnica, em que um antecedente determina
seu consequente.
Charles S. Peirce no estava alheio a essa mudana no panorama cientfico de sua
poca, tampouco s discusses suscitadas no campo da filosofia. Tanto que um dos
aspectos mais originais de sua filosofia o tratamento ontolgico que conferiu ao conceito de acaso na doutrina do tiquismo, uma das principais bases de sua metafsica. No
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tiquismo, o acaso absoluto entendido tanto como propriedade real de mundo como
atividade criativa que rompe o argumento dedutivo do universo newtoniano, compondo uma teoria que contrasta com a maior parte das concepes subjetivistas de acaso
ratificadas por cientistas, filsofos e telogos.
Peirce, porm, no foi claro o suficiente a respeito daquilo que queria dizer por
acaso absoluto (cf. HACKING, 1990, p. 201, 203 e 215 e REYNOLDS, 1997, p. 704).
Dentro do conjunto de teses expostas pelo autor, a de que o acaso viola (no sentido de
transgredir ou infringir) leis da natureza, talvez seja uma das mais negligenciadas pelos
comentadores. O que Peirce quer exatamente dizer por acaso como fonte de transgresso das leis da natureza?
Para Reynolds (2002), h duas maneiras de se interpretar violao no contexto
do tiquismo: (i) um sentido ativo, que levaria a supor que leis ... so realmente exatas
e que esto de algum modo sujeitas a uma interrupo misteriosa (ibid., p. 148), o que
contraria o carter evolutivo da metafsica de Peirce; e (ii) um sentido passivo, em que
uma causa, sob interveno do acaso, produziria efeitos diversos (ibid., p. 147). A lei,
neste ltimo caso, no poderia determinar completamente um evento futuro, em vez
de sofrer uma suspenso abrupta de sua influncia. Reynolds sustenta que a interpretao passiva mais compatvel com a cosmologia peirciana, porm se aproximaria do
que Peirce concebe como acaso matemtico, no absoluto.
Prope-se a investigar uma acepo mais ampla para o termo violao, buscando uma coerncia com o sistema peirciano que Reynolds considera problemtica mantendo-se a interpretao ativa. Para tanto, ser necessrio investigar o que significa a
ao do acaso que viola a lei o que ser feito se recorrendo aos textos em que Peirce
estabelece uma homologia conceitual entre acaso e milagres e, enfim, o que o filsofo
entende por uma lei da natureza.
A hiptese trabalhada neste artigo a de que o acaso absoluto, em Peirce, remete
ao que contemporaneamente se conhece por auto-organizao, dentro de um quadro
mais abrangente de ordens causais que compem estados regulares dos fenmenos. A
explicao ainda encontra respaldo em sua consonncia com a metafsica realista e o
mtodo pragmatista peircianos.

1. Evoluo do Conceito de Acaso em Peirce


De acordo com estudiosos da obra de Peirce, pode-se apreender at trs concepes
diferentes de acaso na evoluo do pensamento do autor, que progridem de um fraco
ou subjetivo para uma posio mais extrema, de acaso objetivo. H tambm, nesse
desenvolvimento terico, uma estreita relao da teoria do acaso com o realismo, as
categorias e a metafsica peirciana, que no sero objetos de anlise detalhada no presente artigo1.
Turley (1969) identifica trs conceituaes, as duas primeiras abandonadas pelo
filsofo ao longo de sua obra e a ltima delineada na doutrina do tiquismo. A primeira,
que se sustentaria at 1890, do acaso como matria da ignorncia humana, isto ,

Para mais detalhes sobre a teoria do acaso em Peirce, cf. SALATIEL, 2008. Para uma viso
geral da metafsica peirciana, cf. IBRI, 1992.
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relativo a eventos que parecem ocorrer de modo fortuito, pelo fato de o observador
desconhecer as regras que regem tais fenmenos.
A realidade do acaso em um universo de leis, para Turley, seria uma segunda
concepo que Peirce no elabora e que, diferentemente da primeira, j objetiva.
Porm, no corresponde a uma ausncia de lei (que seria a ideia defendida no tiquismo),
mas algo mais prximo da noo aristotlica de interseco de causas independentes
(ibid., p. 246). Seria, portanto, uma ocorrncia real do acaso no mundo, mas dentro de
relaes de causalidade (em Aristteles, acaso uma causalidade acidental; o filsofo
grego no concebia algo como o acaso absoluto), ou seja, sem romper com certa regularidade da natureza. Turley d o exemplo de um balo que sobe e destrudo por um
meteorito em queda. Balo e meteorito esto sob a mesma lei da gravidade. Por essa
razo, o choque pode ser entendido como um evento imprevisvel, mas dentro de uma
conjuntura de regras causais.
O terceiro conceito, de acordo com Turley, de acaso como violao das leis da
natureza o acaso absoluto , cuja maior influncia seria a teoria do clinamen dos
epicuristas2. Este , talvez, o mais contestado e de difcil apreenso, pois sugere que as
leis da natureza, em um determinado momento, so interrompidas pelo acaso.
Fisch (1986) faz semelhante distino entre (i) acaso na teoria da probabilidade e
induo que, apesar de objetivo, ainda no real3 (de 1870 at 1880); (ii) acaso epicurista,
como violao da lei (de 1880 at 1890), e (iii) acaso aristotlico, como potencialidade
real. Nota-se a diferena, em relao Turley, por Fisch salientar, no realismo peirciano
e no pragmatismo, a importncia do conceito de possibilidade em Aristteles.
Ambos os conceitos, de matiz epicurista e aristotlico, so objetivos e comporiam
a noo de acaso absoluto, mas foi somente com o amadurecimento do realismo do
autor, em suas categorias, que, ao reconhecer (seguindo Aristteles) a modalidade de
ser possvel, que Peirce pode fundamentar a realidade do acaso.
Reynolds (1997) tambm distingue trs tipos de acaso em Peirce mas, diferentemente dos outros dois comentadores citados, no enfatiza sua interpretao no percurso
da obra, mas no funcionamento dos conceitos no interior da metafsica peirciana, a partir
do artigo The Doctrine of Necessity Examined, de 1892 (CP 6.35-65; EP 298-311). So
eles:

A doutrina do clinamen, exposta em Da natureza (De Rerum Natura), de Tito Lucrcio


Caro, afirma que os tomos sofrem um desvio (ou declinao, em latim, clinamen) em
seu movimento para dar origem criao, caso contrrio, cairiam de forma retilnea
gerando apenas a continuidade das coisas. uma teoria dos tomos com implicaes
ticas, uma vez que se contrape ao determinismo dos esticos, cujos preceitos no
deixavam espao para o livre-arbtrio. Tratamos da influncia de Aristteles e do epicurismo
na teoria do acaso de Peirce em O problema das fontes gregas do tiquismo (indito). Mais
recentemente, Kaag (2008) trabalhou consideraes ticas sobre o acaso em Peirce e Ella
Lyman Cabot (1866-1934).
O acaso presente nas teorias da probabilidade e da induo em Peirce objetivo no
sentido de se referir a um conjunto de dados empricos, no somente a um grau de
crena humana, e por tratar de casos gerais, no particulares. No entanto, so teorias de
cunho epistemolgico que nada dizem a respeito da constituio da realidade e, desse
modo, carecem de uma fundamentao ontolgica para o acaso (SALATIEL, 2008).

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i)
ii)
iii)

Acaso matemtico: a principal caracterstica a independncia de fatos ou


eventos, prescrita pela teoria das probabilidades.
Acaso absoluto: responde pela variedade e diversidade do mundo, originadas por um princpio de espontaneidade e novidade que viola as leis da
natureza, e uma condio de dependncia (causalidade)4.
Acaso criativo: se o acaso absoluto interrompe uma lei pr-existente, e se as
leis nascem de um acaso original (de acordo com a cosmologia peirciana),
ento deve haver uma funo criativa que opere antes da existncia das leis.

Segundo Reynolds, todas as trs noes so objetivas, apesar do conceito de


acaso matemtico ser uma verso fraca em relao s outras duas, posio corroborada
pelas interpretaes de Turley e Fisch. Acaso criativo e absoluto so compatveis na
cosmologia peirciana, o segundo conceito sendo uma modalidade do primeiro: as leis se
originam por obra de um acaso criativo e, movida por uma tendncia de aquisio de
hbitos, tornam-se mais regulares, precisas e, no obstante, sujeitas a intervenes do
acaso absoluto, que quebra simetrias para gerar diferenas e variedade, impedindo a
determinao completa da Terceiridade5.
Consideramos, entretanto, ser suficiente a separao que o prprio Peirce forneceu de acaso matemtico e absoluto, ao menos para os propsitos desta pesquisa.

2. Dupla Acepo de Acaso Objetivo: Matemtico e Absoluto


Peirce enfatizou dois entendimentos de acaso que, apesar de distintos, desempenham
funes importantes e no excludentes em sua filosofia. So dois sentidos que Peirce,
apesar de nem sempre identific-los precisamente em seus escritos, expressamente
diferenciou. De 1870 a 1880, o acaso matemtico ou probabilstico tem um aspecto
mais moderado, ao qual Peirce vai chamar de acaso relativo, usual ou quase-acaso, em
contraposio ao acaso absoluto, que origina sua doutrina do tiquismo.
As definies aparecem em Design and Chance (W4, p. 544-554), escrito entre
1883 e 1884, em que acaso absoluto identificado como aquele que viola leis da
natureza, em contraposio a acaso usual (matemtico): Suponho que em ocasies

As condies de ocorrncia dos dois tipos de acaso, o matemtico e o absoluto, geram


uma contradio, segundo Reynolds, que precisa ser esclarecida. Acaso absoluto requer
uma condio de dependncia dos eventos estabelecida pela lei do hbito, uma espcie
de assimetria temporal (CP 6.127, 1892). Para que uma mente aja sobre a outra, conforme
a lei do hbito, necessrio que haja uma continuidade. uma prerrogativa lgica
oposta teoria das probabilidades e, portanto, ao acaso matemtico que requer
independncia e distribuio idntica. Num lance de dados, a probabilidade ser conferida
para o resultado qualquer de um lance nico, isto , de um lance que no tenha influncia sobre o seguinte, ou que o lance A no tenha poder de afetar, de alguma forma, o
lance B, caso contrrio teramos um dado viciado. E, tambm, ser um resultado para
uma srie infinita, a longo prazo, com distribuio equitativa de lances.
Terceiridade a categoria da mediao e da generalidade na teoria das categorias de
Peirce. As outras duas so a Segundidade, que comporta existncia e individuao, e a
Primeiridade, qual se subsume o acaso em sua configurao ontolgica.
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excessivamente raras e espordicas, a lei da natureza violada em algum grau


infinitesimal, o que podemos chamar de acaso absoluto; mas acaso usual meramente
relativo s causas que temos em conta (W4, p. 549; cf. CP 6.59, 1892).
No exemplo fornecido por Peirce, num lance de dados o antecedente determina o
carter geral do consequente, isto , determina que ao lance seguir um nmero. H um
componente de conformidade lei. Mas, por outro lado, no h como determinar o carter
especfico, ou seja, o nmero sair dentro de um espectro de possibilidades. H, em um
nvel menor, um elemento de acaso intrnseco ao lance de dados. Este o acaso absoluto.
J o acaso usual ou relativo, como o chama Peirce, pode-se calcular, por meio da matemtica das probabilidades, uma tendncia a que os lances sairo em uma seqncia, no seu
limite. No acaso absoluto no temos uma tendncia, apenas uma esperana de que o
universo seja explicvel, ainda que no de forma necessria (W4, p. 549).
Por acaso matemtico, entende-se: (i) acaso objetivo referente a probabilidades e
Lei dos Grandes Nmeros (LGN)6; (ii) propriedade convergente; (iii) aparente violao das leis da natureza; (iv) complexidade de relaes causais e causas desconhecidas
(relativas ignorncia humana).
o que se encontra em passagens como:
Probabilidade e acaso, sem dvida, pertencem principalmente s conseqncias e so relativas s premissas; mas podemos, no obstante, falar do acaso de
um evento absolutamente, querendo com isso significar a chance de combinao de todos argumentos em relao a ele [o evento] que existem para ns,
dado o estado de nosso conhecimento. Nesse sentido, incontestvel que a
probabilidade de um evento tem uma ntima relao com o grau de nossa
crena nele... (CP 2.676, 1878)

Essa uma noo formulada com base nos estudos de mecnica estatstica, teoria das
probabilidades e LGN, que fornecem um dos vetores da cosmologia peirciana, dado seu
aspecto convergente na lgica dos eventos. , porm, um sentido mais brando, por
comportar um elemento epistemolgico, atribudo ao desconhecimento de cadeias causais, e por manter intacto o princpio de causalidade: h apenas uma aparente violao
das leis, pois uma causa d origem a efeitos diversos (por esse motivo, a interpretao
passiva de Reynolds no adequada para descrever o acaso absoluto).
A partir de 1890, Peirce adota uma verso extrema, designada como acaso absoluto, que significa: (i) um atributo real, ontolgico de mundo; (ii) ausncia de lei; (iii)
uma ao espontnea que interrompe, em certo nvel, as leis da natureza, e (iv) um
processo criativo que antecede a constituio regular do universo e suscita uma tendncia de aquisio de hbitos7.

A LGN um teorema de probabilidade desenvolvido originariamente pelo matemtico


suo Jacob Bernoulli (1654-1705) que diz, sucintamente, que a frequncia relativa de
ocorrncia de um evento dada no limite de uma convergncia no longo prazo, em
uma srie de experimentos repetidos indefinidamente.
Acaso absoluto como pura espontaneidade, que no exige explicao racional (CP 6.631,
1892), foi a resposta encontrada pelo filsofo para recompor a gnese da regularidade
no universo e que, por sua ao de ruptura, pode continuar evoluindo e assim impedir
o predomnio de um cosmos determinado estritamente por uma lgica dedutiva. Por

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O acaso comum ou relativo, amparado por teoria das probabilidades, apesar de


objetivo possui traos de subjetivismo que contrastam com o realismo peirciano. este
corte que o autor pretende salientar quando, em Reply to the Nessecitarians (CP
6.588-618), ltimo artigo da srie The Monist, escrito em 1873, Peirce faz uma defesa
do acaso ontolgico (contra interpretaes subjetivistas de Paul Carus, John Venn e
Stuart Mil, entre outros). Ele afirma:
Por muito tempo, eu mesmo lutei para fazer o acaso ser essa diversidade no
universo, para a qual as leis deixam espao, em vez de uma violao de lei ou
falta de lei. Isso foi acreditar verdadeiramente no acaso que no era absoluto.
Foi reconhecer que o acaso tem um papel no mundo real, parte do que
possamos saber ou ignorar dele. Mas foi uma crena de transio que j ultrapassei... (CP 6. 602)

Reply um dos artigos mais esclarecedores a respeito do tiquismo, em razo


de o autor ter se esforado para tentar explicar os equvocos de interpretao de suas
ideias e tambm responder s crticas do editor da revista The Monist, Paul Carus. Mais
do que se esforar para eliminar quaisquer vestgios de antropomorfismo de seu conceito de acaso ele afirma: ... acaso, quer seja absoluto ou no, no mera criao de
nossa ignorncia. aquela diversidade e variedade das coisas e eventos que a lei no
previne (CP 6.612) a principal diferena demarcada na formulao do acaso absoluto
que no se trata mais de causalidade acidental, mas de suspenso de uma crena de
subsuno total dos fatos a predies em virtude de o prprio objeto escrutinado, num
espao teoricamente articulado, possuir tal propriedade.
Essa ao que Peirce chama de violao da lei, por fora do acaso, vai incidir no
somente sobre uma causalidade mecnica (determinismo) como tambm sobre causas
finais, no mbito da terceira categoria peirciana, como relevam textos em que ele discute a aproximao de acaso com o conceito de milagres.

3. Milagres
Em An Enquiry Concerning Human Understanding (1748), Hume conceitua milagres
como ... uma violao das leis da natureza (1980, p. 182), e tambm: Pode-se definir

isso, afirmamos que o motivo da passagem do acaso relativo ao absoluto a especulao cosmolgica, de carter cientfico, qual Peirce se dedica a partir de 1890 (cujos
detalhes escapam aos objetivos do presente artigo). O sentido forte de acaso visa fornecer uma hiptese gentica para sua metafsica evolucionria, enquanto o acaso matemtico responde, em parte, por uma ao teleolgica: Devemos, portanto, supor um elemento de acaso absoluto, variao fortuita, espontaneidade, originalidade e liberdade,
na mesma natureza. Devemos, alm disso, supor que esse elemento em eras passadas
era indefinidamente mais proeminente que hoje, e que a quase exata conformidade da
natureza com a lei, atualmente, algo que vem sendo gradualmente adquirido. Devemos
supor que quando olhamos para trs, para o passado indefinido, estamos olhando
atravs de tempos, quando o elemento da lei desempenhava uma indefinida e pequena
parte do universo (EP1, p. 243, 1886).
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com exatido um milagre como uma transgresso da lei natural por uma volio
particular da divindade ou pela interveno de algum agente invisvel (ibid, p. 182183). uma descrio semelhante ao atributo de violao do acaso absoluto de Peirce
(o outro atributo, conforme visto nos captulos anteriores, o de ser real) e, no entanto,
possui sentidos lgicos e metafsicos divergentes.
Hume, conforme Peirce observa, retoma a teoria escolstica de filsofos como
Santo Agostinho e Santo Toms de Aquino, embora ter um entendimento distinto de leis
da natureza8. nesta diferenciao a respeito de milagres e leis da natureza que pode
estar uma chave interpretativa do acaso absoluto9.
Peirce pontua que o que os filsofos medievais chamavam de violao da ordem
da natureza (ordo naturae) era essencialmente diferente de violao das leis da natureza (lex naturae) para Hume e seus contemporneos.
Ordem da natureza uma designao compromissada com o realismo, em que
termos gerais ou universais so encontrados na realidade, independentemente da razo
humana, oposto ao nominalismo de empiristas britnicos como Hume. Assim, quando
ocorre um milagre, ele no poderia simplesmente suspender o carter uniforme da
natureza, pois a lei um desgnio de Deus, que causa final, teleolgica, e cujo conhecimento estaria alm da capacidade humana. Por exemplo, quando um paciente portador de uma doena terminal se recupera, sem que haja uma explicao para o fato, dizse que houve um milagre, isto , uma ao divina cujas causas no podem ser compreendidas com os recursos da razo humana10.
Milagres, para os escolsticos, violam aparentemente o curso natural das coisas,
ao recair sobre uma causalidade mecnica (causao eficiente, na terminologia aristotlica),
e, nesse sentido, tambm mais prximo do acaso matemtico peirciano. Diz Peirce
em Variety and Uniformity (1903):
Muito mais filosfica e logicamente menos censurvel a noo de Santo
Agostinho e outros (que se aproxima da opinio de Aristteles) de que o nico
tipo fundamental de causao a ao de causas finais, e que a causao

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Uma ressalva deve ser feita. A problemtica de Hume, ao tratar de milagres, est ligada
discusso sobre probabilidades. Em Hume on Miracles (CP 6.522-547), de 1901, Peirce
critica o argumento humiano e, mais especificamente, a ideia de probabilidade do pensador britnico (cf. HUME, 1980, p. 157-158; e critica em CP 6.512, c. 1906).
A principal referncia em Peirce sobre milagres e leis da natureza est no artigo Hume
on Miracles and Laws of Nature (reintitulado como The Laws of Nature and Humes
Argument Against Miracles) escrito no final de maio de 1901 para a Smithsonian Institution,
a pedido do secretrio Samuel P. Langley e nunca publicado (EP 2, p. 67-74; WIENER;
PEIRCE; LANGLEY, 1947; cf. MS 872).
Diz Santo Toms de Aquino: A palavra milagre toma-se de admirao. A admirao dse quando os efeitos so manifestos e a causa, oculta. Por exemplo, uma pessoa admira
quando v um eclipse do Sol, mas ignora a causa, como se diz no incio do livro da
Metafsica [de Aristteles]. Ora, a causa de um efeito aparente pode ser conhecida de
alguns e ignorada por outros; portanto, isso pode parecer admirvel para uns e para
outros no: o rude admira o eclipse do Sol; o astrnomo, no. Chama-se, pois, milagre o
que cheio de admirao, no sentido de que a causa fica absolutamente oculta de
todos. Esta causa Deus. Portanto, as coisas feitas por Deus fora das causas por ns
conhecidas so chamadas de milagres (Suma Teolgica, II-I, q. 105, art. 7).

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eficiente , em todos os casos, secundria. Assim, quando ocorre um milagre,


ele no violao do real cursus naturae, mas somente do curso aparente das
coisas. (CP 6.101)

E ainda:
Chamo sua ateno para a circunstncia de que alguns dos mais respeitados
telogos, como Santo Agostinho e outros depois dele, como Santo Toms de
Aquino e o bispo Joseph Butler, so decididamente da opinio de que Deus
nunca interfere naquilo que eles designam por cursus naturae, que o que
chamamos de operaes das leis da natureza, leis da natureza se referindo a
itens de jus naturae [...] Milagres so para eles simplesmente o que nenhum
homem pode fazer sem o auxlio especfico superior ou o que, ao menos, so
signos de alguma autoridade especfica, sem ser, na realidade, desvios das
uniformidades regulares do mundo. De qualquer modo, minha doutrina do
Tiquismo [...] deve ter, medida que admitida, modificado um pouco essa
viso. (CP 6.511, c. 1906)

Ou seja, o tiquismo modificou a viso, nas palavras de Peirce, ao propor uma interveno real da ordem da natureza, em termos escolsticos, e por isso diverge do que os
filsofos medievais entendiam por milagres e, como veremos adiante, apresenta-se no
mbito de uma noo moderna de leis da natureza, que congrega desvios de natureza
estatstica.
Diferentemente, para Hume, leis da natureza so, essencialmente, relaes de
causalidade biunvoca, em que A causa ou antecedente de B, seu efeito ou consequente.
Segundo Hume, somente os raciocnios sobre questes de fato que para ele so
fundados na mesma relao de causa e feito podem ser fontes de conhecimento
verdadeiro (1980, p. 144). Todo conhecimento e leis da natureza s podem, dessa
forma, derivar da experincia (e, com isso, a crtica humiana se dirige aos filsofos
racionalistas, que julgavam ser possvel tornar o conhecimento preciso com mtodos
advindos da matemtica). Uma pedra erguida no ar solta (causa) e cai no solo (efeito).
Apenas pelo raciocnio, pode-se imaginar que a pedra levite sem que, com isso, incorrase em contradio lgica. O intelecto, diz Hume, incapaz de atingir uma inferncia
verdadeira sobre assuntos empricos: no pode conhecer a relao causal somente observando A, sem que a experincia mostre o efeito (B).
Qual seria, ento, o fundamento de um conhecimento emprico, uma vez que a
experincia s oferece fatos contingentes? Como explicar a previso de eventos futuros
com um grau considervel de acertos? Para Hume, a sucesso de experincias anteriores imprime no homem um hbito, de natureza psicolgica, que o leva a ligar causa e
efeito. Todas as inferncias derivadas da experincia, por conseguinte, so efeitos do
costume e no do raciocnio (IBID, p. 151-152).
Ao abraar o ockhanismo, concebendo um nico modo de ser, o existente, e um
mundo formado por particulares, o filsofo circunscreveu a lei, de carter geral e preditivo,
esfera da razo humana.
Consequentemente, no pode haver algo como milagres, pois leis da natureza
so estabelecidas por um conhecimento uniforme, observaes que oferecem uma classe geral de eventos que descrevem o curso natural das coisas, enquanto milagres so
baseados em testemunhos individuais. Alm disso, revela um paradoxo: os milagres
supem o rompimento de uma experincia de ordem causal, e unicamente essa
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experincia que valida o conhecimento. Milagres no tm, portanto, qualquer atributo


epistmico.
Peirce reformula milagres como fatos ou eventos sui generis, da mesma estirpe de
obras de gnios da arte e cincia (CP 6.514, c. 1906). O ponto que, na condio de fatos
isolados, milagres no podem ser considerados probabilisticamente, no podem perfazer
amostras para testes repetidos no procedimento indutivo, e esta a diferena em relao
interpretao da teoria das probabilidades por Hume. Em outras palavras, milagres no
so e no podem ser objetos de conhecimento cientfico: Peirce assume uma posio
agnstica em que no se pode provar que existam nem o contrrio (CP 2.750, 1883; CP
1.90, 1896), diferentemente do que afirma a respeito do acaso absoluto.
Em suma, milagres e acaso ontolgico teriam o mesmo significado metafsico de
quebra, interrupo ou violao das leis da natureza, garantindo uma liberdade que
escapa ao regime de uma crena determinista. Mas h uma diferena lgica: milagre, na
definio dada por Peirce de fatos isolados, so eventos singulares, ou seja, absolutamente determinados no tempo e espao e, na condio de singular, no podem ser
objetos de teorizao, de carter geral , enquanto acaso perfaz eventos possveis de
determinao.
No compartilhando a mesma natureza lgica, como ambos podem ter o mesmo
sentido de iniciarem algo novo? Porque equivalem, metafisicamente, ao conceito de
liberdade que assume, em Peirce, uma forma objetiva de mundo para explicar a variedade e a heterogeneidade na natureza.
Para Hume leis da natureza so relaes causais estabelecidas pelo hbito e no
pode haver uma violao por milagres, pois contraria a experincia uniforme que se
tem das coisas, nico critrio de verificao de uma crena para os empiristas. Enquanto
para os escolsticos, milagres representam apenas uma quebra aparente das leis, nas
quais h o predomnio da causao final. Confrontando o tiquismo com a noo pragmatista
de lei da natureza, aliada a uma viso pluralista de causalidade, pode-se, enfim, defender
um entendimento mais completo do acaso absoluto, mantendo-se tambm a unidade
do sistema peirciano, conforme veremos a seguir.

4. Leis da Natureza, Segundo Peirce


Peirce prope uma terceira leitura a propsito do que so leis da natureza, em um foro
mais realista. Segundo ele, uma lei da natureza deve, para ser reconhecida como tal,
possuir duas caractersticas. Pela primeira:
... toda lei uma generalizao de uma seleo de observaes; o princpio de
seleo tendo referncia a suas condies externas, sob as quais as observaes so feitas, e nenhum destes resultados so tidos como temas de generalizao. Ou seja, ns no selecionamos aquelas observaes que mostram qualquer peculiaridade e, em seguida, chamamos de lei da natureza aquelas que
mostram a prpria peculiaridade daquelas selecionadas para apresentao. (MS
872, p. 32-33, 1901; cf. EP 2, p. 68)

E a segunda:
... uma lei da natureza no nem uma simples coincidncia entre as observaes sobre as quais se baseia, nem uma generalizao subjetiva; mas de tal

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natureza que dela possa ser tirada uma srie infinita de profecias (ou predies) com respeito a outras observaes, no aquelas sobre as quais a lei se
baseia; e experimentos devem verificar essas profecias, embora talvez no absolutamente (o que seria o ideal de uma lei da natureza), ainda que em princpio. (ibid., p. 33; cf. EP 2, p. 69)

Leis da natureza, em resumo, so generalizaes prognosticadoras de observaes,


isto , so (i) generalizaes feitas a partir de uma coleo de observaes de particulares, (ii) sobre as quais podem ser extradas predies passveis de serem submetidas a
testes empricos. So, portanto, regras gerais (smbolos) aos quais as aes se conformam, caso as teorias sejam verdadeiras, e que afetam a conduta futura, sempre sujeitas,
porm, a correes. Poder-se-ia dizer que se trata de uma abordagem pragmatista, em
que leis so depuradas no mtodo que confere o significado de conceitos no tribunal das
conseqncias prticas, estabelecidas por certas proposies condicionais11.
Pela primeira caracterstica, Peirce destaca as condies externas, quer dizer,
que as observaes so feitas sobre um objeto exterior, em determinadas condies, do
qual se extraem hipteses que, por sua vez, so submetidas a verificaes indutivas que
comprovem e validem a teoria com algum grau de exatido.
Portanto, uma lei da natureza, em Peirce, a prpria expresso do mtodo cientfico que, em harmonia com o realismo do filsofo, reflete uma lgica evolutiva compartilhada entre homem e natureza. Reconhecendo outros dois modos de ser da realidade, o geral e o potencial, Peirce distancia-se tanto do ceticismo humiano quanto do
transcendentalismo kantiano, para os quais lei seria a maneira pela qual a mente humana
conforma fenmenos a classes gerais.
Como, ento, uma lei da natureza pode ser invalidada, sob certas circunstncias,
pela ao do acaso, sendo ela prpria um contnuo trnsito entre geral e particular?
Como supor uma quebra de um contnuo da lei, que geral, por outro contnuo, do
possvel que se manifesta ontologicamente como acaso , se logicamente um contnuo s pode ser quebrado por aquilo que discreto, singular, da ordem do individual ou
particular? E, se a lei no uma relao mecnica, mas um processo, como pode ser
violada? Conforme diz Peirce:
Essas observaes que so geralmente aduzidas em favor da causao mecnica simplesmente provam que existe um elemento de regularidade na natureza,
e no temos nenhum apoio com respeito questo de se tal regularidade ou
no exata e universal. Qui, considerando essa exatitude, toda observao
diretamente oposta a isso; e o mximo que pode ser dito que boa parte das
observaes pode ser explicada. Tente verificar qualquer lei da natureza e voc
descobrir que quanto mais precisas forem suas observaes, mais certamente
elas evidenciaro afastamentos irregulares da lei. Estamos acostumados a atribu-los, no digo erradamente, a erros de observao; no obstante, no podemos usualmente dar conta de tais erros por qualquer vis antecedentemente
provvel. Rastreie suficientemente suas causas e ser forado a admitir que elas
se devem sempre determinao arbitrria ou acaso12. (CP 6.36, 1892)

11
12

A respeito do pragmatismo, cf. IBRI, 2003.


Trad. IBRI, 1992, p. 46.

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O que Peirce quer Dizer por Violao das Leis da Natureza pelo Acaso?

Com isso, ele afirma que, por mais exatas que sejam as teorias e que demonstrem um
alto poder preditivo, quanto mais precisos forem os instrumentos, tcnicas, mtodos e
percia empregados pelo pesquisador na busca da verdade, mais desvios da norma
sero encontrados, isto , mais variveis e irregularidades o objeto ir revelar. A originalidade de Peirce est no fato de que ele atribui isso no somente a erros de natureza
humana, ou seja, a imperfeies do observador, mas de um acaso presente no objeto de
estudo. H um progresso cientfico, uma instncia de generalizao que avana, mas
tambm um resduo de acaso que no s permanece no mundo, como tambm compe a prpria razo evolutiva (EP 1, p. 297, 1891). O objeto congelado em um dos
seus aspectos, pela teoria, para fins de anlise, e, no entanto, evolui consentneo no
somente com a racionalidade mas tambm com a diversidade do cosmos.
Violao das leis da natureza pelo acaso, em Peirce, tem a ver com a suspenso
de expectativas de uma crena determinista, de conhecimento absoluto, e nfase no
processual, no saber apoiado em dois contnuos, geral e potencial. Mais ainda, leis da
natureza possuem uma dinmica de causalidades sobre as quais o acaso interfere:
(i) Causao mecnica (ou, em termos aristotlicos, causa eficiente): o acaso
absoluto age espontaneamente no sentido de provocar no somente uma violao da
causalidade simples ou biunvoca nica concebida por Hume e, sob a qual, raros
fenmenos se amoldam gerando pluralidade de causas ou pluralidade de efeitos (como
quer Reynolds no sentido passivo de violao), como tambm determinaes acausais,
muito prximo do que contemporaneamente se concebe por auto-organizao de sistemas (cf. BUNGE, 1977).
(ii) Causao teleolgica (ou causa final): o acaso absoluto viola um continuum
de Terceiridade, o que no significa quebra do continuum que s pode ser dado por
um elemento discreto, sob o domnio da Segundidade , mas de permitir desvios da
uniformidade, impedindo a conformao precisa dos fenmenos lei e mantendo uma
propriedade hipottica na organizao do universo.
Do mesmo modo que a conduta humana afetada pela insurgncia de um elemento novo, que provoca uma dvida e leva a uma reformulao de crenas e mudana de
hbitos (tal a funo dos erros na aprendizagem, que fazem com que o homem aprenda
com a experincia medida que capaz de rever suas teorias em face do objeto),
tambm o acaso age no interior de sistemas gerando mudanas de hbitos na natureza.

Consideraes Finais
Acaso em Peirce pode ser domado pela teoria das probabilidades quando diz respeito
a uma incerteza sobre o comportamento de objetos que comportam noes complexas
de causas e efeitos. o que o filsofo entende por acaso matemtico. Mas acaso absoluto, cuja realidade sustentada pelo tiquismo, um trao de irregularidade que permanece no objeto e, mais selvagem, no pode ser contido nas malhas da razo, pois age
no sentido de violar as leis da natureza. Aqui surgem ao menos dois problemas, um de
ordem lgica e outro, metafsica. Pelo primeiro, (i) como o acaso, que pertence ao
domnio da possibilidade, pode quebrar o contnuo da generalidade (leis) se somente o
que individual pode assumir tal funo? E, pelo segundo, (ii) como pode haver ruptura
num cristal que j imperfeito, uma vez que leis, na metafsica peirciana, esto em
contnuo processo de evoluo e, sendo assim, so inexatas?
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Conforme foi constatado nas passagens em que Peirce discute o conceito de


milagres, leis podem ser entendidas tanto sob um prisma nominalista, pelo qual se
conformam a uma relao causal mecnica (e que em Peirce pertence esfera da
segunda categoria, a Segundidade), quanto de uma forma realista, na qual se revestem
do que Aristteles designou como causas finais e Peirce, como Terceiridade. Sendo leis,
em Peirce, Terceiridade, congregam no somente causa biunvoca como teleolgica e
acausalidade (Primeiridade). O acaso viola as leis da natureza por ser um contnuo de
possibilidades que impede a predio exata dos fenmenos sob os auspcios de leis
naturais e tambm por ser fonte de criatividade e heterogeneidade.
Reserva-se a futuras pesquisas a tarefa de esmiuar a compatibilidade entre teorias de sistemas abertos e auto-organizao, que descrevem sistemas que fazem uso do
acaso para gerar organizao espontnea e encontrar solues criativas para crises externas, garantindo sua sobrevivncia. Para boa parte dos cientistas contemporneos e
tambm para Peirce, a maior parte do universo constituda por tais fenmenos. Podese dizer, ento, que leis so ilhas num oceano de acaso.

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Jos Renato Salatiel
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Data de recebimento: 16-2-2009
Data de aprovao: 12-4-2009

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