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PREFCIO

Este livro foi pensado e escrito ao longo dos anos em que


leccionei o curso de Introduo e Metodologia das Cincias Sociais
na Faculdade de Economia da Universidade de Coimbra. Dos meus
alunos, a lembrana grata de tantas discusses e pe1plexidades
volta de ideias muitas vezes polmicas. A investigao de que este
livro d conta foi sempre um trabalho partilhado, primeiro, com os
colegas do ncleo de Cincias Sociais da Faculdade, depois, com
eles e com os membros do Conselho de Redaco da Revista Crtica
de Cincias Sociais e,finalmente, com todos eles e os investigadores
do Centro de Estudos Sociais. O que se apresenta aqui , pois, um
trabalho que genuinamente lhes pertence tambm. Uma referncia
especial a Maria Irene Ramalho, que leu e comentou com inexcedvel
detalhe o manuscrito.
Para alm deste giupo mais restrito, muitos outros colegas e
amigos colaboraram de muitas formas (s vezes sem o saberem) na
preparao deste livro. Mesmo correndo o risco de omisso no
posso deixar de citar expressamente Sedas Nunes, David Trubek,
Samuel McDowell, Richard Abel, Madureira Pnto, Joo Ferreira
de Almeida, Armando Castro, Teixeira Fernandes, Jlio Mota,
Joaquim Feio, Ftima Dias, Teresa Lello, Lusa Ferreira, Jorge
Ferreira e em particular Rosrio Perico pela inestimvel ajuda
iia preparao do manuscrito para publicao. Que os resultados
no desmeream o esforo daqueles que os propiciaram.

INTRODUO

O meu intento no ensinar aqui o mtodo que


cada qual deve seguir para bem conduzir a sua
razo, mas somente mostrar de que maneira procurei conduzir a minha.
DESCARTES

No pequeno livro Um Discurso sobre as Cincias Ol procurei


demonstrar que a cincia moderna se encontra mergulhada numa
profunda crise.
A poca em que vivemos deve ser considerada uma poca de
transio entre o paradigma da cincia moderna e um novo paradigma, de cuja emergncia se vo acumulando os sinais, e a que,
falta de melhor designao, chamo cincia ps-moderna. Indiquei
ento, ainda que muito sucintamente, alguns dos princpios que
presidem construo do novo paradigma.
O presente livro parte da ideia de que vivemos uma fase de
transio paradigmtica e procura definir o perfil terico e sociolgico da forma de conhecimento que, nesta fase, transporta os sentidos
emergentes do paradigma da cincia ps-moderna. Com este objectivo submete a uma crtica sistemtica as correntes dominantes da
reflexo epistemolgica sobre a cincia moderna, recorrendo, para
isso, a uma dupla hermenutica: de suspeio e de recuperao.
(1) Porto, Afrontamento, 1987.

O desenvolvimento deste tema central pautado pelo princpio de


que, qualquer que seja a opo epistemolgica sobre o que a cincia
faz, a reflexo sobre a cincia que se faz no pode escapar ao crculo
hermenutico, o que significa, antes de mais, no podermos compreender qualquer das suas part~s (as diferentes disciplinas cientficas) sem termos alguma compreenso de como trabalha o seu todo,
e, vice-versa, no podermos compreender a totalidade sem termos
alguma compreenso de como trabalham as suas partes. Alis, o
todo e a parte so aqui, de algum modo, uma iluso mecnica, pois o
princpio hermenutico o de que a parte to determinada pelo todo
como o todo o pelas suas partes (Gadamer, 1983: 162).
O recurso ao crculo hermenutico para compreender criticamente
a cincia moderna tem uma justificao especfica. A reflexo hermenutica visa transformar o distante em prximo, o estranho em
familiar, atravs de um discurso racional - frontico, que no
apodtico - orientado pelo desejo de dilogo com o objecto da
reflexo para que ele nos fale, numa lngua no necessariamente a
nossa mas que nos seja compreensvel, e nessa medida se nos tome
relevante, nos enriquea e contribua para aprofundar a auto-compreenso do nosso papel na construo da sociedade, ou, na expresso
cara hermenutica, do mundo da vida (Lebenswelt). Por isso, Rorty,
ao adoptar o behaviorismo epistemolgico, de que adiante se dar
notcia, sugere que se adopte uma atitude epistemolgica perante o
discurso normal, comensurvel, compreensvel, e uma atitude hermenutica perante o discurso anormal, incomensurvel, incompreensvel, mas que desejamos trazer a um discurso normal, do
qual, alis, se pode depois dar conta epistemologicamente (Rorty,
1980: 320 e ss.). Ora, se certo que a distin_o entre discurso normal e discurso anormal pensada, no seguimento da distino de
Kuhn entre cincia normal e cincia revolucionria (Kuhn, 1970),
para operar no interior do conhecimento cientfico, a verdade
que este se tem vindo a tomar, no seu todo, um discurso anormal,
incomensurvel com os discursos normais que circulam na sociedade
e do sentido s prticas e relaes sociais individuais que a consti10

tuem. O distanciamento e a estranheza do discurso cientfico em


relao, por exemplo, ao discurso do senso comum, ao discurso
esttico ou ao discurso religioso esto inscritos na matriz da cincia
moderna, adquiriram expresso filosfica a partir do sculo XVII
com Bacon, Locke, Hobbes e Descartes e no tm cessado de se
aprofundar como parte integrante do processo de desenvolvimento
das cincias <2>. Alis, este processo tem vindo a fazer com que o
distanciamento e a estranheza do discurso cientfico se reproduzam
no prprio interior da comunidade cientfica, na medida em que o
avano da especializao toma impossvel ao cientista, e j no
apenas ao cidado comum, compreender o que se passa (e por que
se passa) volta do habitculo (cada vez mais estreito) em que vive
em Scientiapolis.
A reflexo hermenutica toma-se, assim, necessria para transformar a cincia, de um objecto estranho, distante e incomensurvel
com a nossa vida, num objecto familiar e prximo, que no falando
a lngua de todos os dias capaz de nos comunicar as suas valncias
e os seus limites, os seus objectivos e o que realiza aqum e alm
deles, um objecto que, por falar, ser mais adequadamente concebido numa relao eu/tu (a relao hermenutica) do que numa
relao eu/coisa (a relao epistemolgica) e que, nessa medida, se
transforma num parceiro da contemplao e da transformao do
mundo. Compreender assim a cincia no fund-la dogmaticamente
em qualquer dos princpios absolutos ou a priori que a filosofia da
cincia nos tem vindo a fornecer, desde o ens cogitans de Descartes
reflexo transcendental de Kant, ao esprito absoluto de Hegel,
conscincia pura e sua intuio das essncias de Husserl, imediao da percepo sensorial do empirismo anglo-saxnico e do sensualismo francs. Ao contrrio, trata-se de compreend-la enquanto
prtica social de conhecimento, uma tarefa que se vai cumprindo em
(2) A medida da distncia do conhecimento cientfico em relao s demais
formas de conhecimento ilustra-se bem na evoluo semntica do conceito ae teoria
desde o pensamento grego at aos nossos dias. Cfr. Gadamer (1983: 17).

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dilogo com o mundo e que afinal fundada nas vicissitudes, nas


opresses e nas lutas que o compem e a ns, acomodados ou
revoltados.
O crculo hermenutico cumpre-se, desconstruindo um a um os
diferentes objectos tericos que a cincia constri sobre si prpria
e, com eles, as diferentes imagens que d de si, a fim de tomar
compreensvel por que razo foram construdos esses objectos e no
outros, essas imagens e no outras. A desconstruo faz-se mediante
o apelo ao inobjectivvel e ao inimaginvel que tomam ou tomaram
socialmente possvel os objectos e as imagens cientficas em uso. Do
mesmo~modo que, como diz Bachelard, a teoria do objectivo deve ser
construda contra o objecto ( 1972: 250), assim tambm s aplicando
a cincia contra a cincia possvel lev-la a dizer no s o que sabe
de si, mas tudo aquilo que tem de ignorar a seu respeito para poder
saber da sociedade o que esperamos que ela saiba.
A reflexo aqui proposta tem como eixo privilegiado as cincias sociais, sendo a partir desse eixo que se reflecte sobre as cincias
no seu conjunto e a sociedade em geral. sabido que as cincias
sociais se constroem a partir de uma totalidade, a realidade social,
o fenmeno social total, e que por isso a distino entre as vrias
Cincias Sociais s pode provir das prprias Cincias Sociais, e no
pode ter outro significado que no seja o de cada uma dessas disciplinas encarar, abordar, analisar de uma forma diferente aquela
mesma 'realidade' (Nunes, 1972: 20). A fragmentao disciplinar, que assim resulta de processos internos ao conhecimento
cientfico-social, produz neste um duplo esquecimento: o de as
cincias sociais serem uma prtica social entre outras; o de as
diferenas que elas constroem sobre a realidade social (os seus
objectos tericos) no serem diferentes das diferenas que lhes
permitem afirmar a sua autonomia enquanto prticas sociais de
conhecimento privilegiado. Deste duplo esquecimento resulta uma
dupla distncia ou estranhamento: em relao s demais prticas
sociais que constituem o fenmeno social total e em relao aos
demais saberes, cientficos ou no, que sobre este ltimo se consti12

tuem. A reflexo hermenutica tem, pois, aqui um duplo cabimento:


tomar compreensvel o que as cincias sociais so na sociedade e o
que elas dizem sobre a sociedade. E porque o conhecimento cientfico-social hoje um elemento constitutivo, to ntimo quanto ignorado,
do nosso Dasein social, a compreenso hermenutica das cincias
sociais , em sentido muito preciso, a auto-compreenso do nosso
estar no mundo tcnico-cientfico contemporneo.
A relevncia prtica deste sentido toma-se evidente quando se
dilucidam em mais detalhe e em toda a sua historicidade as determinaes mtuas entre as cincias sociais e a sociedade. Enquanto prtica de conhecimento, as cincias sociais transformam a sociedade
em mltiplos objectos tericos e, nesse sentido, objectivam (coisificam) a sociedade. Contudo, o reconhecimento social deste conhecimento faz com que tal objectivao seja aproprivel e, nessa medida,
subjectivvel. -o precisamente na medida em que os objectos tericos se transformam nos objectivos sociais dos sujeitos sociais que
podem investir no conhecimento cientfico-social e, portanto, apropriar-se dele. Por exemplo, um estudo econmico pode ser utilizado
por uma empresa para melhorar a sua actuao, ou seja, para se
afirmar e fortalecer enquanto sujeito social. Quer isto dizer que, dadas
as condies sociais de produo e apropriao do conhecimento
cientfico, a criao de objectos tericos est cada vez mais vinculada
criao ou potenciao de sujeitos sociais e, consequentemente,
destruio ou degradao dos sujeitos sociais que no podem investir
no conhecimento cientfico ou apropriar-se dele. Em suma, a subjectividade social cada vez mais o produto da objectivao cientfica.
A hermenutica sociolgica das condies de produo e apropriao
do conhecimento , assim, indispensvel para saber Como se constituem e distribuem socialmente os sujeitos sociais e seus objectivos e,
portanto, como se desenrolam os processos de potenciao e de
degradao da subjectividade social.
Por. outro lado, enquanto prtica social, as cincias sociais so
subjectivadas pela sociedade na medida em que esta cria as condies
de emergncia e fortalecimento tanto dos sujeitos individuais da
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cincia (os cientistas) como dos sujeitos colectivos (as universidades,


as disciplinas cientficas, os centros e os projectos da investigao).
No entanto, na medida em que produzem conhecimento, os sujeitos da cincia so objectivados nos objectos tericos que criam. A
objectivao dos cientistas est bem simbolizada no carcter annimo
do conhecimento cientfico (3), no facto de ele, uma vez socialmente
produzido e investido, adquirir uma materialidade prpria que o
separa e o aliena do seu criador. O cientista deixa de ser um sujeito-para-si para ser um sujeito-para-os-objectos. Mas porque a criao
dos objectos tericos est, como disse, cada vez mais vinculada aos
objectivos sociais dos sujeitos sociais que podem investir no conhecimento cientfico ou apropriar-se dele, resulta serem tais objectivos
cada vez mais responsveis pela criao e potenciao de sujeitos de
cincia, isto , dos cientistas cujos objectos tericos esto em consonncia com eles e, consequentemente, pela destruio ou degradao daqueles cujos objectos tericos esto em dissonncia com
eles. Em sl1ma, a subjectividade cientfica cada vez mais o produto
da objectivo social. A hermenutica sociolgica das condies de
produo e apropriao do conhecimento , assim, indispensvel para
saber como se constituem e distribuem socialmente os cientistas e
seus objectos tericos e, portanto, como se desenrolam os processos
de potenciao e de degradao da subjectividade cientfica.
Ao reflectir sobre as condies de produo e apropriao do
conhecimento cientfico, a dimenso hermenutica visa compreender e desvelar a ininteligibilidade social que rodeia e se interpenetra
nas cincias sociais, elas que so, na sociedade contempornea, instrumentos privilegiados de inteligibilidade sobre o social. A compreenso do real social proporcionada pelas cincias sociais s
possvel na medida em que estas se auto-compreendem nessa prtica
e no-la devolvem, duplamente transparente, a ns que somos o

princpio e o fim de tudo o que se diz sobre o mundo. A reflexo


hermenutica permite assim romper. o crculo vicioso do objecto-sujeito-objecto, ampliando o campo da compreenso, da comensurabilidade e, portanto, da intersubjectividade, e por essa via vai
ganhando para o dilogo eu/ns-tu/vs o que agora no mais que
uma relao mecnica eu/ns-eles/coisas.
Em concluso, a crtica das correntes dominantes da epistemologia e a reflexo hermenutica propostas nos captulos que se seguem
vis;;i.m compreender a prtica cientfica para alm da conscincia
ingnua ou oficial dos cientistas e das instituies de cincia, com
vista a aprofundar o dilogo dessa prtica com as demais prticas de
conhecimento de que se tecem a sociedade e o mundo.

(3) Piaget v no anonimato a grande vantagem das cincias sobre a filosofia.


ele que torna possvel a descentrao do sujeito individual na direco do sujeito
epistmico (1967: 15).

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DA DOGMATIZAO DESDOGMATIZAO
DA CINCIA MODERNA

Os mortais devem ter pensamentos mortais e no


pensamentos imortais
EPICARMO

A epistemologia, diz Piaget (1967: 7), tende a ganhar importncia nas pocas de crise da cincia. Esta assero tem o seu qu de
paradoxal se nos lembrarmos que a reflexo epistemolgica moderna
tem as suas origens na filosofia do sculo XVII e atinge um dos seus
pontos altos em finais do sculo XIX, ou seja, no perodo que acompanha a emergncia e a consolidao da sociedade industrial e assiste
ao desenvolvimento espectacular da cincia e da tcnica. A conscincia epistemolgica foi durante esse longo perodo uma conscincia arrogante e o seu primeiro acto imperialista foi, precisamente,
o de apear a prima pfl,ilosophia do lugar central que esta ocupara
desde Aristteles na filosofia ocidental, substituindo-a pela filosofia
da cincia. Durante muito tempo, pois, a reflexo epistemolgica
parece ter sido menos o reflexo da crise do que a tentativa de a negar
ou, quando muito, de a superar a favor do statu quo cientfico.
A esta luz, a relao entre reflexo epistemolgica e crise da
cincia mais complexa do que a afirmao de Piaget pode fazer crer.
Julgo ser necessrio distinguir entre dois tipos de crise: as crises de
crescimento e as crises de degenerescncia. As crises de crescimento,
para usar uma expresso de Kuhn (1970: 182), tm lugar ao nvel da
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matriz disciplinar de um dado ramo da cincia, isto , revelam-se na


insatisfao perante mtodos ou conceitos bsicos at ento usados
sem qualquer contestao na disciplina, insatisfao que, alis, decorre
da existncia, ainda que por vezes apenas pressentida, de alternativas
viveis. Nos perodos de crise deste tipo, a reflexo epistemolgica
a conscincia terica da pujana da disciplina em mutao e, por isso,
enviesada no sentido de afirmar e dramatizar a autonomia do
conhecimento cientfico em relao s demais formas e prticas do
conhecimento. a este tipo de crises que se refere Piaget, e no por
acaso que ele diz crise entre aspas. As crises de degenerescncia so
crises do paradigma, crises que atravessam todas as disciplinas, ainda
que de modo desigual, e que as atravessam a um nvel mais profundo.
Significam o pr em causa a prpria forma de inteligibilidade do real
que um dado paradigma proporciona e no apenas os instrumentos
metodolgicos e conceptuais que lhe do acesso. Nestas crises, que
so de ocorrncia rara, a reflexo epistemolgica a conscincia
terica da precaridade das construes assentes no paradigma em
crise e, por isso, tende a ser enviesada no sentido de considerar o
conhecimento cientfico como uma prtica de saber entre outras, e
no necessariamente a melhor. Nestes termos, a crtica epistemolgica elaborada nos perodos de crise de degenerescncia no pode
deixar de ser tambm uma crtica da epistemologia elaborada nos
perodos de crise de crescimento.
Ao contrrio do que primeira vista pode parecer, no fcil
determin~ se um dado perodo histrico dominado por uma crise
de crescimento ou por uma crise de degenerescncia. Como no
possvel definir com segurana o ciclo vital de um determinado
paradigma cientfico, to-pouco se sabe quantas crises de crescimento so necessrias para que ocorra uma crise de degenerescncia.
Alis, o debate epistemolgico sobre esta questo tende a ser indecidvel nos seus prprios termos (ou seja, enquanto debate a ser
decidido com base em razes epistemolgicas), pois, tal como sucede
nas discusses cientficas paradigmticas, as premissas de que resultam as vrias posies so incomensurveis (umas partem da cincia
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que existe, outras da cincia que h-de vir). maneira funcionalista,


isto , explicando os fenmenos pelas suas consequncias, pode
aventar-se que a predominncia de um ou outro tipo de reflexo
epistemolgica pode ser o sinal da ocorrncia de um ou outro tipo de
crise. Mas tambm aqui os critrios de predominncia podem ser
relativamente incomensurveis (o problema da regresso ao infinito)
e a deciso ter de ser igualmente exteriorizada (por exemplo, com o
recurso a argumentos da sociologia da cincia).
Esta discusso sobre a natureza das crises da cincia tem toda a
acuidade no perodo que vivemos e cujo incio, para este efeito, se
situa no imediato ps-guerra. Estamos numa crise de crescimento
ou de degenerescncia da cincia moderna? Como sabido, as posies dividem-se, para alm de que alguns no aceitam sequer a
distino entre os dois tipos de crise .e outros recusam mesmo falar
de crise para caracterizar o tempo cientfico presente. Como se deixou
antever nos pargrafos anteriores, a haver uma deciso para esta
questo ela s pode residir num discurso argumentativo, num discurso racional tpico-retrico. Noutros trabalhos invoquei argumentos epistemolgicos (Santos: 1987) e sociolgicos (Santos: 1978) que
me levam a concluir que nos encontramos numa fase de crise de
degenerescncia e que ela determina o tipo de reflexo epistemolgica a ser privilegiado. A crise da cincia , assim, tambm a crise
da epistemologia.

a partir desta opo que se compreender a reflexo sobre o


conhecimento cientfico aqui proposta. Antes de a expor, porm, e
em face do uso frequente de expresses como reflexo epistemolgica ou crtica epistemolgica, no ser despropositado perguntar: o que afinal a epistemologia? O respigar, sem qualquer critrio,
entre as respostas que tm sido dadas a esta pergunta pode ajudar a
compreender o sentido da posio aqui defendida. Segundo Runes,
epistemologia O ramo da filosofia que investiga a origem, a estrutura, os mtodos e a validade do conhecimento (1968: 94). No Vocabulaire de Philosophie de Lalande define-se epistemologia como
o estudo crtico dos princpios, hipteses e resultados de diversas
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cincias (1972: 293). Blanch mostra as dificuldades em distinguir


a epistemologia da filosofia da cincia e da teoria do conhecimento,
mas acaba por considerar a epistemologia como uma reflexo de
segundo grau sobre a cincia, uma metacincia que, embora sujeita
contaminao filosfica; se integra cada vez mais na cincia pela
obedincia aos critrios da objectividade cientfica ( 1972: 119 e ss).
Segundo Piaget, a epistemologia o estudo da constituio dos
conhecimentos vlidos, em que o termo 'constituio' abrange tanto
as condies de acesso como as condies propriamente constitutivas (1967: 6), acrescentando a seguir, numa segunda aproximao
gentica, que o estudo da passagem dos estados de menos conhecimento para os estados de mais conhecimento (1967: 7). Bachelard
pretende fundar uma filosofia cientfica, uma epistemologia que, por
assim dizer, uma filosofia no filosfica, a filosofia que a cincia
nterece. A cincia cria, ela prpria, a sua filosofia, uma filosofia que
se aplica e que por isso no especulativa (1971: 7). Para Richard
Rorty, a epistemologia a filosofia das representaes privilegiadas (1980: 165), a teoria do conhecimento saturada pelo desejo de
encontrar 'os fundamentos' a que nos possamos agarrar, quadros de
referncia para alm dos quais no podemos ir, objectos que se
impem por si, representaes que no podem ser negadas (1980:
315) Ol. Entre ns Sedas Nunes reconheceu que O problema dos
fundamentos, origem, natureza, valor e limites do conhecimento
tem sido tradicionalmente includo na filosofia, mas acha que
possvel tratar esse problema sem entrar em especulaes filosficas mediante uma tomada de conscincia e reflexo acerca do que
caracterstico do trabalho cientfico e que precisamente se revela nas
prprias produes intelectuais resultantes desse trabalho (1973: 7).
Armando Castro distingue a epistemologia da filosofia da cincia.

Enquanto esta diz respeito ao conhecimento filosfico( ... ) voltado


para um objecto delimitado que o sistema das cincias, a epistemologia uma meta-cincia, a cincia que estuda os conhecimentos cientficos, formulando as leis da produo e transformao dos
conceitos de cada disciplina (1975: 41; 1976: 42). Para Ferreira de
Almeida e Madureira Pinto, a epistemologia tem por objecto as
condies e os critrios de cientficidade dos discursos cientficos
(1976: 18), uma disciplina que no funda do exterior o saber cientfico
e que, por isso, parcialmente parasitria, uma vez que a sua
interveno se verifica sempre aps se ter alimentado dos quadros
conceptuais, disciplinares (1976: 22). Teixeira Fernandes, depois
de negar a possibilidade de uma cincia da cincia e de considerar
intil a pretenso de querer definir em termos absolutos e definitivos o que a cientficidade (1985: 157), atribui epistemologia a
tarefa de tomar consciente a normatividade cientfica, produzida na
prpria prtica da cincia (1985: 146).
Este repositrio de definies revelador de que a epistemologia
uma disciplina, ou tema, ou perspectiva de reflexo cujo estatuto
duvidoso, quer em funo do seu objecto, quer em funo do seu lugar
especfico nos saberes. No que respeita ao objecto, a discrepncia
entre os que pretendem estudar na epistemologia a normatividade
pura e os critrios formais da cientficidade e os que, ao invs,
pretendem estudar nela a facticidade da prtica cientfica luz das
condies em que ela tem lugar. A ttulo de ilustrao, Armando
Castro defende a autonomia dos critrios epistemolgicos de cientficidade e, por isso, as condies sociais em que se produz o conhecimento so, em seu entender, corpos estranhos no saber terico
que no dizem respeito estrutura interna do saber cientfico, embor~
conceda que o atingem atravs das sequelas que o podem penetrar pelas condies que impe prtica da investigao e da elaborao disciplinares, dados os limites histricos que estabelece ao
seu desenvolvimento (1975: 61). Ao contrrio, Ferreira de Almeida
e Madureira Pinto entendem que as condies sociais de produo
terica so determinantes em relao s condies tericas dessa

(1) Noutro passo, diz Rorty no mesmo tom: Este projecto de saber mais acerca
do que ns conhecemos e do modo como podemos conhecer melhor atravs do estudo
de como funciona a nossa mente veio a ser baptizado com o nome de 'epistemologia'
(1980: 137).

20

21
'i

prQduo e que, como tal, pertencem por inteiro interveno epistemolgica (1976: 23).
No que respeita ao lugar especfico da epistemologia nos saberes
tericos, enquanto uns, na esteira do positivismo, pretendem fazer
dela uma cincia, outros, quer por reaco ao positivismo, quer por
fidelidade histria das ideias filosficas, colocam-na no seio da
filosofia ou, pelo menos, em ntima ligao com esta, e outros ainda
concebem a epistemologia como uma reflexo compsita, envolvendo
a histria e a sociologia da cincia, cujo estatuto terico no discutem.
Esta variedade entre autores reflecte-se por vezes, como ambiguidade, nas posies de um dado autor. O caso de Piaget paradigmtico a este propsito. Depois de reconhecer que a epistemologia
foi durante muito tempo um ramo, e um ramo essencial, da filosofia,
afirma que hoje h uma tendncia para a separao entre filosofia e
epistemologia (1967: 10). Esta ltima cada vez mais interior
- prpria cincia, para o que tem contribudo o facto de cada vez maior
nmero de cientistas se dedicarem reflexo epistemolgica (1967:
52). Neste contexto, fala de epistemologias cientficas em duas
acepes distintas. Por um lado, so, em seu entender, epistemologias
cientficas todas as que tm por objecto exclusivo o conhecimento
cientfico, e entre elas inclui t~to a epistemologia interior s
cincias comei a filosofia das cincias. Nesta ltima salienta a obra
de Cournot e Brunschvicg e, a propsito, refere que os grandes nomes
da epistemologia francesa simbolizam a unio necessria da filosofia com as cincias, mencionando, entre outros, Bachelard e Koyr
(1967: 50). Por outro lado, so epistemologias cientficas as que se
querem cientficas, ou seja, as que se tornam cientficas e se integram no sistema das cincias, no pelo seu objecto, mas pelos seus
mtodos, delimitando os seus problemas de maneira a poder trat-los segundo os procedimentos dedutivos ou experimentais que condicionam a objectividade em geral (1967: 62).
A reflexo sobre os fundamentos, a validade e os limites do
conhecimento cientfico transformou-se num dos ramos essenciais da
filosofia a partir do sculo XVII. A poca moderna pode ser definida
22

pela emergncia de uma nova concepo de cincia e de mtodo, e


tanto Locke como Descartes constituem a conscincia filosfica
desta nova situao. Desde ento a filosofia procura legitimar-se
(defensivamente) perante a cincia e, com Kant, a distino entre a
filosofia e a cincia (e, portanto, a epistemologia) passa a ter um lugar
mais central do que nunca na reflexo filosfica (2). Segundo Gadamer, os dois ltimos sculos constituem uma densa sucesso de
esforos para reconciliar a herana da metafsica com o esprito da
cincia moderna (1983: 6) <3 >. Reconciliao que tambm confrontao e que, para citar apenas casos extremos, decidida a favor da
metafsica em Hegel e a favor da cincia no Crculo de Viena. Este
ltimo representa o clmax do movimento de reconstruo racional da
cincia a partir de uma reflexo filosfica que se pretende to
cientfica quanto a cincia cuja normatividade quer fixar, uma cincia
da cincia. Para o Crculo de Viena a teoria da cincia o nico
sentido legtimo da filosofia; esta s se justifica enquanto justificao das cincias positivas. O positivismo lgico representa, assim, o
apogeu da dogmatizao da cincia, isto , de uma concepo de
cincia que v nesta o aparelho privilegiado da representao do
mundo, sem outros fundamentos que no as proposies bsicas
sobre a coincidncia entre a linguagem unvoca da cincia e a experincia ou observao imediatas, sem outros limites que no os que
resultam do estdio do desenvolvimento dos instrumentos experimentais ou lgico-dedutivos. Esta dogmatizao da cincia confirmada a contrario, tanto pelo fracasso de Husserl em fundar uma
epistemologia transcendental <4 l, como pela declarao da morte da
filosofia (da metafsica) em Schopenhauer e Nietzsche.
.
(2) A epistemologia tornou-se ainda mais central com o renascimento de Kant
no final do sculo XIX. Das duas escolas neo-kantianas que ento se formaram, a
deMarburgo (Cohen, Natorp, Cassirer) dedicou-se sobretudo epistemologia das
cincias naturais e a do Sudoeste (Rickert, Windelband e Lask) epistemologia das
cincias do esprito ou da cultura.
(3) No mesmo sentido, Rorty (1980: 133 e ss).
(4) Para uma crtica devastadora da epistemologia de Husserl cft. Adorno ( 1984).

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Mas, curiosamente, o apogeu da dogmatizao da cincia significa tambm o incio do seu declnio e, portanto, o incio de um
movimento de desdogmatizao da cincia que no cessou de se
ampliar e aprofundar at aos nossos dias. No cabe analisar aqui este
movimento. Limitar-me-ei a. referir de passagem alguns dos seus
momentos mais importantes. Distingo trs vertentes principais. Uma
primeira vertente parte do prprio Crculo de Viena, apontando em
vrias direces. Assim, um dos debates no interior do Crculo o
de saber se as proposies bsicas tm um estatuto de cientificidade diferente do do conhecimento cientfico que procuram fundar.
Depois, a defeco de Wittgenstein, a sua autocrtica em Philosophische Untersuchungen (1971), e a sua luta contra a tentao de
procurar na linguagem (no jogo da linguagem) um fundamento
absoluto do conhecimento. Por ltimo, a J!lOdstia do projecto
epistemolgico de K. Popper (1968), ao estabelecer, como condio
lgica das proposies cientficas, a falsificabilidade, e no a verificabilidade, como antes era pretendido pelo Crculo de Viena.
A segunda vertente do movimento de desdogmatizao da cincia
reside na reflexo sobre a prtica cientfica. Pode pensar-se que a
filosofia das cincias foi sempre uma reflexo sobre a prtica cientfica,
a comear por Descartes e Locke, eles prprios cientistas. A verdade,
porm, que a reflexo filosfica que se seguiu - por ser feita por
filsofos e por estes estarem obcecados pela ideia do conhecimento
certo e objectivo, distinto da mera opinio - manteve total distncia
em relao s vicissitudes do labor cientfico, e foi, alis, dessa
distncia que se alimentou a dogmatizao da cincia. A reflexo
sobre a prtica cientfica de que agora falo tem um sentido totalmente
distinto e para a sua emergncia confluiram duas razes principais.
Em primeiro lugar, a frustrao a que conduziram sucessivas tentativas para encontrar os primeiros princpios fundadores das cincias;
em segundo lugar, a necessidade prtica de dar resposta s questes
de conceptualizao e de mtodo suscitadas a cada passo pelo progresso vertiginoso das vrias disciplinas cientficas a partir de finais
do sculo XIX. Esta reflexo levada a cabo pelos prprios cientis24

tas, pouco inclinados a construir sistemas filosficos sobre a cincia,


mas tambm por historiadores e filsofos das cincias, todos eles
interessados em conhecer as condies concretas (tericas, psicolgicas, sociolgicas) da produo do conhecimento para melhor compreender o sentido geral do desenvolvimento cientfico, as crises por
que este passa, o reconhecimento social e poltico que lhe concedido
e as consequncias e perplexidades da decorrentes. Trata-se, pois, de
uma reflexo que procede pela intimidade com os processos concretos de produo de cincia, anal_isando-os no que contribuem para
fazer avanar ou bloquear a cincia, sem curar de saber se constituem
desvios a uma qualquer normatividade cientfica abstracta e hipostasiada. O precursor deste tipo de reflexo talvez Ernst Mach, cujo
papel foi recentemente salientado por Paul Feyerabend (1985: 196),
mas a lista dos cientistas que no nosso sculo a praticaram inclui
os nomes mais insignes: Duhem, Poincar, Einstein, Heisenberg,
Gdel, Bohr, V. Bertalanffy, V. Weizcker, Wigner, Thom, Bateson,
Monod, Piaget, Prigogine, etc., uma lista que aumenta e se diversifica medida que nos aproximamos do tempo presente <5l. Como
deixei escrito noutro lugar (Santos: 1987), a reflexo destes cientistas, porque orientada para resolver crises, inconsistncias e contradies produzidas na prtica cientfica, acabou por produzir vrios
rombos no modelo de racionalidade subjacente ao paradigma das
cincias modernas, responsveis no conjunto pela crise deste, uma
crise que, como disse, julgo ser de degenerescncia. Mas a reflexo
desdogmatizante inclui ainda nomes de historiadores e filsofos,
quase todos com formao cientfica, entre os quais saliento Koyr,
Bachelard, Kuhn e Feyerabend. Tal como sucede com os cientistas,
so grandes as divergncias entre eles. primeira vista, o racionalismo aplicado de Bachelard est nos antpodas do anarquismo meto. dolgico de Feyerabend e coexistir mal com o convencionalismo
kuhniano. Mas, sob todas estas diferenas, h de comum entre eles a
(5) Neste sentido, tem razo Piaget (1967: 26) quando diz que a reflexo epistemolgica tem acompanhado o desenvolvimento das cincias.

25

preocupao de dotar a cincia da filosofia que merece (e isso que


de relevar neste contexto), ainda que, como bvio, difiram sobre
a especfica filosofia que a cincia merece, como se ver adiante.
A terceira vertente do movimento de desdogmatizao da cincia
caracterizadamente filosfia. Vem de vrias direces inas converge numa reflexo filosfica que no partilha o fetichismo do
conhecimento cientfico e que se desenvolve mediante categorias
no subsidirias da epistemologia e que, por isso, submete a cincia,
no ao tribunal da razo, como queria a filosofia transcendental de
Kant, mas ao tribunal do devir histrico do homem no mundo. O
precursor , sem dvida, Hegel. J referi tambm o caso do segundo
Wittgenstein. Mas as vozes mais importantes nesta vertente so as
de Heidegger (1955; 1960; 1961) e de Dewey (1916; 1957). Nada
parece haver de comum entre eles, nem no plano filosfico (a filosofia alem/o pragmatismo americano), nem no plano poltico (cumplicidade com o nazismo/a defesa indefectvel da democracia) (6l.
Apesar disso, ambos desdenham dos fundamentos ltimos da cincia
e avaliam esta em funo da sua contribuio para o projecto existencial da construo da vida em sociedade. Para Heidegger, pessimista,
a cincia e a tecnologia correspondem a uma compreenso dogmtica
do ser que pretende reduzir toda a existncia sua instrumentalidade,
por essa via conduzindo ao esquecimento do ser e inviabilizao
do projecto de existncia humana autntica. Para Dewey, optimista,
a cincia vale pela ligao que tem com o ideal democrtico e na
medida em que mantm essa ligao. A cincia um conjunto de
prticas que pressupe um certo nmero de virtudes, tais como a
imaginao e a criatividade, a disponibilidade para se submeter
crtica e ao teste pblico, o carcter cooperativo e comunitrio da
investigao cientfica, virtudes que, apesar de caractersticas do
mtodo cientfico, devem ser cultivadas no plano moral e poltico
(6) R. Bernstein descobre algumas afinidades entre o pensamento de Heidegger e o pragmatismo americano (1986: 200). Para Rorty, Heidegger, Dewey e
Wittgenstein so os filsofos mais importantes do sculo XX.

26

para que se concretize o projecto de democracia criativa. O pensamento destes filsofos est, duma ou doutra forma, presente nas trs
reflexes mais brilhantes das ltimas dcadas sobre as relaes entre
cincia e filosofia: Habermas (1971; 1982), Gadamer ( 1965; 1983) e
Rorty (1980).
A concepo de uma cincia ps-moderna aqui proposta insere-se no movimento de desdogmatizao da cincia que acabei de
descrever. As vicissitudes da reflexo epistemolgica desde finais do
sculo XIX, aqui brevemente revistas, a variedade das tentativas de
fundamentao da cincia e as frustraes a que invariavelmente
chegaram fazem-nos pensar sobre o significado global de todo este
projecto terico. Pese embora a sua imensa diversidade, as posies
comearam por oscilar entre uma filosofia da cincia, buscando fora
desta o fundamento do conhecimento certo e objectivo e cujo fracasso
est bem simbolizado na devastadora crtica de Adorno fenomenologia de Husserl (Adorno, 1984), e uma filosofia cientfica das
cincias, distinguindo nesta entre o contingente e o necessrio e
fazendo assentar neste ltimo a garantia da verdade d conhecimento
cientfico, uma posio que, para alm das antinomias internas,
encerrou o processo cientfico numa camisa de regras fixas e maximalistas, impossveis de seguir na prtica. Distanciado de qualquer
destas posies, o cientista prtico preferiu seguir o seu instinto de
investigador, ou a sua paixo (Polanyi, 1962), procedendo por mltiplas .aproximaes, recorrendo a desvios, a solues ad hoc e a
expedientes imaginativos para resolver as dificuldades com que se
foi deparando no seu trabalho, e de tal forma que Einstein chegou a
dizer que, avaliado pelos critrios de qualquer epistemlogo sistemtico, o cientista no passaria de um oportunista sem escrpulos.
No espanta, pois, que, medida que o avano da cincia a foi
impondo socialmente, a reflexo epistemolgica tenha inflectido
no sentido de se debruar sobre a prtica concreta dos investigadores
no processo de produzir conhecimento cientfico. Trata-se de uma
inflexo que no s tem acompanhado o desenvolvimento da cincia,
como pretende Piaget (1967: 26), como tambm tem sido sensvel
27

evoluo da imagem de um mundo progressivamente conformado


pela cincia e pela tcnica. luz destes parmetros, possvel
detectar uma sequncia lgica entre o construtivismo de Bachelard,
o convencionalismo de Kuhn e o anarquismo metodolgico de
Feyerabend.
A riqueza da reflexo acumulada neste sculo, o contexto movente em que teve lugar e as vicissitudes por que passou tornam hoje
possvel pensar que tal contexto e tais vicissitudes no se limitaram
a afectar do exterior essa reflexo e antes a constituram ab imo e
que, assim sendo, a posio mais correc.ta, numa fase de crises de
degenerescncia do paradigma da cincia moderna, a de reflectir
sobre a reflexo epistemolgica, a de proceder a uma hermenutica
crtica da epistemologia. Esta posio distingue-se claramente do
behaviorismo epistemolgico de Rorty. Para Rorty, a epistemologia, enquanto filosofia da cincia, foi um episdio na cultura
europeia (1980: 390). Um episdio encerrado que abre o caminho
para uma soluo pragmtica do problema do conhecimento, uma
soluo que consiste em sermos epistemolgicos perante um
discurso normal, entendendo-se por tal O discurso que conduzido segundo um conjunto de convenes consensuais sobre o que
conta como contribuio relevante, o que conta como resposta a uma
pergunta, e ainda o que conta como bom argumento nessa resposta ou
como boa crtica dele. Ao contrrio, devemos ser hermenuticos
perante um discurso anormal, o discurso incomensurvel de algum
que se integra no discurso normal mas desconhece as convenes
acima referidas ou decide recus-las (1980: 320) m. A verdade que,
de um ponto de vista sociolgico, o discurso cientfico hoje, em face
do cidado comum, um discurso anormal no seu todo e, por isso,
como j se deixou dito acima, s ser socialmente compreensvel se,
perante ele, adoptarmos uma atitude hermenutica. Contudo, acrescenta-se agora, essa atitude s frutificar se abranger no s o dis(7) Como notrio, a posio de Rorty assenta na distino kuhniana entre
cincia normal e cincia revolucionria.

28

curso cientfico propriamente dito como o discurso epistemolgico


que sobre ele e dentro dele tem sido feito.
Submeter a epistemologia a uma reflexo hermenutica significa
atribuir-lhe o valor de um sinal que se analisa segundo a sua pragmtica
e no segundo a sua sintaxe ou a sua semntica (como seria o caso da
reflexo epistemolgica sobre a epistemologia). Ao contrrio do que
pensa Rorty, julgo que a epistemologia, mesmo aceitando que se trata
de um episdio da cultura ocidental, est longe da exausto. Parece-me, alis, que a sua vertente filosfica - no sentido gadameriano de
filosofia, como busca da unidade da razo, num processo no sistemtico e infindvel de conversao connosco mesmos e com os outros
e o mundo (Gadamer, 1983: 19 e ss)-se aprofundar para acompanhar, como contrapeso, a progressiva reduo da prtica tcnica que
caracteriza a actual crise do paradigma da cincia moderna.
Porqu esta persistncia?.Parafraseando Hegel e Adorno, penso
que a epistemologia uma falsidade, mas que verdadeira na sua
falsidade. No pode cumprir as exigncias tericas que se prope,
sejam elas as que ela prpria impe cincia ou as que aceita serem-lhe impostas pela cincia. Nega-se, pois, como fundamento, mas, ao
negar-se e ao manifestar a sua inviabilidade, constitui a verdade
possvel e precria, mas legtima, de uma cincia sem fundamentos.
Por outras palavras, a epistemologia, sendo necessariamente uma
iluso, uma iluso necessria. Mas a sua necessidade no pode ser
hipostasiada, pois que tem evoludo com o evoluir da prpria cincia
moderna. Na fase de emergncia social da cincia moderna, entre o
sculo XVII e meados do sculo XIX, a reflexo epistemolgica
representou uma tentativa genuinamente frustrada de investigar as
causas da certeza e da objectividade do conhecimento cientfico para
da d~duzir a justificao do privilgio terico e social desta forma
de conhecimento. Tratou-se de uma tentativa genuinamente frustrada porque se frustrou enquanto realizao do que efectivamente
se propunha: a investigao das causas como base de justificao.
A necessidade da epistemologia nesta fase foi a de criar uma conscincia cientfica, a consolidao, no interior da emergente comu29

nidade cientfica, da ideia de um saber privilegiado a que se submetia a prpria filosofia quando dele no se defendia em posio de
fraqueza.
De meados do sculo XIX at hoje a cincia adquiriu total hegemonia no pensamento ocidel!tal e passou a ser socialmente reconhecida pelas virtualidades instr.umentais da sua racionalidade, ou seja,
pelo desenvolvimento tecnolgico que tomou possvel. A partir desse
momento, o conhecimento cientfico pde dispensar a investigao
das suas causas como meio de justificao. Socialmente passou a
justificar-se, no pelas suas causas, mas pelas suas consequncias.
Neste perodo, a reflexo epistemolgica, apesar de continuar a ver-se como um pensamento de causas, passou a ser de facto, e sem que
di~so se desse conta, um pensamento de consequncias, deduzilldo
as causas das consequncias, ou, quando muito, pondo limites justificao pelas consequncias. Transformou-se, assim, numa tentativa s parcialmente falhada, pois que se falhou enquanto realiza.o do que se propunha (a relao causa/justificao), revelou, nesse
falhano, a verdadeira natureza do problema epistemolgico dos
nossos dias (a relao consequncia/justificao). A necessidade da
reflexo epistemolgica neste perodo pois a de mostrar, ainda que
de forma nvia e mistificatria, que, num processo histrico de hegemonia cientfica, as consequncias so as nicas causas da cincia e
que se nelas que se deve procurar a justificao desta, nelas
tambm que se devem procurar os limites da justificao. A agudizao da crise do paradigma da cincia moderna acabar por transformar a natureza do problema epistemolgico de um registo causal
num registo final, o que lhe permitir enfrentar sem mistificaes a
avaliao das consequncias sociais da cincia e, portanto, o sentido
de um mundo conformado pela cincia. Ao faz-lo, a reflexo epistemolgica passa a incidir sobre os utilizadores (os destinatrios,
sujeitos ou vtimas das consequncias) do di1>curso cientfico. E dado
que as consequncias deixam de ser o que est para alm da cincia
para passarem a ser o que est para aqum da cincia, o universo dos
utilizadores constitudo tanto pelos cidados como pelos cientistas,
30

e a reflexo epistemolgica destinar-se- a aumentar a competncia


lingustica de ambos os grupos de utilizadores e, portanto, a comunicao entre eles, sem ter de desconhecer as diferenas estruturais
(mas tendencialmente atenuadas) que os separam. Assim concebida,
a reflexo converte-se numa epistemologia pragmtica ou, talvez
melhor, numa pragmtica epistemolgica. neste sentido que ela
acolhida no crculo hermenutico: a hermenutica como pedagogia
da construo de uma epistemologia pragmtica.
Sendo este o sentido da evoluo do pensamento epistemolgico,
a verdade que a reflexo hermenutica, aqui e agora, incide numa
epistemologia cuja conscincia pragmtica est ainda por desenvolver, sendo, alis, o seu desenvolvimento o objectivo essencial do
programa hermenutico. Da que se tenha de procurar um equilbrio
entre uma hermenutica de recuperao e uma hermenutica de suspeio, aplicando ambas tanto ao conhecimento cientfico como
epistemologia que dele pretende dar conta. O princpio geral do programa hermenutico que, nas actuais circunstncias, o objectivo
existencial da cincia est fora dela. Esse objectivo democratizar e
aprofundar a sabedoria prtica, a phronesis aristotlica, o hbito de
decidir bem. Este objectivo tem de ser interiorizado pela prtica
cientfica, ainda que, quando isso suceder, estejamos eventualmente
perante um novo paradigma cientfico. A reflexo hermenutica visa
contribuir para essa interiorizao. Essa interiorizao e a reflexo
hermenutica que a possibilita so particularmente necessrias nas
cincias sociais. Se a cincia constitui hoje no seu conjunto um
discurso anormal, ele particularmente anormal no domnio das
cincias sociais, porque nestas o discurso cientfico d sentido a uma
realidade social, ela prpria criadora de sentido e de discurso.
A construo epistemolgica de que parto para exercer a desconstruo hermenutica a de Bachelard. Por duas razes principais: a primeira, de histria intelectual, que a reconstruo lgica
do processo cientfico feita por Bachelard foi a que maior influncia exerceu nos ltimos anos, no s pelos trabalhos de Bachelard
31

(alguns escritos muitos anos antes) corno tarnbrn pela repercusso


dos trabalhos de outros que ele influenciou, por maiores que sejam as
diferenas entre eles (Canguilhern, Foucault, Althusser, Bourdieu,
Veron, Castells, Lecourt, Morin, etc.). A segunda razo, terica,
que a epistemologia bachelardiana representa, por assim dizer, o
rnxirno de conscincia possvel de urna concepo de cincia apostada na defesa da autonomia e do acesso privilegiado verdade do
conhecimento cientfico, sern para isso recorrer a outros fundamentos que no sejam os que resultam da prtica cientfica. Sendo a concepo rnais avanada, tarnbrn a que rnais claramente manifesta os
limites da lgica dos pressupostos ern que assenta, e, portanto, a que
rnais opes cria sua superao. Da o equilbrio a obter entre urna
hermenutica de recuperao e urna hermenutica de suspeio. Se
verdade que nunca demasiado tarde para a razo, no menos
verdade que nada demasiado pouco para a razo. Por mais precrias que sejam as condies de racionalidade- e j se deixou antever
que, na concepo aqui perfilhada, tais condies so coextensivas
das condies de comunicao e de argumentao - no se deve
desistir de as rnaxirnizar e, para isso, preciso recuperar as construes epistemolgicas que apontam e apostam nesse sentido, por
rnais que o desejo de fortalecer as condies de racionalidade lhe
faa esquecer a precaridade, por rnais idealistas que sejam as imagens
da cincia que projectarn. Mas, por outro lado, deve suspeitar-se de
urna epistemologia que centrifuga a reflexo sobre as condies
sociais de produo e de distribuio (as consequncias sociais) do
conhecimento cientfico. Equivale a conceber a cincia corno urna
prtica para si e isso o que menos corresponde, nos nossos dias,
prtica cientfica. Para alrn da contradio interna ern que incorre, tal
concepo reduz de tal rnodo a dimenso pragmtica da reflexo
epistemolgica que falar dela redunda em pouco rnais do que mistificao.
Passo agora areferiros momentos principais de uma hermenutica
crtica da epistemologia (sobretudo das cincias sociais).

32

CINCIA E SENSO COMUM

A razo comum a todos mas as pessoas agem


como se tivessem uma razo privada.
HERCLITO

2.1. Ruptura: a primeira ruptura epistemolgica

Afirma Bachelard que a cincia se ope absolutamente opinio ( 1972: 14). Em cincia, nada dado, tudo se constri. O senso
comum, o conhecimento vulgar, a sociologia espontnea, a
experincia imediata, tudo isto so opinies, formas de conhecimento falso com que preciso romper para que se tome possvel o
conhecimento cientfico, racional e vlido. A cincia constri-se,
pois, contra o senso comum e, para isso, dispe de trs actos epistemolgicos fundamentais: a ruptura, a construo e a constatao.
Porque essenciais a qualquer prtica cientfica, esses actos aplicam-se por igual nas cincias naturais e nas cincias sociais.So, contudo,
de aplicao mais difcil nestas ltimas. Por um lado, porque as
cincias sociais tm por objecto real um objecto que fala, que usa a
mesma linguagem de base de que se socorre a cincia e que tem uma
opinio e julga conhecer o que a cincia se prope conhecer. Como
diz Piaget, a sociologia, tal como a psicologia, tem O triste privilgio
de tratar de matrias de que todos se julgam competentes ( 1967: 24).

33

Por outro lado, porque o prprio cientista social sucumbe facilmente


sociologia espontnea, confundindo resultados de investigao
com opinies resultantes da sua familiaridade com o universo social.
Consequentemente, a ruptura epistemolgica mais vezes professada do que realizada (Bordieu, Chamboredon, Passeron, 1968: 36)
e, por isso, a sociologia uma cincia que tem como particularidade
a dificuldade particular em se tomar uma cincia como as outras
(Bourdieu, 1982a: 34).
O senso comum um conhecimento evidente que pensa o
que existe tal como existe e cuja funo reconciliar a todo custo a
conscincia comum consigo prpria. , pois, um pensamento necessariamente conservador e fixista. A cincia, para se constituir, tem
de romper com estas evidncias e com o cdigo de leitura do real
que elas constituem; tem, nas palavras de Sedas Nunes, de inventar
um novo 'cdigo' - o que significa que, recusando e contestando o
mundo dos 'objectos' do senso comum (ou da ideologia), tem de
constituir um novo 'universo conceptual', ou seja: todo um corpo de
novos 'objectos' e de novas relaes entre 'objectos', todo um sistema de novos conceitos e de relaes entre conceitos (1972: 30).
No domnio das cincias sociais, a ruptura epistemolgica obedece a dois princpios bsicos: o princpio da no-conscincia e o
princpio do primado das relaes sociais. O primeiro princpio, que,
como dizem Bourdieu, Chamboredon e Passeron, a reformulao, ao nvel da lgica da sociologia, do princpio do determinismo
metodolgico que nenhuma cincia pode negar sem se negar a si
prpria (1968: 38), estabelece que o sentido das aces sociais no
pode ser investigado a partir das intenes ou motivaes dos agentes
que as realizam porque transborda delas (Durkheim) e reside antes no
sistema global de relaes sociais em que tais aces tm lugar. O
princpio do primado das relaes sociais tem igualmente a sua
origem em Durkheim (1980) e estabelece que os factos sociais se
explicam por outros factos sociais e no por factos individuais (psicolgicos) ou naturais (da natureza humana.ou outra). Pelo contrrio,
a eficcia social dos factos individuais ou naturais determinada pelo
34

sistema de relaes sociais e histricas em que se insere. O primado


social obriga no plano metodolgico a um objectivismo provisrio (Bourdieu, Chamboredon, Passeron, 1968: 41), mas a sociologia deve procurar superar a oposio fictcia entre objectivismo e
subjectivismo, uma vez que a experincia das significaes faz
parte da significao total da experincia ou, por outras palavras,
a descrio da subjectividade objectivada remete para a descrio
da interiorizao da objectividade (Bourdieu, Chamboredon, Passeron, 1968: 20).
Qualquer destes princpios mais fcil de formular do que de
cumprir. A dificuldade est na pertincia dos obstculos epistemolgicos que s uma constante vigilncia epistemolgica consegue
superar. O conceito de obstculo epistemolgico fundamental na
epistemologia bachelardiana. O abandono dos conhecimentos do
senso comum um sa!rifcio difcil (1972: 225). A observao cientfica sempre uma observao polmica (1971: 16) e, por isso, a
teoria do objectivo construda contra o objecto (1972: 250) ou, mais
em geral, conhece-se contra um conhecimento anterior (1972: 14).
Da que no seja fcil aos cientistas manter sempre uma relao
realista com a sua prtica cientfica (a filosofia diurna) e cedam, por
vezes, tentao de aceitar o conforto de ideias vulgares, por vezes
recobertas de jargo filosfico, preconceitos idealistas, noes pseudo-cientficas, enfim um conjunto de erros tenazes que lhes muitas
vezes proposto pelas vrias filosofias da cincia em uso (a filosofia
noctuma dos cientistas). Sempre que tal sucede, o cientista entra
numa relao imaginria com a sua prpria prtica cientfica e
dessa relao que decorrem os obstculos epistemolgicos.
Em La Formation de l' Esprit Scentifique Bachelard d perseguio sem trguas a um elenco variado de obstculos e confia no
xito da empresa atravs de uma autntica psicanlise do conhecimento cientfico, pois uma descoberta objectiva imediatamente
uma ratificao subjectiva. Se o objecto me instrui, ele modifica-me.
Do objecto reclamo, como principal ganho, uma modificao espiritual (1972: 249). Assim se garante a vitria do racionalismo sobre
35

o irracionalismo, da Wille zur Vernunft sobre a nietzschiana Wille


zur Macht (1972: 247).
O xito da vigilncia epistemolgica talvez mais problemtico no domnio das cincias sociais, mas Bourdieu considera que
possvel, desde que a comunidade cientfica se organize de modo
a maximizar a comunicao livre entre os cientistas e o controlo
cruzado dos resultados das suas investigaes (Bourdieu, Chamboredon, Passeron, 1968: 109 e ss). por isso que a sociologia da
sociologia um instrumento indispensvel do mtodo sociolgico e
que todas as proposies que a sociologia enuncia podem e devem
aplicar-se ao sujeito que faz cincia (1982a: 8 e ss). S esta reflexividade, que Gouldner tambm prope (1971: 481 e ss), torna possvel o conhecimento sociolgico possvel, mas no se pode esperar
de um pensamento de limites que d acesso a um pensamento sem
limites (Bourdieu, 1982a: 22). Do mesmo modo conclui Sedas
Nunes, para quem o trabalho cientfico cessa, enquanto cientfico,
no prprio momento em que deixa de ser (ou de estar sujeito a) trabalho crtico (1972: 107), ainda que nem assim seja possvel ingenuamente esperar que - mesmo supondo, por hiptese, realizadas
numa sociedade condies ideais para a livre formulao e expresso
e para a perfeita igualdade de oportunidades de desenvolvimento de
'correntes tericas' ligadas a contraditrios pressupostos ideolgicos
- essas 'correntes' se encaminhem facilmente (... ) para a resoluo
e superao dos seus conflitos e para a construo de disciplinas
obedientes ao ideal da perfeita objectividade (1972: 109 e ss).

2.2. Reencontro: a segunda ruptura epistemolgica

A ruptura epistemolgica bachelardiana interpreta com fidelidade o modelo de racionalidade que subjaz ao paradigma da cincia moderna. Interpreta-o, em todo o caso, muito mais facilmente que
36

as epistemologias idealistas ou as epistemologias empiristas que


durante muito tempo mediram foras no campo epistemolgico. Mas
se interpreta bem o paradigma da cincia moderna, tambm s
compreensvel dentro dele. Isto , a ruptura epistemolgica bachelardiana s compreensvel dentro dum paradigma que se constitui
contra o senso comum e recusa as orientaes para a vida prtica que
dele decorrem; um paradigma cuja forma de conhecimento procede
pela transformao da relao eu/tu em relao sujeito/objecto, uma
relao feita de distncia, estranhamento mtuo e de subordinao
total do objecto ao sujeito (um objecto sem criatividade nem responsabilidade); um paradigma que pressupe uma nica forma de conhecimento vlido, o conhecimento cientfico, cuja validade reside na
objectividade de que decorre a separao entre teoria e prtica, entre
cincia e tica; um paradigma que tende a reduzir o universo dos
observveis ao universo dos quantificveis e o rigor do conhecimento
ao rigor matemtico do conhecimento, do que resulta a desqualificao (cognitiva e social) das qualidades que do sentido prtica
ou, pelo menos, do que nelas no redutvel, por via da operacionalizao, a quantidades; um paradigma que desconfia das aparncias
e das fachadas e procura a verdade nas costas dos objectos, assim
perdendo de vista a expressividade do face a face das pessoas e das
coisas onde, no amor ou no dio, se conquista a competncia comunicativa; um paradigma que assenta na distino entre o relevante e
o irrelevante e se arroga o direito de negligenciar (Bachelard) o que
irrelevante e, portanto, de no reconhecer nada do que no quer ou
pode conhecer; um paradigma que avana pela especializao e pela
profissionalizao do conhecimento, com o que gera uma nova
simbiose entre saber e poder, onde no cabem os leigos que assim se
vem expropriados de competncias cognitivas e desarmados dos
poderes que elas conferem; um paradigma que se orienta pelos
princpios da racionalidade formal ~u instrumental, irresponsabilizando-se da eventual irracionalidade substantiva ou final das orientaes ou das aplicaes tcnicas do conhecimento que produz;
finalmente, um paradigma que produz um discurso que se pretende
37

rigoroso, anti-literrio, sem imagens nem metforas, analogias ou


outras figuras da retrica mas que, com isso, corre o risco de se to~ar,
mesmo quando falha na pretenso~ um discurso desencantado, triste
e sem imaginao, incomensurvel com os discursos normais que
circulam na sociedade.
A epistemologia bachelarOiana representa o mximo de conscincia possvel do paradigma da cincia moderna Ol. Como tal, ela
no representa a conscincia real da comunidade cientfica ou de uma
qualquer comunidade cientfica num qualquer momento dado; representa, isso sim, o campo no interior do qual os conhecimentos e as
respostas podem variar sem que haja modificao essencial das estruturas e dos processos existentes (L. Goldmann, 1967: 1004). A epistemologia bachelardiana uma epistemologia de limites, dos limites
dentro dos quais o paradigma origina, gere e resolve crises sem ele
prprio entrar em crise. Enquanto tal crise no ocorre, tais limites tm
o duplo efeito de organizar e confirmar o campo cognitivo que definem para dentro e de desorganizar e desclassificar o campo cognitivo
que definem para fora. No momento, porm, em que a crise ocorre,
ou melhor, em que o processo histrico de crise se inicia, os limites
tornam-se contraditrios, pois as discusses paradigmticas que
ento ocorrem tanto partem do que est dentro deles como do que est
fora deles. De muros intransponveis transformam-se em portas de
vaivm, e o mesmo sucede epistemologia que os definiu. Para que
tal crise ocorra so necessrias, nas circunstncias presentes, d.uas
condies. A primeira foi avanada por Kuhn (1970) e consiste na
acumulao de crises no interior do paradigma quando as solues
que este vai propondo para elas, em vez de as resolver, geram mais e
mais profundas crises. A segunda consiste na existncia de condies
sociais e tericas que permitam recuperar todo o pensamento que no
se deixou pensar pelo paradigma e que foi sobrevivendo em discursos
(1) As epistemologias que sucedem de Bachelard na mesma vertente do
movimento de desdogmatizao da cincia so j epistemologias de crise e, como
tal, manifestam a crise da epistemologia. So os casos de Kuhn e de Feyerabend.

38

vulgares, marginais, subculturais (tanto lumpen-discursos como


discursos hiper-elitistas).
Noutro escrito procurei demonstrar que a primeira condio
comea a estar presente (Santos: 1987). Julgo tambm que a renovao da reflexo hermenutica e o vincar das suas virtualidades para
congregar no mesmo campo cognitivo discursos to dspares como o
discurso cientfico, o discurso potico e esttico, o discurso poltico
e religioso sinal evidente de que a segunda condio est na forja.
Assim sendo, o processo histrico da crise final do paradigma da
cincia moderna iniciou-se j e iniciou-se pela crise da epistemologia
que melhor d conta do paradigma, a epistemologia bachelardiana.
Na actual fase da crise no se recomenda que esta epistemologia seja
pura e simplesmente abandonada. Pelo contrrio, ela continua a ser
um factor de ordem e de estabilidade, em suma, um factor de tradio
sem o qual no possvel pensar a prxima revoluo cientfica. As
aquisies desta epistemologia representam um progresso notvel no
sentido da racionalizao do mundo, mas tm de ser relativizadas no
interior de uma racionalidade envolvente.
nestes termos que se concebe o reencontro da cincia com o
senso comum. Esta concepo pode formular-se do seguinte modo:
uma vez feita a ruptura epistemolgica, o acto epistemolgico mais
importante a ruptura com a ruptura epistemolgica. O senso
comum, enquanto conceito filosfico, surge no sculo XVIII e
representa o combate ideolgico da burguesia emergente contra o
irracionalismo do ancien rgime C2 l. Trata-se, pois, de um senso que
se pretende natural, razovel, prudente, um senso que burgus e
que, por uma dupla implicao, se converte em senso mdio e em
senso universal. A valorizao filosfica do senso comum esteve,
pois, ligada ao projecto poltico de ascenso ao poder da burguesia,
pelo que no surpreende que, uma vez ganho o poder, o conceito
filosfico de senso comum tenha sido correspondentemente desvalorizado como significando um conhecimento superficial e ilusrio.
(2) A este propsito, cfr. Nowell Smith (1974: 15 e ss).

39

contra ele que as cincias sociais nascem no sculo XIX. Mas ao


contrrio das cincias naturais, que sempre recusaram frontalmente o
senso comum sobre a natureza, as cincias sociais tm tido com ele
uma relao muito complexa e ambgua. Em primeiro lugar, nem
todas as correntes tericas propem ou acham possvel (ou desejvel)
a ruptura com o senso corrium (assim a fenomenologia, a etnometodologia ou o interaccionismo simblico), ainda que as correntes
dominantes o faam. Em segundo lugar, as correntes que propem a
ruptura tm vrias concepes do senso comum, umas salientando a
sua positividade, outras a sua negatividade. Entre as primeiras, devem
incluir-se os conceitos de conscincia colectiva de Durkheim ou de
opinio pblica da cincia poltica e da cincia da comunicao. Entre
as segundas, que salientam a negatividade, o conceito de ideologia
espontnea, de origem marxista, ainda que a evoluo recente deste
conceito seja de molde a poder pr-se em dvida se salienta a negatividade ou a positividade, o que no deixa de ser significativo e de
confirmar a ambiguidade que acima referi. Em terceiro lugar, no
incomum que uma teoria sociolgica erguida contra o senso comum
seja considerada pela teoria posterior como no sendo mais do que
senso comum, ainda que elaborado. este o sentido da crtica de
Durkheim a Comte ou de Gouldner a Parsons.
Se o senso comum o menor denominador comum daquilo em
que um grupo ou um povo colectivamente acredita, ele tem, por isso,
uma vocao solidarista e transclassista. Numa sociedade de classes,
como em geral a sociedade conformada pela cincia moderna, tal
vocao no pode deixar de assumir um vis conservador e preconceituoso, que reconcilia a conscincia com a injustia, naturaliza as
desigualdades e mistifica o desejo de transformao. Porm, op-lo,
por estas razes, cincia como quem ope as trevas luz no faz
hoje sentido por muitas outras razes. Em primeiro lugar, porque, se
certo que o senso comum o modo como os grupos ou classes
subordinadas vivem a sua subordinao, no menos verdade que,
como indicam os estudos sobre as subculturas, essa vivncia, longe
de ser meramente acomodatcia, contm sentidos de resistncia que,
40

dadas as condies, podem desenvolver-se e transformar-se em


armas de luta. Dando um exemplo da minha prpria investigao,
dessa forma que interpreto o senso comum jurdico dos habitantes
das favelas do Rio de Janeiro (1974; 1977; 1980).
Em segundo lugar, mesmo aceitando que a funo principal do
senso comum reconciliar a conscincia social com o que existe, o
mesmo vis conservador tem sido assinalado em muitas teorias cientficas e a sua eficcia social, porque caucionada pelo paradigma e
pelo poder institucional, tem sido muito superior. A teoria das elites
de Pareto ou as teorias funcionalistas serviram (e ainda servem) de
conscincia terica do statu quo; e, afinal, constituram-se cincias
cujo objectivo principal o de conciliar os indivduos com o que
existe: a psicologia e a psicanlise.
Em terceiro lugar, no correcto ter do senso comum (ou do que
quer que seja) uma concepo fixista. O seu carcter ilusrio, superficial ou preonceituoso pode ser mais ou menos acentuado, tudo
dependendo do conjunto das relaes sociais cujo sentido ele procura
restituir. Uma sociedade democrtica, com desigualdades sociais
pouco acentuadas e com um sistema educativo generalizado e orientado por uma pedagogia de emancipao e solidariedade, por certo
que produzir um senso comum diferente do de uma sociedade
autoritria, mais desigual e mais ignorante.
Em quarto lugar, a oposio cincia/senso comum no pode
equivaler a uma oposio luz/trevas, no s porque, se os preconceitos so as trevas, a cincia, como hoje se reconhece e se ver
adiante, nunca se livra totalmente deles, como, por outro lado, a
prpria cincia vem reconhecendo que h preconceitos e preconceitos e que, por isso, simplista avali-los negativamente. Para os
efeitos da argumentao que se segue, o conceito de preconceito o
mais amplo possvel de modo a poder incluir o vis, a pr-noo, a
pr-concepo, o pr-juzo, a crena irrazovel, a iluso, o erro, a
distoro, o wishful thinking, a expectativa irrealista, etc ..
O modelo de racionalidade que subjaz ao paradigma da cincia
moderna no hesita em lanar todos estes fenmenos na vala comum
41

da irracionalidade e de os contabilizar a dbito da nossa fraqueza


intelectual, individual ou colectiva. Contudo, de muitos lados, da hermenutica psicologia e teoria da escolha racional, comea hoje a
pensar-se que o maniquesmo em que opera este modelo demasiado
simplista para ser, ele prprio,, racional. Uma anlise mais detalhada dos nossos processos mentais, da sua gnese e das suas consequncias, revela que a razo nos prega muitas partidas (e ns a ela) e
que, por isso, a relao entre racionalidade e irracionalidade muito
mais complexa do que primeira vista se pode pensar.
1
Pergurita-se, pois, em que medida que os preconceitos so
teis, em que medida so a manifestao necessria de uma racionalidade subjacente, em que medida conduzem verdade? Foucault,
por exemplo, defende a positividade dos erros quando afirma que
todas as disciplinas so feitas de erros e de verdades, erros que no
so resduos ou corpos estranhos, mas que tm funes positivas, uma
eficcia histrica, um papel muitas vezes indissocivel do papel das
verdades (1971: 33). Com muito mais sistematicidade, Gadamer
critica a hermenutica do sculo XIX por ter negligenciado o papel
positivo dos preconceitos ou pr-juzos em todo o processo da compreenso. Os preconceitos so constitutivos do nosso ser e da nossa
historicidade e, por isso, no podem ser levianamente considerados
cegos, infundados ou negativos. So eles que nos capacitam a agir e
nos abrem a experincia e, por isso, a compreenso do nosso estar no
mundo no pode de modo nenhum dispens-los (Gadamer, 1965).
Do mesmo modo, a investigao sobre a inferncia humana ou a
escolha racional revelam que uma iluso pode conduzir verdade,
quer porque corrige (e neutraliza) uma outra iluso, quer porque
substitui uma inferncia correcta (Elster, 1985b: 160). Elster cita, a
propsito, Albert Hirschman e o seu princpio da mo que esconde
retirado da sua longa experincia com a implementao de projectos de desenvolvimento econmico nos pases do chamado terceiro
mundo. Espantado com a capacidade dos agentes econmicos para
explorar e inventar solues no previstas para problemas no previstos, Hirschman chegou seguinte concluso: A criatividade sur42

preende-nos sempre; por isso no podemos contar com ela e no


ousamos acreditar nela at que acontea. Por outras palavras, no
podemos conscientemente assumir tarefas cujo sucesso pressupe
que a criatividade ocorra. Da que a nica maneira de podermos
contar com as nossas capacidades criativas a de avaliar erradamente
a natureza da tarefa, considerando-a, para ns prprios, mais rotineira
e menos exigente em criatividade do que ser o caso (... ). Como
subestimamos necessariamente a nossa criatividade, desejvel que
subestimemos igualmente e na mesma medida as dificuldades das
tarefas que enfrentamos de modo a sermos enganados por ambas as
avaliaes erradas e assim empreendermos as tarefas que doutra
maneira no ousaramos empreender. O princpio suficientemente importante para merecer um nome: como estamos aqui sob o
desgnio de uma mo escondida ou invisvel que beneficamente
esconde as dificuldades de ns, proponho a mo que esconde
(Hirschman in Elster, 1985b: 158). E de modo semelhante se pode
interpretar a teoria de Schumpeter sobre o empresrio capitalista,
pois, em sua opinio, o sistema capitalista funciona to bem porque cria expectativas irrealistas sobre o xito e dessa forma inspira
muito mais esforo da parte dos empresrios do que seria o caso se
estes fossem espritos mais prudentes (1976). No mesmo contexto,
seria ainda de salientar a anlise de Kolakowski sobre os erros
felizes de Lenine, erros de avaliao da fora do movimento revolucionrio que, em parte, foram responsveis pelo xito da revoluo
(Kolakowski in Elster, 1985b: 161).
luz destas consideraes, foroso concluir que caminhamos
para uma nova relao entre a cincia e o senso comum, uma relao
em que qualquer deles feito do outro e ambos fazem algo de novo.
Como? Antes de responder preciso ter presente que a caracterizao do senso comum usualmente feita a partir da cincia e que,
por isso, no surpreende que esteja saturada de negatividade (iluso,
falsidade, conservadorismo, superficialidade, enviesamento, etc.).
Se, no entanto, se fizer um esforo analtico para superar esse etnocentrismo cientfico, a caracterizao a que se chega pode ser bem
43

outra e bem mais positiva. desse esforo que resulta uma caracterizao alternativa que desenvolvi noutro lugar: senso comum faz
coincidir causa e inteno; subjaz-lhe uma viso do mundo assente na
aco e no princpio da criatividade e das responsabilidades individuais. O senso comum pr~ico e pragmtico; reproduz-se colado s
trajectrias e s experincias de vida de um dado grupo social e nessa
correspondncia se afirma de confiana e d segurana. O senso
comum transparente e evidente; desconfia da opacidade dos objectos tecnolgicos e do esoterismo do conhecimento em nome do
princpio da igualdade do acesso ao discurso, competncia cognitiva e competncia lingustica. O senso comum superficial porque desdenha das estruturas que esto para alm da conscincia mas,
por isso mesmo, exmio em captar a profundidade horizontal das
relaes conscientes entre pessoas e entre pessoas e coisas. O senso
comum indisciplinar e imetdico; no resulta de uma prtica especificamente orientada para o produzir; reproduz-se espontaneamente
no suceder quotidiano da vida. Por ltimo, o senso comum retrico
e metafrico; no ensina, persuade (Santos, 1987: 56 e ss).
Esta caracterizao alternativa do senso comum procura salientar
a positividade do senso comum, o seu contributo possvel para um
projecto de emancipao cultural e social. Em que condies? No
cabe aqui falar seno das condies tericas. A condio terica mais
importante que o senso comum s poder desenvolver em pleno a
sua positividade no interior de uma configurao cognitiva em que
tanto ele como a cincia moderna se superem a si mesmos para dar
lugar a uma outra forma de conhecimento. Da o conceito de dupla
ruptura epistemolgica: uma vez feita a ruptura epistemolgica com
o senso comum, o acto epistemolgico mais importante a ruptura
com a ruptura epistemolgica <3l. Para compreender o alcance da

dupla ruptura epistemolgica deve ter-se em mente a ideia de Bachelard de que os obstculos epistemolgicos se apresentam sempre aos
pares e que, por isso, se poder falar de uma lei psicolgica da
polaridade dos erros (1972: 20). Tal como sucede com os obstculos
epistemolgicos, a dupla ruptura no significa que a segunda ruptur~
neutralize a primeira e que, assim, se regresse ao statu quo ante, a
situao anterior primeira ruptura. Se esse fosse o caso, regressar-se-ia ao senso comum e todo o trabalho epistemolgico seria em vo.
Pelo contrrio, a dupla ruptura proc~de a um trabalho de transformao
tanto do senso comum como da cincia. Enquanto a primeira ruptura
imprescindvel para constituir a cincia, mas deixa o senso comum
tal como estava antes dela, a segunda ruptura transforma o senso
comum com base na cincia constituda e no mesmo processo
transforma a cincia. Com essa dupla transformao pretende-se um
senso comum esclarecido e uma cincia prudente, ou melhor, uma
nova configurao do saber que se aproxima da phronesis aristotlica, ou seja, um saber prtico que d sentido e orientao
existncia e cria o hbito de decidir bem. Aproximando-se embora da
phronesis aristotlica, a nova configurao do saber distingue-se contudo dela. A phronesis combina o carcter prtico e prudente do senso
comum com o carcter segregado e elitista da cincia, uma vez que
um saber que s cabe aos mais esclarecidos, isto , aos sbios. A
dupla ruptura epistemolgica tem por objecto criar uma forma de
conhecimento, ou melhor, uma configurao de conhecimentos que
sendo prtica no deixa de ser esclarecida e sendo sbia no deixe de
estar democra-ticamente distribuda. Isto, que seria utpico no tempo
de Aristteles, possvel hoje graas ao desenvolvimento tecnolgico
da comunicao que a cincia moderna produziu. De facto, a amplitude e a diversidade das redes de comunicao que hoje possvel

(3) Madureira Pinto refere tambm a necessidade de uma <<nova ruptura


(1984b: 134), mas em sentido muito diferente daquele que proposto por mim. A
nova ruptura , segundo Madureira Pinto, a ruptura com o senso comum ou as
pressuposies espontneas acerca das condies de observao sociolgica. Ao

contrrio, a segunda ruptura epistemolgica por mim proposta incide sobre o


conhecimento cientfico em si e no sobre o processo da sua aquisio, e visa
precisamente romper com a ruptura ou rupturas com o senso comum em que ele

44

assenta.

45

estabelecer deixam no ar a expectativa de um aumento generalizado


da competncia comunicativa. Sucede, contudo, que, entregue sua
prpria hegemonia, a cincia que cria a expectativa tambm quem
a frustra. Da a necessidade da dupla ruptura epistemolgica que
permita destruir a hegemon~a da cincia moderna sem perder as
expectativas que ela gera. A nova configurao do saber , assim, a
garantia do desejo e o desejo da garantia de que o desenvolvimento
tecnolgico contribua para o aprofundamento da competncia cognitiva e comunicativa e, assim, se transforme num saber prtico e nos
ajude a dar sentido e autenticidade nossa existncia. o desejo de
Scrates no F don de Plato, depois de o filsofo verificar que a
investigao das coisas tomada possvel pela cincia do seu tempo o
deixava sem qualquer orientao.
A dupla ruptura epistemolgica o modo operatrio da hermenutica da epistemologia. Desconstri a cincia, inserindo-a numa
totalidade que a transcende. Uma desconstruo que no ingnua
nem indiscriminada porque se orienta para garantir a emancipao
e a criatividade da existncia individual e social, valores que s a
cincia pode realizar, mas que no pode realizar enquanto cincia.
A desconstruo henlienutica, que se realiza na dupla ruptura epistemolgica, est, assim, sujeita a alguns topoi de orientao.
O primeiro topos que se deve progressivamente atenuar o que
Foucault designa por desnivelamento dos discursos. Diz ele que se
produz regularmente nas sociedades um desnivelamento entre os
discursos: s discursos que 'se dizem' na sequncia dos dias e das
trocas e que passam com o acto em que so pronunciados; e os
discursos que esto na origem de um certo nmero de actos novos de
palavras que os retomam, os transformam ou falam deles, em suma,
discursos que, indefinidamente, e para alm da sua formulao, so
ditos, permanecem ditos e ainda ficam para dizer (1971: 24). Os
primeiros discursos so os discursos vulgares, sem eira nem beira, os
discursos do senso comum; os segundos so os discursos anormais,
agasalhados de muita roupa, os discursos eruditos. A dupla ruptura
epistemolgica, sem querer abarcar a totalidade destes discursos,
46

pretende que eles se falem, que se tomem comensurveis e nessa


medida atenuem o desnivelamento que os separa.
O segundo topos que se deve progressivamente superar a
dicotomia contemplao/aco. Esta dicotomia subjaz filosofia
grega e, desde ento, tem dominado o pensamento ocidental, atingindo a sua mxima expresso no paradigma da cincia moderna.
tambm nele que as contradies da dicotomia mais claramente se
manifestam. Por um lado, os critrios de verdade do conhecimento
cientfico so interiores ao processo cientfico e a nica aco
relevante a este nvel a aco da investigao e da experimentao.
Qualquer outro tipo de aco, nomeadamente a aco social, exterior ao conhecimento, constitui to-s o campo da sua aplicao, ,
em suma, tecnologia:Mas, por outro lado, o fosso que assim se cria
entre a verdade cientfica da cincia (a cincia-em-si) e a verdade
social da cincia (a tecnologia) um fosso falso; ainda que ideologicamente separadas, as duas verdades pertencem-se mutuamente. No
que respeita ao modelo de racionalidade, sabido, desde Bacon e
Descartes, que a cincia moderna pretende conhecer o mundo no
para o contemplar mas para o dominar e transformar, e neste sentido
a sua racionalidade instrumentalista (Bacon, 1933: 110; Descartes,
1984: 49). No que respeita s condies de produo do conhecimento cientfico, hoje mais do que nunca claro que as pretenses de
verdade social da cincia so constitutivas do processo de produo
da cincia e sobredeterminam, por isso, as pretenses de verdade
cientfica, a tal ponto que no faz hoje sentido distinguir entre cincia
pura e cincia aplicada- uma questo que ser adiante desenvolvida
no captulo sobre a sociologia da cincia.
Mas a separao ideolgica das duas verdades da cincia tem uma
eficcia especfica. Porque a participao interna (constitutiva) da
verdade social da cincia no epistemologicamente assumida, ela
exerce-se sem qualquer controlo pblico, no submetida ao teste
pblico da crtica dentro e fora da comunidade cientfica e, por isso,
facilmente apropriada por quem detm poder poltico e social para
a fazer valer a seu favor. Esta ausncia de controlo pblico numa
47

sociedade de classes - que, alis, se reproduz enquanto tal graas


a essa ausncia - responsvel pela reduo da praxis tcnica,
que caracteriza a crise de degenerescncia do paradigma da cincia
moderna.
A superao desta crise:no pode ter lugar dentro do paradigma,
porque ela pressupe que a pertena mtua da verdade cientfica e da
verdade social da cincia sejam explicitamente assumidas. O conceito pragmatista da verdade da cincia, o caminho difcil das
consequncias para as causas, aponta nesse sentido. Parafraseando
William James, podemos dizer que a funo global da epistemologia
pragmtica consiste em saber que diferena faz, para ti ou para mim,
em instantes precisos da nossa vida, se esta frmula-mundo ou aquela
frmula-mundo verdadeira ( 1969: 45). A cincia uma incansvel
criadora de frmulas-mundo (e no apenas daquela em que a cincia
moderna se especializou). Para escolher entre elas no podemos
deixar de pensar na reflexo de Ostwald, que James cita com aprovao: Todas as realidades influenciam a nossa prtica, e essa
influncia o significado delas para ns ( 1969: 44 ). Esta valorizao
global da nossa praxis toma possvel que a tcnica - que, como j
referi, um instrumento indispensvel na construo da sociedade
comunicativa- se converta numa dimenso da prtica e no, ao contrrio, como hoje sucede, que a prtica se converta numa dimenso da
tcnica.
O terceiro e ltimo topos que orienta a dupla ruptura epistemolgica que necessrio encontrar um novo equilbrio entre
adaptao e criatividade. No hoje surpresa para ningum que o
conforto que a sociedade de consumo nos proporcionou (a todos os
que tm uma procura solvente, pois s essa conta) tem um preo
invisvel (para alm do que est colado s mercadorias): a nossa
renncia liberdade de agir, ao fruir com autonomia. A produo
tcnica da natureza e do meio ambiente bem como as tecnologias
sociais que se foram acumulando para confonnar, a nveis cada vez
mais fundos, o nosso quotidiano, criam dependncias mltiplas para
o indivduo ou o grupo que tomam difcil a conquista e a preservao
48

da identidade pessoal ou social. Da o privilgio socialmente dado ao


poder adaptativo do homem em detrimento do seu poder criativo.
Constituram-se cincias, desenvolveram-se tecnologias, criaram-se
instituies para ensinar o homem a exercitar o seu poder adaptativo
(da psicologia e da sociologia psicanlise; das teorias da escolha
racional s teorias da dissonncia cognitiva; dos hospitais psiquitricos e do Estado-Providncia s universidades). Enquanto a formao
das preferncias adaptativas se transformou num objecto de investigao importante (Elster 1985b: 109 e ss) a criatividade continua,
como j em Popper, a palmilhar a lama da irracionalidade.
necessrio, pois, encontrar um novo equilbrio entre adaptao
e criatividade, e isso s ser possvel no contexto de uma praxis
globalmente entendida e servida por uma compreenso da cincia
que, por privilegiar as consequncias, obrigue o homem a reflectir
sobre os custos e os benefcios entre o que pode fazer e o que lhe pode
ser feito. Uma prtica assim entendida saber dar tcnica o que da
tcnica e liberdade o que da liberdade.
A hermenutica da epistemologia o modo mais adequado de
propiciar a transio para uma epistemologia pragmtica. uma
hermenutica crtica e sociolgica porque privilegia, por contrapeso,
a reflexo sobre a verdade social da cincia moderna como meio de
questionar um conceito de verdade cientfica demasiado estreito,
obcecado pela sua organizao metdica e pela sua certeza, e pouco
ou nada sensvel desorganizao e incerteza por ele provocadas na
sociedade e nos indivduos. com este olhar que se deve analisar a
seguir a metodologia das cincias sociais.

49

3
METODOLOGIA E HERMENUTICA I

Quando deparares com uma contradio faz uma


distino
Adgio escolstico

Introduo

A hermenutica crtica tem de comear por analisar a cincia que


se faz para que seja compreensvel e eficaz a crtica da cincia que se
faz, do mesmo modo que uma teoria crtica tem de comear por
analisar a sociedade que existe para que seja compreensvel e eficaz
a crtica da sociedade que existe. luz da dupla ruptura epistemolgica estudada no captulo precedente pode concluir-se: a) que
todo o conhecimento em si uma prtica social, cujo trabalho especfico consiste em dar sentido a outras prticas sociais e contribuir
para a transformao destas; b) que uma sociedade complexa uma
configurao de conhecimentos, constituda por vrias formas de
conhecimento adequadas s vrias prticas sociais; c) que a verdade
de cada uma das formas de conhecimento reside na sua adequao
concreta prtica que visa constituir; d) que, assim sendo, a crtica de
uma dada forma de conhecimento implica sempre a crtica da prtica
social a que ele se pretende adequar; e) que tal crtica no se pode
confundir com a crtica dessa forma de conhecimento, enquanto
51

prtica social, pois a prtica que se conhece e o conhecimento que se


pratica esto sujeitos a determinaes parcialmente diferentes.
J em 1906 William James dizia que O senso comum melhor
para uma esfera da vida, a cincia para outra e a crtica filosfica para
uma terceira; mas s Deus sabe qual deles , em termos absolutos,
mais verdadeiro (1969: 125). No cabe aqui enumerar as diferentes
formas de conhecimento existentes na sociedade nem estabelecer as
relaes entre elas. Mantemo-nos no mbito da dupla ruptura epistemolgica e, portanto, no mbito das relaes entre cincia e senso
comum. Na concepo que aqui se perfilha, a primeira ruptura responde pergunta para que queremos o senso comum? e, por via
dela, o conhecimento cientfico separa-se do conhecimento do senso
comum. Esta separao implica sempre uma crtica da prtica social
quotidiana a que se adequa o senso comum, embora essa crtica seja
muitas vezes camuflada sob a capa da crtica ao senso comum enquanto prtica de conhecimento. O objectivismo e o realismo ingnuos do senso comum, e particularmente o individualismo e o naturalismo ingnuos do senso comum sobre a sociedade, adequam-se
a uma prtica social que privilegia a reproduo do statu quo.
No entanto a primeira ruptura ser ilusria se a cincia se limitar
a conferir elaborao e conscincia tericas a tal prtica social (assim
duplicando o senso comum), como tem sido o caso das correntes empiristas e funcionalistas. O conhecimento cientfico s o na medida
em que for ataque e confrontao. S existe cincia enquanto crtica
da realidade a partir da realidade que existe e com vista sua transformao numa outra realidade. Mas a crtica ser, por sua vez, ilusria se for s isso (crtica), se no se souber plasmar no processo de
transformao da realidade, e a tal pontoque este se transforme no seu
critrio de verdade. Da, a segunda ruptura epistemolgica que responde pergunta para que queremos a cincia?. Como no crvel
que os cientistas ou, em particular, os cientistas sociais sejam, quais
filsofos da Repblica platnica, os agentes histricos da transformao da realidade, o conhecimento cientfico tem de se transformar
num senso comum transformado. Evidentemente esta no a con-

<lio suficiente para que a transformao da realidade ocorra. to-s a condio necessria. A experincia tem demonstrado que no
basta haver conhecimento da transformao da realidade para que a
transformao ocorra. Isto assim mesmo quando o conhecimento da
transformao suficientemente lcido e reflexivo para comear pela
transformao do conhecimento, como bem se demonstra no relativo
fracasso dos projectos de investigao-aco.
Perguntar para que queremos o senso comum? e para que
queremos a cincia? significa colocar o conhecimento produzido,
tanto pelo seriso comum como pela cincia, num registo pragmtico,
num registo (no tenhamos medo das palavras) finalista e utilitrio.
O conhecimento que nos guia conscientemente e com xito na passagem de um estado de realidade para outro estado de realidade ,
nessa medida, um conhecimento verdadeiro. O xito ser sempre o da
participao especfica (e necessariamente parcial) desse conhecimento na transformao. Essa transformao tem de ser consciente
no sentido de que as consequncias tm de estar antecipadas no
prprio conhecimento (Dewey, 1916: 319), pois, doutro modo, so
elas que acontecem ao conhecimento em vez de ser o conhecimento
a faz-Ias acontecer (como sucede no caso dos efeitos perversos,
das profecias auto-confirmadas e auto-falsificadas, j hoje abundantemente estudadas na sociologia). A verdade no assim uma
caracterstica fixa, inerente a uma dada ideia. A verdade acontece a
uma dada ideia na medida em que esta contribui para fazer acontecer
os acontecimentos por ela antecipados.
Ao contrrio do que primeira vista pode pensar-se, uma concepo pragmtica do conhecimento cientfico desloca o centro da
reflexo do conhecimento feito para o conhecimento no processo de
se fazer, do conhecimento para o conhecer. Alis, a dificuldade
fundamental da concepo pragmtica reside em fixar o momento em
que o conhecimento est feito, ou melhor, o momento em que o
conhecimento feito verdadeiro. Esta fraqueza, desde que plenamente assumida, transforma-se numa fora, at porque esta concepo sabe que, nas concepes maximalistas (idealistas ou mate53

52

rialistas) da verdade o que normalmente se reivindica como verdadeiro menos o verdadeiro do verdadeiro do que o verdadeiro da
reivindicao. Sendo a verdade, ela prpria, um acontecer mais do
que um acontecimento, a epistemologia pragmtica no tem uma
concepo terminal da ve!dade. Pelo contrrio, como as consequncias tm de ser queridas e por isso antecipadas, o centro da gravidade
da reflexo epistemolgica desloca-se do conhecimento feito para o
conhecer como prtica social. Da a centralidade da metodologia
enquanto anlise crtica dos procedimentos que medeiam entre o
querer e o ter conhecimento.
No plano metodolgico, a dupla ruptura epistemolgica manifesta-se na resposta a duas perguntas: como se faz cincia? (primeira
ruptura); como que a cincia se confirma ao transformar-se num
novo senso comum? (segunda ruptura). A este nvel, torna-se ainda
mais claro o que no captulo precedente se disse sobre o facto de a
segunda ruptura, longe de neutralizar a primeira ruptura, ser condio da plena realizao desta. De facto, no plano metodolgico, a primeira ruptura consiste em romper com a concepo do senso comum
sobre o modo como se faz cincia, uma concepo que , alis, muitas
vezes interiorizada pelos cientistas (que so to vulnerveis ao senso
comum quanto os demais) e que se torna responsvel pela relao
imaginria que eles tm, nesse caso, com a sua prtica de cientistas.
Esta ruptura mostra que as diferenas entre os modos de produo do
conhecimento do senso comum e do conhecimento cientfico no so
to absolutas quanto o senso comum julga (com base na incomensurabilidade dos discursos) mas que, mesmo assim, existem e so significativas. Em termos reais h, pois, um misto de cumplicidade e de
denncia mtua entre as duas formas de conhecimento e esta ambiguidade que toma possvel a segunda ruptura. Se as duas formas de
conhecimento fossem totalmente distintas, a cincia no podia
aspirar a transformar-se em senso comum, se fossem idnticas, a
cincia no podia pretender transformar o senso comum. Mas, por seu
lado, a segunda ruptura quem d sentido primeira, pois a cincia
s pode saber como se faz (contra o senso comum) se souber o que
54

pode fazer (transformar o senso comum, transformando-se em senso


comum).
Como j se deixou antever, o discurso metodolgico dominante
s incide sobre a primeira ruptura e a pergunta a que ela responde
(como se faz cincia?). A segunda ruptura uma exigncia da
reflexo hermenutica sobre a metodologia e, por agora, no mais
do que um projecto cuja concretizao plena, como igualmente se
deixou antever, s ter lugar no interior de um novo paradigma
cientfico. Este desenvolvimento desigual das duas problemticas
reflecte-se, como seria de esperar, nas anlises que subjazem
discusso da Metodologia da Investigao nas Cincias Sociais. No
que precede, usaram-se por vezes indiferentemente as expresses
cincias e cincias sociais. Esta ambiguidade foi propositada,
pois ao nvel a que foi feita a discusso no era preciso discutir a
questo da especificidade metodolgica das cincias sociais. Essa
especificao vir de imediato.

3.1. Discurso metodolgico 1: das cincias naturais s cincias


sociais

A questo de saber se o estatuto de cientficidade ou a forma


lgica das cincias sociais igual ou diferente do das cincias naturais
uma das mais discutidas e das menos resolvidas em todo o discurso
epistemolgico. Em face disto, no ficar mal que partida defina em
linhas gerais a minha posio a este respeito:
1. A questo do unitarismo ou dualismo epistemolgico entre as
cincias naturais e as cincias sociais est, desde o incio, marcada
pela hegemonia da filosofia positivista das cincias naturais. Foi por
a terem aceitado que os positivistas a procuraram ampliar, adoptando
a posio do unitarismo. Foi igualmente por a terem aceitado que os
55

neo-kantianos a procuraram manter nos seus limites naturais,


adoptando a posio do dualismo.
2. O facto de a hegemonia da filosofia positivista ~star hoje comprometida (at que ponto, debatvel) no acarreta automaticamente
a resoluo ou desdramatizao da questo porque, entretanto, esta
adquiriu uma materialidde prpria, constituda pela prpria tradio
da sua discusso, pelas distines conceptuais que sua volta e por
sua causa foram sendo feitas e introduzidas no c01pus teoricus, pelas
separaes institucionais e respectivas lealdades cientficas a que deu
azo. Apesar disso, o declnio progressivo da hegemonia da filosofia
positivista das cincias naturais torna possvel, pelo menos, pr a
questo noutros termos.
3. At agora, a questo tem sido posta em termos de saber se as
cincias sociais so iguais ou diferentes das cincias naturais; parte da
precaridade do estatuto epistemolgico das cincias sociais e mede-o pelo das cincias naturais, tal qual definido pela filosofia positivista. Penso que, assim posta, a questo no s irresolvel como
constitui um obstculo epistemolgico ao avano do conhecimento
cientfico, tanto nas cincias sociais como nas cincias naturais. Para
que assim no seja, necessrio inverter os termos da questo: partir
da precaridade do estatuto epistemolgico das cincias naturais (o
que implica uma ruptura total com a filosofia positivista) e perguntar
se as cincias naturais so iguais ou diferentes das cincias sociais.
4. Posta desta maneira, a questo tem, pelo menos, um princpio
de resposta: as cincias naturais so ainda hoje diferentes das cincias sociais, mas aproximam-se cada vez mais destas e previsvel
que, em futuro no muito distante, se dissolvam nelas. Por duas
razes tericas principais. Em primeiro lugar, o avano cientfico
das cincias naturais o principal responsvel pela crise do modelo
positivista e, em face dela, as caractersticas que antes ditaram a
precaridade do estatuto epistemolgico das cincias sociais so
reconceptualizadas e passatn a apontar o horizonte epistemolgico
possvel para as cincias no seu conjunto. Em segundo lugar, a
materialidade tecnolgica em que o avano cientfico das cincias
56

naturais se plasmou no fez com que os objectos tericos das cincias


naturais e das cincias sociais deixassem de ser distintos, mas fez com
que aquilo em que so distintos seja progresivamente menos importante do que aquilo em que so iguais.
Trata-se agora de explicitar os parmetros desta posio. Considerar que o positivismo (e, em particular, o positivismo lgico) desenvolveu um modelo de racionalidade cientfica cunhado nas cincias
naturais, o qual, ao tornar-se hegemnico, extravasou para as cincias
sociais, obriga a caracterizar com mais detalhe o que se entende por
positivismo. Isto tanto mais necessrio quanto, nas ltimas dcadas,
o positivismo se transformou em nome feio que nem os positivistas gostam de usar como auto-referncia. Tem razo, pois, Giddens
quando, para dar consistncia designao, distingue entre positivismo, filosofia positivista e sociologia positivista ( 1980: 29). Para os
efeitos aqui prosseguidos, entendo por positivismo o que Giddens
designa por filosofia positivista, ainda que a caracterize de modo algo
diferente. Trata-se de uma concepo que assenta nos seguintes pressupostos: a realidade enquanto dotada de exterioridade; o conhecimento como representao do real; a averso metafsica e o carcter parasitrio da filosofia em relao cincia; a dualidade entre
factos e valores com a implicao de que o conhecimento emprico
logicamente discrepante da prossecuo de objectos morais ou da
observao de regras ticas; a noo de unidade da cincia, nos
termos da qual as cincias sociais e as cincias naturais partilham a
mesma fundamentao lgica e at metodolgica. Dentro desta filosofia geral, distingo o positivismo lgico pela sua nfase na unificao da cincia, pelo modelo de explicao hipottico-dedutivo e
pelo papel central da linguagem cientfica na construo do rigor e da
universalidade do conhecimento cientfico.
Desta corrente filosfica - que tem a contraditria especificidade de se negar a si prpria excepto no que pode contribuir para
fixar a hegemonia do seu outro, a cincia - derivam, como disse,
duas tradies que ainda hoje continuam a balizar o debate sobre o

57

estatuto epistemolgico das cincias sociais. A primeira tradio a


que pretende estender o modelo positivista s cincias sociais e que,
no domnio da sociologia, vem a plasmar-se na sociologia positivista, cujos trs marcos tericos fundamentais so Comte, Durkheim
e 0 funcionalismo americano. Ao longo do seu trajecto, esta escola
sociolgica foi servida por uma reflexo filosfica bastante rica e
em que saliento, pela exemplaridade do esforo unitarista, a obra de
E. Nagel ( 1961 ). Deve ter-se presente que esta tradio sempre reconheceu, de Comte a Nagel, que o objecto das cincias sociais tem
caractersticas especficas que criam problemas e suscitam solues diferentes daqueles que so comuns nas cincias da natureza.
S que essas diferenas ou so exteriores ao processo de produo do
conhecimento ou s o afectam no plano metodolgico e no contendem com o estatuto epistemolgico, com a forma lgica ou com o
modelo de explicao que as cincias sociais partilham por inteiro
com as cincias naturais. As diferenas, em todo o caso, ou so
superveis ou so negligenciveis, ainda que no seu conjunto sejam
responsveis pelo atraso das cincias sociais (Santos, 1987: 21 ). Mas
mesmo este atraso concebido de vrios modos. Para a generalidade
dos autores funcionalistas, ele deve-se s vicissitudes metodolgicas
que tornam mais difcil o rigor e responsvel pelo baixo grau de
cientficidade das cincias sociais em relao s cincias naturais.
Para Comte, porm, esse atraso est teoricamente fundado na evoluo do intelecto humano e da sociedade, e no impede que, apesar
dele, a sociologia ocupe o vrtice da hierarquia das cincias.
A ressurreio da filosofia kantiana em meados do sculo XIX
forja uma alternativa viso positivista da cincia. a emergncia do
dualismo epistemolgico que, de resto, se manifesta de vrias formas:
cincias empricas/cincias eidticas (Husserl); cincias nomotticas/cincias ideogrficas (neokantismo do Sudoeste Alemo); Naturwissenschaften!Geisteswissenschaften (Dilthey). Esta ltima formulao foi sem dvida a mais influente. Segundo ela, a conduta humana, ao contrrio da natureza, constituda por um sentido subjectivo
que no pode ser revivido num acto de compreenso que, apesar de

58

objectivvel por interpretao, assenta numa intuio imediata, numa


identificao emptica tornada possvel pela partilha da experincia
dos valores que servem de referncia conduta. O fosso ontolgico
entre a realidade humana e a realidade natural determina assim o fosso
epistemolgico. Este dualismo acolhido por Weber de um modo que
o torna muito complexo e ambguo, caracterstica, afinal, de todas as
formulaes tericas de Weber: o intuicionismo absorvido pela
objectivao racionalista; a re.ferncia ontolgica da conduta humana
a valores nada tem a ver com a separao epistemolgica entre factos e valores (a raiz kantiana); o erktaren e o verstehen, enquanto
modelos de explicao, tm alguns pontos de contacto (Fernandes,
l 983a: 142); perfilha uma concepo objectivista do sentido de aco
(Sayer, 1984: 38), o que mais claro nos seus trabalhos empricos do
que nas suas formulaes tericas (Pinto, 1984b: 114). A sociologia
de Weber tinha, pois, virtualidades positivistas que se ampliaram com
a recepo de Weber no funcionalismo americano.
A tradio do dualismo neokantiano esteve submersa durante o
longo perodo em que vigorou o consenso positivista no domnio das
cincias sociais. Quando, no final da dcada de sessenta, este consenso colapsou, as posies extremaram-se em dois campos principais. O primeiro campo procede a uma crtica radical do paradigma
positivista no domnio das cincias sociais, assume plenamente o
dualismo epistemolgico e recupera, sob vrias formas, a tradio
fenomenolgica e hermenutica. As posies mais extremas neste
campo chegam a pr em causa a possibilidade da cientficidade das
cincias sociais, com o que, no fundo, acabam por negar o dualismo
de que partiram. o caso de Peter Winch em The ldea of a Social
Science publicado em 1958 ( 1970). As posies mais moderadas
limitam-se a reivindicar a especificidade do estatuto epistemolgico
das cincias sociais, definindo-o em contraposio com o estatuto
epistemolgico das cincias naturais que acrticamente assumem ser
o que lhes foi definido pelo positivismo (sobretudo na verso do
positivismo lgico). Esto neste caso as correntes da fenomenologia
social, da etnometodologia e do interaccionismo simblico.
59

O segundo campo epistemolgico a emergir do colapso do posi-

tivismo ainda mais diversificado, mas pode ser designado em geral


por construtivismo racionalista. Ao contrrio do anterior, no corta
radicalmente com o paradigma positivista, pois dele mantm o pendor objectivista, a averso. reflexo filosfica especulativa sobre a
cincia, a ideia do conhecimento como representao do real e a separao, pelo menos enquanto aspirao, entre factos e valores. Recusa
radicalmente o realismo ou o logicismo ingnuos e afirma o primado
da teoria sobre a observao. Ainda ao contrrio do primeiro campo,
parte de uma reflexo epistemolgica sobre as cincias naturais, acolhendo selectivamente e com adaptaes os seus resultados.
Trata-se de um campo internamente muito diversificado, onde
cabem posies muito dspares que tm de comum a crtica do modelo
fixista de cientficidade do positivismo lgico e a construo, com
base nela, de um modelo alternativo, prtico, aberto, onde cabem
vrias opes metodolgicas e vrios modelos explicativos. A relativa maleabilidade (balizada pelo que retm do positivismo) do
estatuto epistemolgico do conhecimento cientfico assim obtido
torna possvel uma nova forma de unitarismo epistemolgico que no
colide com a afirmao das especificidades do conhecimento cientfico-social. Neste campo so de incluir posies to diversas quanto
as de Piaget, Habermas, Giddens e Bourdieu. No caso deste ltimo,
a referncia epistemologia das cincias naturais (formulao de
Bachelard) particularmente vincada e a partir dela (e no mbito
dela) que constri a especificidade epistemolgica das cincias sociais. tambm neste campo que se deve incluir a reflexo epistemo~
lgica sobre as cincias sociais feita em Portugal nos ltimos anos e
em que se salientam Sedas Nunes, Armando Castro, Teixeira Fernandes, Madureira Pinto e Ferreira de Almeida. Em_ todos eles, com
excepo de Armando Castro, onde esto presentes outras referncias,
patente a influncia da epistemologia bachelardiana, quer directamente, quer atravs dos socilogos que Bachelard influenciou
(no s Bourdieu como tambm, embora de modo muito diferente,
Touraine e Boudon).

Dada a amplitude deste campo de reflexo epistemolgica,


impossvel dar conta em detalhe de todas as posies que nele se
acolhem. Respigando de algumas delas, pode concluir-se que os
registos de oscilao so variados: enquanto algumas salientam a
unidade epistemolgica, outras salientam a especificidade das cincias sociais; enquanto umas se centram nos modelos explicativos,
outras do mais ateno ao processo de investigao. Todas tm em
comum uma reflexo sobre a especificidade do objecto das cincias
sociais e em todas primordial a tentativa de conciliar, at onde
possvel e sem prejuzo dessa especificidade, as cincias sociais e as
cincias naturais. Para Bourdieu, o objecto das cincias sociais no
so naturezas; so antes sistemas de relaes sociais e histricas
que criam obstculos epistemolgicos especficos (o problema da linguagem) e que obrigam a uma vigilncia epistemolgica mais aturada
(por exemplo, perante a tentao do profetismo) (Bourdieu, Chamboredon, Passeron, 1968). A salvaguarda desta construo racionalista da cincia social , reconhece-o bem Bourdieu, sempre precria.
A aparente contradio entre a precaridade desta construo racionalista e a crena, que ele tambm subscreve, no carcter transformador do conhecimento sociolgico em luta contra O monoplio da
representao legtima do mundo social ( l 982a: 12) resolvida por
Bourdieu, no plano metodolgico, pela reflexividade, ou seja, pelo
expediente de submeter a prtica sociolgica anlise sociolgica,
usando para isso as teorias e os mtodos que esta usa para analisar a
realidade social. Da que a cincia se reforce quando refora a crtica
cientfica, que o socilogo deva tomar-se como objecto dos instrumentos que desenvolve, e que a sociologia da sociologia seja um
instrumento indispensvel do mtodo sociolgico ( l 982a: 9 e ss ).
Esta preocupao com a reflexividade, que tem vindo a acentuar-se no pensamento de Bourdieu, tanto mais importante quanto
certo que, embora o objecto (e o objectivo) de toda a cincia seja
desvelar o que est escondido, o que est escondido na sociedade e
o que est escondido na natureza no esto escondidos no mesmo
sentido, sendo, alis, esta mais uma das diferenas entre os dois

60
61

universos cientficos: Uma boa parte do que o socilogo se esfora


por descobrir no est escondido no mesmo sentido que aquilo que as
cincias da natureza trazem luz do dia. Muitas das realidades ou das
relaes que ele pretende, descobrir no so invisveis, ou s o so no
sentido em que elas 'estoiram os olhos', segundo o paradigma da
lettre vole cara a Lacan ( l 982a: 30).
A mesma preocupao de reflexividade est presente em Sedas
Nunes ( 1972), em Teixeira Fernandes ( 1983a e 1985) e em Madureira
Pinto. Este ltimo quem tem teorizado de forma mais sistemtica a
reflexividade numa das verses que adiante sero explicitadas. Assim
deve ser entendida a sua teoria sociolgica da observao sociolgica
( l 984a; l 984b; 1985), construda com base na etnometodologia e
com a qual pretende levar s ltimas consequncias a preocupao
bourdieuiana da auto-objectivao do sujeito de conhecimento. Nos
termos do quadro analtico adoptado nesta seco (os dois campos
epistemolgicos que emergiram da exploso do consenso positivista), a teoria de Madureira Pinto consiste em utilizar a crtica radical
do modelo positivista (primeiro campo) para proceder transformao igualmente radical de um aspecto parcial (observao sociolgica) da reconstruo racionalista do positivismo (segundo campo).
Anthony Giddens um dos socilogos que mais ateno tem
dedicado s relaes entre as cincias sociais e as cincias naturais e
, em meu entender, quem melhor sintetiza o unitarismo epistemolgico aberto e internamente diversificado que caracteriza o segundo
campo epistemolgico. O fio condutor da sua argumentao que o
dualismo epistemolgico um efeito da prevalncia do paradigma
positivista enquanto filosofia das cincias naturais. A crtica deste
paradigma torna possvel inventariar algumas caractersticas das
cincias naturais que as aproximam das cincias sociais. Assim, uma
das consequncias da epistemologia kuhniana mostrar que a racionalidade e a veracidade do conhecimento cientfico s so compreensveis no interior do paradigma em que se acolhem, pois este que
proporciona o quadro de sentido a todas as prticas cientficas no seu
mbito. Isto significa que h nas cincias naturais uma dimenso de
62

verstehen (compreender) sem a qual o erkldren (explicar) que lhes


prprio no tem sentido (1977: 130 e ss; 1980: 80 e ss; 1983: 234
e ss; Sayer, 1984: 37 e ss). O modelo de explicao hipottico-dedutivo (formulao de leis) do positivismo lgico demasiado restrito
e deve ser substitudo por um outro mais amplo e aberto. No seguimento de Kuhn, deve entender-se por explicao todo o clearing-up
of puzzles or queries. Explicar significa ento tornar inteligveis
observaes ou acontecimentos que no podem ser facilmente interpretados no contexto de uma teoria ou de um quadro de sentido existente (1983: 258). Nesta medida, a distino entre explicar e descrever , em boa parte, contextual: a identificao ou descrio de um
fenmeno, pela sua integrao num dado quadro de sentido, explicativa na medida em que essa identificao ajuda a resolver uma
questo. Uma vez adaptado um conceito de explicao to amplo
quanto este, a explicao nas cincias sociais deixa de ser problemtica.
Mas contra este fundo comum Giddens no deixa de realar a
especificidade maior das cincias sociais, aquela que se apresenta nos
instrumentos metodolgicos por estas utilizados. Essa especificidade
a do objecto de estudo e a sua repercusso metodolgica designada
por hermenutica dupla. O objecto das cincias sociais so seres
humanos, agentes socialmente competentes, que interpretam o mundo
que os rodeia para melhor agirem nele e sobre ele. Os agentes aplicam
reflexivamente o conhecimento que tm dos contextos da aco
produo de aces ou interaces e, nessa medida, a previsibilidade da vida social no acontece, feita acontecer em resultado
das aptides conscientemente aplicadas dos agentes sociais ( 1980:
87). No seguimento de Giddens, Sayer afirma que tanto os objectos
sociais como os objectos naturais so socialmente definidos, mas s
os primeiros so socialmente produzidos (1984: 28). Esta caracterstica da sociologia (e, em geral, das cincias sociais) tem vrias
consequncias metodolgicas (por exemplo, as leis das cincias
sociais so histricas e por isso menos universais que as das cincias
naturais) que Giddens sintetiza na seguinte nova regra do mtodo
sociolgico: s conceitos sociolgicos obedecem ao que chamo
63

pro~ura concili-los, duma ou

dupla hermenutica: ( 1) Qualquer esquema terico generalizado,


tanto nas cincias naturais como nas cincias sociais , num certo
sentido, uma forma de vida em si cujos conceitos tm de ser manejados como um modo de actividade prtica que gera tipos especficos
de descries. Que isto~ uma tarefa hermenutica est demonstrado
na filosofia da cincia mais recente de Kuhn e outros. (2) A sociologia, contudo, trata de um universo que j constitudo no mbito de
quadros de sentido pelos prprios actores sociais e reinterpreta estes
dentro dos seus prprios quadros tericos, mediando entre linguagem
vulgar e tcnica. Esta dupla hermenutica consideravelmente complexa, uma vez que a conexo no apenas de sentido nico (como
Schutz parece sugerir); h um 'deslize' contnuo dos conceitos construdos pela sociologia de tal modo que estes so apropriados por
aqueles cuja conduta analisam e, dessa forma, tendem a transformar-se em elementos constitutivos dessa conduta (nessa medida
podendo, de facto, comprometer o seu uso original no vocabulrio
tcnico da cincia social) (1977: 162).
A mesma ideia de um unitarismo epistemolgico aberto que d
conta das especificidades das cincias sociais, obtido atravs de uma
superao da contradio neokantiana entre verstehen e erkliiren,
est presente, de uma ou de outra forma, em muitos autores e representa, por isso, o compromisso dominante a que se chegou depois do
colapso do consenso positivista. Em Piaget, por exemplo, a aproximao entre os dois universos cientficos tem, como plo de atraco,
as cincias naturais. No h diferenas qualitativas quanto ao clculo,
experimentao, ou ao papel da deduo. Na esteira de Comte, as
cincias sociais esto mais atrasadas por vrias razes mas, sobretudo, pela maior complexidade dos fenmenos que estudam. Quanto
aos modelos explicativos, tambm no h entre eles diferenas qualitativas, pois tanto umas como outras recorrem aos esquemas de causalidade e aos esquemas de implicao/designao. Por outro lado,
tambm se no podem opor pela dicotomia explicar/compreender,
porque estes so dois aspectos irredutveis mas indissociveis de todo
o conhecimento humano, da natureza ou da sociedade, e toda a cincia

doutra forma (Piaget, 1967: 1130 e ss).


Luc1en Goldmann mais consistente e sofisticado quanto conciliao que prope entre verstehen e erkliiren. Partindo do conceito de
e~trutur~o (que ir servir de base teoria social de Giddens) e da
h1erarqma gentica e dinmica das estruturas, Goldmann considera
que a ~ompreenso e a explicao so duas dimenses do mesmo processo mtelectual, pois que a descrio compreensiva da gnese de
uma estrutura global tem uma funo explicativa para o estudo do
devir e das transformaes das estruturas parcelares que dela fazem
parte (1967: l 009).
Entre ns, Teixeira Fernandes acentua em especial a autonomia
do estatuto epistemolgico das cincias sociais. As cincias sociais
no so ~~n~ias, se e~te termo for usado com o mesmo sentido que
tem nas c1encias naturais; mas se, ao contrrio, por ele se entender
uma forma sistemtica de abordagem da realidade que visa obter
conhecimentos dotados de um suficiente grau de rigor e verificados
p~los factos com o uso de um mtodo adequado, ento poderemos
~1~er que [a s?ciologia] uma cincia (1985: 100). Dado que este
ultimo entendimento o que emerge, como dominante, do colapso do
consenso positivista e aplicvel tanto s cincias sociais como s
cinci~s n~turais, ~~o restam dvidas sobre o estatuto epistemolgico
das pnme1ras. A dificuldade principal destas reside no seu objecto de
estudo e na dificuldade em delimit-lo. Estas dificuldades obrigam a
um esforo epistemolgico suplementar que Teixeira Fernai1des no
seguimento de Bourdieu e de Touraine, considera dever pauta~-se
pelo princpio da reflexividade j referido. Da, a importncia da
soci.olog~a da sociologia, uma forma particular de esta cincia produzir ou mcorporar posies epistemolgicas ( 1985: 106). Contudo,
a ace?tuao do dualismo epistemolgico provisria e visa apenas
~mphar o campo de abertura do unitarismo epistemolgico e, com
isso, ampliar o direito diferena que ele torna possvel. assim que
se deve entend~r a .superao da dicotomia compreenso/explicao
proposta porTe1xe1raFernandes. Com base em Giddens e sobretudo
em Ricoeur ( 1977), Teixeira Fernandes defende a co~plementa~
65

64

'"
ridade entre os dois modelos explicativos: Uma explicao sem
compreenso ser aquela que se apresenta de forma estritamente
naturalista, com o mero recurso causalidade. Ao contrrio, uma
compreenso sem explicao ser a que tem em conta apenas o fundamento subjectivo: da aco ou a sua 'evidncia endoptica'
(1983a: 184 e ss). Tal como em Giddens (hermenutica dupla) esta
complementaridade no significa a converso dos objectos natural
e humano ( l 983a: 186).
H alguns autores, cujas posies so relevantes para o tema que
tenho vindo a tratar mas que no so facilmente classificveis no
quadro de referncia apresentado nesta seco. Refiro trs para ilustrar o horizonte das diferenas temticas nesta questo: Michael Polanyi, Armando Castro e Jon Elster. Polanyi, que antecipa algumas das
ideias de Kuhn (o convencionalismo, a importncia da comunidade
cientfica) e de Bourdieu (a noo de campo), submete a uma crtica
radical a concepo objectivista e positivista das cincias naturais, e
o modo como o faz aproxima o seu estatuto epistemolgico do das
cincias sociais. Segundo ele, o conhecimento das cincias naturais
no se pode distinguir em termos absolutos do conhecimento vulgar
do senso comum: s mtodos pelos quais confirmamos os factos na
vida quotidiana so logicamente anteriores s premissas especficas
da cincia e devem por isso ser includos numa descrio completa
destas ( 1962: 161 ). E a cincia um campo de tradio e de autoridade organizada, perante a qual s uma concepo fiduciria da verdade parece sustentvel. A verdade o que resulta do consenso cientfico obtido na comunidade cientfica e por isso quem quer que fale
de cincia no sentido corrente e com a aprovao do costume aceita
que este consenso organizado determine o que 'cientfico' e o que
'no cientfico'. Toda a grande controvrsia cientfica tende a ser
uma disputa entre autoridades firmadas e um pretendente (Elliotson,
Kutzing, Rhine, Freud, Van't Hoff, Lysenko, etc.) a quem ainda
negado o estatuto de cientista ou, pelo menos, respeito pelo trabalho
em discusso (1962: 164). Da que os mtodos no tenham sentido
sem o elemento pessoal que os pe em execuo, sem as aptides
66

especficas do cientista e o seu envolvimento apaixonado no trabalho.


Da, tambm, que as regras lgicas sejam um sumrio muito tnue do
que significa fazer cincia ( 1962: 17 l ). Toda esta concepo de
cincia, embora centrada nas cincias naturais, vem ao encontro de
muitas ideias usualmente discutidas no mbito das cincias sociais e
com o objectivo de marcar as suas distncias em relao s cincias
naturais. Nesta medida, a concepo personalista do conhecimento de
Polanyi cria as condies para a definio de estatuto epistemolgico
unitrio que salvaguarda as diferenas regionais.
Esta preocupao em articular uma epistemologia geral com as
vrias epistemologias regionais que circulam no seu seio o fio condutor da monumental reflexo epistemolgica de Armando Castro.
Rejeitando, partida, quer o cientismo absolutizante, quer o irracionalismo anti-cientfico (1975: 54), Armando Castro subscreve
uma posio epistemolgica que se aproxima do unitarismo aberto e
internamente diversificado que tenho vindo a caracterizar. Critica o
objectivo da cincia unificada do positivismo lgico e acentua as
especificidades prprias dos vrios universos cientficos, o que o leva
a recusar o projecto com ti ano das hierarquias das cincias (ainda que
aceite a hierarquia de seres cientficos) e a pr limites (inscritos na
prpria natureza da criao cientfica) interdisciplinaridade ( 1976:
37 e ss). Quanto especificidade das cincias sociais, ela resulta da
especificidade do seu objecto e tambm da especificidade das inter-relaes epstmicas que o sujeito cognoscente aqui mantm com o
seu objecto de estudo (1976: 51). Esta especificidade obriga a um
esforo epistemolgico adicional, mas ele ter lugar no quadro do
unitarismo mitigado. Isto mesmo se demonstra no caso dos modelos
de explicao. Para Armando Castro, o mesmo modelo de causalidade vigora nas cincias naturais e nas cincias sociais, ainda que
nestas assuma alguma especificidade. Tal especificidade, porm,
no nega que a sua estrutura axial seja a mesma que encontramos nas
cincias da natureza (1985: 30).
Os estudos de J on Els ter sobre a racionalidade humana e os mui tos
modos por que esta subvertida so difceis de catalogar e esse ser
67

r.r
t

um dos seus mritos. Mas o seu maior mrito reside em accionar o seu
individualismo metodolgico para criticar as teorias sociais dominantes (tanto o funcionalismo como o marxismo), do que resultam
novas e inovadoras perspectivas ( 1984; 1985a; l 985b). No mbito da
discusso nesta seco interessa, to-s, realar a dualidade epistemolgica que Elster estabelece entre a biologia e as cincias sociais,
assente na distino absoluta que intercede entre o comportamento
humano e o comportamento animal. Ambas as cincias usam, como
modelo explicativo, a explicao causal- e esta a dimenso possvel do unitarismo epistemolgico - mas usam-na de modo distinto.
Enquanto na biologia podemos distinguir entre causalidade sub-funcional e causalidade supra-funcional, nas cincias sociais a distino
ser entre causalidade sub-intencional e causalidade supra-intencional (1984: 36 e ss ). Dado o seu individualismo metodolgico, Els ter
no pode deixar de confundir, de algum modo, causa e inteno, mas
o que se deve reter a sua caracterizao do objecto de estudo.
Baseado sobretudo nos estudos do comportamento, Els ter define o ser
humano como uma mquina que maximiza globalmente, enquanto
os demais seres so mquinas que maximizam localmente (1984:
9 e ss). Ao contrrio dos restantes seres, o homem uma mquina que
sabe esperar e usar estratgias indirectas, e por isso que ele tem
capacidade para comportamento revolucionrio, enquanto o comportamento da seleco natural um comportamento to-s reformista ( 1984: 11 ). Por isso conclui que ao criar o homem a seleco
natural transcendeu-se a si prpria ( 1984: 16). Este acto de transcendncia torna intransponvel o fosso entre a biologia (e as demais
cincias naturais) e a sociologia.

3.2. Hermenutica crtica I: das cincias sociais s cincias


naturais
Dos dois campos epistemolgicos que resultaram do colapso
do consenso positivista, o segundo (o construtivismo racionalista)
68

ainda hoje dominante, pelo que merece ateno crtica especial. A


tese do unitarismo mitigado pressupe a hegemonia da forma lgica
das cincias naturais: em funo dela que define, como especificidade, o estatuto epistemolgico das cincias sociais. Essa especificidade deriva das caractersticas prprias do objecto social em
face do objecto no-social. O efeito desta especificidade no plano
epistemolgico fragilizar a natureza do conhecimento possvel
nas cincias sociais, ainda que a gravidade desse efeito tenda a atenuar-se correlativamente ao relaxamento da normatividade epistemolgica das cincias naturais decorrentes da crtica anti-positivista
(Kuhn, Feyerabend, Toulmin, etc.).
primeira vista, esta posio tem uma lgica irrepreensvel e o
seu pressuposto de base suficientemente real e slido para aguentar
a construo que sobre ele se faz, pois ningum pode razoavelmente
duvidar da hegemonia das cincias naturais no nosso mundo cientfico-tcnico. Julgo, porm, que a consistncia desta posio mais aparente do que real. Em primeiro lugar, sendo certo que toda a definio
relacional, a justificao de uma dada definio reside na justificao da hierarquia que estabelece entre as realidades que relaciona.
Na definio em anlise a hierarquia adoptada a que sobrepe as
cincias naturais s cincias sociais. O facto de as primeiras serem
dominantes na realidade justificao suficiente para o serem tambm
na definio? S o ser para uma posio realista ou empirista ingnua. Para a posio racionalista que subjaz definio em anlise s
o racional real (Hegel) e, por isso, h que indagar as condies
tericas autnomas que justificam, no plano definicional, a hierarquia
adoptada. Tal indagao obriga a recusar qualquer transposio
acrtica ou no mediada do emprico para o terico. Colocada neste
p, a resposta pergunta muito mais complexa. E como a reflexividade um exerccio recomendvel (j o vimos), comeo por trazer
colao uma indagao terica que durante muito tempo ocupou um
lugar central na antropologia cultural e social. Tal indagao foi,
como se suspeitar, a do estatuto terico das definies e caracte~
rizaes impostas pela antropologia cultural e social europeia e

69

norte-americana s sociedades selvagens, primitivas, da frica,


da sia e da Amrica. Durante muito tempo, a hegemonia social
e poltica das sociedades civilizadas foi considerada condio
lgica suficiente para caracterizar a partir destas as sociedades-objecto conquistadas para o estudo antropolgico. sabido que
esse empirismo, to ingnuo no plano lgico como maldoso no
plano poltico, foi a certa altura posto em causa, do que resultaram as
sucessivas descobertas de etnocentrismo na investigao antropolgica. A este respeito particularmente exemplar, pelo conhecimento
que gerou e pelo impacto que teve, o debate entre Max Gluckman e
Paul Bohannan sobre se as normas de conduta e os mecanismos de
resoluo de conflitos encontrveis nas sociedades tribais africanas
podiam ou no ser designados por direito e tribunais, respectivamente, conceitos cunhados na experincia social e poltica das
sociedades europeias (Santos, 1980: 66).
Do que se trata, pois, de saber se, semelhana do debate
antropolgico, caracterizar as cincias sociais a partir das cincias
naturais ou no uma forma de etnocentrismo epistemolgico. Em
meu entender, , e as condies tericas e sociais da sua denncia
esto indissociavelmente ligadas. No debate antropolgico, a denncia
do etnocentrismo assentou em duas condies sociais: em primeiro
lugar, a luta anti-colonialista e a progressiva tomada de conscincia
da identidade cultural e poltica por parte das sociedades, que, de
resto, tinham j deixado de ser selvagens e primitivas e eram
agora subdesenvolvidas, a caminho de serem em vias de desenvolvimento; em segundo lugar, a contestao social e poltica da
dcada de sessenta nas sociedades europeias e norte-americana, que
ps em causa os fundamentos ideolgicos das suas instituies e
modos de vida. Paralelamente, no debate epistemolgico, a denncia de etnocentrismo <<naturalista comea a ser possvel com base
em duas condies de sociologia da cincia cada vez mais relevantes: o fim da inocncia das cincias naturais a partir do ps-guerra
e a emergncia de uma conscincia social crtica sob o impacto do
desenvolvimento tecnolgico na criao de alienao social, nades70

truio do meio ambiente e no agravamento das desigualdades entre


pases centrais e pases perifricos; e o extraordinrio desenvolvimento
das cincias sociais no ps-guerra, que foi tornando cada vez menos
sustentvel a tese do atraso histrico ou terico das cincias sociais
em relao s cincias naturais. A estas duas condies sociolgicas
correspondem, no plano terico, duas condies ainda longe de se
realizarem plenamente: por um lado, a filosofia anti-positivista das
cincias naturais, que alargou (relaxou?) de tal maneira o quadro
racionalista que, mais tarde ou mais cedo, obrigar superao da
dicotomia ingnua racionalismo/irracionalismo em que ainda hoje
vive, aparentemente sem problemas, o construtivismo racionalista
bachelardiano; e, por outro lado, a atenuao progressiva do efeito de
fragilizao da especificidade das cincias sociais e a afirmao da
possibilidade de estas contriburem positivamente para a epistemologia das cincias naturais (Piaget, 1967; Armando Castro, 1976: 47;
Giddens, 1983: 259).
Admitida a possibilidade de etnocentrismo epistemolgico, h
que preencher teoricamente o espao que ele cria. Ora, a segunda
crtica que se pode fazer ao unitarismo mitigado (a primeira crtica diz
respeito ao seu etnocentrismo naturalista) que ele se no constri
teoricamente. Por um lado, no estabelece teoricamente o lugar das
cincias sociais no campo epistemolgico geral, j que no basta
afirmar a especificidade do objecto social para dela se deduzir sem
mais esse lugar. Afinal, h muitas especificidades entre as vrias
cincias naturais (por exemplo, entre a astronomia e a biologia) e
entre as vrias cincias sociais (por exemplo, entre a psicologia social
e a sociologia). Haveria, pois, que determinar teoricamente qual o
grau de especificidade a partir da qual se gera uma qualidade epistemolgica nova. Por outro lado, e em ligao com isto, a formulao
actual do unitarismo mitigado no permite vislumbrar o critrio e o
sentido da sua evoluo. Por exemplo, no possvel discriminar
entre movimentos epistemolgicos polarizados pelas cincias sociais
e movimentos epistemolgicos polarizados pelas cincias naturais. E
estes ltimos, ao contrrio do que pode parecer, tm vindo a assumir
71

novo flego, como se pode concluir da voga do novo behaviorismo


e de novas disciplinas, como a etologia e a sociobiologia. No basta,
pois, que, como pretende Giddens, os cientistas sociais estejam
atentos ao desenvolvimento nas cincias naturais e que os cientistas
naturais estejam atentos &o desenvolvimento das cincias sociais
(l 983: 259). necessrio estabelecer os critrios, os limites e as
.possibilidades da fertilizao cruzada entre os dois campos cientficos,
critrios que permitam distinguir entre o que h de futuro e de passado
nesses desenvolvimentos de modo a rentabilizar selectivamente as
dinmicas futurantes.
A teorizao das relaes epistemolgicas entre as cincias
sociais e as cincias naturais deve ser feita em dois registos diferentes: a teoria do objecto e a teoria da justificao do conhecimento. No
que respeita teoria do objecto, o ponto de partida a hiptese de
trabalho de que a distino entre natureza e sociedade tende a ser
superada. O paradigma da cincia moderna est fundado nessa
distino, pelo que pensar a superao desta significa transcender o
prprio paradigma. Ou seja, a hermenutica crtica da distino s
possvel a partir de um quadro de sentido transparadigmtico, e esse
no pode formular-se por simplesfiat voluntarista do epistemlogo.
A compreenso crtica dos fundamentos do paradigma pressupe
a crise deste e, portanto, a presena de condies objectivas e subjectivas que a tomam possvel. Mas, por outro lado, a crise do paradigma
s compreensvel, enquanto crise dos seus fundamentos, na medida
em que perfilar no horizonte um novo paradigma. Indiquei noutro
lugar, e dispenso-me de repetir aqui, as condies da crise final do
paradigma da cincia moderna e o perfil geral do paradigma que se
lhe seguir (Santos, 1987). Bastar to-s dizer que a superao da
distino natureza/sociedade o resultado dialctico do exacerbamento da distino operado pelo paradigma da cincia moderna. Da
filosofia grega ao pensamento medieval a natureza e o homem pertencem-se mutuamente enquanto especificao do mesmo acto de
criao. A cincia moderna rompe com essa cumplicidade, desantropomorfiza a natureza e sobre o objecto inerte e passivo assim
72

constitudo constri um edifcio intelectual sem precedentes na histria da humanidade. Esse edifcio, como qualquer outro, teve um fim
prtico, e esse foi o de criar um conhecimento que pudesse instrumentalizar e controlar a natureza. O controlo e a instrumentalizao da
natureza foram obtidos por dois mecanismos principais: a transformao interna, tecnicamente induzida, da natureza e, sempre que tal
foi impossvel, a criao de artefactos (de diques contra as cheias a
naves espaciais) capazes de submeter ou rentabilizar, consoante os
casos, o curso intransformvel da natureza.
.
Os efeitos acumulados desta concepo da natureza (e consequentemente das relaes entre o homem e a natureza) e da forma
privilegiada de conhecimento para a captar so contraditrios. No
plano terico, os efeitos manifestam-se como rupturas. A concepo instrumentalista e unidimensional da natureza reduz esta a uma
matria-prima sobre a qual o homem soberano inscreve o sentido
histrico do processo de desenvolvimento. Desta forma, a cincia
moderna provoca uma ruptura ontolgica entre o homem e a natureza
na base da qual outras se constituem, tais como a ruptura entre 0
sujeito e o objecto, entre o singular e o universal, entre o mental e 0
material, entre o valor e o facto, entre o privado e o pblico e, afinal,
a prpria ruptura entre cincias sociais e cincias naturais. Ao contrrio, no plano sociolgico e cultural, os efeitos manifestam-se como
confluncias. verdade que a desumanizao da natureza e a consequente desnaturalizao do homem criam as condies para que este
possa exercer sobre a natureza um poder arbitrrio, tica e politicamente neutro. Mas no menos verdade que esse homem desnaturalizado no um homem qualquer, uma entidade abstracta, ainda
que seja assim que a filosofia poltica emergente o conceba. Em termos sociolgicos, esse homem a burguesia, a classe revolucionria,
que transporta em si o esprito do capitalismo e que vai utilizar a
relao de exploraco da natureza para produzir um desenvolvimento
das foras produtivas sem precedentes na histria da humanidade.
Da que a relao de explorao da natureza seja a outra face da
relao de explorao do homem pelo homem. No plano sociolgico,
73

':

a concepo moderna da natureza um expediente de mediao de


relaes sociais, um expediente oculto que usa a natureza para ocultar a natureza das relaes sociais. Mas o processo de identificao
homem/natureza desenvolve-se a outros nveis. A natureza virgem
submetida a um processo: de transformao tecnolgica de tais
propores que o que h de natural na natureza reduzido condio
de problema a ser resolvido ou de apndice a ser negligenciado e, em
qualquer caso, a uma entidade de existncia precria. Em suma, um
processo global de desnaturalizao e de socializao da natureza.
Nestas condies, o estranhamento da natureza em relao ao
homem enquanto objecto de conhecimento condio da sua reintegrao no homem enquanto objectivo do conhecimento. O paradigma
da cincia moderna vive desta contradio entre pressupostos tericos e consequncias sociolgicas da cincia. Mas tambm a vive
como crise. medida que vai sendo socialmente reconhecido, dentro
e fora da comunidade cientfica, que a explorao cientfica da natureza indissocivel da explorao social do homem pelo homem que, alis, sendo caracterstico dos pases capitalistas, no exclu0
sivo deles - o registo tico da prtica social da cincia altera-se: de
um registo de verdade para um registo de justia. Sucede, porm, que
esta transformao nas relaes tico-sociais de produo cientfica
choca com limites intransponveis inscritos no cdigo tico constitutivo do paradigma da cincia moderna. Deste choque resulta uma
tenso que durante muito tempo foi contida por distines como, por
exemplo, entre cincia e tecnologia ou entre cincia pura e cincia
aplicada. Mas o prprio avano da cincia e as alteraces nas condies de produo cientfica dele decorrentes tm vindo a pr em
causa essas distines, e sem elas a tenso degenera facilmente em
crise. certo que o contnuo progresso da cincia - que, alis, e
apesar da liturgia social de que se rodeia, hoje muito menos acelerado do que na primeira metade do sculo - parece ter fora para
esconjurar com xito a crise do seu pensamento. E h pensamento de
crise sempre que se questiona se a incapacidade de pensar cientificamente em conjunto a natureza e o homem no estar na base da

74

recorrncia com que situaes tecnicamente fundadas produzem a


destruio annima pela qual ningum parece ser responsvel mas d-e
que todos so vtimas (ainda que nem todos no mesmo grau). H
igualmente pensamento de crise quando se pergunta pela lgica do
desenvolvimento desigual da cincia que, no meio dos seus xitos
estrondosos, deixa irresolvidos problemas bsicos (de sobrevivncia) de milhes de pessoas.
A crise deixa antever que a natureza a segunda natureza da
sociedade e como sociedade de segundo grau que deve ser estudada,
enquanto a lgica do paradigma (bem expressa na sua conscincia
positivista) continua a ver a sociedade como segunda natureza da
natureza e como natureza de segundo grau que a pretende estudar.
Isto significa que o paradigma da cincia moderna nos permite
constituir cientificamente o mundo, mas no nos permite constituir
cientificamente essa constituio, ou, pelo menos, no nos permite
constitu-la adequadamente e tirar dela todas as consequncias. O
impacto do desenvolvimento cientfico-tecnolgico faz com que o
mundo humano de hoje seja cientificamente constitudo. No entanto,
continua a dominar uma concepo dessa constituio que a do
mundo no humano. Se todo o conhecimento cientfico social na
sua constituio e nas consequncias que produz, s o conhecimento
cientfico da sociedade permite compreender o sentido da explicao
do mundo natural que as cincias naturais produzem. Por outras
palavras, as cincias sociais proporcionam a compreenso que d
sentido e justificao explicao das cincias naturais. Sem tal
compreenso no h verdadeira explicao e, por isso, as cincias
sociais so epistemologicamente prioritrias em relao s cincias
naturais.
Mas, para poderem proporcionar a compreenso da prtica explicativa da cincia, as cincias sociais tm de ser, elas prprias, compreensivas. Por isso, as cincias sociais futurantes so as que se acolhem no primeiro campo epistemolgico que identifiquei na seco
precedente como emergindo do colapso do consenso positivista. A
hermenutica, a fenomenologia, a etnometodologia, o interaccio75

i'

1'

1:

il

li
I[

nismo simblico, a sociologia existencialista, etc., so tudo tentativas


no sentido do desenvolvimento das cincias sociais compreensivas.
Contudo, tal como tm sido formuladas at agora, tais tentativas umas mais promissoras e consistentes do que outras - pecam simultaneamente por excesso e pqr defeito. Por excesso, na medida em que
o proselitismo anti-positivista as levou a cair no subjectivismo idealista que recusa ou negligencia a materialidade dos corpos sociais e
individuais. Por defeito, na medida em que se pensam a si prprias em
termos estreitamente disciplinares que as impedem de acolher outros
conhecimentos relevantes como, por exemplo, as humanidades. Em
ambos os casos, o pecado destas correntes estarem ainda presas
da ortodoxia positivista, presas pelo modo de pensar a sua libertao
dela.
A relao epistemolgica entre as cincias sociais e as cincias
naturais aqui proposta repe, parcialmente, a pirmide das cincias de
Comte. Pode mesmo dizer-se que o grande desenvolvimento das
cincias naturais e das cincias sociais nos ltimos cem anos vieram
dar razo razo que Comte, ao tempo, no tinha. S que com uma
diferena fundamental: as cincias sociais que viro ocupar o vrtice
da pirmide esto nos antpodas da utopia naturalista de Comte.
A construo da hegemonia das cincias sociais, assim concebida, pressupe a superao do paradigma da cincia moderna.
Contudo, nesta fase de transio h apenas que inventar fragmentos
tericos e inventar o modo de os juntar para que caminhem nessa
direco. Assim, a construo da hegemonia das cincias sociais est,
de algum modo, antecipada na epistemologia pragmtica e na concepo pragmtica de verdade. que se, com William James, a pergunta pelasfirst things for sendo progressivamente substituda pela
pergunta pelas last things, o eixo epistemolgico desloca-se forosamente no sentido das cincias sociais, pois as last things (consequences, differences for you and me) so sempre coisas sociais.
Mas assim concebida, a hierarquia entre as cincias no mecnica.
A hegemonia das cincias sociais exprime-se to-s em que os seus
modelos hermenuticos sero cada vez mais usados pelas prprias

76

cincias naturais e, por isso, a aproximao entre os dois universos


cientficos far-se- no sentido das cincias sociais (1 >. Isto no implica
recusar ou negligenciar as diferenas nticas entre os objectos das
cincias sociais e os das cincias naturais. Os objectos so distintos,
mas o que os une mais importante, no plano epistemolgico, do que
o que os separa. O que os separa s epistemologicamente decisivo
num paradigma cientfico que se prope um conhecimento instrumentalista e dominador da natureza e, portanto, do homem.

( 1) Com isto as cincias naturais importaro alguns problemas at agora


considerados especficos das cincias sociais como, por exemplo, 0 problema das
relaes entre cincia e ideologia ou o problema da conflitualidade interna. Alis, h
sintomas visveis de que isto mesmo est j a acontecer. Obviamente que a importao
destes problemas no implica a importao dos precisos termos em que eles tm tido
lugar nas cincias sociais.

77

11
1

METODOLOGIA E HERMENUTICA II

A maioria das pessoas so subjectivas para consigo prprias e objectivas para com os demais, por
vezes terrivelmente objectivas-mas o importante
ser-se objectivo para consigo prprio e subjectivo para com todos os outros
KIERKEGAARD

4.1. Discurso metodolgico II: teoria e mtodo

Ficou dito atrs que a primeira ruptura metodolgica visa responder pergunta como se faz a cincia?, ou seja, a indagao
sobre os procedimentos concretos que permitem cincia constituir-se contra o senso comum. A segunda ruptura visa responder
pergunta para que queremos a cincia?, ou seja, a indagao sobre
os procedimentos concretos que podem conduzir superao da distino entre cincia e senso comum. A anlise desta dupla ruptura
iniciou-se no captulo precedente. A crtica da constituio dos dois
universos cientficos, cincias sociais e cincias naturais, sob a
dominncia destas ltimas, a pr-condio terica para que a
cincia, no seu conjunto, compreenda o sentido da sua insero num
mundo contemporneo que no desiste do futuro, uma insero feita

79

J'

.
de autonomia relativa e provisria como passo indispensvel para a
constituio de uma nova prtica de conhecimento mais democrtica
e emancipadora. A anlise da dupla ruptura prossegue na presente
seco com 0 estudo do discurso metodolgico dominante sobre a
teoria e o mtodo.
O grande debate metodolgico da cincia moderna tem s~d.o
sempre, desde Bacon e Descartes at hoje, o de sabe~ qual a participao, na criao de conhecimento, do sujeito e do obJecto,. ou, o que
0 mesmo, qual a participao da teoria e dos factos, ou amda'. qu~l
a participao dos conceitos e da observao. A_s ~orr:ntes ob~ectl
vistas naturalistas e empiristas privilegiam a partic1paao do obJecto,
dos f~ctos e da observao, enquanto as correntes racionalistas,
idealistas e subjectivistas privilegiam o sujeito, a teoria e os conceitos. Nas suas formulaes extremas, as primeiras correntes tendem
a reduzir 0 conhecimento aco do objecto: os objectos so pr-constitudos, a observao neutra, o conhecimento corresponde
realidade e copia-a. Nas suas formulaes extremas, as ~e.gund~s
correntes tendem a reduzir o conhecimento aco do SUJeito: nao
existe realidade fora ou para alm dos conceitos com que postulamos
a sua existncia, a observao a teoria em aco, o conhecimento
uma inveno.
.
O discurso metodolgico hoje dominante procura uma via per
mezzo entre estes extremos e nela cabem tanto o construtivismo
racionalista de raiz bachelardiana como o realismo anglo-saxnico
(Bhaskar, 1978, 1979; Keate Uny, 1975; Giddens, 1977, 198?!9~3;
Sayer, 1984). Apesar da diversificao interna .desta pos1ao ;~
termdia, possvel identificar algumas das suas lmhas metodolog1cas fundamentais. A teoria exerce um comando indisputado sobre
todo 0 processo de criao do conhecimento cientfico. E a teoria no
entendida aqui, maneira empirista, como mer? quadro de ordenao ou classificao de factos pr-constitudos. E, antes, um modo
especfico de conceptualizar a realidade que transforma ~s~a em
objectos tericos, com base nos quais possvel formular h1poteses

e proceder sua validao. Teoria no s o conhecimento que se


produz (teoria substantiva) como o modo como se produz (teoria
processual, o mtodo). H assim uma diferena radical entre os
objectos de conhecimento e os seus referentes na realidade material.
Isto, porm, no significa que a existncia desta seja negada ou que
o conheci?1ento que se obtm no tenha qualquer correspondncia
com ela. E certo que deixa de ter sentido a busca de uma verdade
absoluta, de uma cpia integralmente fiel da realidade. O conhecimento sempre falvel, a verdade sempre aproximada e provisria.
Contudo, nem todo o conhecimento igualmente falvel, e o facto de
o conhecimento e o mundo material serem realidades qualitativamente diferentes no significa que no haja relaes entre eles. Tais
relaes podem ser concebidas de modo diferente, mas pelo menos
elas contemplam a dimenso prtica do conhecimento pelo qual este
actua e transforma o mundo material. Se outra verdade no tem,
0
conhecimento tem, pelo menos, a verdade da adequao prtica
realidade no sentido de produzir nela resultados esperados (por
ltimo, Sayer, 1984: 47 e ss). Por isso, no so igualmente falveis
as proposies de que possvel caminhar sobre a gua e de que
no possvel caminhar sobre a gua.
Esta concepo - que Bachelard ( 1971) designa por realismo
tcnico, realismo de segundo grau, realizao do racional na
observao, realismo contra a realidade usual, construo de um
mundo imagem da razo - afasta com mais xito o idealismo do
que o relativismo, tanto mais que o recurso ao princpio da adequao
prtica representa uma posio relativamente minoritria, sobretudo
na tradio europeia continental. Se h uma ruptura qualitativa entre
os objectos tericos e os objectos empricos, no possvel comparar o conhecimento terico com uma realidade no conceptualizada e, nesse caso, pode legitimamente questionar-se a ideia de um
controlo externo da veracidade da teoria (a questo da circularidade
da ~e?ria). Para a posio dominante, de resto, esse controlo no pode
restdlf na adequao prtica, porque esta a consequncia da verdade, e no a sua causa. Assim sendo, uma outra questo surge: que
0

80
81

quer que seja a verdade, ela s pode ser definida por referncia
aos critrios internos de uma dada teoria, sistema ou paradigma e,
nesse caso, no possvel adjudicar (comparar em termos de contedo de verdade) entre proposies que deconem de paradigmas,
sistemas ou teorias diferentes (a questo do relativismo e do convencionalismo).
Como se compreende em face da minha concepo pragmtica de
verdade acima exposta, no me parece que estas questes sejam
resolveis fora de um quadro prtico de interveno na realidade.
Contudo, o modo dominante de as enfrentar no tem sido este, e o
fracasso a que est destinado tem sido compens~do (disfarado)
com uma preocupao de rigor metodolgico. E certo que o paradigma da cincia moderna assenta na obsesso do mtodo, mas a
verdade que esta nunca se manifestou com tanta evidncia como nas
ltimas dcadas (sobretudo nas cincias sociais). O livro Against
M ethod de Feyerabend ( 1982) a manifestao mais dramtica desta
obsesso, ainda que pela negativa.
No domnio das cincias sociais, a questo do mtodo agudizou-se com 0 fim do consenso positivista. Isto pode parecer paradoxal,
uma vez que foi o positivismo, sobretudo a sua vertente empirista,
quem aprofundou mais o tema dos mtodos e das tcnicas de
investigao. Mas, por isso mesmo, a questo do mtodo tornou-se
mais premente para qualquer dos dois campos epistemolgicos que
ento emergiram. Para o campo epistemolgico que rompeu (ou
pretendeu romper) radicalmente com o positivismo (fenomenologia,
verstehen, etc.), a questo consistiu em encontrar alternativas tericas
processuais que garantissem a consistncia e a especificidade do
conhecimento cientfico e evitassem que ele casse na rua do senso
comum, ainda que alguns, como P. Winch, pensassem que esta
queda era afinal a nica alternativa vlida. As alternativas foram,
em geral, encontradas nos mtodos qualitativos (ditos de caso) e nas
tcnicas que se lhes adequavam. Com isto, reacendeu-se a tenso
entre mtodos qualitativos e mtodos quantitativos que o positivismo
tinha praticamente eliminado a favor destes ltimos. Para o campo
82

epistemolgico que procurou manter com mais sofisticao e profundidade o ncleo central do paradigma positivista (o construtivismo
racionalista), a questo do mtodo adquiriu uma importncia crucial
para evitar que o reconhecimento da precaridade da verdade cientfica,
enquanto mera construo mental, no fizesse com que o conhecimento cientfico casse na rua do irracionalismo. Os resultados da
riqussima reflexo metodolgica assim propiciada podem agrupar-se em trs conjunt9s.
O primeiro conjunto diz respeito ao aprofundamento da distino
(e das relaes) entre campo terico substantivo, campo analtico e
campo de observao. Feita a distino entre o objecto terico e o
objecto emprico, a observao passa a ser mediata, a medida passa
a ser indirecta. A relao entre os vrios campos torna-se muito mais
complexa e procuram-se solues para superar o hiato entre as linguagens da teoria e as da pesquisa emprica (Pinto, 1984a: 22 e ss;
1985: 14 e ss).
O segundo conjunto de resultados pode sintetizar-se na ideia do
pluralismo metodolgico. Perdida a inocncia empirista, a via de
acesso ao conhecimento certo tornou-se uma via sinuosa e cheia de
percalos, em suma, uma via dolorosa. Ao contrrio do que primeira
vista poderia parecer, quanto mais precria e provisria se tornou a
verdade, mais difcil e arriscado se tornou o caminho para a obter.
Essa conscincia da complexidade traduziu-se na ideia de que, se no
h um caminho real para aceder verdade, todos devem ser tentados
na medida do possvel. Da o pluralismo metodolgico, a combinao, por exemplo, entre mtodos qualitativos e quantitativos e, consequentemente, o uso articulado de vrias tcnicas de investigao. Mas
o pluralismo metodolgico no se quer confundido nem com o anarquismo metodolgico nem com o eclectismo metodolgico, porque,
ao contrrio do primeiro, parte de unia lgica de investigao que
prescreve normas para a seleco e utilizao dos mtodos, e porque,
ao contrrio do segundo, a mesma lgica de investigao limita a
diversidade entre os mtodos utilizados e estabelece hierarquias
entre eles.

83

11

li

cie~tfico

O terceiro conjunto de resultados da reflexo, no mbito do


discurso metodolgico dominante, diz respeito ao exerccio da reflexividade j referida atrs e a que voltarei adiante. Sob a gide do
consenso positivista, a precaridade da verdade, quando era admitida,
era concebida como consquncia do pouco desenvolvimento dos
instrumentos analticos e das tcnicas de investigao, ou seja, como
consequncia do atraso das cincias sociais, a seu tempo supervel.
Para o construtivismo racionalista, a precaridade do conhecimento
cientfico est inscrita no prprio carcter social e construdo do
conhecimento, e no , por isso, supervel. Pode, no entanto, ser
atenuado, na medida em que tal carcter se torna visvel e manifesto
e assumido intersubjectivamente, o que s suceder por mediao
do sujeito do conhecimento. De algum modo, este tem de ter e dar de
si um conhecimento social racional como condio para tornar credvel o conhecimento que tem e d do mundo. Durante muito tempo,
sobretudo enquanto vigorou o consenso positivista, a questo da
reflexividade foi camuflada (e desfigurada) pela questo da objectividade. Mas foi, muitas vezes, um gato escondido com o rabo de
fora, como no caso, exemplar a muitos ttulos, de Max Weber. Hoje
parece estar a passar-se o contrrio, a questo da objectividade a ser
dissolvida (e esquecida) na questo da reflexividade. Num mundo
sem heris, declarar a fraqueza no sinal de fraqueza.

4.2. Hermenutica crtica II: contexto e argumentao


A metodologia racionalista constitui um avano irreversvel no
aprofundamento da conscincia cientfica moderna. As crticas que
se lhe podem dirigir no so por no ter feito avanar essa conscincia, mas por no o ter feito tanto quanto podia e devia. Assim, no se
critica a metodologia racionalista por ser racionalista, mas to-s por
no o ser suficientemente. A linha geral da crtica hermenutica a
desenvolver nesta seco que a metodologia racionalista no retira
(ou no aceita) todas as implicaes da concepo do conhecimento

como construo terica levada a cabo num dado contexto

social.
No mbito da orientao epistemolgica que tenho vindo a
~ese~volver, a contribuio mais positiva da metodologia racionalista e que .ela tom~ possvel, melhor que nenhuma outra, a primeira
ruptura ep1stemologica, sem a qual a segunda ruptura no pode ter
lugar. A ~ro~unda reflexo s~br~ as condies tericas e metodolgicas d~ pnm,eir~ ruptura constltm um avano irreversvel que se traduz
~ m~1tos mve1s, alguns j referidos nas seces precedentes: a dist~nao entre thought-objects e real objects; 0 comando da teona; os obstculos epistemol~icos e as estratgias de vigilncia para
os ,c.ontr~lar ,e. superar; condies do rigor metodolgico para uma
pratica

de
.
. c1ent1fica no empirista; a no neutralidade das te' cmcas
mv:stlgao; o pluralismo metodolgico; a reflexividade e a teorizaao da observao sociolgica; a distino entre consistncia concept~al : adequao emprica; a articulao entre compreenso e
exphcaao e entre modelos explicativos; os modos de progresso
do abst:acto p~ra o c?ncreto; as condies metodolgicas para a
superaao .de d1~oto?1ias ~aralisantes, tais como estrutura/aco.
n_iacro-soc1~log1a/~1cr?~oc1ologia, acontecimento/longa durao,
smgular/umversal, md1v1dual/colectivo.
As correntes fenomenolgicas e etnometodolgicas no podero
dese~penhar o papel que lhes atribuo na construo de uma nova
rela~o- entre cincias sociais e cincias naturais se no aceitarem as
cond1oes ~ue to~a~ possvel, no plano metodolgico, a primeira
ruptura ep1stemolog1ca. Sem esta invivel uma teoria crtica
mesmo no sentido mais lato da teoria que aspira a uma interven~
no ~eal. ~as, ~or ou.tro lado, se na primeira ruptura que a metodologia
' rac1onahsta
d
afirma as suas maiores potencialidades , e' tam b'em
a~ que enuncia as suas insuperveis limitaes. Desde logo, porque
nao concebe esta ruptura como primeira mas sim como nica. Alis
~st~ ru.p~ura concebida pelo construtivismo racionalista de modo ~
mviab1h~ar ou mesmo a tornar impensvel a segunda ruptura. Ora, a
verdade e que se a primeira ruptura torna possvel a teoria crtica, s
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a segunda ruptura toma possvel que a crtica seja prtica. Uma teoria
crtica no se toma prtica pelo mero efeito de uma qualquer concretizao. necessrio que tal concretizao ocorra criticamente, ou
seja, segundo um critrio; este, na concepo que aqui defendo, o
da superao da distinq entre cincia e senso comum e da transformao de ambos numa nova forma de conhecimento, simultaneamente mais reflexivo e mais prtico, mais democrtico e mais
emancipador do que qualquer deles em separado. Para isso necessrio que se conjuguem condies tericas e sociais cuja definio
cabe segunda ruptura epistemolgica. luz desta que se devem
fixar e criticar os limites da primeira ruptura, tal como proposto pelo
construtivismo racionalista.
Todo o conhecimento contextual. O conhecimento cientfico
duplamente contextualizado, pela comunidade cientfica e pela
sociedade. O contexto desta ltima , por sua vez, internamente
diversificado, como se ver adiante. A dupla contextualizao do
conhecimento cientfico significa que ele simultaneamente uma
prtica cientfica e uma prtica social e que estas duas dimenses no
podem ser separadas seno para fins heursticos. Esta ideia, se plenamente assumida, obriga reformulao de vrias das questes
mencionadas acima a respeito da primeira ruptura.
Proposies tericas e proposies observacionais
Comeo pela questo da distino entre proposies tericas
e proposies observacionais ou, doutro ponto de vista, pela questo do hiato entre a linguagem da teoria e a lin~uagem da pesquisa emprica. Tal como normalmente formulada, .esta questo
aponta para a necessidade de encontrar mediaes (teorias auxiliares, por exemplo) entre termos substantivamente distintos. Se,
contudo, analisarmos estas distines luz da histria da cincia, verificamos que as mesmas proposies foram, num dado
momento, concebidas como tericas, especulativas, dizendo respeito ao no observvel, e, num momento seguinte, como des86

cnoes factuais da realidade, caractersticas dos objectos em si.


Assim, por exemplo, o conceito de classe social. Isto significa que
a distino entre os termos no tem nada de substantivo, meramente posicional, deriva da posio dos termos num jogo de diferenas produzido pelas transformaes, historicamente fundadas, do
contexto social e cultural da cincia. E assim sendo, as mediaes.
tericas esto destinadas ao fracasso porque partem do pressuposto
de que as caractersticas dos termos da distino lhes pertencem
intrinsecamente. A questo em anlise tem, pois, de ser reformulada: o que que, em dado momento da evoluo do contexto da
cincia, funciona como teoria ou interpretao do que existe (o
no observvel) e o que que funciona como descrio factual do
que existe (o observvel)? esse contexto que determina a transformao do observvel em no-observvel (primeira ruptura) e a
transformao do no-observvel em observvel (segunda ruptura).
As duas rupturas no existem uma sem a outra, ainda que evoluam
desigualmente, uma vez que so diferentes, numa e noutra, as determinaes do contexto da cincia.
Reflexividade
A questo da reflexividade deve ser submetida a uma anlise
crtica mais detalhada. A cincia toma-se reflexiva sempre que a
relao normal sujeito-objecto suspensa e, em seu lugar, o sujeito
epistmico analisa a relao consigo prprio, enquanto sujeito emprico, com os instrumentos cientficos de que se serve, com a comunidade
cientfica em que se integra e, em ltima instncia, com a sociedade
nacional de que membro. Neste sentido amplo, a reflexividade no
de modo nenhum especfica das cincias sociais. Pelo contrrio,
todo o movimento de desdogmatizao da cincia que acima analisei
com referncia s cincias naturais est saturado de momentos de
reflexividade, com os cientistas questionando, a cada passo, a sua
prtica concreta e o seu lugar, enquanto sujeitos epistmicos, entre
os ingredientes de que ela feita.
87

Como referi acima, no domnio das cincias sociais, e apesar de


importantes precursores (Weber, acima de todos), a reflexividade
amplia-se e aprofunda-se a partir do momento em que a ortodoxia
positivista entra em crise. No se trata de simples coincidncia
temporal, trata-se de uma re~ao lgica, ainda que a lgica dessa
relao no seja unvoca: a reflexividade concebida por uns como
o sinal mais dramtico dessa crise, e por outros como um dos expedientes indispensveis para a superar. O carcter auto-referencivel
da reflexividade faz com que o seu exerccio esteja muito vinculado
personalidade do cientista social que a empreende. Mesmo assim,
possvel distinguir duas linhas de orientao distintas. A primeira,
mais subjectivista ou personalizante, privilegia o questionamento
directo do sujeito epistmico (o cientista social enquanto produtor
de conhecimento) em confronto com o sujeito emprico (o cientista
enquanto homem comum que partilha o seu Dasein com os demais
cidados). A segunda, mais objectivista ou impessoal, privilegia o
questionamento do sujeito epistmico atravs da converso da sua
prtica cientfica, dos instrumentos analticos e metodolgicos de que
se serve em objecto de investigao cientfica. Ambas as linhas se
reconhecem em Weber (1965), como seu precursor, e com razo,
embora durante muito tempo Weber tenha sido objecto (vtima) de
interpretaes subjectivistas. A ambas as linhas subjaz uma anlise-avaliao do desenvolvimento das cincias sociais, uma sociologia da sociologia, ainda que s nalguns casos seja aprofundada e
sistematizada (Mills, 1970; Gouldner, 1971).
A distino entre as duas linhas est longe de ser simples e alguns
autores so difceis de classificar (por exemplo, Gouldner, 1971 ). No
entanto, a linha subjectivista e personalizante predomina naqueles
autores que, por via da introspeco ou da ascese intelectual, procuram tornar: explcitos os seus pr-juzos, os seus valores, as suas
opes ideolgicas, em suma, os limites que a sua subjectividade
estabelece objec;tividade do conhecimento que produzem. c. w.
Mills, escrevendo em 1959, o pioneiro desta preocupao de desvelamento, como, de resto, pioneiro de muitas outras orientaes
88

tericas e metodolgicas que vieram a ganhar fora no final da dcada


de sessenta com o fim do consenso positivista. Para C. W. Mills, a
explicitao pblica dos vieses a pr-condio da objectividade
possvel nas cincias sociais, desde que essa explicitao seja feita
por todos e integrada nos debates cientficos: Que aqueles que no
gostam dos meus vieses usem a rejeio deles para tornar to
explcitos e assumidos os seus vieses como eu vou tentar tornar os
meus ( 1970: 21 ). A mesma preocupao leva Mills a trazer a pblico
a sua oficina de socilogo. Corajosamente (naquela poca) mostra a
sua prtica cientfica como uma prtica ntima, pessoal, emprica,
complexa, em constante confrontao com a aridez e o simplismo
das receitas metodolgicas. este o tom desse maravilhoso apndice,
to pedaggico quanto desmistificador, n Intellectual Craftsmanship (1970: 195 e ss).
Uma posio convergente e igualmente influente a de Howard
Becker, brilhantemente expressa em 1966 no seu discurso, enquanto
presidente da Society for the Study of Social Problems, intitulado
Whose Side Are We On?. Becker parte do pressuposto de que no
possvel estudar com neutralidade a sociedade, e que, portanto,
havendo sempre mais do que uma opo de valor em presena, o
socilogo tem de tomar posio e tem de estar consciente da posio
que toma (1970: 204 e ss). Tomando como exemplo a sua investigao sobre a delinquncia, tenta explicar por que razo o socilogo
s geralmente acusado de parcialidade ou de distoro quando
mostra simpatia para com os subordinados (delinquentes na priso,
estudantes nas escolas, loucos nos manicmios). Recorre para isso ao
conceito de hierarquia da credibilidade: Em qualquer sistema de
grupos hierarquizados, os participantes assumem como um dado que
os membros do grupo mais elevado tm o direito de definir como so
as coisas em realidade ( 1970: 207). A hierarquia da credibilidade
funciona de modo diferente consoante o conflito entre os grupos
poltico ou apoltico e, correspondentemente, a posio do socilogo
diferente num e noutro caso. Mas, em ambos os casos, no basta
analisar, em termos de sociologia do conhecimento, quem, em que
89

situaes e com que razes acusa o socilogo de distoro.


necessrio, alm disso, que o socilogo se interrogue em que medida
que a sua simpatia para com um dado grupo distorce ou invalida os
seus resultados. No se trata, claro, dos casos em que conscientemente distorce os resultados usando de modo indevido as tcnicas de
recolha de dados, por exemplo induzindo respostas num inqurito
por questionrio. Trata-se, sim, dos casos em que o socilogo usa
competente e honestamente os instrumentos de investigao social.
E nestes casos os manuais de metodologia no oferecem qualquer
ajuda, pois, se nos dizem como usar bem as tcnicas, no nos dizem
como nos certificarmos de que as usmos bem. Becker aconselha a
tomar-se posio sem se ser sentimental: Qualquer que seja a
posio que tomemos, devemos usar as nossas tcnicas com suficiente imparcialidade de modo a que as crenas que nos so particularmente simpticas possam ser provadas como falsas (1970:
215). Para isso, no entanto, necessrio que o cientista advirta o seu
pblico de qual o lado ou ponto de vista adoptado no seu estudo
(estudar a priso pelo lado dos guardas ou pelo lado dos presos?). A
existncia de estudos que privilegiam diferentes pontos de vista pode
levar, a prazo, a uma viso menos unidimensional da sociedade. At
l, tomamos as posies que nos so ditadas pelas nossas opes
pessoais e polticas, usamos os nossos recursos tericos e tcnicos de
modo a evitar as distores do nosso trabalho, limitamos as nossas
concluses cuidadosamente, reconhecemos a hierarquia da credibilidade pelo que ela e encaixamos o melhor possvel as acusaes e as
dvidas que sero certamente o nosso futuro (1970: 216).
A mesma preocupao em reduzir a subjectividade pelo reconhecimento da subjectividade est tambm bem patente em G. Myrdal
(1969), cujas posies, por muito conhecidas, me dispenso aqui de
comentar. Apenas duas notas que julgo caracterizarem bem a sua
abordagem. Por um lado, o confronto entre o sujeito epistmico e o
sujeito emprico tem lugar no campo deste ltimo, pois a cincia no
mais do que um senso comum altamente sofisticado (1969: 14).
Por outro lado, a explicitaco das valoraes no visa abrir caminho
90

para uma objectividade entendida como neutralidade ou factualidade, visa antes aumentar a eficcia da discusso moral e poltica
que o objectivo fundamental do estudo cientfico da sociedade
(1969: 75).
grande a lista de autores cuja reflexividade se pauta por esta
orientao e se torna conhecida entre finais da dcada de sessenta e
princpios da dcada de setenta. Refiro, pela sua importncia, apenas
Alvin Gouldner ( 1971) (1 >.
A abordagem de Gouldner comea por ser uma sociologia histrica da sociologia que culmina numa crtica devastadora do funcionalismo parsoniano. Trata-se de uma crtica da ideologia que tem o
seu qu de autocrtica. E talvez por isso, na parte final da obra,
Gouldner vira a anlise precedente contra si prprio. Depois de
desvendar os pressupostos ideolgicos dos seus objectos (vtimas),
dispe-se a desvendar os seus, ainda que seja suficientemente lcido
para reconhecer que a sua lucidez nunca ser plena e que, por isso, o
que disser de si e dos seus pressupostos ideolgicos ser, em maior ou
menor medida, ideologicamente distorcido (1971: 481 ). Com estas
cautelas, que, segundo ele, pem de sobreaviso os adversrios e
permitem aprofundar o debate sobre as suas propostas, Gouldner
apresenta a sociologia reflexiva como uma sociologia radical que
visa transformar o socilogo e a sua praxis no mundo, penetrando no
seu trabalho e na sua vida de modo a elevar a um novo nvel histrico a conscincia de si prprio ( 1971: 489). Mais concretamente,
a sociologia reflexiva uma sociologia moral que parte do princpio
de que o sujeito e o objecto so mutuamente constitudos e o seu
programa implica que: (l) realizar investigao uma condio
necessria mas no suficiente para a maturao da sociologia. O que
necessrio uma nova praxis que transforme a pessoa do socilogo;
(2) o objectivo ltimo da sociologia reflexiva aprofundar o auto-conhecimento do socilogo, de quem e do que ele , numa dada
( 1) A. Gouldner antecipa neste texto as preocupaes (e at as formulaes)
da reflexividade em Bourdieu. Cfr. em especial: Gouldner ( 1971: 490 e 499).

91

sociedade num dado momento histrico, e de como o seu papel social


e a sua praxis pessoal afectam o seu trabalho de socilogo; (3) a
sociologia reflexiva procura aprofundar no s o auto-conhecimento
do socilogo como a capacidade deste para produzir informao
vlida e credvel sobre o mundo social dos outros; (4) por isso, a
sociologia reflexiva requer informao vlida sobre o mundo da
sociologia e da metodologia e recursos tcnicos para a obter, requer
tambm uma adeso persistente ao valor do auto-conhecimento
que se exprime em todas as fases do trabalho e requer ainda aptides e tcnicas auxiliares que tornem o socilogo aberto informao hostil. Alis, a capacidade deste para aceitar informao
hostil o que normalmente se considera ser a sua objectividade
(l 971: 494 e ss) (2).
Como deixei dito acima, a segunda linha de reflexividade mais
objectivista e impessoal. Em vez de se preocupar em questionar
directamente o cientista, questiona os instrumentos tericos e metodolgicos que ele utiliza. Reconhecer os limites destes significa
impor limites, to intransponveis quanto os primeiros, aspirao
proftica, de rei-filsofo, de que padece todo o cientista social, qual
doena ocupacional. Tambm nesta linha se devem incluir muitos dos
textos sobre sociologia da sociologia publicados no perodo crucial
do final da dcada de sessenta, princpio da dcada de setenta (L. Reynolds e J. Reynolds (orgs.), 1970; R. W. Friedrichs, 1972). A crtica
do contexto institucional da sociologia (a subservincia desta aos fins
do W elfare State, o negcio da sociologia, a sociologia venda)
aqui pr-condio do exerccio da reflexividade. Na mesma linha se
inclui Bourdieu e a anlise sociolgica da prtica sociolgica por ele
proposta, bem como a teoria da observao sociolgica formulada
por Madureira Pinto, s quais j fiz referncia. Tal como a anterior,
esta linha de reflexividade faz profisso de f na cincia, nas suas
virtualidades libertadoras e emancipadoras numa sociedade que,
(2) Na mesmalinhadareflexividade se integra a anlise que fiz do meu processo
de investigao nas favelas do Rio de Janeiro (1981: 261 e ss).

92

como diz Myrdal, nunca produz ignorncia ao acaso (1969: 29).


Semelhantemente, para Bourdieu, a ambio de fazer uma cincia da
crena pressupe a crena na cincia, a crena nas virtudes libertadoras do que sem dvida o menos ilegtimo dos poderes simblicos,
o poder da cincia, especialmente quando esta toma a forma de uma
cincia dos poderes simblicos capaz de restituir aos sujeitos sociais
o domnio das fal- sas transcendncias que o desconhecimento no
cessa de criar e de recriar (l 982a: 56). Para que a cincia se possa
medir com xito por estes objectivos, a linha objectivista da reflexividade confia menos na auto-anlise ou introspeco do cientista do
que na anlise, tanto quanto possvel objectiva, do instrumentarium
cientfico (teorias, mtodos, tcnicas de observao) de que ele se
serve e do contexto sociolgico em que a prtica cientfica tem lugar
(organizao institucional da cincia; modos de financiamento da
cincia; usos do conhecimento cientfico).
Tal como tem sido conduzida, a reflexividade sobre os limites do
conhecimento cientfico sobretudo reveladora dos limites dessa
reflexividade. Estes limites so, de resto, tanto mais visveis quanto
maior a sinceridade e o radicalismo com que o cientista se entrega
ao exerccio da reflexividade. A linha mais subjectivista e personalizante assenta em dois pressupostos: que o cientista, pelo facto
de o ser, tem uma capacidade acrescida de auto-transparncia,
auto-conhecimento e auto-desvelamento; que, uma vez explicitados, os valores e as premissas ideolgicas so conhecidos e discutidos como tal pela comunidade cientfica e que, da sua discusso, resulta um acrscimo da objectividade dos resultados concretos da investigao. Qualquer destes pressupostos tem o seu qu
de idealista, se no em si pelo menos em funo do que a prtica
tem vindo a demonstrar. O treino profissional, a menos que seja
entendido como apuramento de capacidade moral, o que duvidoso no mbito do paradigma da cincia moderna, no cria nem
desenvolve nenhuma aptido especial para o auto-desvelamento.
Alis, os estudos sobre o inqurito sociolgico revelam que aqueles cuja actividade profissional consiste em perguntar (magistrados,
93

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polcias, assistentes sociais, cientistas, professores) so os mais


refractrios a ser perguntados. Por outro lado, a crena na racionalidade privilegiada do trabalho profissional pode criar formas de
despreveno ou de ocultao especficas em face das premissas que
o orientam e lhe do sentido, uma incapacitao que se agrava com
a diviso tcnica (ou especializao) do trabalho.
A explicitao de crenas ou de opes ideolgicas e polticas
uma forma de comportamento estratgico. Na concepo de Elster,
no comportamento estratgico, ao contrrio do comportamento paramtrico, o actor racional toma em conta (1) que actua num meio
envolvente constitudo por outros actores, (2) que ele prprio parte
do meio envolvente destes, e ainda (3) que estes sabem isso mesmo
( 1984: 18). Deste modo, a explicitao das premissas de valor do
actor sempre condicionada pelas premissas de valor que se julga
estarem implcitas na aco dos actores em cujo meio envolvente
procura intervir. Por outras palavras, a explicitao sempre feita
contra a implicitao noutrem. Logo, nunca neutra, tem sempre
como premissa o desvelamento que se pretende suscitar nos outros.
Mas esta premissa no pode ser explicitada sob pena de o comportamento estratgico perder eficcia, perder valor estratgico. S assim
no suceder se tal premissa for explicitada, ela prpria, estrategicamente (isto , ocultando pelo menos algumas das premissas que
se julgam ocultas na aco dos outros). Mas, nesse caso, o problema
pe-se de novo e estaremos perante uma situao de regresso ao
infinito. Por isso, independentemente de o cientista reflexivo estar
plenamente consciente das suas premissas de valor, ele tem, pelo
menos, de estar plenamente consciente de que no pode explicitar
plenamente a sua conscincia.
Os cientistas reflexivos esto em geral bem conscientes dos limites da sua reflexividade e da talvez o seu pessimismo. Mills salienta
que os seus vieses so to vieses quanto os dos outros que ele critica
e apenas confia que a sua estratgia conduza a um desvelamento
recproco pleno, o que acabmos de ver ser impossvel (1970: 21 ).
Tambm Gouldner admite que o seu auto-desvelamento est desti94

nado ao fracasso (1971: 481). Eu prprio, ao proceder histria


natural da minha investigao na favela carioca de Pasrgada,
advirto que a minha anlise tem dois riscos: Em primeiro lugar, o
risco de regresso ao infinito: medida que mudam as condies
cientficas, polticas e sociais, ser sempre possvel escrever um novo
r~latrio sobre o que pensei, de facto, enquanto escrevi sobre o que
fiz, de facto, enquanto fiz a investigao emprica no terreno. Em
segundo lugar, o risco do relativismo: assumir que todas as experincias vividas no curso da investigao emprica foram igualmente
determinantes para a construo de uma alternativa cientfica (e.
poltica). Em grande medida, impossvel ao leitor avaliar se e
como eu evitei esses riscos no presente trabalho (1981: 286).
Mas, quaisquer que fossem partida os limites da reflexividade, eles tornaram-se mais evidentes em face do impacto que ela
teve na comunidade cientfica, sobretudo no perodo ureo da reflexividade no incio da dcada de setenta. Esperava-se que a explicitao das premissas de valor levasse sua discusso e que esta discusso contribusse para refocar e conferir mais objectividade aos
debates sobre questes propriamente cientficas (os mtodos usados
na investigao, os resultados obtidos). Nada disso sucedeu e, onde
houve discusso, sucedeu o oposto. A reflexividade, longe de se
espalhar pela comunidade cientfica, transformou-se numa caracterstica dos cientistas radicais, numa idiossincrasia, produto da
conturbao dos tempos, que o regresso normalidade se encarregaria de diluir. Por outro lado, para quem se disps a faz-la, a
explicitao de valores no foi muitas vezes mais do que uma catarse,
uma pacificao da conscincia sem qualquer impacto visvel na
investigao propriamente dita. Alis, as discusses centraram-se
exclusivamente sobre esta ltima, j que era o nico campo objectivvel para cientistas sociais treinados na racionalidade instrumental. No entanto, apesar de no discutidas explicitamente, as valoraes foram muitas vezes discutidas enquanto resultados da investigao, e nesses casos a discusso sobre o.s resultados foi o veculo
ou o sucedneo das discusses ideolgicas que a comunidade cientfica

95

,,

reprimia enquanto tal. Ao contrrio do que se_ esperava, os debates


sobre a investigao cientfica quedaram-se mais desfocados e menos
objectivos.
.
A linha da reflexividade objectivista e impessoal, embora P?ssa
encontrar antecedentes em Max Weber, mais recen~e q~e a lmh_a
subjectivista e representa mesmo uma crtica ao ra~i~ahs_mo anti-positivista e ao romantismo irracionali~ta ~u- anti-cientista d~s
autores que a seguiram. A reflexividade objecttvista assenta:~ dois
pressupostos: a prtica sociolgica, e nomeadamente a pratica da
observao sociolgica, uma prtica como outra qualquer ,e _pode,

ser estudada pela sociologia;. os .instrumentos teoncos


. ._e
por isso,
metodolgicos desenvolvidos pela soc10logm e, portanto, c~nstttutl
vos da prtica sociolgica podem ser utilizados para analisar essa
mesma prtica. Cr-se, com base nestes pressupost~s, que o paradigma positivista superar os seus limites se souber i~tegrar con_troladamente as crticas que lhe tm sido feitas e as teonas alte~nattv~s
de interpretao da prtica social em que elas se tm traduzido. Diz
Madureira Pinto: Enquanto nomeadamente os representante~ _da
sociologia fenomenolgico-compreensiva, partindo d~ ~ma ,c~ittca
_alis justa_ ao uso positivista dos indicadores sociais, r~pida e
frequentemente a convertem em profisso d~ f acerca das vlftudes
gnoseolgicas intrnsecas do ponto de vista d? _actor ~al~gada
mente dotado, por definio, da mais pura autentic~dade mdigena)
aquilo que, por nossa parte, procurmos mostrar, apo~an_do-nos numa
postura racionalista estendida reflexo ~obre os pr~pno~ mea~dros
tcnicos e sociais de observao e medida em soc10logm, foi que,
tambm aqui, 0 progresso cientfico nos~ poss~el c:_omo: ~e facto,
j detectvel em experincias concretas de mvesugaao teor~co-~e
todolgica (... )a abordagem sociolgica dos actos de_c~mu~i~aao e
da interaco simblica (aplica-se) mutatis mutand1s a~ahse ~os
processos sociais desencadeados pela maior pa~e ~as tecmcas s~c-10lgicas de recolha de informao e ao controlo tecn!co-m~to~ologico
de todo 0 ciclo de operaes exigido pela construao dos mdicadores
macro-sociais (1985: 148, 151).

96

No mbito restrito em que se coloca e em face da experincia


concreta analisada, a contribuio de Madureira Pinto sem dvida
importante e no cabe aqui analis-Ia. Trata-se to-s de criticar o
projecto global em que se insere, de salvar o paradigma positivista por
via da converso da sociologia da sociologia em mtodo fundamental da sociologia, tal como proposto por Bourdieu, A prtica sociolgica no uma prtica social como qualquer outra, e muito menos
o se entendida na verso construtivista racionalista do paradigma
positivista. Consiste especificamente em produzir objectos sociais
para poder conhecer o que eles so enquanto sujeitos sociais. Sem
dvida que esta prtica pode ser submetida a anlise sociolgica, e
nisso, de resto, que consiste a sociologia da sociologia. Mas o
conhecimento que se obtm sobre a sociologia, enquanto objecto de
anlise, tem um impacto meramente contingente sobre a teoria e a
metodologia da sociologia, sobre a sociologia enquanto sujeito de
anlise. Pode ser nulo, negativo (reforar erros, justificar desconhecimentos) ou positivo (esclarecer a prtica cientfica, produzir
conhecimento emancipador), mas em qualquer caso no sociologicamente determinvel dentro do paradigma positivista. Para que
o impacto seja positivo necessrio (1) que a anlise da prtica
cientfica seja estrategicamente orientada, (2) que a distino sujeito-objecto seja concebida de molde a superar-se a si mesma em
momento subsequente e (3) que, para isso, se questione radicalmente
a cincia no seu todo (e no apenas o socilogo mais lcido ou mais
masoquista) e o lugar que ela ocupa na vida cultural, social e poltica
do nosso tempo. Destas trs condies s a primeira pode, e mesmo
assim com restries, ser cumprida dentro do paradigma positivista.
Para melhor explicitar esta ideia recorramos dupla hermenutica que, segundo Giddens, distingue as cincias sociais das cincias
naturais. No caso de se submeter a prtica sociolgica a uma anlise
sociolgica, a dupla hermenutica significa (1) que o socilogo analista parte de um esquema conceptual, uma prtica terica de sentido
que suscita certo tipo de descries e (2) que o universo analisado,
neste caso a prpria sociologia, constitudo pelos sentidos e inter97

pretaes que os objectos soc1a1s lhe conferem. (os socilogos,


incluindo 0 prprio socilogo analista). Para que hap a ruptura ~ntre
os dois quadros de sentido - que indispensvel no paradigma
positivista - necessrio, nest~ caso, que se realizem as trs _condies acima referidas, o que no possvel dentro do paradigma
positivista. Estamos, pois, dentro de um exerccio circu~ar e voluntarista, um crculo vicioso. Espera-se que a crtica dos mstrument?s
tericos e metodolgicos da sociologia seja possvel, apesar de feita
com esses mesmos instrumentos usados acrticamente. A tentativa de
romper com essa circularidade recorrendo a instrumentos ~riundos de
tradies alternativas e rivais do positivismo - co_mo e o _cas_o de
Madureira Pinto, ao recorrer fenomenologia e ao mteracc1omsmo
simblico pa~a construir uma teoria de observao no quadro do
positivismo (construo de indicadores macro-sociais) ~ deixar
sempre no ar e irrspondida a questo de saber por que e que _essas
alternativas tericas e metodolgicas so adequadas para teonzar a
prtica sociolgica e no o so para teorizar todas as demais prticas
de que constituda a sociedade.
. . .
Daqui se conclui que a linha de reflexividade obJect1v1sta'. nas
condies em que tem sido proposta, pode aspirar a pouco mais do
que catarse de quem a empreende. Talvez consiga um certo aperfeioamento tcnico do cientista, o que, no sendo d.: m~do nenhum
desprezvel, insuficiente para caucionar uma c1e~c.1a capaz de
restituir aos sujeitos (por ela feitos objectos) o dom1mo das falsas
transcendncias. que a falsa transcendncia do nosso tempo , por
excelncia, a cinca moderna. Para a dominar preciso uma nova
cincia, uma nova prtica cientfica. preciso, para comear, que o
aperfeioamento tcnico seja por antonomsia ape_r~ei_oamento moral,
que no haja entre eles o fosso cavado pelo pos1t~v1smo.
. _
A linha de reflexividade objectivista usa, assim, uma mediaao
tcnico-metodolgica para atingir os mesmos objectivos que a linha
subjectivista. A limitao de ambas , como vimos, o centr~~em_ a
reflexo no sujeito cientista ou nos seus utenslios e no na c1enc1~,
no seu todo, tanto natural como social, tanto positivista como anti-

98

-positivista, na cincia enquanto prtica social privilegiada, produtora de conhecimentos socialmente privilegiados. certo que muitos
autores, conscientes dos limites da sua reflexividade, objectivista ou
subjectivista, apelam para a comunidade cientfica na esperana de
que a discusso cruzada desses limites conduza superao destes.
Mas, como vimos, a interpelao da comunidade cientfica atravs de
temas (premissas ou valoraes) que no tm, em si, carcter cientfico
um comportamento estratgico que nenhuma transformao produzir (para alm da pessoal, o que, pessoalmente, pode no ser pouco)
se no questionar a prpria comunidade cientfica enquanto campo de
interpelao (porqu interpelar a comunidade cientfica em abstracto
e no a sua universidade, o seu bairro de residncia, a sua sociedade?).
Sem tal questionamento e sem as condies para o tomar eficaz, a
comunidade cientfica acaba sempre por repor o cientista e a sua
cincia no seu devido lugar (3). Se me permitida a incurso na
sociologia da sociologia da sociologia, a reflexividade a expresso
terica da vivncia ambgua do fim do consenso positivista, cuja
consequncia (provavelmente no pretendida) foi a de criar um
campo mais firme para exercitar a obsesso do mtodo de que vive a
cincia moderna. Da que, de seguida, passe a submeter a questo do
mtodo reflexo hermenutica. Antes, porm, ser necessrio
aprofundar um pouco mais a distino entre consistncia conceptual
e adequao emprica.

Consistncia conceptual e adequao emprica


Apesar das crticas feitas, a maior vantagem da reflexividade e
o seu contributo mais positivo para o desenvolvimento da cincia
num perodo de transio paradigmtica o de ter tomado claro ( 1)
(3) Sobre os mecanismos da reposio do cientista social no seu devido lugar
e tendo por base a minha experincia pessoal na comunidade cientfica americana,
cfr. Santos ( 1981 ).

99

que os cientistas em geral e os cientistas sociais. em_ particular. so


seres humanos e (2) que so to seres humanos os cientistas reflexivos
quanto aqueles sobre os quais eles reflectem. Bourdi~,u aponta para
esta ideia quando diz que o so~ilogo no pode ser soc10logo dos seus
adversrios e idelogo de si mesmo ( 1982a: 22). Muito antes de~e, em
1916 John Dewey advertia exactamente no mesmo sentido: E uma
velh~ histria que filsofos, telogos e tericos sociais esto to
certos de que os hbitos pessoais e os interesses determinam as teorias dos seus adversrios quanto esto certos de que as suas crenas
.
so 'absolutamente' universais e objectivas ( 1916: 326).
A humanizao dos cientistas um dos aspectos da complexidade da cincia. A complexidade produz vibraes que se repercutem
em todo o edifcio terico e metodolgico da cincia. Uma dessas
repercusses teve lugar na questo da distino ~ntre c?nsistncia
conceptual e adequao emprica. Esta questo esta rel~c~onad~ ~om
a que analisei ;itrs sobre a distino entre as propos1oes teoncas
(especulativas) e as proposies observacionais. ~as ~nqua~t~ esta
ltima distino diz respeito cumplicidade gentica e a relatlVldade
, histrica entre os dois termos que a compem, a distino que ora me
ocupa diz respeito aos processos que, num d~do ~o~~nto histrico,
so utilizados para testar ou avaliar uma teona c1ent1flca. Por outras
palavras, esta ltima questo a questo da validao c!entfi~a. Q_uer
a concepo paradigmtica (Kuhn) quer a concepao racio?ahsta
(Bachelard) da cincia vive assombrada pelo fantasma d~ c1rcul~
ridade da teoria: se o campo analtico e o campo observacional sao
teoricamente constitudos, a teoria que os constitui no pode deixar
de se confirmar neles. A circularidade parece ainda mais visvel numa
anlise diacrnica. Por um lado, uma alterao conceptual (por exemplo, substituir sociedade industrial por soci~?ade capitalista)
pode provocar adequao ou desadequao empmca ~em que tenha
havido alteraes nos factos, quaisquer que eles se3am. Por outro
lado tanto Kuhn como Feyerabend relatam inmeros casos de observa~es que por estarem em conflito com as teorias existente~ foram
durante muito tempo recusadas, precisamente porque as teonas com

100

as quais elas conflituavam eram consideradas testadas e verificadas


e, portanto, com direito a serem defendidas dessas observaes
perturbadoras. Muito antes de Kuhn e de Feyerabend, em 1907, William James afirmava que uma opinio nova conta como 'verdadeira'
na medida em que gratifica o desejo do indivduo de assimilar o
novo na sua experincia s suas crenas em stock ( ... ). O nosso conhecimento cresce s manchas (... ) e, tal como manchas de gordura,
alastra. Mas ns deixamos que alastre o menos possvel: mantemos
sem alterao tanto quanto podemos do conhecimento velho, dos
velhos preconceitos e crenas (... ) acontece raramente que um novo
facto acrescentado em cru. Mais frequentemente misturado e
cozido no molho do velho (1969: 52, 112).
Parece, pois, que se no tivermos uma motivao (no cientfica)
para mudarmos a teoria, a tendncia ser para contextualizarmos os
novos factos ou acontecimentos em associaes que nos so familiares e que, por isso, nos devolvem teoria que perfilhamos e que, dessa
maneira, confirmamos. Os processos por que formulamos uma teoria
no so necessariamente os mesmos por que mudamos a teoria. Essa
mudana tem lugar atravs de mudanas conceptuais, mas no se
deve excluir que ela seja provocada por novas descobertas empricas;
s que, para que estas ocorram, tm de estar fundadas em alternativas
tericas, as quais, por sua vez, nunca emergem por simples insatisfao terica. Esta insatisfao sempre uma insatisfao prtica que
resulta de um desconforto com um qualquer aspecto do mundo tal
como existe. S em face dessa prtica de angstia descobrimos factos
enquanto factos novos. Isto significa que o racionalismo, pela sua
circularidade, no nos faz levar os factos a srio. S os levamos a srio
quando queremos agir sobre o mundo. Por outras palavras, s h verdadeiro realismo quando se trata de transformar o mundo.
Toda a cincia interpretativa e as cincias sociais so duplamente
interpretativas. A verificao ou a falsificao das explicaes causais ou das regularidades nomotticas esto sempre subordinadas
avaliao do sentido da interpretao (do contexto da abstraco e da
generalizao) que lhes subjaz. A tentativa, bastante em voga no ps101

'

i.,

li:

: 1

1.

-guerra, de eliminar o estorvo do sentido pelo recurso aos factos


nus e crus, teve o desfecho, j por ns conhecido, de, em finais da
dcada de sessenta, princpios da dcada de setenta, termos sido
obrigados a redescobrir que sem o estorvo do sentido era a prpria
actividade cientfica que deixava de ter sentido. Hoje, esta redescoberta pode considerar-se irreversivelmente adquirida. Mas nem
sempre dela se tiram as devidas consequncias depois de se lhe
terem prestado as homenagens da praxe. So trs os contextos
principais em que tais consequncias devem ser avaliadas: o sentido e a emergncia; os sistemas abertos e os sistemas fechados;
a verdade e o discurso da verdade.

Sentido e emergncia

O que numa dada investigao interpretao ou explicao


causal ou regularidade depende do nvel a que deve ser localizado o
sentido do objecto de estudo. Desde Descartes, pelo menos, que o
conhecimento. se aprofunda dividindo os objectos complexos nos
seus elementos constitutivos, considerados mais simples. esse um
dos princpios orientadores da operacionalizao dos conceitos.
Sabemos hoje que este princpio tem muitas limitaes. No posso
explicar o meu poder para moldar o barro com base nas partes do
corpo que ponho em movimento para o fazer. Tal como no posso
explicar o poder da gua para extinguir o fogo a partir dos poderes
dos seus elementos constitutivos, pois {sabido que tanto o oxignio
como o hidrognio so altamente inflamveis (Sayer, 1984: 109). Isto
significa que estes objectos tm poderes emergentes, irredutveis aos
elementos que os constituem. Deste modo, o mundo no s diferenciado mas tambm estratificado (os poderes da gua existem num
estrato diferente do dos poderes do hidrognio e do oxignio). Se a
ideia de emergncia est bem presente em Durkheim, por exemplo,
e central em todo o pensamento social holstico, a ideia da estratificao tem sido ignorada e sem ela no possvel determinar o
102

sentido prprio de cada um dos estratos que constituem o nosso


objecto de estudo. No caso dos objectos que se relacionam externa
e contingentemente no h emergncia e a desagregao nos seus
elementos constitutivos no levanta qualquer problema. o caso
dos colectivos taxonmicos de que fala Harr (por exemplo, as
pessoas com mais de 65 anos). A emergncia s surge nos objectos que se relacionam interna e necessariamente, as estruturas (por
exemplo, a relao capital-trabalho: no posso obter lucros numa
actividade em que s eu intervenho). A explicitao de um dado
objecto pressupe, assim, que ele seja previamente localizado no
estrato que lhe d sentido. A partir da so possveis tanto as micro-regresses (mais caras ao positivismo) como as macro-regresses
(mais caras a algumas correntes anti-positivistas). Sem este pressuposto
prvio, as regresses, quaisquer que sejam, so sempre reducionistas.
Muitas das investigaes quantitativas caem nesse erro e, consequentemente, correlacionam variveis que pertencem a diferentes estratos
e tm por isso diferentes localizaes de sentido.
Nas cincias sociais mais difcil do que nas cincias naturais
determinar e distinguir os vrios estratos de sentido. As relaes
internas e necessrias, as estruturas, e os seus poderes emergentes
so decisivos para explicar as aces dos indivduos e das instituies, mas quer uns quer outras tm a capacidade especificamente
humana de agir simultaneamente em vrias estruturas, de circular
entre elas e de criar espaos de liberdade nas interfaces e nas transies entre elas <4l. Este facto tem uma valncia contraditria: por
um lado, toma indispensvel determinar a estratificao ou hierarquizao das estruturas (por exemplo, entre a relao domstica e a
relao de trabalho assalariado), pois, sem isso, no se pode fixar o
contexto de sentido que atribui o valor explicativo concreto a uma
dada estrutura; por outro lado, torna extremamente difcil estabelecer
ou fixar tal hierarquia, pois os indivduos e as instituies alteram os
(4) Cfr. o ltimo captulo, onde distingo quatro contextos estruturais da aco
social (e, portanto, tambm da produo e circulao do conhecimento).

103

lugares de sentido pelo simples facto de circularem neles. Afinal, o


objectivo ltimo de toda a teoria social (da teoria da aco teoria das
estruturas passando pela teoria das relaes entre estrutura e aco)
tem sido o de fixar essa estratificao, e os resultados no tm sido de
facto brilhantes. Adiante avano a minha tentativa, mas desde j
advirto das dificuldades da empresa.

Sistemas abertos e sistemas fechados


Longe de mim entrar aqui na discusso sobre o conceito de sistema ou sobre a distino entre sistemas abertos e sistemas fechados.
Interessa-me to-s mostrar como esta distino, qualquer que seja a
sua formulao, ilustra bem o mbito da interpretao intersubjectiva
na explicao dos fenmenos sociais. Entre as muitas definies
possveis de sistemas abertos e fechados sigo a de Bhaskar (1978: 63
e ss). Considera-se fechado o sistema que cumpre as seguintes duas
condies: ( 1) para que os mecanismos operem consistentemente no
deve haver mudana ou variao qualitativa no objecto com poder
causal (condio intrnseca de fechamento); (2) para qu o resultado
seja regular necessrio que seja constante a relao entre o mecanismo causal e os mecanismos das condies externas que afectam de
algum modo a sua operao ou os seus efeitos (condio extrnseca
de fechamento). O desenvolvimento acelerado das cincias naturais
normalmente atribudo ao facto de os seus objectos serem em geral
sistemas fechados, quer naturais (sistema solar, por exemplo), quer
artificiais (experimentao, mquinas). S assim possvel determinar com rigor variaes constantes entre fenmenos e formular leis.
Em tempos recentes, este modo de pensar tem vindo a ser alterado
medida que o prprio desenvolvimento cientfico revela que nas
chamadas cincias paradigmticas (como a fsica) e no apenas nas
cincias marginais (por exemplo, a metereologia)- nestas sempre se
admitiu - muito mais ampla a existncia de sistemas abertos do que
anteriormente se pensara.
104

As cincias sociais tm aceitado desde sempre que o seu objecto


real so sistemas abertos (a isso atribuindo o seu atraso), ainda que por
vezes tenham formulado hipoteticamente sistemas sociais como se
fossem fechados, como o caso da teoria neo-clssica e o seu pressuposto do equilbrio do sistema econmico. A aco humana muda
a cada passo a relao entre sistemas (violao da condio extrnseca
de fechamento) e os agentes que actuam no mbito de um dado sistema aprendem com isso e, com base nessa aprendizagem, actuam
sobre o sistema, mudando-o (violao da condio intrnseca de
fechamento). Da a falibilidade total das previses, mas da sobretudo
o estar toda a explicao cientfico-social imersa num banho de interpretao, de auto e de hetero-compreenso.
Tomemos, como exemplo, uma associao de agricultores e os
seus efeitos de presso sobre o sistema poltico. A nvel mais elementar, esses efeitos no so regulares porque so inevitveis mudanas
internas (eleies para a direco, mudana na quantidade e na qualidade dos associados), bem como mudanas no meio envolvente
(mudana de governo, diferenas dos anos agrcolas). Mas a um nvel
mais profundo, todas as relaes internas associao e desta com o
seu meio envolvente evoluem ao sabor de configuraes de sentido
altamente instveis, e de tal modo que a distino entre o sistema e o
meio envolvente acaba mesmo por ser posta em causa. Assim, outras
associaes, representando outros interesses, por hiptese, antagnicos dos da associao de agricultores, aprendem com a experincia
desta ou reagem eficcia dela e conseguem aumentar a sua prpria
presso junto do sistema poltico, o que, numa concepo sistmica,
acabar sempre por se tradu~ir na atenuao da eficcia da associao
de agricultores. Os prprios governantes interpretam a aco da associao e aprendem a lidar com ela e, consequentemente, a ser mais
eficazes na contra-presso, se esse for o seu objectivo. Podem explorar divergncias pressentidas entre a direco e os associados, podem
concluir que a direco, mais do que prosseguir os reais interesses dos
agricultores, est sobretudo interessada na sua prpria perpetuao e
no aumento do seu poder junto dos associados, pelo que particular-

105

mente sensvel a trocas simblicas com o governo, mesmo que estas


no se traduzam em concesses materiais. Mas, reciprocamente, a
direco e os associados so centros de interpretao para dentro e
para fora do sistema. A direco aprende que os governos so
particularmente vulnerveis, em certos momentos, a certas reivindicaes e a certos discursos e age em conformidade. Essa aprendizagem confere-lhe um poder-saber especial, um know-how que,
pela sua eficcia, pode ser usado contra os associados no sentido
de os tomar mais dependentes da associao e da sua direco. Os
agricultores, por sua vez, sabem que certos sinais seus (deixar de
pagar quotas, deixar de ir s reunies, no cumprir as orientaes)
sero captados e interpretados pela direco, pelas direces de
associaes rivais e at pelo governo, e agem de modo a potenciar os
sinais e a retirar deles as interpretaes que lhes convm. E como
as interpretaes so sempre intersubjectivas, a interaco entre
todos os intervenientes no se polariza entre factos e interpretaes, mas sim entre interpretaes rivais.
As lutas de interpretaes (foi bom ou mau o ano agrcola?; qual
o sentido da clusula X da adeso CEE?; o que uma mquina
agrcola para efeitos de subsdio de gasleo?) so a vida e a morte dos
sistemas sociais. E essas lutas complicam-se por via dos prprios
estudos sociolgicos e econmicos que se realizam sobre os sistemas
sociais. Um estudo que detectou determinadas anomalias no funcionamento da associao pode ser apropriado diferentemente pela
direco, pelos associados ou pelo organismo de regulao estatal, e
ser utilizado para fortalecer as interpretaes divergentes que uns e
outros subscrevem sobre o passado ou sobre o futuro da associao.
Isto para alm das profecias auto-falsificadas ou auto-confirmadas,
to caras s discusses epistemolgicas. Um estudo que, com base
numa interpretao errnea dos dados disponveis, preveja uma
tendncia para o enfraquecimento da associao pode, uma vez
conhecido por associados pouco esclarecidos sobre a situao real
da associao, levar estes a abandonar a associao, assim confirmando ou produzindo a tendncia apontada. Mas pode acontecer
106

o oposto. A previso correcta sobre o futuro da associao com


base numa interpretao bem fundada nos dados disponveis pode,
uma vez conhecida, levar a associao a congregar foras, a tomar
medidas de reestruturao que a fortaleam e neutralizem os pontos
fracos que sustentavam a previso, fazendo assim com que esta se
no cumpra.
A teia de interpretaes que assim se tece mostra como difcil
confirmar ou infirmar teorias no domnio das cincias sociais. A luta
pela interpretao constitutiva da nossa prtica social e a ampliao
ou a restrio do campo da interpretao o aspecto mais importante
dessa luta. Assim, a existncia ou no de sistemas mais ou menos
fechados na sociedade no uma questo meramente acadmica,
uma questo social. Por exemplo, se se pretende criar um dado sistema social fechado, seja de um sistema de gesto ou de organizao
do trabalho produtivo, o objectivo , designadamente, o de restringir
o campo de interpretao, e a reaco dos destinatrios do sistema
(empregados, clientes, operrios, etc.) ter, muitas vezes, o objectivo
oposto de ampliar o campo de interpretao. Nestas condies, as
descries da realidade so sempre prescries e, tambm, como
Bourdieu acrescentaria, proscries. A verdade normativa e s
existe enquanto luta de verdades.

Verdade e discurso da verdade


S~ a verdade a luta de verdades, tambm o consenso que
permite lutar essa luta, e ainda o consenso maior ou menor que se
o~t1~, antes e depois da luta, sobre o que est em luta. Por exemplo,
a ideia do comando da teoria nos procedimentos de investigao
hoje menos objecto de luta do que era h trinta anos. Neste claro-escuro de lutas e consensos, mais do que verificar ou falsificar teorias
o nosso trabalho metodolgico consiste em avaliar teorias. E nest~
avaliao vrias teorias divergentes so aprovadas, ainda que raramente com as mesmas classificaes. E as classificaes no so fer-

107

retes que imprimimos nelas a fogo. So olhares que lhes lanamos do


ponto movente em que nos encontramos, um ponto situado entre as
teorias e as prticas sociais que elas convocam. Mas o estar entre
no significa estar fora. Significa to-s estar num lugar especfico, o do conhecimento cientfico, na teia de relaes entre teorias e
prticas. Tinha, pois, razo Neurath quando dizia que mudar de teoria
o mesmo que reconstituir um barco, tbua a tbua, no alto mar.
Temos um lugar especfico (e um plano de olhar) mas no um lugar
fixo ou fora para ver passar as teorias. Melhores ou piores, as teorias
somos ns a passar no espelho da nossa prtica cientfica dentro do
espelho maior da nossa prtica de cidados. A prtica assim, como
queria James ( 1969: 37), a nica fora evidente que nos permite avaliar as teorias e manter uma relao cordial com os factos. Mas como
a prtica , por definio, um processo de interveno e de transformao, essa fora vidente nunca omnividente. Pelo contrrio, a relao entre a teoria e os factos sempre uma relao um tanto s cegas.
Como j referi, a concepo pragmtica da verdade a nica que,
em meu entender, permite romper com a circularidade da teoria, mas
f-lo lanando-nos nos crculos mais amplos da comunidade cientfica
e da sociedade no seu todo. Determinar a diferena prtica decorrente
da aceitao de uma ou outra teoria no algo que se possa fazer
inequivocamente e sem a mediao das lutas de interpretaes. Tem
lugar nesta avaliao uma negociao de sentido do mesmo tipo da
que tem lugar nos sistemas sociais abertos que referi acima. E, alis,
como a comunidade cientfica , ela prpria, um sistema aberto, a
negociao do sentido que tem lugar nela transborda para a sociedade no seu conjunto. por isso que as teorias lutam por uma dupla
verdade, a verdade cientfica em sentido restrito e a verdade social.
Daqui decorrem duas consequncias principais. A primeira que a
verdade indirecta e prospectiva. No copia o que existe (a grande
metfora da cincia moderna), copia, por assim dizer, o que h-de vir,
0 que corresponde s expectativas. O essencial ser guiado (James,
1969: 140). Consideramos verdadeiro o que nos guia com xito na
obteno de um objectivo prtico ou intelectual. A correspondncia

s expectativas tem sempre lugar no futuro, que pode ser no momento


imediato ou num futuro distante. A diferena entre a teoria crtica e
a teoria convencional que a primeira tem uma estratgia de correspondncia virada para um futuro mais ou menos distante. A teoria
crtica s confirma o existente na medida em que o existente confirma
o futuro. Tender por isso a levar mais tempo a ser avaliada positivamente e, nesse sentido, a convencionalizar-se. Para os adeptos da
teoria, porm, o erro dela o erro do mundo nela.
A segunda consequncia que a verdade a retrica da verdade.
Se a verdade o resultado, provisrio e momentneo, da negociao
de sentido que tem lugar na comunidade cientfica, a verdade
intersubjectiva e, uma vez que essa intersubjectividade discursiva,
o discurso retrico o campo privilegiado da negociao de sentido.
A verdade , pois, o efeito de convencimento dos vrios discursos de
verdade em presena. A verdade de um discurso de verdade no algo
que lhe pertena inerentemente, acontece-lhe no decurso do discurso
em luta com outros discursos num auditrio de participantes competentes e razoveis. Quando tal acontece, o discurso, de subjectivo,
passa a objectivo. Durante demasiado tempo concebemos objectividade como propriedade de algo que corresponde realidade. Ao
lado ou por baixo deste conceito de objectividade tem persistido marginalmente um outro que concebe objectividade como propriedade
de algo que obtm o consenso numa dscusso argumentativa (5).

(5) Embora Rorty no desenvolva a dimenso argumentativa da verdade s ela


pode dar consistncia ao seu behaviorismo epistemolgico. Diz Rorty: Ser behaviorista em epistemologia significa olhar bifocalmente o discurso cientfico normal, ou
seja, como padres adoptados por vrias razes histricas e como conquistas da
verdade objectiva, sendo que 'a verdade objectiva' no mais nem menos que a
melhor ideia que temos num dado momento sobre como explicar o que se passa
(1980: 385). Ora a melhor ideia no nunca a do cientista isolado, antes a que
consensualmente emerge como tal numa discusso argumentativa no seio da comunidade cientfica. O mesmo se deve dizer da concepo discursiva da verdade em
Habermas, e este, ao contrrio de Rorty, centra precisamente a sua reflexo na
dimenso intersubjectiva e interactiva da verdade.

108
109

este o conceito a privilegiar numa concepo pragmtica de verdade, sobretudo se tal concepo se integrar, como o caso, numa
concepo de cincia balizada pelo princpio da dupla ruptura epistemolgica. que a retrica, enquanto teoria da argumentao, permite, por um lado, distinguir entre os vrios auditrios, o que importante para a primeira ruptura, pois a comunidade cientfica, enquanto
auditrio relevante, distingue-se do auditrio universal da argumentao do senso comum. Mas, por outro lado, a retrica desenvolve
princpios, figuras, argumentos retricos que so comuns a todos os
auditrios e que so a base da circulao de sentido entre eles (cumpridas as mediaes lingusticas), o que decisivo para possibilitar a
segunda ruptura epistemolgica.
Mostra-se, assim, que a reflexo hermenutica sobre a epistemologia e a metodologia no se pode cumprir sem a retrica <6>. Para
dar sentido cincia que se faz e como se faz necessrio conhecer
quais os argumentos considerados vlidos pelo auditrio relevante
para legitimar o conhecimento cientfico. No basta, porm, identificar esses argumentos, preciso compreender e explicar porqu esses
e no outros so vlidos e porqu uns so mais vlidos do que outros.
Para isso necessrio produzir uma sociologia de argumentao retrica, pelo que se a hermenutica se no cumpre sem a retrica esta no
se cumpre sem a sociologia da retrica. Esta interdependncia vem
fazer justia, num contexto novo, convico de Gadamer, expressa
em Wahrheit und Methode, de que se afigura apropriado tomar como
tema a interdependncia e a interpenetrao entre os universais da
retrica, da hermenutica e da sociologia e esclarecer a diferente
legitimidade destes universais (1965: 477 e ss).

(6) Vrios autores se tm referido retrica da cientficidade mas normalmente


fazem-no para assinalar um desvio patolgico. o caso de Bourdieu que fala da
retrica da cientficidade para designar a utilizao do discurso cientfico fora dos
contedos cientficos ( l 982b: 238). Em meu entender esse desvio no mais que
uma manifestao mais saliente de caractersticas constitutivas da cincia: toda a
cincia retrica e a sua retrica a cientficidade.

110

Mtodos e Nova Retrica


No se trata aqui de proceder a uma anlise da retrica da cincia
mas to-s de chamar a ateno para alguns temas ou linhas de'
orientao. A natureza retrica do discurso cientfico definida pelo
tipo de argumentos considerados vlidos e mais vlidos no seio do
auditrio relevante desse discurso. A identificao e a sistematizao
desses argumentos o objectivo da retrica.
A retrica constitui uma longa tradio no pensamento ocidental, a qual, entretanto, se interrompeu com a filosofia de Descartes e a influncia determinante que ela exerceu nos ltimos trs
sculos. O domnio da argumentao o razovel, o plausvel, 0
provvel, e no o certo ou o falso. A marginalizao da retrica
a partir de Descartes d-se quando este, em O Discurso do Mtodo, declara que uma das regras do novo mtodo considerar falso
tudo aquilo que apenas provvel. Durante estes sculos de dispora, a retrica sobreviveu to-s nos estudos literrios e eclesisticos e j no nosso sculo teve duas ressurreies principais. A
primeira deu-se com o desenvolvimento das tcnicas de publicidade
e de propaganda e a segunda, a que nos interessa, com a sua
redignificao filosfica na obra de Ch. Perelman, sobretudo em
La Nouvelle Rhtorique: Trait de l'Argumentation, publicado em
1958 (1971) (7).
Numa caracterizao muito esquemtica e orientada para o
que aqui interessa salientar, a retrica procede de premissas provveis para concluses provveis por meio de entimemas ou silogismos retricos, os quais so de facto para-silogismos, convincentes mas no irrefutveis, ao contrrio do que sucede com os
silogismos propriamente ditos da lgica apodtica <8>. Aos entime(7) Perelman parte da retrica de Aristteles, o primeiro filsofo ocidental a
convertera retrica em arte ou tcnica de argumentar e persuadir, tratando-a de modo
sistemtico na Tpica e ilustrando os seus contextos de aplicao na Retrica.
(8) Sobre a caracterizao da retrica cfr. Santos ( 1980: 18).

111

mas est ligada uma teoria dos lugares, isto , dos topoi. Os topoi
- designao que se prefere aos possveis equivalentes portugueses (tpicos, pontos de vista, lugares comuns) dada a polissemia
destes - constituem pontos de vista ou opinies comummente
aceites e a sua fora mais fora da persuaso do que a fora da
verdade. O conhecimento que transportam extremamente flexvel
e moldvel perante os condicionalismos concretos do discurso e do
tema tratado. So, segundo Perelman, as premissas mais gerais,
muitas vezes subentendidas, que intervm para justificar a maior
parte das nossas escolhas (1971: 83 e ss ). Aristteles distingue entre
lugares gerais e lugares especiais ou especficos, os primeiros aplicveis em qualquer rea de conhecimento (por exemplo, o topos da
quantidade, do mais e do menos, que se pode aplicar tanto em fsica
como em poltica); os segundos, aplicveis apenas numa rea (por
exemplo, o topos do justo e do injusto, que pode ser aplicado no
direito e na tica, mas no na fsica).
Os topoi so argumentos que, por se reportarem a zonas de grande
consenso, tornam possvel a invocao de outros argumentos. So,
assim, pontos de partida da argumentao tal como o so os factos e
as verdades, os valores e as presunes (Perelman, 1971: 65 e ss ). Do
ponto de vista retrico s se considera facto aquilo sobre que existe
um acordo universal e incontrovertido. As relaes entre factos e
verdades variam segundo os auditrios. As presunes dizem respeito ao que considerado normal. Enquanto os factos, as verdades
e as presunes caracterizam o acordo do auditrio universal, os
valores e os topoi dizem respeito a auditrios especficos. O conceito
de auditrio central teoria da argumentao. O auditrio o
conjunto das pessoas que o argumentante pretende influenciar com a
sua argumentao. O auditrio diz-se universal quando o argumentante utiliza argumento& que, em seu entender, seriam vlidos no
apenas para o seu auditrio relevante, mas para o conjunto de todas
as pessoas racionais e lingusticamente competentes. Todo o argumentante tem de conhecer o seu auditrio relevante e adaptar-se a
ele, pois, caso contrrio, est sujeito a perder eficcia argumenta-

112

tiva. Uma vez caracterizado o auditrio e definidas as premissas


de argumentao, a argumentao concreta est sempre vinculada
a um plano tctico e estratgico, cujo objectivo obter a adeso
pela persuaso e pelo convencimento, do auditrio. Por isso, tod~
a argumentao pressupe uma escolha de elementos retricos e
uma tcnica de apresentao.
caracterstico de toda a argumentao que os vrios elementos
~u arg_umentos utilizados estejam ligados entre si e o seu poder reffi~ico na? possa ser aferido sem tomar em linha de conta tais ligaes.
A teona da argumentao compete proceder classificao dos
argumentos e das ligaes entre eles. Perelman, por exemplo, distingue entre ~rgu~entos quase lgicos (a contradio e a incompatibilida~e'. a_reciproc1dade e a transitividade, a incluso das partes no todo,
a divisao do todo nas partes, a comparao, as probabilidades), argumentos basea~?s na estrutura da realidade (0 nexo causal, 0 argumento pragmahco, o argumento da autoridade, argumentos de grau e
ordem, etc.) e argumentos sobre relaes que definem realidades (o
arg~mento do exemplo, o modelo e o anti-modelo, a analogia, a
metafora). Alm disso, Perelman analisa em detalhe os conceitos
dissociativos (aparncia/realidade e muitos outros pares produzidos
pel~ tradio filosfica ocidental) (1971: 411 e ss) e, por fim, sistematiza os processos de interaco entre argumentos ( 1971: 460 e ss ).
A determinao das relaes entre a retrica e a cincia
um trabalho que est por fazer. Para j, desejo apenas chamar a
ateno p~ra alguns problemas que certamente surgiro e para
algumas pistas por onde se poder procurar uma soluo. Afirmar
a natureza retrica da verdade cientfica no significa afirmar
que essa natureza exclusiva e que caracteriza por igual todo 0
p~ocesso cientfico. Pode pensar-se que a retrica apenas uma
dimenso, mais ou menos importante, desse processo. Pode igualmente pensar-se que a retrica diz respeito apresentao pblica
dos resultados cie~tficos e no aos processos de investigao
que a eles conduziram, caso em que a retrica ser um mtodo
de apresentao mas no um mtodo de investigao. Mas tam-

113

bm se pode pensar que o cientista, ao investigar, antecipa o seu


auditrio relevante, a comunidade cientfica, e em funo dela que
organiza o seu trabalho. Neste caso, o cientista encarna o auditrio
relevante e nessa qualidade que se vai auto-convencendo, medida
que a investigao prossegue, dos resultados que pretende sejam
julgados convincentes pela comunidade cientfica ou pelo sector
desta a que se dirige.
Nesta leitura forte da presena constitutiva da retrica no conhecimento cientfico - leitura que perfilho como hiptese de trabalho
- os mtodos e as tcnicas so, consoante os casos, argumentos
quase lgicos ou argumentos sobre a estrutura da realidade. O valor
que serve de premissa argumentao que eles desencadeiam a
vetdade. Do ponto de vista retrico, a verdade o valor daquilo que
se pretende apresentar como incontroverso. Mas enquanto premissa
da argumentao cientfica, a verdade uma moldura, um valor
vazio, pois que na prtica argumentativa os cientistas, ao contrrio
dos filsofos, no se preocupam com a verdade, mas sim com as
verdades, com o carcter incontroverso dos resultados a que chegam. Isto , a retrica da argumentao cientfica tem como caracterstica especfica o negar-se enquanto retrica: se os resultados
so incontroversos, falam por si e, portanto, no preciso convencer ningum da sua veracidade, j que ela ser evidente. O carcter
retrico desta negao da retrica resulta do prprio desenvolvimento cientfico, que constantemente faz e desfaz teorias e resultados, tornando controverso o que era antes incontroverso. Claro
que a discusso num dado momento ou num dado perodo s
possvel se no se duvidar de tudo simultaneamente. H, pois, sempre um conjunto de verdades incontroversas que funcionam como
verdade, ou seja, como moldura vazia que torna possvel a sucesso
das imagens verdadeiras produzidas pelo animatgrafo da cincia.
Essas verdades-moldura correspondem no plano cientfico (enquanto
premissas da argumentao) ao paradigma ou matriz disciplinar de
Kuhn. Essas verdades-moldura so teorias, conceitos e factos. Do
ponto de vista retrico, s se pode falar de factos se eles forem parte
114

do paradigma e, consequentemente, se puderem ser usados como


premissas da argumentao (por exemplo, a estrutura atmica da
matria). No momento em que so contestados ou que a sua admissibilidade exige verificao por meio de mtodos reconhecidos como
vlidos, perdem o estatuto de factos e passam a ser parte da argumentao. Quando tal sucede, os factos no podem ser separados do
sujeito que os apresenta, isto , do orador ou do argumentante, neste
caso o cientista.
Este carcter pessoal dos argumentos e, portanto, dos mtodos
enquanto argumentos, posto em relevo pela teoria da argumentao
e constitui talvez um dos contributos mais positivos da concepo
retrica da cincia P.ra a crtica do cientismo. O cientismo um dos
pressupostos ideolgicos do paradigma da cincia moderna. Para
alm da afirmao do carcter privilegiado do conhecimento cientfico
o cientismo defende que os factos falam por si e que os mtodos s s~
cientficos se puderem ser utilizados impessoalmente. A teoria retrica
a mais bem equipada para proceder a uma crtica radical destas
presunes. verdade que o construtivismo racionalista, ao estabelecer o comando da teoria e a constituio terica da observao,
recusa a ideia de que os factos falem por si. Pelo contrrio, a teoria
que fala por eles. Contudo, o construtivismo racionalista no pergunta por quem fala pela teoria, ou melhor, assume que a teoria que
fala pelos factos fala tambm por si. nessa base que constri a
objectividade, entendida como o anonimato e a impessoalidade de
uma correspondncia com o real. A correspondncia impe-se pela
sua lgica e, nesse sentido, fala por si. Veremos adiante ser esta a
razo por que Bachelard critica o uso das metforas no discurso
cientfico.
Ora, de um ponto de vista retrico, se verdade que a teoria
fala pelos factos, no menos verdade que o cientista ou grupo
de cientistas quem fala pela teoria. Este carcter pessoal do conhecimento e do mtodo cientfico tem sido por vezes reconhecido,
mas sempre como desvio de uma norma tida por impessoal. E
de qualquer modo no se tem tirado desse reconhecimento todas

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as consequncias. Dos vrios autores que se lhe tm referido


(Kuhn, Feyerabend, Bourdieu), M. Polanyi, em Personal Knowledge, foi quem mais o aprofundou. Segundo ele, os mtodos, t~l
como so formulados pela filosofia da cincia, so um sumno
muito reduzido da prtica: concreta dos cientistas. Tais descries lgicas e formais s no causam dano cincia porque
<<nunca so usadas para resolver um problema cientfico em aberto, quer passado quer presente, e apenas so aplicadas a generalizaes cientficas j aceites de modo incontroverso ( 1962: 170).
Os mtodos assim formulados so, segundo Polanyi, totalmente
ambguos, pois os mesmos mtodos usados por um cientista com
dotes especiais e treino adequado e por um cientista destitudo dessas qualidades conduzem a resultados completamente distintos. O
inerradicvel elemento pessoal no conhecimento cientfico no
faz da cincia uma amlgama de idiossincrasias solipssticas porque lhe subjaz um campo mais ou menos ai_nplo de consens~~na
comunidade cientfica, constitudo pelas premissas de valor da 'Ctencia, 0 componente tcito do conhecimento cientfico. Com base em
tais premissas, que, como vimos, so, no plano retrico, o que toma
possvel a argumentao, o que cada cientista aceita num dado
momento como facto ou como prova de facto expresso da sua
confiana num conhecimento em segunda mo. Em primeira mo
s um minsculo fragmento da cincia pode ser avaliado por cada
cientista ( 1962: 163). A verdade cientfica tem assim, em Polanyi,
uma natureza fiduciria que a adequa bem concepo retrica
que aqui proponho, pois, naargumentao perante um auditrio,.
argumentante tem de confiar na razoabilidade e na compe_tncrn
dos membros do auditrio e na genuinidade dos seus motivos e
razes, a menos, claro, que se trate de um debate erstico cujo nico
objectivo dominar o adversrio.
O acto fiducirio atinge a sua mxima realizao (e a sua mxima taciticidade) ao nvel das premissas da argumentao. Pode ser
mais ou menos estvel mas nunca absolutamente fixo. Tomemos,
como exemplo, o topos da quantidade, o argumento de que desejvel

determinar o mais e o menos e de que, como diz Aristteles, mais


desejvel o maior nmero de coisas boas comparado com o menor
nmero de coisas boas. Este argumento de tal modo inerente ao
paradigma da cincia moderna que o podemos considerar uma das
premissas da argumentao cientfica (razo por que normalmente
implcito), a partir da qual se organiza a maioria dos argumentos, dos
mtodos e das medidas. Uma das eficcias profundas deste topos a
transformao do normal em norma. Como diz Perelman, o locus d
quantidade justifica a passagem do normal, que exprime uma frequncia, o aspecto quantitativo das coisas, norma que determina que
esta frequncia favorvel e que se deve agir em conformidade com
ela (1971: 88). Este topos tem vigorado incontestado durante os
ltimos trs sculos no domnio das cincias naturais, e as cincias
sociais quando se constituram no sculo XIX adoptaram-no tambm
enquanto premissa da argumentao. Mas, como referi noutro lugar
(Santos, 1987), nas duas ltimas dcadas o topos da quantidade
comeou a ser questionado nas cincias naturais, e de tal modo que
possvel prever que a pouco e pouco decair do seu estatuto de
, premissa de argumentao para se tornar um argumento entre outros,
ao lado, nomeadamente, do topos da qualidade. O topos da qualidade
afirma a superioridade do que vale em si e, no limite, a superioridade
do nico. Em oposio ao topos da quantidade, argumenta que a reduo a quantidades torna as pessoas e as coisa.s fungveis e nessa
medida desqualifica-as. O que normal vulgar, ordinrio.
No campo das cincias sociais e luz do que fica dito atrs, o
domnio do locus da quantidade nunca foi to incondicionalmente
aceite como nas cincias naturais, e a partir da dcada de sessenta,
com o declnio da ortodoxia positivista, passou a ser fortemente questionado e preterido em favor do locus da qualidade. este o sentido
da reemergncia das correntes fenomenolgicas e hermenuticas.
Pode dizer-se que hoje os dois topoi contraditrios se digladiam pela
hegemonia, tanto nas cincias sociais como nas cincias naturais,
ainda que nestas com maior desequilbrio a favor do topos da quantidade. Esta presena mtua, ainda que desigual, dos dois topoi , em
117

116

si mesma, um argumento a favor da teoria da dupla ruptura epistemolgica do conhecimento cientfico e do papel da liderana das
cincias sociais na concretizao da dupla ruptura. que no auditrio
universal, naquele em que os argumentos so organizados tendo to-s em ateno que os participantes so razoveis e competentes, a
regra que coexistam topoi contraditrios. Como diz Perelman, os
topoi surgem sempre aos pares (outro exemplo, o topos clssico da
superioridade do eterno e o topos romntico da superioridade do efmero). A dupla ruptura visa precisamente a constituio efectiva, e
no apenas lgico-hipottica, do auditrio universal a partir da superao mtua da cincia moderna e do senso comum (afinal, tambm
ele moderno em sua concepo filosfica). Que essa superao, para
que se deve caminhar, uma hiptese realista mostra-se, de algum
modo, nesta crescente presena da contrariedade dos topoi na cincia,
enquanto o maior avano das cincias sociais neste processo reside no
facto de nestas ser mais desenvolvida essa contrariedade.
O desenvolvimento da cincia assim uma teia de discursos
argumentativos, to diferentes quanto as diferenas regionais e sectoriais da comunidade cientfica, mas interligados pelo que distingue
esta comunidade de outras comunidades argumentativas. A concepo retrica da cincia pretende levar s ltimas consequncias o
processo de desdogmatizao da cincia e o seu propsito de restituir,
tanto quanto possvel sem mistificao, a prtica concreta dos cientistas. No parece legtimo que a prtica dos cientistas seja sistematicamente diferente do que est estabelecido nas normas fixadas
pela epistemologia ou pela filosofia das cincias e que estas continuem a explicar essa diferena como desvio, acidente, fraqueza
intelectual ou cedncia conjuntural. Pedindo emprestada sociologia
do direito uma distino, que lhe bsica, entre law-in-books e law-in-action-forrnulada para descrever a discrepncia frequente entre
o que a lei estabelece nos cdigos e as prticas socio-jurdicas concretas - pode dizer-se que no faz sentido continuar a afirmar adiscrepncia entre normatividade epistemolgica e prtica cientfica
quando a primeira no tem qualquer existncia real para alm das
118

relaes pblicas da cincia ou da boa conscincia de alguns cientistas geralmente medocres <9>.
Isto significa que o desvio constitutivo (e, nesse caso, no existe
na realidade como desvio) enquanto a afirmao da normatividade
tiver um valor retrico, ou seja, enquanto recompensar, na comunidade
cientfica (em termos de credibilidade ou de reconhecimento interno
e externo e de promoo profissional), prestar homenagem pblica s
normas e atribuir-lhes o crdito pelos resultados que se obtiveram
com recurso imaginao e tcnica pessoais postas no manejo de
expedientes considerados oportunos em cada uma das conjunturas do
processo de investigao. Em vez de desvio ou discrepncia temos
duplicidade, a dupla retrica a que acima j fiz referncia.
O processo de investigao para o cientista um processo de auto-convencimento, ou seja, um processo argumentativo em que ele, por
assim dizer, encarna a comunidade cientfica cujo juzo antecipa. Mas
o cientista, se for competente, isto , se conhecer bem a comunidade
cientfica a que se dirige, sabe que a tradio intelectual instaurou
uma duplicidade e que, por isso, os expedientes que usa para se auto-convencer no coincidem ou no tm de coincidir exactamente com
aqueles que podem convencer a comunidade cientfica. Advertido
dessa duplicidade, toma as medidas necessrias durante o processo
de investigao para a neutralizar, ou seja, para que os resultados a
que chega sejam to convincentes luz dos expedientes privados
(a conscincia do valor de uso dos resultados) como luz dos expedientes pblicos (a conscincia do valor de troca dos resultados). Um
cientista que tem particular confiana nos mtodos qualitativos pode
estar plenamente convencido dos resultados a que chegou por via da
observao participante, mas mesmo assim, sabendo que se dirige a

(9) Polanyi parte da ideia da discrepncia sistemtica entre as normas e as prticas cientficas mas concede s primeiras algum valor: Apesar de nenhuma arte poder
ser exercida de acordo com as suas regras explcitas, tais regras podem ser de grande
utilidade se observadas subsidiaiiamente no contexto de um exerccio competente da
arte ( 1962: 162). difcil imaginar em que consiste a observao subsidiria.

119

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uma comunidade cientfica quantofrnica, como diria P. Sorokin,


pode acautelar-se com a realizao de um inqurito por questionrio
conducente a um resultado corroborante. Esta duplicidade resulta
evidente quando se comparam os dirios ou outras notas privadas
dos cientistas naturais e sociais com a descrio pblica do processo
de investigao em livros e artigos 00>. Esta duplicidade, que a
regra, transforma-se, por vezes, num quase escndalo cientfico,
como sucedeu com a recente publicao dos dirios de Malinowski.
este o sentido profundo do oportunismo metodolgico de que
falava Einstein. O oportunismo a vivncia da duplicidade. Para
se convencer a si prprio dos seus resultados e dos vrios trmites para
os atingir, o cientista sabe que tem de pr constantemente o carro
frente dos bois, mas sabe tambm que, para convencer a face pblica
da comunidade cientfica, tem de constantemente passar o carro para
trs dos bois.
Esta leitura retrica do processo cientfico permite descobrir ligaes insuspeitadas entre a argumentao cientfica e a argumentao
jurdica. As possveis relaes estruturais entre cincia e direito tm
sido muitas vezes mencionadas, de Vico a Foucault. Julgo, porm,
que s um tratamento retrico de ambas as prticas de conhecimento
permitir deslindar as complexas e profundas cumplicidades entre
estes dois pilares da nossa modernidade. Pretendo proceder a tal
anlise noutro lugar. Direi aqui to-s, a propsito da duplicidade do
procdso cientfico acima assinalada, que ela tem sido reconhecida,
de Aristteles a Perelman, para o processo jurdico. Diz Perelman:
comum e no necessariamente lamentvel que o magistrado, conhecedor da lei, formule o seu juzo em duas etapas: primeiramente,
chega deciso inspirado pelo seu sentimento de justia; depois,
junta-lhe a motivao tcnica. Devemos concluir que, neste caso, a
deciso foi tomada sem deliberao prvia? De modo nenhum, pois,
(1 O) A inteno de provocar essa comparao entre os dirios ntimos e as
descries pblicas est subjacente ao projecto de Luckham em que participei
(Santos, 1981: 261 e ss ).

120

pelo contrrio, os prs e os contras podem ter sido sopesados com o


mximo cuidado ainda que no no quadro de consideraes e tcnicas jurdicas. As razes estritamente legais so aduzidas apenas com
o propsito de justificar a deciso perante o auditrio ( 1971: 43).
esta duplicidade que eu julgo ter demonstrado ser endmica ao processo de produo da cincia moderna.
A teoria argumentativa da prtica cientfica permite ver a uma
luz diferente o to incompreendido anarquismo metodolgico de
Feyerabend (1982; 1985). A ideia bsica de Feyerabend que, se
h uma regra metodolgica de valor absoluto, essa que todas as
regras so frequentemente postas de parte e que assim deve ser se se
pretende promover o desenvolvimento cientfico. Feyerabend ilustra
com exemplos da histria da cincia situaes em que a observncia
das regras metodolgicas aceites ajudou a manter, para alm do que
seria de esperar, erros cientficos que s foram superados quando os
cientistas decidiram agir contra-:indutivamente, margem das regras
e assumindo os riscos de no observncia. A actuao contra-indutiva
aconselhada pela contra-regra e consiste em formular hipteses
inconsistentes com as teorias ou os factos bem assentes (1982: 29).
No preciso concordar com as premissas de Feyerabend - nomeadamente com a recusa radical do carcter privilegiado do conhecimento cientfico, o que a meu ver inviabiliza a dupla ruptura epistemolgica - para reconhecer que as concluses a que chega esto
muito coladas prtica cientfica e no podem ser recusadas levianamente com o insulto da praxe, o irracionalismo. Foi, no entanto,
este o teor geral das crticas que lhe foram feitas, e o modo como
Feyerabend se defehde no me parece totalmente convincente. Para
alm de salientar o seu distanciamento irnico em relao aos debates
metodolgicos e, inclusive, em relao regra por ele proposta de que
vale tudo, mostra que nos seus estudos histricos releva o facto de
que se no h uma regra de ouro, h vrias regras que so seguidas em
diferentes conjunturas (no se tratando, pois, de conceber o anarquismo como ausncia de toda e qualquer regra). Por outro lado,
afirma com alguma ironia que a regra do vale tudo s necessria
121

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ao racionalista estrito: Se quer padres universais; se no pode viver


sem princpios que vigoram independentemente das situaes da
configurao do mundo, das exigncias da investigao, das idiossincrasias temperamentais, ento, nesse caso, eu proponho-lhe um princpio desse tipo. Ser um princpio vazio, intil e bem ridculo - mas
ser um 'princpio'. Ser o 'princpio' do 'vale tudo' (1985: 188).
Em meu entender, Feyerabend seria mais convincente se reconhecesse que, numa comunidade profissional organizada, a prtica
no apenas o que se faz, mas a conta pblica do que se faz. Estes dois
aspectos no surgem sequencialmente, esto antes dialecticamente
ligados e apresentam-se ao cientista em cada momento da sua investigao. este o sentido da duplicidade retrica do discurso cientfico.
Feyerabend s contempla o processo de auto-convencimento do cientista e no atenta no processo em que ele antecipa a diferena entre a
sua encarnao pessoal da comunidade cientfica e a realidade sociolgica desta e actua de maneira a neutralizar os efeitos negativos (para
a sua credibilidade) dessa diferena. Esta duplicidade est presente
em todos os cientistas, mesmo naqueles que protagonizam as transformaes paradigmticas (ou seja, as revolues) da cincia. Basta
ler Galileu, Newton, Descartes e Bacon, para j no falar dos casos
mais evidentes de Coprnico e Kepler com os seus horscopos. So
as condies ideolgicas, polticas, sociais e econmicas da prtica
cientfica que determinam a tal duplicidade e, por isso, esta no pode
ser erradicada por mero fiat voluntarista. Se de algum vcio enferma
a anlise de Feyerabend, no o do irracionalismo, mas sim o do
voluntarismo.
Mas as condies que produzem a duplicidade no a produzem
do mesmo modo em todos os cientistas. O elemento pessoal do conhecimento cientfico que acima identifiquei representa o quantum de
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liberdade com que o cientista manipula as condies em que exerce
a sua actividade cientfica. Ora, se verdade que muitos dos cientistas
(talvez a maioria) privilegiam, no jogo retrico duplo a que se entregam, a antecipao da argumentao convincente para a comunidade
cientfica e deixam que ela condicione o processo do seu auto-con-

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122

vencimento no fluir da investigao, no menos verdade que outros


cientistas (talvez a minoria) privilegiam este ltimo processo, reduzindo ao mnimo as interferncias externas nos expedientes que
usam para se auto-convencerem dos resultados a que chegam e, ao
faz-lo, assumem conscientemente o risco de serem pouco convincentes perante os seus pares e de sofrerem as esperadas consequncias
negativas. A concreta relao de foras entre os dois tipos de cientistas determina o ritmo e o sentido do desenvolvimento cientfico. Se
o primeiro tipo se afeita mais consolidao e ao aprofundamento do
conhecimento adquirido, o segundo tipo afeita-se mais transformao do conhecimento e inovao cientfica. Dada a duplicidade
retrica do discurso cientfico, os argumentos (mtodos, tcnicas,
conceitos, etc.) utilizados pelo cientista para se auto-convencer tm
sempre o seu qu de transgresso em relao aos argumentos mais
convincentes na comunidade cientfica, de violao das regras publicamente consagradas. Da que eu prefira o conceito de metodologia
transgressiva ao conceito de anarquismo metodolgico para designar
o uso de contra-regras num contexto de duplicidade retrica (Santos,
1981: 275 e ss). A metodologia transgressiva est presente na prtica
cientfica dos dois tipos de cientistas, mas est, obviamente, muito
mais presente na prtica dos cientistas do segundo tipo.
O conceito de anarquismo metodolgico ainda inadequado
porque nenhum cientista se v como anarquista. que na investigao concreta nunca vale tudo. H argumentos mais ou menos
vlidos, mais ou menos convincentes, quer para o cientista quer para
o que ele prev ser o critrio da sua comunidade cientfica naquele
tipo de investigao. A disjuno entre os dois critrios , como
vimos, sempre relativa, podendo ser maior ou menor. Cada cientista
um todo em si, mas nem por isso deixa de ser a parte de um todo. A
fora de persuaso de um dado argumento (que, no plano retrico,
a sua fora de verdade) medida pelo impacto prtico que este tem
no auditrio, pela diferena que faz depois de apresentado. Essa fora
tem a ver com as concepes epistemolgicas dominantes, com o
menor denominador epistmico comum que faz do cientista um cien123

tista, apesar do carcter pessoal do conhecimento que produz. A partir


desta base, a fora de persuaso varia de cientista para cientista, de
regio para regio da comunidade cientfica.
Tomemos, de novo, como exemplo, os mtodos quantitativos e os
mtodos qualitativos. Sabemos qu~ no paradigma da cincia moderna
o conhecimento feito de distnCia e de proximidade, uma tenso
controlada e expressa na distino sujeito/objecto. Os mtodos quantitativos criam distncia porque reservam para o sujeito o universo
das qualidades e reduzem o objecto sua expresso (distoro)
quantitativa. Pelo contrrio: os mtodos qualitativos criam proximidade porque envolvem tanto o sujeito como o objecto no mesmo
universo de qualidades. O paradigma da cincia moderna, ao privilegiar os mtodos quantitativos, privilegia o momento da distncia no
processo de conhecimento. Mas essa distncia , por assim dizer,
calculada, pois o objecto, se estiver muito distante, perde-se de vista;
se for totalmente incompreensvel, no possvel conhec-lo. Existe,
pois, um juzo qualitativo sobre o objecto subjacente aos mtodos
quantitatrvos com que se pretende conhec-lo. uma qualidade
congelada na quantidade. Sempre que essa qualidade implcita no
possa ser pressuposta, os mtodos quan-titativos colapsam e tm de
ser substitudos por mtodos adequados base dessa qualidade, isto
, por mtodos qualitativos.
Esta complexa dialctica entre a qualidade e a quantidade est
bem ilustrada na histria das cincias sociais. Apesar de o paradigma
positivista ter presidido ao nascimento das cincias sociais, desde
cedo se verificou que certos objectos sociais (objectos-sujeitos) eram
de tal modo distintos dos sujeitos do conhecimento (os sujeitos-sujeitos) que os mtodos quantitativos no eram adequados a conhec-los. Foi o caso das sociedades selvagens ou primitivas estudadas pela antropologia cultural ou social. Eram de tal modo dspares o
crculo hermenutico dos antroplogos e o crculo hermenutico dos
selvagens que as ordens de classificao destes em sries de semelhana/dissemelhana quantitativa no fariam qualquer sentido. Ao
contrrio do que por vezes se tem afirmado, no foi a natureza do

objecto qu~ inviabilizou o uso de mtodos quantitativos, mas sim a


natureza da relao do objecto ao sujeito do conhecimento. E, por isso
mesmo, medida que esta relao se alterou no sentido de uma
maior aproximao dos selvagens aos civilizados, a antropologia
foi utilizando mtodos quantitativos, e a partir da iniciou-se nela 0
de~ate argumentativo entre mtodos qualitativos e mtodos quantitativos.
No domnio da sociologia, os mtodos quantitativos dominaram quase desde o incio. A proximidade entre o objecto e o sujeito
(membros da mesma sociedade) foi, neste caso, considerada excessiva e a quantidade serviu para criar a distncia julgada essencial
produo de conhecimento objectivo. O debate metodolgico surgido a partir da dcada de sessenta mostra bem os tipos de argumentao metodolgica disposio do cientista e o consequente grau de
duplicidade retrica por que ele opta. Por exemplo, um socilogo
crtico no pode usar exclusivamente metodologia quantitativa. Em
primeiro lugar, porque, enquanto a quantidade est sempre do lado do
que existe e tal como existe, a teoria crtica, como vimos, s confirma
o existente na medida em que este se desconfirma tal como existe e
confirma o futuro. Em segundo lugar, porque, enquanto a quantidade
aumenta a distncia entre o sujeito e o objecto, precisamente como
mei~ de confirmar o existente tal como existe, a teoria crtica, porque mteressada na transformao do que existe e, portanto, na transformao dos objectos em sujeitos de transformao, no pode deixar
de querer a aproximao entre o sujeito e o objecto. Por ambas as
razes, no mbito do paradigma da cincia moderna a teoria crtica
parece ter de privilegiar os mtodos qualitativos <1ll. Mas se so estes
os que mais fora de persuaso tm para o cientista crtico, pode no
suceder o mesmo em relao comunidade cientfica que lhe serve

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( 1 l) Convergentemente Perelman diz que os loci retricos da qualidade tendem


a ser usados pelos reformadores ou por quantos se revoltam contra opinies comuns
e cita o caso de Calvino ao defender-se junto do rei Francisco I contra os que atacaram
a sua doutrina com o argumento de que tinha sido condenada pela maioria e pelo
costume ( 1971: 89).

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de referncia, por hiptese assanhadamente em favor da metodologia


quantitativa. Neste caso, s as peculiaridades temperamentais de
que fala Feyerabend, mais toda uma srie de circunstncias de trajectria pessoal do cientista, podero decidir do grau de duplicidade
retrica que ele est disposto a suportar. Mas advirta-se que, como
decorre do precedente, essa duplicidade existir sempre (ainda que de
grau e tipo diferentes), mesmo que a comunidade cientfica seja por
hiptese (absurda) assanhadamente dogmtica em favor da metodologia qualitativa, pois os expedientes de que um cientista se serve
para se auto-convencer so sempre relativamente diferentes daqueles
de que se serve para convencer competentemente a comunidade
cientfica. A distino entre o pblico e o privado pode ser uma iluso
ontolgica, mas, uma vez adaptada e consagrada socialmente, torna-se mais real do que se fosse simplesmente verdadeira.

Cincia e linguagem
A teoria da argumentao do discurso cientfico chama a ateno para a importncia da linguagem que veicula esse discurso. A
verdade o que resulta quando assenta a poeira da discusso, logo
perturbada por uma rabanada de vento. Mais ou menos a mesma
ideia pode ser expressa destoutra forma: A epistemologia revela
no ser razovel esperar verificaes ou falsificaes absolutamente
certas e conclusivas. Estas duas formulaes representam a polarizao, que tem assombrado a linguagem da cincia moderna, entre
uma linguagem literria, metafrica, e uma linguagem rigorosa,
tcnica. O paradigma da cincia moderna travou desde o incio uma
luta cerrada contra a linguagem vulgar do senso comum, veiculadora
de concepes falsas tornadas evidentes pela aparente transparncia de uma linguagem comum a todos. Luta de tal maneira cerrada
que a cincia passou a confiar exclusivamente numa linguagem
incomum por excelncia, a linguagem matemtica, considerando-a
a nica capaz de restituir por inteiro o rigor do conhecimento cien-

126

tfico moderno. Desde ento, foram marginalizadas tanto a linguagem vulgar como a linguagem literria e humanstica, ambas indignas, pelo seu carcter analgico, imagtico e metafrico, do rigor
tcnico do discurso cientfico.
Quando as cincias sociais se constituram, foram, desde 0 incio,
avassaladas pela mesma preocupao de fugir s armadilhas da linguagem vulgar e da linguagem literria, uma preocupao tanto mais
premente dado o objecto de estudo ter ele prprio uma linguagem que
partilha com o cientista enquanto cidado, a linguagem vulgar. Para
Bachelard, a metfora e a analogia so a marca de uma substituio
ou de um desvio que impede o acesso ao conhecimento objectivo da
realidade: Uma cincia que aceita as imagens , mais do que qualquer outra, vtima das metforas. Assim o esprito cientfico deve
lutar sem cessar contra as imagens, contra as analogias, contra as
metforas( ... ). O perigo das metforas imediatas para a formao do
esprito cientfico que elas no so sempre passageiras; desenv~lvem um pensamento autnomo; tendem a completar-se e a aperfeioar-se no seio da imagem (1972: 38 e 81).
No domnio das cincias sociais a ortodoxia positivista reinante
no ps-guerra desenvolveu um grande esforo para criar uma linguagem rigoros~. ao abri~o das pr-noes da linguagem vulgar,
esforo em que e Justo sahentar o conjunto da obra de Lazarsfeld e a
do prprio :arsons. Para Bourdieu, a linguagem vulgar, porque
vulgar, contem no seu vocabulrio e na sua sintaxe toda uma filosofia
petrificada do social sempre pronta a ressurgir nas palavras comuns
ou ~omplexas usadas pelo socilogo. Por isso, a simples substituio
da lmguagem vulgar pela linguagem tcnica no resolve 0 problema:
A ~re~c~pa~~-cia definio rigorosa v ou mesmo enganadora se
o ~r~nc~p10, ~mf1cador dos objectos submetidos definio no for
SUJe1t~ . cnhca ( 1968: 44 ). A crtica da linguagem vulgar centra-se
n~ c;1~1ca das metforas ou imagens que remetem para a ordem
b10l~g1ca ou para ~ilosofias implcitas do social (equilbrio, presso,
ten~ao, reflexo, raiz, ~orpo, clula, etc.). So esquemas de interpretaao que tendem a veicular uma filosofia inadequada vida social e

127

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a substituir a explicao especfica pela aparncia de explicao.


Com argumentos semelhantes, Teixeira Fernandes (1983a e 1985)
critica Touraine por no se libertar dos modelos analgicos: analogia
dramtica como representao da sociedade (1985: 148). Com referncias a Bourdieu e a Boudon considera necessrio desconfiar dos
modelos analgicos, ainda que eles se mostrem adequados: que
essa mesma adequao o mais das vezes falaz, porque no garante
( ... ) a revelao da especificidade da realidade dos fenmenos que se
pretendem conhecer, nem a sua c0rrecta compreenso ( 1983a: 70).
E, tal como Bourdieu, entende que o recurso analogia corresponde
a uma fase incipiente do desenvolvimento da sociologia e deve por
isso ser superado (1983a: 76).
Para ser consequente, a luta pelo rigor da linguagem deve ser
conduzida com rigor. E no o , por exemplo, quando se recorre a
imagens para criticar as imagens. Mesmo sem considerar as muitas
complementaridades entre a epistemologia e a potica de Bachelard
(Lecourt, 1972: 37 e ss, 60), fcil verificar que a sua obra epistemolgica est saturada de imagens, analogias e metforas. Dois exemplos apenas: a analogia astronmica na distino entre a filosofia
nocturna e a filosofia diurna dos cientistas, a que j fiz referncia;
a analogia eclesistica na distino, paralela anterior, entre esprito cientfico regular e esprito cientfico secular (1971: 150). Por
outro lado, se analisarmos a carreira cientfica de alguns cientistas
sociais preocupados com o rigor da linguagem (Lazarsfeld, Merton,
Parsons, Bourdieu, Touraine, Boulding, Bell, Galbraith, Hirschman,
etc., etc.), verificamos que medida que os anos passam e eles avanam na sua investigao os seus textos tornam-se mais literrios,
metafricos, imagticos e analgicos. Perante a frequncia e a generalizao destas inconsistncias trata-se, provavelmente, de um fenmeno mais complexo que se no pode explicar pela distraco, esquecimento ou envelhecimento dos cientistas.
O papel da analogia e da metfora no discurso argumentativo tem
sido analisado e salientado pela teoria da argumentao. Tomemos,
como exemplo, uma analogia tpica dada por Aristteles: os olhos dos

morc~gos es~o p~ra a claridade do dia assim como a razo est para
as c01sas mais evidentes. Na sua forma pura a analogia constituda
por quatro termos: os dois termos a que respeita a concluso designa~-se por tema (no exemplo de Aristteles, razo, evidncia) e os
dois termos que servem de suporte ao argumento designam-se por
phoros (olhos dos morcegos, claridade). O tema e 0 phoros pertencem
,
a. esferas
. de realidade diferente (Perelman , 1971 . 371 e ss) . N a sene
1denttdade-semelhana-analogia, esta ltima o mais fraco meio de
prova e por iss_o a lgica empirista recusa-lhe qualquer validade. Mas,
como bem salienta Perelman, a originalidade da analogia est em que
ela, em ve~ de ~stabelecer uma banal relao de semelhana, estabelece uma .11~a~mativa semelhana de relao e tem, por isso, uma
grande e_f1~acia ~~ d~senvolvimento e na extenso do pensamento.
No domm10 da c1encia, podemos citar, entre muitos, 0 exemplo famoso da conce~o da electricidade (tema) como corrente (phoros).
Esta com~araao entre fenmenos elctricos e fenmenos hidrulicos deu ongem a novas comparaes e contribuiu significativamente
para o dese~volvimento da cincia da electricidade. A mesma eficcia
argumentativa e cognitiva atribuda metfora que no mais do
que uma anal~gi~ condensada (Perelman, 1971: 398): por exemplo,
.~orr~nte electnca ou a cincia um oceano de verificaes e fals1ficaoes.
Dado o papel da analogia e da metfora na inovao e na extenso
do pensamento de supor que elas tenham um lugar central num
pensamento que, por excelncia, privilegia a inovao e a extenso:
o pe~samento cientfico. Longe de constiturem um entrave ao desenv~lv1mento cientfico, os argumentos pela analogia e pela metfora
sao_ talvez uma das suas alavancas principais. A centralidade da analogia e da met~ora tanto maior quanto certo que a sua presena
na ar~u~entaao pode ser activa ou dormente, e de tal modo que
a a~sencia de analogias ou de metforas num dado pensamento
mm tas vezes, o efeito ilusrio da sua presena dormente. Isto suced~
sobretudo com as metforas que, pelo seu carcter condensado integram a analogia na lngua e correm, por isso, 0 perigo consta~te da

129
128

eroso. Com o muito uso, as esferas do tema e do phoros aproximam-se e o pensamento inicialmente n_ietafrico transforma-~e ~ro
gressi vamente em pensamento literal. E o caso da corrente electnca,
designao cujo carcter metafrico se foi perden~o. O que ~u~ da~o
pensamento ou numa dada l~gua vale como ~entido m~tafor~co nao
assim fcil de determinar. E, em si, um ob3ecto de discussao e de
argumentao.
.
_
A teoria argumentativa da cincia chama justamente a atenao
para aspectos estruturais do discurso cientfico, que :s conce_pes
pQsitivistas activamente negligenciam, e abre no:~s l~nha~ de mvestigao. Uma delas diz respeito s relaes entre cienc~a e lmguagem~
, -O processo de desmetaforizao do discurso, por via do uso, esta
ligado, por esta mesma via, ao processo de compactao do contexto
cultural do discurso. Assim, expresses lingusticas usadas recorrentemente pelos cientistas podem parecer a estes expresses normais,
literais, e a um observador estranho expresses metafricas. Por outro
lado, a relao metforas vivas/metforas dormentes d~ferente de
lngua para lngua. Uma metfora dormente numa dada lmgua pode
reviver quando traduzida noutra lngua. A importncia deste facto
reside em que a cincia (e muito particularmente as cincias sociais),
sendo universal, escrita em lnguas nacionais e em contextos culturais especficos. A comparao epistemolgica e metodolgica dos
discursos cientficos est, partida, falseada se no se tomar em conta
este facto. Alis, a prpria comparao entre discurso cientfico ediscurso do senso comum no pode ser feita apenas em termos gnoseolgicos (o tipo de conhecimento que cada um veicula); tem de atender
diversificao interna da mesma lngua ou do mesmo contexto
cultural. Como diz Perelman, as referncias frequentes abundncia
de metforas nas lnguas primitivas, no falar dos camponeses ou dos
iletrados pode talvez explicar-se em parte pela distncia cultural entre
elas e o observador ( 1971: 408).
Em face disto, est votada ao fracasso a tentativa de purificar o
conhecimento cientfico dos modelos analgicos e metafricos. Pelo
contrrio, promissora a linha de investigao que procura identifi-

car, ~uma pers~ectiva histrica, os tipos de analogias e metforas que


as diferentes cincias tm privilegiado em momentos diferentes do
seu ,desenvolvi~ento. No se podem compreender as analogias e
metaforas actuais sem conhecer as que elas vieram substituir 02i. Para
conhe~er um dado pensamento to importante saber as analogias
e metaforas que ele adopta como as que ele rejeita. A escolha dos
phoro! ~ sempre vinculada ao contexto cultural dominante e lugar
0
especifico que os phoroi escolhidos ocupam nesse contexto fundamental para compreender o grau e o tipo de abertura de um dado
pensamento especializado, por exemplo o pensamento cientfico aos
demais pensamentos do seu tempo.
'
Segundo Rorty, o que determina a maior parte das nossas
convices filosficas so imagens e no proposies, so metforas
e n~o descri~es (1980: 12). Mesmo que na dncia no seja tanto
assim, a teona da argumentao mostra que as imagens, analogias e
metforas desempenham um papel mais importante e muito men~s
negativ? do que a epistemologia racionalista quer admitir. Trata-se,
outrosstm,_ de um papel essencial, responsvel em boa medida pelo
desenvo_lvimento e pela inovao cientfica. Julgo que 0 que melhor
c~racte~iza o pensamento cientfico a tenso entre linguagem tcmca e hnguagem metafrica. Esta tenso existe, mas de modo muito
diferente, ta~to n~ discurso privado do cientista consigo prprio no
processo de mvestigao com vista ao seu auto-convencimento como
no discurso pblico do cientista com os seus pares e com vista a
convenc-los dos seus mtodos e dos seus resultados. Em virtude das
co~vices positivistas ainda dominantes, o discurso privado muito
mais analgic,o ~ metafri~o do que o discurso pblico. medida que
ganham prestigio e consolidam as suas posies de poder, os cientistas podem ~rriscar a trazer mais a pblico o seu discurso privado, e
talvez por isso que o estilo literrio e metafrico ganha terreno nos
seus textos na ltima parte da carreira.
O_ 2~ Perelman refere que perodos e tendncias filosficas diferentes preferem
ph~rm d1fer:n.tes e d como exemplo a preferncia do pensamento clssico pelas analogias espaciais e do pensamento moderno pelas analogias dinmicas ( 1971: 390).

130
131

O maior ou menor uso das analogias e das metforas no deixa


intacto o conhecimento cientfico que por elas ou sem elas se expressa. Enquanto a quantidade distancia o sujeito e o objecto e a qualidade
os aproxima, a linguagem tcnica separa a teoria dos factos e a linguagem metafrica aproxima~os. Os mtodos qualitativos tendem a
suscitar uma linguagem metafrica e, conjuntamente, produzem um
conhecimento cientfico de perfil diferente daquele que se obtm com
mtodos quantitativos e linguagem tcnica. A importncia da analogia e da metfora na inovao cientfica e dos mtodos qualitativos
na criao de um conhecimento prtico virado para a transformao
social, toma evidente o equvoco das correntes fenomenolgicas (e de
muitos dos seus opositores) ao conceberem o conhecimento como
inevitavelmente conservador e ao rejeitarem, em conformidade, a
teoria crtica.
Do ponto de vista da dupla ruptura epistemolgica, que tenho
vindo a defender, a tenso entre linguagem tcnica e linguagem metafrica inerradicvel. A linguagem tcnica desempenha um papel
importante na primeira ruptura (que separa a cincia do senso
comum), enquanto a linguagem metafrica imprescindvel para a
segunda ruptura (que supera tanto a cincia como o senso comum
num conhecimento prtico esclarecido). A cincia , pois, feita da
permanente tenso entre os dois tipos de linguagem, tenso construda de modo diferente pelos diferentes cientistas ou grupos de cientistas e activada, tambm de modo diferente, nos diferentes.momentos
epistemolgicos e metodolgicos do processo cientfico. Alis, adistino entre as duas linguagens no to polar como se imagina.
certo que a linguagem metafrica, pela sua abertura linguagem comum, se adequa mais utilizao da cincia pelos no cientistas que
caracteriza a segunda ruptura. Mas a verdade que muitos conceitos
tcnicos produzidos pela cincia no decurso da primeira ruptura so
adoptados selectiva e inovadoramente pelos no cientistas, dando origem a configuraes lingusticas intermdias entre a linguagem tcnica e a linguagem metafrica. No decurso da minha investigao nas
favelas do Rio de Janeiro verifiquei que alguns conceitos da cincia
132

jurdica oficial eram adoptados no direito interno e no oficial da


f~;el~, ~a~ ~om um sentido parcialmente diferente do que tinham na
ciencrn JUndica. Por exemplo, o conceito de benfeitoria (Santos, 1974
e 1980). A esse conjunto de conceitos assim recriados chamei linguagem tcnica popular, um conceito que pode ser ampliado de
modo a comportar todas as configuraes lingusticas intermdias.

Cincia e emoo
A concepo retrica da cincia permite ainda chamar a ateno
para os e!ementos no cognitivos no discurso cientfico, tanto pblico
como pnvado. Sobretudo no livro II da Retrica, Aristteles mostra
que a demonstrao convincente, enquanto geradora de persuaso,
s~cundada pelo elemento emocional, a dimenso psicaggica da retnc~. ?.paradigma da cincia moderna, sobretudo na sua construo
positivista, procura suprimir do processo de conhecimento todo 0
elemento no-cognitivo (emoo, paixo, desejo, ambio, etc.) por
entender que se trata de um factor de perturbao da racionalidade da
c~nc,i~. Tal e~emento s admitido enquanto objecto de investigao
cientifi~a, pois que se cr que desta forma ser possvel prever e logo
~eutrah.zar os seus efeitos. A verdade, enquanto representao da realidade, impe-se por si ao esprito racional e desinteressado. Mesmo
a paixo da verdade, que, em si, representa a fuso de elementos
cognitivos e no-cognitivos, avaliada apenas pela sua dimenso
cognitiva. A paixo incompatvel com o conhecimento cientfico
precisament~ porq~e a sua presena na natureza humana represent~
a exacta medida da mcapacidade do homem para agir e pensar racionalmente.
A reflex~ epistemol~gica s muitomarginalmente tem apontado para a ma10r complexidade da relao entre o cognitivo e 0 no-cognitivo. Polanyi, por exemplo, inclui as paixes intelectuais na
componente tcita da cincia. Segundo ele, as paixes intelectuais
so um factor do desenvolvimento da cincia, j que, ao contrrio dos

133

apetites, se reproduzem e perpetuam na sua satisfao. A descoberta


elimina o problema de que partiu, mas deixa para trs de si conhecimento que gratifica uma paixo semelhante que sustentou a
ambio da descoberta ( 1962: 173). De todo o modo, as paixes no
interferem com o contedo do conhecimento que ajudam a promover. Ao contrrio, a concepo retrica de cincia duvida que seja
fcil (ou at possvel) purificar o conhecimento produzido de
todas as impurezas que intervieram no seu processo de produo.
Visto de uma perspectiva retrica, o discurso cientfico um
discurso prtico, visa o auto-convencimento do cientista e o convencimento da comunidade cientfica. Na peugada de Pascal, podemos dizer que, ao pretender uma transformao dos sujeitos a que se
dirige, o discurso cientfico actua simultaneamente sobre o intelecto
e sobre a vontade. O facto de essa actuao ser orientada para per- 'Suadir e no para esmagar o adversrio envolve uma transaco
intersubjectiva e uma atitude de tolerncia impossvel de objectivar
sem resduo. necessrio, contudo, reconhecer, sob pena de cair na
armadilha idealista, que a intersubjectividade e a tolerncia variam
no s com as condies tericas do conhecimento cientfico, que
tenho estado a analisar neste captulo, mas tambm com as condies
sociais, polticas e ideolgicas da produo institucionalizada da
cincia, a que me referirei adiante. Uma dada comunidade pode ser
mais manipuladora ou mais intersubjectiva, pode ser mais heurstica
ou mais erstica. Uma comunidade cientfica pautada pela dupla
ruptura epistemolgica maximamente intersubjectiva e tolerante. O
conhecimento que produzir no ser insensvel a esse facto. Ser
um conhecimento edificante, mais formativo do que informativo,
tanto na contemplao como na transformao do mundo, criador e
no destruidor da competncia social dos no cientistas, um conhecimento envolvido emocionalmente no alargamento e no aprofundamento da conversao da humanidade tal como a concebem
Dewey e Rorty.
Embora no possa desenvolver este tema aqui, penso que a defesa
de uma interaco mais profunda e tolerante entre processos cogni134

~ivos e processos no-cognitivos, entre cincia e emoo, uma das


areas d~ convergncia entre a concepo de cincia ps-moderna que
tenho v~ndo a propor e a teoria feminista. teoria feminista devem
ser creditadas algumas das crticas mais radicais e consistentes conc~po es~reita de racionalidade que subjaz ao paradigma da modermd~d~, nao sendo, de resto, incomum a associao explcita entre
fem1ms~o e ps-modernismo (J: Flax, 1987; N. Armstrong, 1988
V. Ferrelfa, 1988).
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135

s
SOCIOLOGIA DA CINCIA
E DUPLA RUPTURA EPISTEMOLGICA

!!

The Mail is quick, the Telegraph is quicker, hw the


long distance Telephone is i11stallfa11eo11s
National Telephone Directory, EUA 1897

Semimos que mesmo depois de serem respondidas todas as questr>cs ciemj/cas possicis. os
problemas da 1ida permanecem co111pleta111e11te
illfactos
WITTGENSTEIN

A sociologia da crencia e a poltica cientfica esto indissociavelmente ligadas, pois a segunda o lado futuro da primeira.
Por isso, a leitura que fao da sociologia da cincia a que mais
se adequa a tornar necessria e possvel a dupla ruptura epistemolgica. Tal como para Bachelard o epistemlogo um historiador ao contrrio. tambm para mim o epistemlogo um socilogo
ao contrrio 111

( 1) Nas duas primeiras seces deste captulo cito extensivamente um texto meu
sobre sociologia da cincia e poltica cientfica (Santos, 1978).

137

5.1. A sociologia da cincia de Merton

A sociologia da cincia, enquanto disciplina da sociologia, de


constituio recente. A primeira, e durante muito tempo a mais influente, tradio terica desta disciplina foi estabelecida por Robert
Merton com trabalhos realizados a partir de 1942 (1968). Embora
possa conceber-se a sociologia da cincia como um ramo da sociologia do conhecimento (Merton, 1968: 585), o facto que existe quase
total descontinuidade entre a sociologia do conhecimento realizada
na Europa entre finais do sculo XIX e a dcada de trinta do nosso
sculo e a sociologia da cincia fundada no incio da dcada de quarenta nos EUA. Tal descontinuidade surpreendente, tanto mais que
os socilogos americanos, com destaque para Merton, estavam ao
corrente dos estudos realizados na Europa. A sua explicao deve ser
procurada no contexto social e intelectual em que surgiu a sociologia
da cincia.
No final da dcada de trinta e princpios da dcada de quarenta
a posio social da cincia nos EUA caracterizava-se, a nvel
interno, por uma reaco difusa, mas cada vez mais intensa, de hostilidade contra a cincia e suas aplicaes e, a nvel internacional, pela
politizao da cincia levada a cabo pelo nacional-socialismo na
Alemanha. O desenvolvimento do capitalismo americano acarretara
um dramtico desenvolvimento tecnolgico cujas consequncias
sociais se comeavam a sentir com violncia. No domnio da produo, a introduo macia da tecnologia provocava o desemprego
tecnolgico, a descontinuidade de emprego, a mudana de trabalho,
a obsolescncia das aptides e, enfim, alteraes importantes no
quotidiano dos operrios, o que fazia desencadear a revolta da classe
operria atravs dos seus organismos de classe. Por outro lado, a
ligao da cincia mquina de guerra, que a qumica tinha iniciado
j na Primeira Guerra Mundial, tornava-se cada vez mais ntima com
a preparao e produo de instrumentos militares, armas, explosivos
e demais equipamento, cuja capacidade destrutiva era a medida da

138

rentabilidade do investimento tecnolgico neles aplicado. Apesar da


apatia dos cientistas americanos neste perodo (anterior a Hiroshima)
perante a prostituio da cincia para objectivos de guerra, gerava-se um movimento social humanitrio anti-cincia e, mais do que
isso, um sentimento difuso de revolta contra a cincia (Merton, 1968:
598 e ss) C2l_ A ideologia da f na cincia, que o sculo XIX transportara aos pncaros da aceitao social, comeava a receber os primeiros
golpes significativos. Os resultados da aplicao da cincia impediam que o progresso cientfico continuasse a ser considerado incondicionalmente bom. Criavam-se as condies para perguntar pelas
funes sociais da cincia.
A nvel internacional, procedia-se na Alemanha, desde 1933, a
uma poltica de aviltamento da cincia, da submisso desta aos
objectivos sociais e polticos do nazismo. Os critrios da validade
cientfica e da competncia profissional eram substitudos pelos da
pureza racial e da lealdade poltica. No s eram expulsos os cientistas judeus, como proibida\e colaborao com eles, como at proibida
a aceitao ou defesa das suas teorias (3). No estrangeiro, esperava-se
que desta degradante manipulao da cincia resultasse a curto prazo
a decadncia da cincia na Alemanha, mas os nazis, longe de conceberem a sua poltica cientfica como de ataque cincia, baseavam-na na necessidade de separar o trigo do joio e assim permitir um
desenvolvimento da cincia em total harmonia com o projecto
poltico do Terceiro Reich.

(2) Em 1932 fundou-se o Cambridge Scientists' Anti-War Movement, que


foi o bero poltico e cientfico dos velhos cientistas do movimento dos anos 60.
Foi particularmente activo em salvar cientistas judeus do jugo nazi e mais tarde,
durante a guerra, em melhorar a proteco civil contra os ataques areos (Rose e
Rose, 1972: 110).
(3) O grande fsico W. Heisenberg foi considerado judeu branco (isto , ariano
perigoso porque amigo de judeus) apenas por ter persistido na opinio de que ateoria da relatividade de Einstein constitua uma base sria de investigao (Merton,
1968: 592).

139

1.

'\

''

Neste contexto interno e internacional- a que se deve acrescentar 0 medo latente e sempre presente por parte da burguesia de que o
agravamento dos conflitos sociais conduzisse propagao do sistema social j ento consolidado na Unio Sovitica - impunha-se,
como tarefa fundamental, definir as condies da mxima funcionalidade da cincia, isto , as condies em que esta deveria ser praticada
a fim de evitar os abusos que se comeavam a notar na sociedade
americana, mesmo que para isso fosse necessria a interveno
estatal, sem no entanto cair no esmagamento da autonomia da cincia,
como acontecia nos estados totalitrios. A enumerao dessas condies revelaria forosamente que, embora a cincia pudesse coexistir com diferentes estruturas sociais, era nas sociedades liberais e
4
democrticas que podia atingir o mximo desenvolvimento < >. esta
tarefa que a sociologia funcionalista americana impe a si mesma
pela mo de Merton.
.
.
bvio que para a realizao desta tarefa a socwlogm do
conhecimento nada tinha a contribuir. Em primeiro lugar, a sociologia do conhecimento, que tinha em Marx, Durkheim, Max Scheler
e Karl Mannheim os seus mais importantes cultores, desenvolvera
linhas de investigao e chegara a concluses que colidiam muitas
vezes com a concepo dominante de cincia tambm partilhada pela
sociologia americana, a concepo positivista. Partindo da ideia geral
de que 0 conhecimento (no seu mais amplo sentido) socialmente
condicionado, a sociologia do conhecimento tivera por objecto trs
questes principais: a definio da base ou factor social condicionante; 0 tipo de condicionamento; a extenso do condicionamento
consoante os tipos de conhecimento. O tratamento destas questes, e
sobretudo da ltima, conduzira por vezes ao resultado de se admitir
0 condicionamento social, no s dos contedos tericos da cincia
como das prprias condies tericas e metodolgicas e critrios de
(4) Science develops in various social structures, to be sure, but which provide an institutional context for the fullest measure of development? (Merton,
1968: 606).

140

validad~

inerentes ao processo cientfico. Isso significava um choque


frontal com a concepo positivista em cujos termos a cincia era
um sistema de conhecimento dotado de mecanismos internos para
validao dos resultados e orientao do desenvolvimento (5>. Em
segundo lugar, a sociologia do conhecimento debatera-se sempre
com o perigo do relativismo, de que o exemplo mais dramtico
a obra de Mannheim. A transformao da verdade numa questo
de consenso dava azo manipulao poltica, e isso mesmo fora
j reconhecido e aproveitado pelos idelogos nazis <6>. Em terceiro
lugar, as investigaes levadas a cabo na Europa eram tipicamente
europeias: demasiado vagas e abstractas, Sem grande respeito
pela validao emprica, confundindo intuies com comprovaes
de facto, enfim, obra de global theorists preocupados com uma
viso area da realidade social. Ao contrrio, a sociologia da cincia
queria constituir um objecto muito mais definido e limitado, proceder
sua investigao seguindo rigorosamente os cnones da cincia
e aspirar a teorias de mdio alcance 0 >. Por ltimo, a sociologia do

(5) Foi o predomnio da concepo positivista que levou ao isolamento a obra


de Berna) (por exemplo, Berna!, 1939), uma das primeiras tentativas para analisar o
impacto da sociedade na cincia sob uma perspectiva marxista. Pode mesmo considerar-se Berna! o fundador da cincia da cincia, uma disciplina que inclua a
sociologia, a histria, a psicologia, etc., e tendo por objecto o estudo da cincia. A
denominao tinha sido cunhada trs anos antes por Ossowski e Ossowska, Die
Wissenschaft der Wissenschaft in Organon (Varsvia), 1936, I.
(6) Cfr. a crtica que Merton faz a Mannheim neste sentido (1968: 543 e ss).
(7) Cfr. o paralelo que Merton estabelece entre a sociologia do conhecimento e
o que, segundo ele, era a sua correspondente americana, a sociologia da comunicao
( 1968: 493 e ss). Entre as diferenas apontadas ressalta que, enquanto a sociologia
europeia trata temas da mxima significncia cujo tratamento contudo no pode ir
alm da investigao especulativa (dir o socilogo europeu: We don't know that
what we say is true, but it is at least significant ), a sociologia americana trata de temas
de muito menor significncia mas que, por serem mensurveis, permitem uma
investigao rigorosa e concluses verdadeiras (dir o socilogo americano: We
don 't know that what we say is particularly significant, but it is a least true ).

141

conhecimento era produto de uma velha Europa profundamente fracturada por graves conflitos sociais em que o desmascaramento ideolgico do inimigo constitua uma forma de luta importante - uma
situao social muito diferente daquela que se queria ver vigorar nos
Estados Unidos.
O contraste com a sociologia do conhecimento serviu para definir em grandes linhas as orientaes tericas e metodolgicas da
sociologia da cincia mertoniana. O trabalho em que Merton define
com mais preciso o objecto da sociologia da cincia data de 1942 e
intitula-se Science and Democratic Social Order (1968: 604 e ss).
Tendo reconhecido que uma das fraquezas da sociologia do conhecimento fora ter um objecto indefinido e imenso (todas as formas de
conhecimento), Merton comea por definir os quatro sentidos mais
comuns do termo cincia: ( l) um conjunto de mtodos caractersticos
por meio dos quais o conhecimento avaliado; (2) um stock do conhecimento acumulado resultante da aplicao dos mtodos; (3) um
conjunto de valores culturais e normas que presidem s actividades
consideradas cientficas; (4) uma qualquer combinao dos sentidos
anteriores. Destes quatro sentidos, Merton escolhe o terceiro e acrescenta que no sero objecto de anlise sociolgica nem os mtodos
nem o contedo substantivo da cincia. Assim se estabelece o critrio
de delimitao do objecto da sociologia da cincia. A sociologia da
cincia pode estudar no s a estrutura cultural da cincia como o
impacto da sociedade na criao dos focos de interesse, na seleco
dos problemas, no ritmo do desenvolvimento, etc .. Os critrios de
validade e as demais condies tericas e metodolgicas sero
objecto da filosofia da cincia ou da teoria da cincia, mas nunca da
sociologia da cincia. Do ponto de vista da perspectiva positivista em
que esta diviso do trabalho intelectual assenta, pode dizer-se que
pertence sociologia da cincia o estudo daquilo que na cincia no
cientfico.
Merton enumera ento o conjunto de normas que em seu entender
constituem o ethos cientfico, isto , o complexo de valores e normas
de tom afectivo considerados vinculativos pelos homens de cin142

eia (1968: 605). As violaes destes valores ou normas so punidas


com a indignao moral. Os quatro grandes conjuntos de valores so:
universalismo, comunismo, desinteresse, cepticismo organizado. O
universalismo baseia-se no carcter impessoal da cincia: a aceitao
ou rejeio de uma teoria no depende das qualidades pessoais ou
sociais do seu autor. O valor do comunismo consiste em as conquistas
da cincia serem produto da colaborao social e, portanto, propriedade de todos; mesmo que por vezes haja lutas sobre a prioridade
das descobertas, como por exemplo a clebre controvrsia entre
Newton e Leibniz sobre o clculo diferencial, isso no pe em causa
o princpio da socializao do conhecimento cientfico e estimula a
cooperao competitiva entre os cientistas csi_ O desinteresse significa
que, quaisquer que sejam as motivaes pessoais dos cientistas, a
instituio cientfica em si mesma no est vinculada a quaisquer
interesses particularsticos e assim premeia todos os que tm mrito;
a ausncia quase total de fraude, o que no acontece nas outras profisses, resulta de a investigao cientfica de cada um estar sujeita
ao escrutnio de todos. Por ltimo, o cepticismo organizado leva o
cientista a submeter discusso e pr em questo princpios ou ideias
seguidas por rotina ou pela fora de uma qualquer autoridade; 0
cientista suspende o seu juzo antes de observar detalhada e rigorosamente.
Estas normas so simultaneamente morais e tcnicas. O seu
desrespeito conduz a que, para alm da indignao moral, a cincia
entre num processo de disfuno cumulativa at ao colapso. S a
sociedade liberal democrtica torna possvel a mxima realizao
destes valores. Os desvios que por vezes se cometem, e que Merton

(8) Em 1952, Bernard Barber, um dos discpulos de Merton, substituiu comunismo por comunalismo (communality) para evitar conotaes polticas e ideolgicas da expresso originalmente usada por Merton. Estvamos em pleno mccarthismo e esta mudana tenninolgica constitui em si um documento para a sociologia
das cincias sociais (Sklair, 1973: 112 e ss).

143

no deixa de reconhecer <9 >, ou no so significativos, ou so solveis dentro do sistema.


Numa apreciao crtica desta teoria ressalta desde logo o facto
de se tratar de uma teoria normativa que pouco ou nada diz sobre
a prtica cientfica real. Num momento em que a cincia entrava
em processo acelerado de industrializao e os cientistas se transformavam em trabalhadores assalariados ao servio do complexo
militar-industrial ento emergente, a prtica cientfica dominante
orientava-se j numa direco totalmente contrria pressuposta
pela normatividade mertoniana, a ponto de retirar a esta. ltima.
sentido conformador da praxis e de a transformar em pura ideologia
de legitimao. No entanto, tal prtica contabilizada na teoria de
Merton enquanto mero desvio a uma normatividade inquestionada no seu todo e cuja validade at afirmada pelo acto de violao.
A eloquncia tcita do normativismo que habita sempre o funcionalismo transforma-se aqui em eloquncia expressa.
Apesar de ter tido o mrito de despertar o interesse pela investigao da cincia, a teoria de Merton foi responsvel pela no
problematizao de reas de pesquisa que hoje, de outro po_n~o. de
vista, se revelam crucialmente importantes. A concepo pos1tiv1sta
da cincia que subjaz sociologia de Merton tornou esta incapaz de
conceber de modo diferente a cincia enquanto objecto de investigao sociolgica. Deu-se como que uma inverso epistemol~ica
por via da qual o objecto real constituiu o seu prprio objecto tenco.
Assim, no caso de Merton, a epistemologia positivista tem uma
presena dupla: na concepo da cincia que estuda (as cincias

(9) Por exemplo, Merton (1968: 612) reconhece que o comunismo enquanto
tica cientfica incompatvel com a definio da tecnologia como propriedade
privada na economia capitalista. Uma vez que a patente dava (e d) tanto o direito ao
uso como ao no uso, muitos cientistas, incluindo Einstein, foram levados a patentear seu trabalho a fim de garantir o seu acesso ao pblico. Merton considera, no
0
entanto, que nem por isso se deve advogar o socialismo para garantir a realizao
deste valor, como faz, por exemplo, Bernal.

144

naturais) e na concepo da cincia com que a estuda (a sociologia). a concepo positivista da cincia que fundamenta a diviso
de trabalho entre a sociologia da cincia e a epistemologia proposta
por Merton <JO). A constituio da cincia enquanto objecto de anlise
sociolgica reflecte o desejo de legitimao da sociologia em relao
s cincias naturais e o interesse da sociologia no seu prprio desenvolvimento enquanto cincia. A cincia-sujeito procura na cincia-objecto o retrato de famlia que mais lhe convm, e esse o retrato
da autonomia pintado pela epistemologia positivista.
Compreende-se assim o interesse na ignorncia (e at uma certa
luta pelo esquecimento) de todos os temas susceptveis de desestabilizar este retrato. Talvez por isso tambm tenha Merton contribudo para a sobrevalorizao da especificidade institucional da
cincia ao considerar serem-lhe inaplicveis as teorias sociolgicas
at ento elaboradas sobre outros tipos de instituies. Qualquer
das normas que constitui a tica cientfica dramatiza a diferena
da actividade e da profisso cientficas em relao s demais actividades e profisses.
Mas por detrs da teoria de Merton no est apenas um projecto
profissional. Est tambm um projecto social e poltico ao servio do
qual so postos a cincia em geral e a sociologia em particular. A

(10) Esta diviso de trabalho corresponde distino total que, na tradio


do Crculo de Viena, feita entre o contexto da justificao (Reichenbach) ou da
refutao (Popper), por um lado, e o contexto da descoberta, por outro. O primeiro
define a validade e, portanto, a verdade do conhecimento adquirido segundo as condies lgicas e epistemolgicas internas prpria cincia e constitui o domnio da
teoria da cincia. o contexto da descoberta irrelevante do ponto de vista da teoria
da cincia, pois que, dizendo respeito gnese das ideias e sendo determinado por
factores sociolgicos e psicolgicos, no susceptvel de reconstruo lgica. o
domnio da sociologia e da psicologia. A diviso do trabalho entre a sociologia da
cincia e a teoria da cincia estabelecida por Merton tem aqui as suas razes. Por outro
lado, o nonnativismo que j detectmos em Merton inerente ao positivismo lgico,
pois do que se trata no de analisar a prtica cientfica, mas antes de estabelecer o
conjunto de normas e ideais epistemolgicos a que o cientista deve aspirar.

145

concepo da prtica cientfica como desvio recupervel pelo sistema


visa transformar a tica cientfica da sociedade liberal avanada em
tica universal, retirando assim do seu contexto sociolgico a normatividade instituda - um procedimento pouco sociolgico e sobretudo pouco condizente quer com a norma do cepticismo organizado
quer com a do desinteresse. A sociologia funcionalista demarca-se
frontalmente das tentativas isoladas da sociologia marxista, como a
de Bernal, para as quais a industrializao da cincia na sociedade
capitalista conduz a que a prtica cientfica reflicta com intensidade
cada vez maior os conflitos e as contradies geradas no seio deste
modo de produo <11).
A investigao sociolgica da cincia dos anos cinquenta e do
princpio da dcada de sessenta balizada pelas concepes de
Merton, tanto no domnio da sociologia da cincia como no da teoria
da sociedade. Quanto ltima, a distino entre funes manifestas
e latentes da acQ humana, que subjaz a todas as anlises de Merton
(1968: 73 e ss), utilizada para demonstrar como certos comporta~entos manifestamente irracionais (por exemplo, a excessiva concorrncia entre os cientistas e a luta pela prioridade) desempenham a
fno latente de promover o desenvolvimento cientfico, a socializao dos cientistas nas normas da cincia, e deste modo contribuem
para a autonomia da cincia e para a sua segurana institucional.
Dentro dos limites deste tipo de teorizao, as variaes so muitas
e por vezes interessantes. Recorrendo teoria funcionalista de Homans
(o comportamento como troca), Hagstrom considera que a cincia
est organizada segundo a teoria de troca. Os trabalhos cientficos
(a que ns tambm chamamos contribuies) so ddivas (gifts)
dos cientistas que a cincia retribui (reward) com o reconhecimento
profissional. Esta retribuio constitui um estmulo motivacional
para novas contribuies, e assim se encadeia um sistema de reci( 11) No possvel hoje partilhar do optimismo de Berna!, que via na planificao da cincia, do tipo da que se fazia ento na URSS, a condio necessria e
suficiente para garantir o progresso incondicional da cincia ao servio do povo.

procidade cumulativa de que tanto o cientista como a cincia benefici~ ~Hags~om, 1972: 105 e ss; Cole e Coie, 1967: 377 e ss).
,~s mve_s;ig~es de ma~riz mertoniana subjaz uma concepo
heroica da c1enc1a. O conhecimento cientfico caminha por um tapete
vermelho que s se estende para as glrias da civilizao e da cultura.
O seu ritmo e direco podem ser condicionados por factores exter~os, sociais e culturais, mas cada passo que d, d-o por determinao
mterna dos seus mtodos, sem pressupostos. A sociologia da cincia
assim essencialmente apologtica da cincia e do seu modo de
produo dominante na sociedade capitalista. A exaltao da autonomia da cincia acaba sempre na apologia da livre concorrncia
e da igualdade de oportunidades entre os cientistas e, portanto, na
apologia da sociedade liberal, qualquer que seja a extenso dos
desvios a que a prtica cientfica est sujeita nesta sociedade.

5.2. Sociologia crtica da cincia

Julgo ter dito o suficiente nos captulos anteriores sobre 0


colapso da ortodoxia positivista no final da dcada de sessenta e
sobre os vrios campos epistemolgicos que ento emergiram para
que se ~ossa concluir no ser hoje legtimo deixar fora da epistemologia a reflexo sobre as condies sociais, polticas e culturais da pr~duo cientfica, uma vez que estas no ficam porta
do conhecimento cientfico, antes o penetram at aos seus mais
ntimos recessos.
. ~ s~~iolo~ia mertoniana tem com a prtica cientfica uma relao
imagmana, pois concebe-a pautada por normas e valores que em nada
correspondem s realidades do processo de produo cientfica num
contexto de industrializao da cincia. A industrializao da cincia,
que pretendia significar o clmax da concepo herica da cincia foi
realizada de tal modo que o sentido da interveno da cincia ao n~vel

146
147

da produo ideolgica acabou por entrar em conflito insanvel com


o sentido da sua interveno ao nvel da produo material. Este
processo manifestou-se igualmente nas sociedades socialistas de
Estado do Leste Europeu a partir do momento em que as prioridades
cientficas e, portanto, o sentido da industrializao, passaram a ser
estabelecidas por entidades burocrticas auto-perpetuveis. O compromisso da cincia com o.modo de produo material acarretou o
seu compromisso com o sistema social, e, portanto, a sua corresponsabilizao na criao e gesto das contradies e conflitos dele
emergentes (e nele recorrentes) e suas repercusses, quer a nvel
interno quer a nvel internacional.
Estava, pois, aberta a crise da cincia; as suas manifestaes,
que no cabe aqui analisar em pormenor, comearam por ser perceptveis sobretudo ao nvel das aplicaes da cincia e da organizao da cincia - afinal, as duas faces da industrializao da
cincia. Em ambos os casos trata-se de processos que, no entanto,
eram j visveis nas dcadas de trinta e quarenta, quando surgiu a
sociologia mertoniana da cincia, e que no cessaram de se expandir
nos anos seguintes.
No que respeita s aplicaes da cincia, ressalta desde logo a
ligao da cincia mquina da guerra. As bombas de Hiroshima
e Nagasaki foram o salto qualitativo, mas as condies em que se
deram (e sobretudo como estas foram reconstrudas ideologicamente) tornou ainda verosmil a ideia de uma ligao fortuita. Foi
isso, alis, o que permitiu a alguns (no muitos) fsicos nucleares lavar
as mos no vaso cristalino da cincia pura e de as limpar toalha
alvinitente do progresso cientfico. No entanto, a mquina da guerra,
longe de esmorecer, transformou-se nos anos seguintes numa indstria florescente, e a cincia, sobretudo a que se designa hoje por big
science, colocou-se zelosamente ao seu servio. Com o desenrolar
deste processo foi-se reconhecendo, um pouco por toda a parte, que
Hiroshima e Nagasaki no foram acidentes, foram antes as primeiras
afirmaes dramticas de um processo susceptvel de produzir outros
acidentes, cada vez menos acidentais e cada vez mais destrutivos.
148

No que respeita organizao da cincia tambe'm ela c


.

'
oncom1t
d d
ante a~~ us~nalizao da cincia, a integrao da cincia no complexo ~ruhtar-mdustrial, e portanto a sua converso plena em f:
produtiva, possibilitou o crescimento exponenc1a1 da .
ora
d
_
c1encia e proSuzm prof~ndas alteraoes na organizao do trabalho cientfico.
egundo .Pnce, 80 a 90% dos cientistas de todos os tempos vivem nos
nossos dias (apud Weingart 1972 16) A. d
'

m a segundo a mesma
font~, pode calcular-se que o nmero de cientistas e engenheiros
duplica cada dez ou quinze anos o que levou Skl .
air a comentar que
'
num futuro no muito distante seremos todos cientistas e engenheiros
(1973: ~~). As ~niver.sidades, que durante muito tempo detiveram o
monopoho da mvestigao cientfica, perderam-no em favor do
governos e da ind,st.ria. Na Europa foi sobretudo notria a cria;
de grandes laboratonos e centros de investigao subsidiados elo
Estado, en~uanto. nos Estados Unidos o governo seguiu a poltic~ de
co~trat~r a mvestigao (quase sempre com interesse militar) com as
umvers1dades e as grandes empresas.
h

Entre as

co~sequncias deste processo podemos salientar as

~u.e se referem as transformaes nas condies do trabalho cientifico. A esmagadora maioria dos cientistas foi submetida a um p ~esso .de proletarizao no interior dos laboratrios e centros r;e
mvest1gao. Expropriados dos meios de produo, passaram a estar
de~endentes de u'.11 chefe mais ou menos invisvel, dono dos
me~od?s, das teonas, dos projectos e dos equipamentos. A ideologia hberal da autonomia da cincia transformou-se em caricatura
a~arg~ aos olhos dos trabalhadores cientficos. Ao processo de proletar.1za~~ apenas escaparam os donos, os cientistas de prestgio
CUJO ehtlsmo este processo potenciou Entre as el1.tes e
. .
Jd

o c1ent1sta-so - ado-~aso cavou-se um abismo, estabeleceu-se uma estratific~~o social, e a comunidade cientfica passou a distribuir as su
dad~va~ se.g~ndo a posio do cientista na escala de estratifica:~
~I d1stnbu1a? de reconhecimento e de prestgio tornou-se estrutumente desigual e passou a processar-se segundo aquilo a u
Merton chamou, noutro contexto, o efeito de So Mateus ( por~u:

149

a todo aquele que tem, ser dado e dado em abundncia; ao passo


que ao que no tem, ainda o que tem lhe ser tirado, Mt. XXV, 29).
A situao dos cientistas nos laboratrios das indstrias tornou-se
particularmente penosa, dadas as presses no sentido da rentabilidade industrial da investigao. Em vez do comunismo de Merton,
a norma passou a ser o segredo (seguido da patente) e em geral a
comunicao entre os cientistas tornou-se cada vez mais difcil em
consequncia da exploso da produo. Da comunicao formal
passou-se comunicao informal no seio dos pequenos grupos
d cientistas funcionando como invisible colleges. A investigao
capital-intensiva tornou impossvel o livre acesso ao equipamento
- a caricatura da igualdade de oportunidades.
Apesar de tudo, a crise da tradio mertoniana no teria eclodido com tanta veemncia se, entretanto, a sociologia da cincia
no se tivesse equipado com novas condies tericas que lhe permitissem pensar o fenmeno cientfico de modo mais adequado
s prticas cientficas dominantes, um modo menos apologtico e
mais crtico. Em meu entender, tais condies foram fornecidas
pela obra de Kuhn, a qual, para alm do impacto nas reas tradicionais da reflexo epistemolgica j anteriormente assinaladas, criou
as bases para uma sociologia crtica da cincia capaz, ela prpria,
de subverter a diviso positivista entre epistemologia e sociologia
da cincia.
A teoria central de Kuhn -exposta em especial na obra intitulada
The Structure of Scientific Revolutions publicada pela primeira vez
em 1962 ( 1970) <12l - que o conhecimento cientfico no cresce de

( 12) A importncia de Kuhn assenta menos na sua originalidade do que no seu


esforo de sntese e na sua capacidade para dar flego polmico a ideias j presentes nas obras de outros autores. No prefcio a The Structure ... , Kuhn no deixa de
reconhecer a grande influncia que sobre ele exerceu A. Koyr, sobretudo em Les
Etudes Galilennes, 3 vols., Paris, 1939.
No seguimento da discusso com os seus crticos, Kuhn alterou sucessivamente a sua teoria em aspectos mais ou menos marginais e, em meu entender, nem

150

modo cumulativo e contnuo. Ao contrrio, esse crescimento


descontnuo e opera por saltos qualitativos, que, por sua vez, no
se podem justificar em funo de critrios internos de validao
do conhecimento cientfico. A sua justificao reside em factores
psicolgicos e sociolgicos e sobretudo na comunidade cientfica
enquanto sistema de organizao do trabalho cientfico. Os saltos
qualitativos tm lugar nos perodos de desenvolvimento da cincia
em que so postos em causa e substitudos os princpios, teorias e
conceitos. bsicos em que se funda a cincia at ento produzida e
que constituem o que Kuhn chama paradigma.
O desenvolvimento da cincia madura processa-se assim em
duas fases, a fase da cincia normal e a fase da cincia revolucion~ria. ~ cin~ia normal a cincia dos perodos em que 0 parad~gma e unammem~nte aceite pela comunidade cientfica. o. paradigma estabelece simultaneamente o sentido do limite e 0 limite
do ~entido e,_ consequentemente, o trabalho dos cientistas dirige-se a resoluao dos problemas e eliminao de incongruncias
segundo os esquemas conceptuais, tericos e metodolgicos universalmente aceites. Estes, alis, presidem tanto definio dos problemas c?m~ ~ organizao das estratgias de resoluo. Os problemas c1entJficos transformam-se em puzzles, enigmas com um
nmero limitado de peas que o cientista - qual jogador de xadrez
- vai pacientemente movendo at encontrar a soluo final. Alis a
soluo final, tal como no enigma, conhecida antecipadamen;e,
apenas se desc_on~ecendo os pormenores do seu contedo e do proc_esso para a atmgir. Deste modo, o paradigma que o cientista adqui~m durante a sua formao profissional fornece-lhe as regras do
Jogo, descreve-lhe as peas com que deve jogar e indica-lhe a

sempre no melhor sentido (por exemplo, as sucessivas reformulaes do conceito de

paradigm~). ~or isso me reporto ao seu pensamento original e, nos pargrafos que se
seguem, cito hvrem~nte da sua obra. Para uma discusso das alteraes propostas por.
Kuhn (ou por ele aceites), vide W. Diederich ( 1974); uma viso da discusso de Kuhn
com os seus crticos encontra-se em 1. Lakatos e A. Musgrave ( 1970).

151

;1

jl

natureza do resultado a atingir. Se o cientista falha, como natural


que acontea nas primeiras tentativas, tal facto atribudo sua
impreparao ou inpcia. As regras fornecidas pelo paradigma no
podem ser postas em causa, pois que sem elas no existiria sequer o
enigma. Assim, o trabalho do cientista exprime uma adeso muito
profunda ao paradigma. A crena que os problemas fundamentais
foram todos resolvidos pelo paradigma e de uma vez para sempre.
Uma adeso deste tipo no pode ser abalada levianamente. De resto,
a prtica quotidiana da comunidade cientfica refora essa adeso a
todo o momento. A experincia mostra que, em quase todos os casos,
os esforos reiterados do cientista, individualmente ou em grupo,
conduzem soluo, dentro do paradigma, dos problemas mais
difceis. Por isso tambm no admira que os cientistas resistam
mudana do paradigma. O que eles defendem nessa resistncia
afinal o seu way of life profissional.
Mas o decurso da cincia normal no feito s de xitos, pois,
se tal fosse o caso, no eram possveis as inovaes profundas que
tm tido lugar ao longo do desenvolvimento cientfico. Ao cientista
normal pode suceder que o problema de que se ocupa no s no
tenha soluo no mbito das regras em vigor como tal facto no possa
ser imputado impreparao ou inpcia do investigador. Esta experincia pode em certo momento ser partilhada por outros cientistas e
pode suceder, alm disso, que por cada problema resolvido ou por
cada incongruncia eliminada outros surjam em maior nmero e de
maior complexidade ou de impossvel soluo. O efeito cumulativo
deste processo pode ser tal que a certa altura se entre numa fase de
crise. Incapaz de lhe dar soluo, o paradigma existente comea a
revelar-se como a fonte ltima dos problemas e das incongruncias,
e o universo cientfico que lhe corresponde converte-se a pouco e
pouco num complexo sistema de erros onde nada pode ser pensado
correctamente. Neste momento j outro paradigma se desenha muito
provavelmente no horizonte cientfico e o processo em que ele surge
e se impe constitui a revoluo cientfica e a cincia que se faz ao
servio deste objectivo a cincia revolucionria.

l
1
1

O novo paradigma redefine os problemas e as incongruncias


at ento insolveis e d-lhes uma soluo convincente; nessa base
que se vai impondo comunidade cientfica. Mas a substituio do
paradigma no rpida. O perodo de crise revolucionria em que o
velho e o novo paradigma se defrontam e entram em concorrncia
pode ser bastante longo. Uma vez que cada um dos paradigmas
estabelece as condies de cientficidade do conhecimento produzido no seu mbito, as provas cruciais aduzidas em favor do novo
paradigma podem facilmente ser consideradas ridculas, triviais ou
insuficientes pelos defensores do velho paradigma. O dilogo entre os
cientistas tende para o monlogo na proporo da incomensurabilidade dos paradigmas em confronto. Mais ou menos tempo ser
necessrio para o novo paradigma se impor, mas, uma vez imposto,
ele passa a ser aceite sem discusso e as geraes futuras de cientistas so treinadas para acreditar que o novo paradigma resolveu definitivamente os problemas fundamentais. Da fase da cincia revolucionria passa-se de novo fase da cincia normal e, portanto, ao
trabalho cientfico sub-paradigmtico. De incio existem vastas reas
em que a aplicabilidade do novo paradigma apenas assumida sem
ainda se ter feito qualquer prova nesse sentido. para essas reas que
se orienta a cincia normal. Posteriormente, os objectos de estudo, e
por conseguinte os problemas a resolver, vo-se tornando cada vez
mais especficos e complexos.
Este processo de desenvolvimento especfico da cincia madura,
ou paradigmtica. Kuhn distingue desta cincia a cincia pr-paradigmtica, como, por exemplo, o conjunto das cincias sociais. Mas
esta fase de pr-paradigmatismo tambm se verifica na gnese das
novas disciplinas cientficas no domnio das cincias fsicas e naturais, com excepo daquelas que se constituem a partir da combinao de teorias de vrias cincias paradigmticas, como o caso da
bioqumica. Esta fase caracterizada, como a denominao indica,
pela ausncia de um paradigma. Isto significa que no existe um
conjunto terico conceptual e metodolgico bsico universalmente
aceite. Deste modo, cada cientista, ou cada escola, tem de comear a

['

152

153

partir dos fundamentos. A escolha dos fenmenos observados e dos


mtodos utilizados bastante livre e , por isso, mnima a comparabilidade das investigaes. Esta fase ultrapssada no momento em
que surge uma teoria bsica que resolve a maioria dos problemas
insolveis para as diferentes correntes ou escolas, como foi, por
exemplo, a teoria de Franklin no domnio da electricidade. A disciplina entra na fase paradigmtica e a partir da o seu desenvolvimento
processa-se do modo acima referido.
O desafio de Kuhn filosofia lgico-positivista da cincia reside
em que, por um lado, o desenvolvimento da cincia no cumulativo
e, por outro lado, a escolha entre paradigmas alternativos no pode ser
fundamentada nas condies tericas de cientificidade, uma vez que
elas prprias entram em processo de ruptura na fase revolucionria.
Deixa de haver critrios universalmente aceites, quer para a suficincia da prova quer para a adequao das concluses. Est tambm precludido o recurso aos critrios mais gerais elaborados para a seleco
da teoria Verdadeira, como sejam a exactido, a simplicidade, a fertilidade, a consistncia lgica, etc., uma vez que cientistas diferentes aplicam diferentemente esses critrios em momentos e situaes
diferentes. Para explicar as razes de opes cientficas fundamentais
preciso sair do crculo das condies tericas e dos mecanismos
internos de validao e procur-las num vasto alfobre de factores
sociolgicos e psicolgicos. O processo de imposio de um novo
paradigma um processo de negociao entre os diferentes grupos de
cientistas. necessrio estudar as relaes dentro dos grupos e entre
os grupos, sobretudo as relaes de autoridade (cientfica e outra) e
de dependncia. necessrio tambm estudar a comunidade cientfica
em que se integram esses diferentes grupos, o processo de formao
profissional dos cientistas, o treinamento, a socializao no seio da
profisso, a organizao do trabalho cientfico, etc .. Nisto consiste a
base sociolgica da teoria de Kuhn.
dela que parto para elaborar uma alternativa terica a Merton,
no sem antes lhe formular duas crticas, alis evidentes em face do
que ficou dito atrs. Em primeiro lugar, Kuhn assume o carcter pr-

154

-paradigmtico das cincias sociais e, logo, o seu atraso em relao


s cincias naturais. Pelas razes que apontei acima, a superao da
crise de degenerescncia do paradigma da cincia moderna pressupe
uma outra conceptualizao, antagnica desta, das relaes entre
cincias naturais e cincias sociais. Em segundo lugar, Kuhn submete
a concepo positivista da cincia a urna crtica radical ao fazer
descer o estatuto da inveno, validao e refutao das teorias
cientficas s vicissitudes da organizao do conflito e do consenso no
seio da comunidade cientfica, mas f-lo de modo a no problematizar
a existncia desta no seio da" sociedade global. Ainda que faa referncias dispersas relao complexa entre a comunidade cientfica
e a sociedade em que se insere, no lhe d grande importncia nem
aponta pistas para o seu tratamento sistemtico.
Do meu ponto de vista, essa relao central por muitas razes,
que tm a ver com as condies sociais da dupla ruptura epistemolgica e tambm com o facto de a comunidade cientfica ser hoje
atravessada por uma tenso polarizada entre nacionalismo e internacionalismo, que se no pode esclarecer sem situar geopoliticamente a produo e a distribuio do conhecimento cientfico. Para
isso, necessrio conhecer as relaes que intercedem entre as vrias
sociedades nacionais e as hierarquias que entre elas se estabelecem.
Este terna tem um interesse particular para as sociedaqes dependentes como Portugal. Dentre os fundadores da sociologia do conhecimento, Marx , sem dvida, o que mais se preocupa com a constituio social do saber, procurando explic-la luz das relaes sociais de produo dominantes numa dada formao social. Por isso
me parece justificar-se e ser possvel uma articulao entre o pensamento de Kuhn e o pensamento de Marx, com vista constituio de
uma sociologia crtica da cincia.
Kuhn , pois, um ponto de partida, mas no restam dvidas de que
a investigao propiciada pela sua teoria j permitiu esclarecer uma
srie de questes importantes que no tinham soluo satisfatria no
mbito do paradigma lgico-empirstico-rnertoniano: por que razo
se comportam os cientistas muitas vezes corno se estivessem mais
155

li
11

J,

jl
il
"
1

interessados em impedir o progresso cientfico do que em promov-lo; por que que certas teorias no so aceites ao tempo da sua
descoberta e s o so muito mais tarde, dando-se como que a sua
redescoberta; por que razo so aceites teorias cuja obedincia aos
padres estabelecidos est longe de ser evidente; por que so negadas
ou rejeitadas teorias assentes eni experimentao que satisfaz plenamente esses padres. Aquilo a que os popperianos chamam desvio
alarga-se de tal modo que deixa de ter sentido, enquanto desvio, por
no ter outra prtica cientfica com que se defrontar.
possvel, a partir de Kuhn, analisar as relaes de poder dentro
e fora da comunidade cientfica e assim esclarecer os mecanismos
atravs dos quais se cria consenso cientfico e se orienta o desenvolvimento da cincia de molde a favorecer sistematicamente certas
reas de investigao e de aplicao, certas metodologias e orientaes tericas, em desfavor de outras. Estes processos so de~ois
susceptveis de uma anlise virada para as estruturas do poder cientfico e do poder tout court na sociedade. Ser um dos objectos da
sociologia crtica da cincia.
O que est em causa , como j referi, a subverso da diviso do
trabalho tradicionalmente aceite entre a sociologia da cincia e a
epistemologia. A esta diviso subjaz uma distino absoluta entre
condies tericas e no tericas, ou entre factores internos e externos, ou ainda entre determinaes cognitivas e no cognitivas. Com
esta distino pretende-se que a cincia enquanto sistema de conhecimento (e portanto o progresso cientfico) seja, como j disse,
totalmente determinada por condies tericas, internas ou cognitivas. Os factores no tericos, externos ou no-cognitivos, cujo
estudo objecto da sociologia da cincia, tm uma influncia meramente externa sobre o processo cientfico, afectando, por exemplo, a
velocidade desse processo, uma influncia de resto, ocasional, irracional, residual e, portanto, negligencivel. Estabelece-se, assim, um
abismo entre a sociologia da cincia e a epistemologia que nenhuma
ponte pode transpor. Deste statu quo expresso, como vimos, a
sociologia da cincia da escola de Merton.
156

Ao possibilitar a ancoragem da histria da cincia em factores socio-econmicos - tal como Cassirer, Koyr e Bachelard a
tinham ancorado na histria da filosofia - a teoria de Kuhn vem
subverter esta diviso do trabalho. Contudo, no basta reconhecer
uma influncia maior e qualitativamente diferente de factores sociolgicos no desenvolvimento cientfico; necessrio, alm disso,
proceder a uma dmarche terica que garanta a coerncia dessa
influncia no reconhecimento da especificidade relativa do processo
cientfico. Sem qualquer preocupao sistemtica, passarei a referir
algumas das reas onde urgente investigao detalhada, mencionando algum do trabalho realizado j nesse sentido.
Da constatao das lacunas em todas as tentativas de explicao
do desenvolvimento da cincia com base na lgica da descoberta
facilmente se chega concluso de que o desenvolvimento da cincia
no unilinear. E tambm no acidental. H alternativas tericas em
cada fase do desenvolvimento e a opo entre elas no resulta de
critrios internos ao sistema de conhecimento. Deste modo, uma das
mais importantes reas de investigao diz respeito s alternativas
tericas em cincia <13 )_
Como bvio, as alternativas de que aqui se trata no so
alternativas na aplicao das teorias cientficas, o que sempre foi
reconhecido, mas antes alternativas entre teorias, algumas das quais
se impem sem que tal se possa atribuir exclusivamente a critrios
de suficincia de prova. A admisso de alternativas tericas pode
conduzir a uma leitura do desenvolvimento da cincia em termos
darwinsticos. As condies de sobrevivncia das teorias, mtodos e conceitos so estabelecidas pelo ambiente social em que a
cincia se desenvolve.
A articulao das determinantes internas e externas o ponto
crucial duma teoria sobre alternativas cientficas. As alternativas
tericas que se abrem ao desenvolvimento da cincia so caracteri(13) Esta rea comeou por ser explorada por G. Bhme, W. Daele e W.
Krohn ( 1972).

157

zadas segundo determinaes terico-cientficas, mas a deciso entre


elas feita segundo factores externos cincia. De resto, possvel correlacionar as diferentes condies terico-cientficas com as
condies culturais, sociais e econmicas, e a partir dessa correlao que se h-de obter a explicao para a opo entre alternativas
(Bhme, Daele, Krohn, 1972: 303 ). Esta abertura da cincia aos factores externos no pode ser concebida de tal maneira que o desenvolvimento cientfico se transforme numa sucesso catica de acidentes. No faria, alis, sentido falar de alternativas da cincia se esta no
pudesse estabelecer as condies limitativas do seu desenvolvimento.
A cincia tem uma estrutura prpria que de algum modo limita a sua
funcionalizao, isto , a sua submisso a objectivos sociais, mas essa
estrutura, se lhe permite regular o seu desenvolvimento, no lhe permite determin-lo. A determinao resulta de factores que se afirmam
como externos e opera atravs de um complicado sistema de seleco
entre alternativas, o que constitui, de facto, o darwinismo cientfico.
Abstraindo das mltiplas distines e especificaes feitas no
mbito desta teoria, pode concluir-se a respeito do processo de seleco que a capacidade vital de uma teoria cientfica se mede pela sua
adequao para potenciar a capacidade vital da comunidade cientfica
enquanto sistema social e enquanto subsistema da sociedade global.
Assim, entre vrias alternativas, tende a impor-se a mais adequada a
fazer escola, a definir problemas interessantes, etc .. Tende tambm
a impor-se a alternativa que melhor corresponde aos interesses dominantes da sociedade. E nisto consiste o darwinismo cientfico que,
segundo Bhme, Daele e Krohn, um darwinismo fctico que no
impede, antes toma necessria, a racionalizao do desenvolvimento
da cincia atravs de uma planificao consciente (1973: 133).
Para al,m de o darwinismo, mesmo fctico, introduzir
uma leitura evolucionista do desenvolvimento da cincia que se
afasta da leitura kuhniana, a teoria das alternativas no estabelece
com preciso em que medida a estrutura da cincia pe condies
Jimitativas das possibilidades do desenvolvimento e demasiado
orientada para o mundo cientfico, pouco adiantando sobre as rela158

es desse mundo com o mundo mais vasto de todos ns. De todo


o modo, comea a tomar-se claro que qualquer linha de desenvolvimento cientfico a ser adoptada significa o cancelamento de
linhas alternativas. O processo de conhecimento tambm um
processo de desconhecimento a um nvel muito mais real do que as
antecipaes filosficas (Kant, por exemplo) deixavam prever. A
cincia pode ser alternativamente analisada (e usada) como .sistema
de produo de conhecimentos ou como sistema de produo de
ignorncia.

''i

indubitvel que a comunidade cientfica tem uma importncia fundamental para a compreenso do processo cientfico e, por
isso, constitui uma outra rea importante de investigao. As condies tericas do trabalho cientfico (modelos tericos, metodolgicos e conceptuais) no s evoluem historicamente como a sua
aceitao e modo de aplicao num certo momento depende do grupo
de cientistas com mais autoridade no seio da comunidade cientfica.
Deste modo, as condies tericas so verdadeiras normas sociais em
vigor nessa comunidade. O seu reconhecimento e aplicao o resultado de um complexo processo a que Weingart chama estratgia de
institucionalizao (1974: 22). Esta estratgia engloba um sistema
de argumentao e um conjunto de aces institucionalizantes a ter
lugar no seio da comunidade cientfica.
Este processo particularmente visvel na anlise da gnese das
especializaes cientficas e das inovaes cientficas em geral. Uma
vez que cada inova~o pe em causa de algum modo as condies
tericas dominantes, natural que encontre resistncias dentro das
comunidades cientficas. Alguns sectores tentaro estigmatiz-la
como errada ou prematura, tentar-se- o isolamento social e comunicativo do grupo inovador, procurar-se- evitar o recrutamento de
estudantes por parte desse grupo a fim de impedir a criao de discpulos. Entre estas foras e as que apoiam o grupo inovador, gera-se
uma confrontao argumentativa e de estratgia institucionalizante.
O grupo inovador procura institucionalizar a inovao ou a especiaJi:
zao, organizando para tal uma estratgia que envolve a identifi-

159

il
1:

li:

lI'!
1:

r ..

'''

cao dos problemas e sua relevncia, a comunicao informal com


outros cientistas visando a consolidao mnima de posies, a
delimitao do grupo inovador e a instaurao de um sistema de
recrutamento, meios de difuso alargada (revistas, por exemplo),
etc .. Os grupos opostos organizaro uma estratgia anti-institucionalizao. O resultado final deste confronto depende da evoluo da
correlao de foras entre grupos opostos no seio da comunidade
cientfica.
Como j referi, o enfoque interno sobre a comunidade cientfica
corre o risco de monopolizar as atenes da investigao sociolgica
de raiz kuhniana. Os nicos fac tores sociolgicos considerados so os
que decorrem da socializao dos cientistas no seio da comunidade.
Isto no significa que a comunidade cientfica no tenha um papel
central. Tal papel advm-lhe de ser a instncia de mediao entre
o conhecimento cientfico e a sociedade no seu todo. nesta perspectiva exteriorizante que deve ser estudada a estrutura interna da
comunidade cientfica.
No mbito desta perspectiva assumem particular relevo trs
temas de investigao: a criao e gesto da normatividade no seio da
comunidade cientfica; a natureza e o exerccio da autoridade cientfica; os objectivos sociais na gnese das orientaes tericas dominantes. Qualquer destes temas importante para situar sociologicamente (definir o contexto institucional em que tm lugar) os processos de argumentao e de auto-convencimento dos cientistas e as
formas de creditao destes na comunidade cientfica, que subjazem
concepo retrica da cincia defendida no captulo anterior.
Quanto ao primeiro tema, sabido, por exemplo, que certas inovaes e descobertas se afirmam atravs da alterao de modelos
tericos, metodolgicos e conceptuais existentes, enquanto outras se
impem com base na manuteno desses mesmos modelos. Por outro
lado, os modelos disponveis so aplicados selectivamente e com
rigidez varivel. Por vezes so aplicados estritamente, outras vezes
com a mxima flexibilidade. Isto significa que, como j deixei dito no
captulo anterior, dos modelos in books aos modelos in action vai uma
160

distncia que cada cientista percorre com mais ou menos correco.


Alis, os resultados diferentes a que se chega a partir das mesmas
premissas podem no envolver a violao de qualquer regra. E
mesmo quando haja violao, o modo como esta sancionada varia
consideravelmente. As armas da tolerncia e da represso no so
utilizadas nem automaticamente nem caoticamente. Isto significa
que o espao retrico disponvel para cada cientista (o tipo de
argumentos que pode utilizar, o tempo e o espao de comunicao
que lhe conferido, etc.) pode variar consideravelmente. As condies tericas constituem autnti~as normas sociais com validade
no seio da comunidade cientfica e esta assume as funes de agente
de controlo social. Esta talvez mais uma das reas em que a
sociologia do direito e as teorias por ela desenvolvidas a respeito do
aparelho jurdico-repressivo e do discurso jurdico-retrico podem
constituir um contributo importante para a nova sociologia crtica
da cincia.
O exerccio do controlo social no seio da comunidade cientfica
pressupe a existncia de um centro de autoridade capaz de impor as
normas sociais. Tradicionalmente, o contedo semntico da autoridade cientfica esgota-se na conotao de excelncia profissional.
Tal limitao, no entanto, j no corresponde, se alguma vez coffespondeu, prtica cientfica. A autoridade cientfica significa tambm
autoridade tout court. E embora a excelncia profissional tenda a
coincidir com poder consentido, no se trata de uma relao necessria ou unvoca. Em tempos de crise cientfica, como aquele em que
vivemos, os critrios de excelncia podem sofrer fracturas mais ou
menos profundas. O poder consentido, que alis nunca inteiramente
consentido (pois de outro modo no haveria lugar a controlo social),
transforma-se nesses perodos em poder tout court, isto , em dominao. Da tambm que a sociologia poltica possa dar um contributo
importante para a anlise da autoridade em cincia.

Knowledge is power- o verdadeiro fundamento poltico da cincia moderna- adquire um contedo mais denso luz da redefinio
do conceito de autoridade cientfica. O poder que a cincia exerce na

161

sociedade 0 produto dialctico da relao entre o poder que asociedade exerce sobre a comunidade cientfica e o poder que se exerce
no seio desta. o poder social tende a ser exercido de mo~. fa~orecer
sistematicamente a classe dominante ou os grupos pnvilegiados e,
portanto de modo a consolidar as condies ertl que tal domnio ou
privilgi~s assentam e se reproduzem. este o poder especfico q~e
se exerce sobre a comunidade cientfica, e no um poder social
abstracto, emanado de uma conscincia colectiva global man~ira
de Durkheim. um poder portador de objectivos sociais que vanam
segundo 0 grau de especificao e o processo de canalizao. , .
Em cada momento histrico a cincia tem uma estrutura propna
que lhe no permite integrar quaisquer objectivos sociais de qualquer
forma. Essa estrutura procede a uma operao de filtragem, a que chamarei converso reguladora, por virtude da qual o objectivo social se
transforma num objectivo terico. Trata-se de uma converso meramente reguladora porque, fora o caso de impossibilidade material de
realizao (pouco provvel, uma vez que~ instncia polti~a. sempre
realista), o objectivo social traz consigo uma fora ~ohtica.~ue. a
estrutura cientfica tem de converter em energia produtiva de c1encia.
Por outras palavras, a cincia pe e a poltica dispe. . .
o desenvolvimento moderno da articulao dos obJectlvos sociais com as diferentes disciplinas cientficas constitui um processo
histrico. Sem grande preocupao de rigor, poderemos dist.i~g~ir,
no encalo de Kuhn, e tendo em mente especificamente as c1encias
naturais, trs fases. Na fase pr-paradigmtica, a cincia tem uma
estrutura mnima, a converso reguladora pouco exigente e, nessas
condies, a cincia toma-se disponvel para mltiplos ?bje:tvos
sociais, concretos ou difusos. A sua capacidade de reahzaao, no
entanto inversamente proporcional sua disponibilidade. A fase
seguint~ a fase da luta pelo paradigma, em que a co~uni~~de
cientfica se orienta sobretudo para a construo de uma teona bas1ca
que d coerncia aos conhecimentos parei.ais obtidos ~a f~se a~te
rior. Nesta segunda fase, a cincia particularmente md1spomvel
para objectivos sociais. O desenvolvimento terico e a estruturao

interna so a preocupao dominante e, por isso, os objectivos sociais


susceptveis de converso so necessariamente difusos. Na terceira
fase, a fase ps-paradigmtica, a disciplina cientfica adquire a maturidade terica e entra num processo acelerado de especializao do
objecto de investigao. A converso reguladora passa a realizar-se
com eficincia estandardizada e a cincia toma-se maximamente
disponvel para objectivos sociais concretos. A concreo do objectivo o correlato da especializao do objecto. Nesta fase a orientao do desenvolvimento terico accionada por factores externos
que permitem uma planificao da cincia, um processo que Bhme
e outros chamam finalizao da cincia (1973).
De notar que o accionamento externo no se dirige aplicao
das teorias, mas prpria construo terica. No mesmo processo em
que atinge a plenitude estrutural, a disciplina cientfica maximiza a
sua disponibilidade a objectivos sociais. Por sua vez, a concreo
destes e a especializao terica potenciam as capacidades de realizao. A cincia toma-se uma arma poderosa ao servio dos interesses da classe ou grupo dominante. A sua eficincia garante-lhe o
apoio exterior que possibilita um crescimento cientfico vertiginosamente acelerado. Nesta fase perde sentido a distino entre cincia
pura e aplicada, por um lado, e entre cincia e tecnologia, por outro.
A tecnologia cientifica-se a ponto de o conhecimento cientfico se
converter em projecto tecnolgico. Por outro lado, a produo terica
e a investigao cientfica passam a ser apoiadas por uma complexa
infra-estrutura de equipamento tecnolgico e a imaginao dos cientistas paulatinamente substituda pela inteligncia artificial dos
computadores. A cincia transforma-se numa fora produtiva de tecnologia e, simultaneamente, numa fora produzida pela tecnologia.
Nesta fase, a luta mais importante no seio da comunidade cientfica a luta pela utilizao dos investimentos pblicos e privados. O
modo como esta luta travada, em condies de industrializao da
cincia, favorece o elitismo dos grandes cientistas e agrava, por
isso, a situao de proletarizao para que relegada a grande maioria
dos trabalhadores cientficos. O elitismo cientfico sempre poltico
163

162

(enquanto forma de poder), mas por vezes duplamente poltico. Por


isso, alm de concretos, os objectivos sociais so orientados para os
sectores da comunidade cientfica com maior capacidade para os
realizar economicamente (incluindo custos econmicos, sociais e
polticos). A luta pelo critrio de seleco e pela sua aplica? ~ m~a
luta poltica em que a comunidade cientfica joga a sua sobrevi:encia.
Os vultosos investimentos envolvidos garantem um desenvolvimento
terico acelerado, mas exigem, como preo, a lealdade aos objectivos
sociais. Dada a converso reguladora, esta lealdade apresenta-se moldada em critrios de excelncia profissional, mas, em ltima instncia, trata-se de uma lealdade poltica ao sistema social cuja reproduo garantida pelos objectivos sociais em presena.
Em certas circunstncias, a orientao externa pode alterar dramaticamente a correlao de foras dentro da comunidade cientfica.
E f-lo se necessrio, j que a correspondncia do poder exercido no
seio da,comunidade cientfica ao poder da classe ou grupo dominante
exercido sobre a comunidade cientfica condio sine qua non para
a funcionalizao do poder social da cincia e da comunida?e c!~n
tfica. o desvio estrutura do poder dentro da comunidade cientifica
sempre vazado em termos de violao tcnica dos modelos ter_icos,
metodolgicos e conceptuais, mas tem muitas vezes uma ongem
poltica ou ideolgica. O controlo social exercido pelos detentores da
autoridade e, portanto, a represso do desvio, tambm vazado em
critrios de fidelidade aos standards tcnicos, mas esconde por vezes
a represso poltica ou o incitamento lealdade ~deo~.gica. Alis,
adiantarei, como hiptese, que em fase ps-paradigmatica a P~~ba
bilidade e a intensidade da represso do desvio so funes positivas
do fundamento e das consequncias polticas ou ideolgicas desse
mesmo desvio (1 4l.
( 14) Ao contrrio de Bhme, Daele e Krohn, que, ~o ~e~uime~to ~e. Kuhn, distinguem tambm trs fases no desenvolvimento das d1sc1plmas c1en~1f~cas, ~e.nso
no ser possvel determinar as fases com base exclusivamente nas cond1oes teoncas
da produo cientfica. sabido que certos cientistas se recusam por vezes a fazer

Apesar das muitas investigaes j realizadas, esta sociologia


crtica da cincia , por enquanto, uma virtualidade. Trata-se de
uma sociologia crtica, porque concebe a situao actual da cincia
moderna como uma situao de crise e porque, longe de a querer
escamotear e atenuar, procura identificar no plano sociolgico as
razes que tendem a conduzir ao seu aprofundamento. Crtica tambm
porque, embora reconhea o carcter privilegiado do conhecimento
cientfico n1'). sociedade contempornea, indaga dos custos sociais
desse privilgio e dos modos de os minimizar na medida do possvel.
Crtica, ainda, porque critica a ruptura entre o sujeito epistmico e o
sujeito emprico e, portanto, entre a epistemologia e a sociologia ou
psicologia, uma ruptura que subjaz ao paradigma da cincia moderna
e que constitui, por isso, o mximo de conscincia epistemolgica
possvel dentro deste paradigma. Crtica, finalmente, porque, no se
limitando a constatar (mesmo criticamente) o que existe, pretende
apontar para a transformao da cincia dominante atravs de uma
poltica cientfica propiciadora de uma nova concepo de cincia.
Sendo em grande medida uma virtualidade, esta sociologia crtica da cincia no o tanto quanto parece, uma vez que se realiza
fora daquilo que convencionalmente lhe compete enquanto disciplina
particular da sociologia. Assim, a reflexo hermenutica, enquanto
pedagogia de uma epistemologia pragmtica e de um discurso cientfico de constituio retrica, feita nos captulos anteriores, est saturada de indicaes sociolgicas que cumpre sociologia crtica da
cincia fornecer e aprofundar. Eis, em resumo, alguns dos resultados
apresentados:

investigao orientada para objectivos sociais (targeted research) com o fundamento


de que no existe ainda uma teoria bsica acabada (o paradigma de Kuhn ou a
abgeschlossene Theorie de Heisenberg) e de que, portanto, no se atingiu a fase ps-paradigmtica, enquanto outros so de opinio contrria e nessa base acedem a fazer
tal investigao sob contrato. Assim, quer-me parecer que o momento da constituio
do paradigma e, em geral, a determinao das fases so, tambm eles, objectos
possveis da sociologia da cincia.

165
164

Ir O papel central da comunidade cientfica advm-lhe de ser a


instncia de mediao entre o conhecimento cientfico e a sociedade
no seu todo e na sua tripla identidade socio-econmica, jurdico-poltica e ideolgico-cultural. nesta perspectiva exteriorizante que deve
ser estudada a estrutura interna da comunidade cientfica.
2. O poder que a cincia eierce na sociedade o produto dialctico da relao entre o poder que a sociedade exerce sobre a comunidade
cientfica e o poder que se exerce no seio desta.
3. Em cada fase do desenvolvimento da cincia, ou seja, mesmo
fora dos perodos de transio entre paradigmas cientficos, existem
alternativas tericas, isto , alternativas entre teorias rivais (e no
apenas entre aplicaes rivais da mesma teoria), algumas das quais se
impem sem que tal se possa atribuir a critrios de suficincia de
prova. As contradies de sobrevivncia das teorias, mtodos e conceitos so estabelecidos pelo ambiente social em que a cincia se
desenvolve em articulao com as condies tericas internas.
4. Em cada momento histrico a cincia tem uma estrutura prpria que lhe no permite integrar quaisquer objectivos sociais de
qualquer forma. Essa estrutura a medida da autonomia relativa da
cincia, nos termos da qual a cincia regula o seu desenvolvimento,
ainda que no possa determin-lo. O trabalho da estrutura interna da
cincia consiste numa operao de filtragem - converso reguladora - operao que consiste na transformao do objectivo social
em objectivo terico. Nas actuais condies de produo da cincia
moderna, o objectivo social traz consigo uma fora poltica que a
estrutura cientfica tem de converter em energia produtiva da cincia.
5. Sendo certo que a cincia um dos poderes-saberes que circula na sociedade, particularmente importante analisar as suas relaes com o poder privilegiado na sociedade contempornea, o poder
do Estado. A questo, j de si complicada, sobre o que na cincia
pertence ao Estado e o que pertence sociedade civil, tende a complicar-se ainda mais medida que a prpria distino entre Estado e

sociedade civil superada e substituda por outras configuraes


conceptuais mais complexas. Mas o problema subsiste enquanto
indagao sobre o mbito e a eficcia da converso reguladora de
uma dada disciplina cientfica num dado momento histrico.
6. A converso reguladora corresponde no plano sociolgico
primeira ruptura epistemolgica que, por razes paralelas, varia de
mbito e de eficcia. Porque o objecto emprico que a primeira
ruptura transforma em objecto terico sempre um objectivo social
e poltico, esta dmarche epistemolgica o modo (mais ou menos)
especfico e autnomo de a cincia viver a sua dependncia em relao s foras sociais que determinam o ritmo e o sentido do seu
desenvolvimento.
7. Numa fase de crise paradigmtica da cincia, a converso
reguladora e a ruptura epistemolgica que a torna teoricamente
possvel assumem um carcter contraditrio, tanto mais vincado
quanto mais desenvolvida for a disciplina cientfica em causa. A
contradio reside no facto de a sofisticao terica e os elevados
recursos organizativos e tecnolgicos envolvidos na constituio dos
objectos tericos (a face de autonomia da cincia) se denunciarem
como forma de ocultao da presena determinante, em todo o processo terico, dos objectivos sociais supostamente apenas presentes
no accionamento do processo (a face de dependncia da cincia). No
momento em que os instrumentos tericos da autonomia do conhecimento cientfico se revelam como condies ideolgicas da sua
dependncia, possvel, dadas certas condies sociais e polticas,
que a comunidade cientfica assuma plenamente a pertena mtua
dos objectos tericos e dos objectivos sociais e aja em conformidade,
trazendo os objectivos sociais, enquanto tal, para dentro da reflexo
epistemolgica e metodolgica e os objectos tericos, enquanto tal,
para dentro dos debates sociais e polticos onde se formam os objectivos sociais. Agindo assim, a comunidade cientfica usa a converso
reguladora como forma de regular a transformao do conhecimento
cientfico numa nova configurao de saber e, do mesmo passo, a sua

166
167

prpria transformao numa comunidade cientfica no necessariamente menos cientfica, mas certamente mais comunitria. Este uso
da converso reguladora possvel, no plano terico, mediante a
segunda ruptura epistemolgica; a sociologia crtica da cincia tem
por tarefa principal identificar as condies sociais que a viabilizem
socialmente dentro e fora da comunidade cientfica.

5.3. Condies sociais da dupla ruptura epistemolgica

Nos captulos precedentes indiquei as condies tericas de uma


concepo de cincia pautada pelo princpio da dupla ruptura epistemolgica. Adverti, repetidas vezes, que as condies tericas sero
de pouca ou nenhuma eficcia se no estiverem realizadas certas
condies sociais, e foi com base nessa advertncia que mostrei, por
exemplo, os limites do exerccio da reflexividade e da proposta de
Giddens sobre a dupla hermenutica. Cabe agora indicar tais condies sociais. Antes, porm, convm resumir o argumento at agora
produzido.
A comear, dever ter-se presente em que consiste a dupla ruptura e o que se pretende com ela. Disse atrs que, uma vez feita a
ruptura epistemolgica, o acto epistemologicamente mais importante
a ruptura com a ruptura epistemolgica. Isto significa que, do meu
ponto de vista, deixou de ter sentido criar um conhecimento novo e
autnomo em confronto com o senso comum (primeira ruptura) se
esse conhecimento no se destinar a transformar o senso comum e
a transformar-se nele (segunda ruptura). Depois de trs sculos de
prodigioso desenvolvimento cientfico, torna-se intoleravelmente
alienante concluir com Wittgenstein, citado em epgrafe, que a
acumulao de tanto conhecimento sobre o mundo se tenha traduzido em to pouca sabedoria do mundo, do homem consigo prprio,
com os outros, com a natureza. Tal facto, v-se agora, ficou a dever168

-se hegemonia incondicional do saber cientfico e consequente


marginalizao de outros saberes vigentes na sociedade, tais como
o saber religioso, artstico, literrio, mtico, potico e poltico, que
em pocas anteriores tinham em conjunto sido responsveis pela
sabedoria prtica (aphronesis), ainda que restrita a camadas privilegiadas da sociedade. A vocao tcnica e instrumental do conhecimento cientfico tornou possvel a sobrevivncia do homem a um
nvel nunca antes atingido (apesar de a promessa social ter ficado
muito aqum da promessa tcnica) mas, porque concretizada sem o
contributo de outros saberes, aprendemos a sobreviver no mesmo
processo e medida em que deixmos de saber viver. Um conhecimento annimo reduziu a praxis tcnica.
O ser possvel este diagnstico significa, j de si, que o para. digma da cincia que presidiu a este processo histrico se encontra
em crise e que a crise no supervel mediante simples reformas
parciais do paradigma. Estamos, pois, numa fase de transio paradigmtica que, como qualquer outra, caracterizada pela reconceptualizao da cincia que existe em funo de uma nova cincia cujo
perfil apenas se vislumbra. Tal reconceptualizao resulta do conjunto das condies tericas analisadas nos captulos precedentes e
que agora se resumem:
l. A epistemologia representa, em qualquer das suas correntes,
a conscincia da cincia moderna. Problematiza a validade do conhecimento cientfico, mas no o sentido deste no mundo contemporneo. Pelo contrrio, pressupe como dado e evidente esse sentido,
quando certo que o conhecimento cientfico cada vez mais incompreensvel e incomensurvel em face dos demais conhecimentos que
circulam na sociedade. A problematizao do sentido da cincia
exige que a epistemologia seja, ela prpria, submetida reflexo
hermenutica.
2. A reflexo hermenutica cumpre-se desconstruindo os objectos tericos que a cincia constri sobre si prpria e, consequen-

169

temente, as imagens tericas que d de si. Esta desconstruo


aprofunda o trabalho de desdogmatizao da cincia levado a cabo
nas ltimas dcadas, mas para isso tem de adoptar uma concepo da
cincia que facilite a reflexo hermenutica.
3. Tal concepo tem os seus fundamentos no pragmatismo americano e, por no ser ainda uma concepo dominante, a reflexo
hermenutica apresenta-se como pedagogia de uma epistemologia
pragmtica. A concepo pragmtica da cincia e, portanto, da verdade do conhecimento cientfico parte da prtica cientfica enquanto
processo intersubjectivo que tem a eficcia especfica de se justificar
terica e sociologicamente pelas consequncias que produz na
comunidade cientfica e na sociedade em geral. Por isso, existe uma
pertena mtua estrutural entre a verdade epistemolgica e a verdade
sociolgica da cincia e as duas no podem ser obtidas, ou sequer
pensadas, em separado. Porque s so aferveis pela sua eficcia
produtiva, so indirectas e prospectivas. S a concepo pragmtica
da cincia permite romper com a circularidade da teoria.
4. As consequncias produzidas pelo conhecimento cientfico na
sociedade so determinveis pela sociologia crtica da cincia e o
sentido que elas produzem e inculcam no mundo, muito para alm da
sua materialidade tcnica, o objecto da reflexo hermenutica. Mas
as consequncias produzidas no interior da comunidade cientfica so
mais dificilmente determinveis, uma vez que so constantemente
reformuladas e reavaliadas atravs de negociaes de sentido entre
cientistas ou entre grupos rivais de cientistas, ou seja, atravs de lutas
de verdade. Como resulta evidente da sociologia crtica da cincia,
estas lutas no ocorrem em campo estanque, pois a comunidade
cientfica um sistema aberto atravessado por todas as contradies
dominantes na sociedade. Mas um campo dotado de especificidade
prpria aferida pelo mbito e eficcia da converso reguladora.

1.

5. As lutas de verdade so travadas com discurso argumentativo


e a verdade o efeito de convencimento dos vrios discursos de ver170

i
1

1
"

dade em presena e em conflito. A objectividade a propriedade do


conhecimento cientfico que obtm o consenso no auditrio relevante
dos cientistas. A concepo pragmtica da cincia tem, assim, de ser
complementada e articulada com a concepo retrica do discurso
cientfico. O discurso cientfico dplice, constitudo pelo discurso
privado dos cientistas no processo do seu auto-convencimento e pelo
discurso pblico no seio da comunidade cientfica, sendo varivel a
distncia e a discrepncia entre os dois discursos. Tanto pela via do
pragmatismo como pela via da retrica, o saber cientfico abre-se a
outros saberes e assim se propicia a segunda ruptura epistemolgica.
6. Assente nesta concepo exteriorizante da cincia, a dupla
ruptura epistemolgica uma estratgia de transio, uma estratgia
epistemolgica adequada a um perodo de transio paradigmtica.
bem possvel que o objectivo que neste perodo se pretende obter
mediante a dupla ruptura seja obtvel pela cincia ps-moderna sem
a mediao de qualquer ruptura. Na presente fase de transio no se
pode prescindir de um conhecimento cientfico autnomo, mas cada
vez menos sustentvel que esta forma de conhecimento prescinda,
por sua vez, da sua superao no seio de outros saberes e de outras
comunidades de saber com vista constituio de uma phronesis,
uma sabedoria de vida, agora mais democrtica por via da mais ampla
distribuio das competncias cognitivas e discursivas que o prprio
desenvolvimento possibilita. Os princpios de orientao para uma tal
superao so: a atenuao progressiva do desnivelamento dos discursos, dos saberes e das comunidades que os produzem; a superao da dicotomia contemplao/aco; a reconstituio do equilbrio
entre a adaptao e a criatividade. O que se pretende um novo senso
comum com mais sentido, ainda que menos comum. Com isso e por
muitas vias arrisca-se (e assume-se) mais desacordo e conflito sobre
o estatuto do saber cientfico. Arrisca-se e assume-se mais desacordo
quando comunidade cientfica se reconhece apenas uma autonomia
relativa, quando a verdade epistemolgica e a verdade sociolgica,
apesar de distintas, se consideram inseparveis, quando as concep171

es pragmtica e retrica da cincia substituem as teorias positivistas da representao, quando o consenso a medida da objecti vidade,
quando os valores da justia e da emancipao social contaminam,
cada vez mais, o discurso epistemolgico.
Mas este aumento do desacordo , no contexto da dupla ruptura,
uma das condies do aumento da comunicao e, por isso, um risco
que merece a pena correr.
7. Todo este pensar, que a reflexo hermenutica suscita, sobre
o papel construtivo e destrutivo da cincia moderna e sobre a prtica
de superao paradigmtica em que se pretende traduzir, visa aumentar a nossa compreenso do mundo e do nosso lugar no mundo.
Porque o sujeito e o objecto desta reflexo sempre o homem, mesmo
quando a natureza aparece no lugar dele, as cincias sociais tm
precedncia epistemolgica sobre as cincias naturais, e dentro das
cincias sociais so de privilegiar as correntes apostadas na compreenso e na transformao do sentido do mundo, ou seja, as correntes compreensivas crticas.
Uma vez apresentado, em resumo, o elenco das condies tericas da dupla ruptura epistemolgica, passo agora a apontar algumas
das condies sociais desta, ciente de que se trata de uma tarefa
inconclusiva, dado o desenvolvimento desigual das duas rupturas, j
mencionado atrs. Enquanto a primeira ruptura representa o que h
de velho nesta fase de transio, a segunda ruptura representa o que
h de novo, e o novo, ao contrrio do velho, s se pensa agindo e o
que se pode agir de novo fica sempre aqum do que se deve agir.
Neste domnio a dificuldade maior reside no facto de a indicao das condies sociais de uma dada forma de conhecimento pressupor uma teoria de correspondncia entre essas condies sociais e
as condies tericas da mesma forma de conhecimento.
Trata-se, pois, de estabelecer uma relao entre condies tericas e no tericas, e no uma mera relao lgica, como, por exemplo, a que proposta por Sohn-Rethel (1970). Segundo ele, as formas
172

gerais da troca so a fonte comum das categorias cientficas e das


categorias soci_o-econmicas. A conceptualizao da natureza na
cincia moderna corresponde abstraco a que a troca capitalista
reduz os objectos (mercadorias) e, por isso, epquanto predominar este
modo de troca no possvel transformar os modelos categoriais da
cincia. Eles constituem um a priori materialisticamente fundado.
Uma tal derivao lgica (logische Ableitung) do capital para a cincia capitalista demasiado abstracta e restritiva para servir de base a
uma sociologia crtica da cincia.
Do que se trata, pois, de teorizar as condies sociais da dupla
ruptura epistemolgica no mbito de uma teoria da sociedade que
identifique contextos de prtica social propiciadores da forma de
conhecimento que se pretende promover com a dupla ruptura epistemolgica. Porque a explanao sistemtica de uma tal teoria da
sociedade est fora do mbito deste livro, a anlise que se segue no
pode deixar de fazer apelo a outras reflexes mais amplas, caucionadoras, em ltima instncia, do seu sentido prospectivo.
Ao longo dos captulos precedentes desenvolvi a ideia de que
todo o conhecimento contextual. necessrio identificar agora,
com mais detalhe, o contexto em que produzido e aplicado o conhecimento nas sociedades capitalistas. So quatro os contextos estruturais do conhecimento: o contexto domstico, o contexto da produo, o contexto da cidadania e o contexto da mundialidade. Cada
contexto um espao e uma rede de relaes dotadas de uma marca
especfica de intersubjectividade que lhes conferida pelas caractersticas dos vrios elementos que o constituem. Esses elementos
so: a unidade da prtica social, a forma institucional, o mecanismo
do poder, a forma de direito e o modo de racionalidade (Santos, 1985:
307 e ss). Os quatro contextos no so os nicos existentes na
sociedade; so, no entanto, os nicos contextos estruturais, porque
as relaes sociais que eles constituem determinam todas as demais
que se estabelecem na sociedade. O contexto domstico constitui as
relaes sociais (os direitos e os deveres mtuos) entre os membros
173

..:

il

!.

da famlia, nomeadamente entre o homem e a mulher e entre ambos


(ou qualquer deles) e os filhos. Neste contexto, a unidade de prtica
social a famlia, a forma institucional o casamento e o parentesco,
o mecanismo do poder o patriarcado, a forma de juridicidade o
direito domstico e o modo de racionalidade a maximizao do
afecto. O contexto da produo constitui as relaes do processo de
trabalho, tanto as relaes de produo ao nvel da empresa (entre
produtores directos e os que se apropriam da mais-valia por estes
produzida), como as relaes na produo entre trabalhadores e
ei~.tre estes e todos os que controlam o processo de trabalho. Neste
contexto, a unidade da prtica social a classe, a forma institucional a fbrica ou empresa, o mecanismo do poder a explorao, a
forma de juridicidade o direito da produo e o modo de racionalidade a maximizao do lucro. O contexto da cidadania constitui
as relaes sociais da esfera pblica entre os cidados e o Estado.
Neste contexto, a unidade da prtica social o indivduo, a forma
institucional o Estado, o mecanismo de poder a dominao, a
forma de juridicidade o direito territorial e o modo de racionalidade a maximizao da lealdade. Por ltimo, o contexto da mundialidade constitui as relaes sociais entre Estados nacionais na
medida em que eles integram o sistema mundial. Neste contexto, a
unidade da prtica social a nao, a forma institucional so as
agncias e os acordos internacionais, o mecanismo de poder a
troca desigual, a forma de juridicidade o direito sistmico e o modo
de racionalidade a maximizao da eficcia.
A justificao terica deste quadro taxonmico (ver Quadro)
est feita noutro lugar (Santos, 1985). Para a anlise empreendida
nesta seco basta dizer que estes quatro contextos, apesar de estruturalmente autnomos no plano terico, esto articulados entre si e
interpenetram-se de mltiplas formas. Os modos de co-determinao
so complexos e no so exactamente os mesmos no que respeita aos
pases capitalistas centrais e aos pases perifricos. Cada um destes
contextos um mundo da vida servido por um saber comum, , em
suma, uma comunidade de saber. Esta caracterizao importante,
. 174

:
>

porque suscita algumas especificaes at agora no formuladas. O


conceito de mundo da vida, o Lebenswelt, foi elaborado pela fenomenologia e tem sido usado, desde ento, pelas correntes sociolgicas
que dela retiram inspirao. Para Habermas, o Lebenswelt um dos
conceitos bsicos da sua teoria social e consiste na reserva das evidncias ou convices no abaladas que os participantes na comunicao utilizam no processo cooperativo de interpretao. Cada um
dos seus elementos, cada uma das evidncias, mobilizada na forma
de um saber consentido e ao mesmo tempo problematizvel, sempre
que se torna relevante para uma dada situao ( 1982, II: 189). O
Lebenswelt , assim, o universo aceite da actividade social quotidiana, o universo do senso comum.
A concepo aqui perfilhada afasta-se da de Habermas em dois
aspectos principais. Em primeiro lugar, ao recuperar o sentido e a
importncia da quotidianidade da nossa vida social em sociedade, a
fenomenologia, e s ela, torna possvel uma teoria de aco. F-lo, no
entanto, de modo demasiado abstracto para poder contabilizar as
determinaes estruturais dessa quotidianidade. Se atentarmos nestas, verificamos que nas sociedades complexas em que vivemos a
nossa quotidianidade feita de muitas quotidianidades. internamente diversificada, e dado que nem todas as diferenciaes tm o
mesmo significado, eu distingo quatro que servem de suporte intersubjectivo a todas as outras. Vivemos, pois, em quatro quotidianidades: a domstica, a da produo, a da cidadania e a da mundialidade. Todos ns somos configuraes humanas em que se articulam
e interpenetram os nossos quatro seres prticos: o ser de famlia, o ser
de classe, o ser de indivduo, o ser de nao. E como cada um desses
seres, ancorado em cada uma das prticas bsicas, produto-produtor
de sentido, o sentido da nossa presena no mundo e, portanto, da nossa
aco em sociedade , de facto, uma configurao de sentidos.
Ainda que se possa falar, a nvel muito abstracto, de um senso
comum, como de resto tenho vindo a fazer, em realidade a nossa
prtica est embebida em quatro sensos comuns, produtos-produtores de quatro comunidades de saber, as comunidades familiar, da
176

produo, pblica e nacional. A cada uma destas comunidades pertence uma forma especfica de interaco comunicativa.
O segundo aspecto em que a minha concepo se afasta da da
fenomenologia e da do ltimo Habermas que para este o Lebenswelt
o espao e o tempo do consenso, da cooperao, da comunicao e
da intersubjectividade. Sem dvida que estas so dimenses importantes dos Lebenswelten em que nos produzimos e reproduzimos e,
como tenho vindo a defender, necessrio criar condies sociais que
potenciem a sua eficcia e ampliem o seu mbito; mas ser errado
desconhecer que essas dimenses existem em tenso dialctica com
o conflito, a violncia, o silenciamento e o estranhamento. Esta tenso
, as mais das vezes, latente e estas ltimas dimenses no aparecem
superfcie seno de modo indirecto e subjectivista, enquanto mal-estares, alienaes, doenas, escapismos, insultos, desabafos, etc ..
Isto , manifestam-se atravs de sucedneos de comunicao, cuja
forma lhes permite passar por comunicao genuna, que, alis, com
o tempo e o hbito acabam por ser.
O senso comum inclui a aceitao no problemtica das condies que so responsveis pelo fechamento do sentido e a restrio
da comunidade. A tenso latente ou manifesta que constitui a nossa
quotidianidade ocorre de modo diferente em cada um dos contextos
estruturais em funo do mecanismo de poder especfico que subjaz
a cada um deles: o patriarcado, a explorao, a dominao e a troca
desigual. Actuam, assim, na sociedade vrias formas de poder, e
no, como quer Habermas, apenas uma, o poder estatal. O desequilbrio do poder em cada contexto no produz necessariamente violncia ou silenciamento, tudo dependendo da forma e grau como
aceite e partilhado esse desequilbrio. Em geral, a prtica quotidiana
tende a ampliar o mbito e a medida do que consentido e partilhado,
do que de todos e a todos envolve como dever ou direito, como nus
ou recompensa, como dor ou prazer. Por isso, o conflito normalmente vivido como consentimento relutante, reservado ou fatalista;
a violncia, como represso to-s dos excessos; o silenciamento,
como comunicao desinteressante, irrelevante ou vazia; o estranha177

menta, como proximidade indiferente ou intimidade rotineira. As


vrias comunidades de saber tm, assim, uma aptido notvel para
negociar sentidos, encenar presenas, dramatizar enredos, amortizar
diferenas, deslocar limites, esquecer princpios e lembrar contingncias; nisso que reside a sua :dimenso utpica e emancipadora
num mundo moderno saturado de demonstraes cientficas, de
necessidades tcnicas e de princpios sem fim.
O conhecimento cientfico produzido num contexto especfico,
a comunidade cientfica, em que se cruzam determinaes de alguns
dos contextos estruturais: do contexto da produo, na medida em que
a investigao est hoje organizada como um lugar de trabalho e cada
vez mais de trabalho empresarial; do contexto da cidadania, na
medida em que a cincia pertena mais ou menos exclusiva do
Estado e produzida em muitos pases por um corpo de funcionrios
do Estado; do contexto da mundialidade, na medida em que a produo e a aplicao do conhecimento cientfico um dos ingredientes principais das relaes entre naes e da troca desigual que os
caracteriza. A comunidade cientfica , assim, um corpo social relativamente autnomo, a forma social organizativa da primeira ruptura
epistemolgica. Sem comunidade cientfica separada no h conhecimento cientfico autnomo, ainda que as determinaes de uma e de
outro sejam diferentes e estejam sujeitas a lgicas distintas.
Mas a comunidade cientfica, porque sujeita a vrias determinaes estruturais, heterognea e complexa, diverge de pas para pas
e, em cada pas, segundo as reas cientficas, os vnculos institucionais, os sistemas organizativos da investigao, etc., etc .. Para dar um
exemplo dessa complexidade, o mecanismo de poder especfico da
comu-nidade cientfica a prpria qualidade do conhecimento que
nela se produz, um poder-saber por excelncia, mas esse poder no
existe no estado puro, uma vez que nele convergem outros mecanismos de poder: o patriarcado (por exemplo, nas relaes cientficas e
de trabalho entre homens cientistas e mulheres cientistas), a explorao (por exemplo, nas relaes dentro do laboratrio, enquanto
processo de trabalho), a dominao (por exemplo, no modo como o
178

Estado define a poltica cientfica e distribui os recursos de investigao) e, inclusivamente, a troca desigual (por exemplo, nos intercmbios cientficos internacionais entre cientistas do primeiro
mundo e cientistas do <!terceiro mundo).
A comunidade cientfica, como qualquer outro contexto profissionalizado e separado, um sistema aberto s determinaes dos
quatro contextos estruturais. Mas a comunidade cientfica, enquanto
comunidade de saber, tem uma outra caracterstica especfica. Dado
o desnivelamento social dos discursos de que fala Foucault, o conhecimento cientfico produzido pela comunidade cientfica s em
escassa medida para consumo interno. um conhecimento que
prqduzido a partir de objectos empricos que se situam fora da
comunidade cientfica e que, depois de produzido, se destina a ser
descontextualizado e, depois, recontextualizado. Destina-se a ser
aplicado fora da comunidade cientfica no interior de vrios contextos sociais e, nomeadamente, no interior dos quatro contextos estruturais onde se situam tambm os objectos empricos que estiveram na
origem desse conhecimento. A famlia , assim, objecto e objectivo
de psiclogos, socilogos e tcnicos de marketing; a fbrica objecto
e objectivo de todos eles e tambm de fsicos, qumicos, bilogos,
programadores, etc.; o Estado objecto e objectivo de todos eles e
tambm de cientistas, polticos e tcnicos de opinio pblica; e a
nao objecto e objectivo de todos eles quando se trata de reproduzir ou transformar, ao nvel dos contextos anteriores (sobretudo da
produo e da cidadania, mas tambm do contexto domstico, por
exemplo, no caso da esterilizao forada das mulheres do terceiro
mundo), a posio de um dado pas no sistema mundial.
Na sociedade moderna, cada contexto interactivo estrutural
assim dplice enquanto comunidade de saber. Dispe de um saber local, nativo, de que sujeito, mas dispe tambm de um saber cientfico de que s tangencialmente sujeito (na medida em que o mistura
com o saber nativo). Em muito maior medida apenas objecto desse
conhecimento e, portanto, em vez de dispor dele disposto por ele.
Esta contradio sujeito/objecto no se manifesta do mesmo modo
179

em todos os contextos interactivos, nem vivida do mesmo modo por


todos os agentes que os integram. Tudo depende do especfico meca'.'.
nismo de poder e dos desequilbrios de pder segregados pelas relaes sociais que constuem ou em que intervm e, ainda, do sentido
social construdo sobre tais desequi!.fbrios. Mas o factor maior de
desequilbrio e de contradio o prprio conhecimento cientfico,
ao transformar alguns grupos sociais preferencialmente em objectos
sociais e outros grupos preferencialmente em sujeitos sociais.
Em face disto, h que caracterizar mais em pormenor a aplicao
do conhecimento cientfico. O tipo de aplicao que tem dominado
pode ser designado por aplicao tcnica e apresenta as seguintes
caractersticas:
1. Quem aplica o conhecimento est fora da situao existencial
em que incide a aplicao e no afectado por ela.
2. Existe uma separao total entre fins e meios. Pressupem-se
definidos os fins e a aplicao incide sobre os meios.
3. No existe mediao deliberativa entre o universal e o particular. A aplicao procede por demonstraes necessrias que dispensam a argumentao.
4. A aplicao assume como nica a definio da realidade dada
pelo grupo dominante e refora-a. Escamoteia os eventuais conflitos
e silencia as definies alternativas.
5. A aplicao do know-how tcnico toma dispensvel e at
absurda qualquer discusso sobre um know-how tico. A naturalizao tcnica das relaes sociais obscurece e refora os desequilbrios
de poder que as constituem.
6. A aplicao unvoca e o seu pensamento unidimensional. Os saberes locais ou so recusados ou so funcionalizados e, em
qualquer caso, tendo sempre em vista a diminuio das resistncias
ao desenrolar da aplicao.
180

7. Os custos da aplicao so sempre inferiores aos benefcios


e uns e outros so avaliados quantitativamente luz de efeitos imediatos do grupo que promove a aplicao. Quanto mais fechado o
horizonte contabilstico, tanto mais evidentes os fins e mais disponveis os meios.
A aplicao tcnica a forma social e a verdade social da cincia
moderna, de um conhecimento cientfico pautado pela primeira ruptura epistemolgica. O conhecimento cientfico produz-se separando-se dos saberes locais, e tambm separado deles que se aplica s
prticas onde eles circulam. Correspondentemente, o modo de racionalidade da comunidade cientfica sobrepe-se ao modo de racionalidade das comunidades de saber local. Tal sobreposio no se
manifesta como exerccio de poder, porque a comunidade cientfica
sendo, em certa medida, uma comunidade de saber local, goza de tal
hegemonia cultural que se pode apresentar naturalmente como nica
comunidade de saber universal.
A aplicao tcnica no se adequa, obviamente, a uma forma
de conhecimento cientfico pautado pela dupla ruptura epistemolgica, a forma transicional de uma cincia ps-moderna. A aplicao
tcnica , sem dvida, uma das condies da praxis na sociedade
contempornea, mas, na fase de transio paradigmtica em que nos
encontramos, a sua eficcia deve decorrer cada vez mais de critrios
que lhe so estranhos, estabelecidos por um outro modelo de aplicao do conhecimento. Proponho, como modelo dominante da aplicao do conhecimento cientfico ps-moderno, a aplicao edificante
e aponto-lhe, em perfil breve, as seguintes caractersticas:
1. A aplicao tem sempre lugar numa situao concreta em que
quem aplica est existencial, tica e socialmente comprometido com
o impacto da aplicao.
2. Os meios e os fins no esto separados e a aplicao incide
sobre ambos. Os fins s se concretizam na medida em que se discutem
os meios adequados situao concreta.
181

3. A aplicao , assim, um processo argumentativo e a adequao, maior ou menor, da aplicao reside no equilbrio, maior ou menor, das competncias argumentativas entre os grupos que lutam pela
deciso do conflito a seu favor (o consenso no mdia nem neutro).
4. O cientista deve, pois, envolver-se na luta pelo equilbrio de
poder nos vrios contextos de aplicao e, para isso, ter de tomar o
partido daqueles que tm menos poder. Cada mecanismo de poder
cria a sua prpria micro-hegemonia. Quem tem menos desse poder
tende, por isso, a no ter argumentos para ter mais desse poder e,
muito menos, para ter tanto poder quanto o do grupo hegemnico. A
aplicao edificante consiste em revelar argumentos e tornar legtimo
e credvel o seu uso.
5. A aplicao edificante procura e refora as definies emergentes e alternativas da realidade; para isso, deslegitima as formas
institucionais e os modos de racionalidade em cada um dos contextos,
no entendimento de que tais formas e modos promovem a violncia
em vez da argumentao e o silenciamento em vez da comunicao,
o estranhamento em vez da solidariedade.
6. Para alm de um limite crtico socialmente definvel, uma
maior participao numa viso moral e poltica melhor que um
acrscimo no bem-estar material. O know-how tcnico imprescindvel, mas o sentido do seu uso -lhe conferido pelo know-how
tico que, como tal, tem prioridade na argumentao.
7. Os limites e as deficincias dos saberes locais nunca justificam
a recusa in limine destes, porque isso significa o desarme argumentativo e social de quantos so competentes neles. Se o objectivo
ampliar o espao de comunicao e distribuir mais equitativamente
as competncias argumentativas, os limites e as deficincias de cada
um dos saberes locais superam-se, transformando esses saberes por
dentro, interpenetrando-se com sentidos produzidos noutros saberes
locais, desnaturalizando-se atravs da crtica cientfica. fundamental que essa transformao ocorra no seio de cada um dos contextos
182

estruturais-domstico, da produo, da cidadania, da mundialidade


- para que possa ocorrer em todos os outros contextos de interaco
a cada momento feitos, desfeitos, refeitos na nossa sociedade.
8. A ampliao da comunicao e a equilibrao das competncias visa a criao de sujeitos socialmente competentes. Os mecanismos de poder tendem a alimentar-se da incompetncia social e,
portanto, da objectivao dos grupos sociais oprimidos, pelo que
a aplicao edificante da cincia corre um duplo risco. Por um lado,
sabe que os seus objectivos no so obtveis exclusivamente com base
na cincia e na argumentao. H interesses materiais e lutas entre
classes e outros grupos sociais que usam outros meios para impor o
que lhes benfico. Por isso, a luta pela aplicao edificante sempre
precria, integra-se (por vezes sem saber) noutras lutas e os seus
resultados nunca so irreversveis. , pois, uma luta sem pressupostos
nem seguranas. Uma luta por um fim sem fim. Por outro lado, a
aplicao edificante tem, nesta fase de transio paradigmtica, de
partir dos consensos locais para criar mais conflito, em resultado do
maior esclarecimento das razes contingentes que sustentam muito
do que surge como socialmente necessrio. Este conflito ampliado
visto como condio da ampliao do espao de comunicao e
do alargamento cultural, tico e poltico dos argumentos utilizveis
pelos vrios grupos em presena. Mas devido s condies que sustentam o primeiro risco, no h garantias de que a potenciao do
conflito no possa induzir algum grupo ao recurso violncia, ao
silenciamento e ao estranhamento, assim reduzindo a comunicao e
a argumentao em vez de as aumentar. cincia que se pauta pela
aplicao edificante no interessa que a transformao seja moderada
ou radical, reformista ou revolucionria; interessa to-s que ela
ocorra pela ampliao da comunicao e da argumentao, o que,
obviamente, no obsta intensidade do conflito ou incondicionalidade do empenho de quantos nele participam.
9. A aplicao edificante vigora dentro da prpria comunidade
cientfica. Os cientistas apostados nela lutam pelo aumento da comu183

!-

nicao e da argumentao no seio da comunidade cientfica e lutam,


por isso, contra as formas institucionais e os mecanismos de poder
que nela produzem violncia, silenciamento e estranhamento. Mas,
alm disso, a transformao dos saberes locais ocorre com a transformao do saber cientfico e com esta ocorre a transformao do
sujeito epistmico, do ser cientista. Porque a aplicao contextualizada tanto pelos meios como pelos fins e porque lhe preside o know-how tico, o cientista edificante tem de saber falar como cientista
e como no cientista no mesmo discurso cientfico e, complementarmente, tem que saber falar como cientista nos vrios discursos
locais, prprios dos vrios contextos de aplicao. O cientista tem
de fazer com que a excelncia com que pratica a primeira ruptura
epistemolgica no o deforme profissionalmente de modo a torn-lo incapaz ou indiferente para a segunda ruptura epistemolgica.
Esta transformao no pode ser exigvel em pleno e sem contradies ao cientista individual. A reflexividade, para ter algum peso,
tem de ser colectiva. Mas, para alm disso, a transformao propiciada por novas formas de organizao da investigao, por meios
alternativos de premiar a excelncia do trabalho cientfico. Estas
formas alternativas chocam-se com a materialidade e a resistncia
das solues vigentes. E tambm aqui se verificam os dois riscos
anteriormente apontados: no possvel controlar pela cincia edificante as consequncias do aumento da conflitualidade que ela
promove nesta fase de transio paradigmtica; os resultados, alm
de rever-sveis, podem ser contraproducentes e deixar, por momentos, tudo pior do que dantes. E tambm no h seguros contra estes
riscos.
l O. Mas se na comunidade cientfica, como em qualquer outra,
no h seguros contra estes riscos , pelo menos, possvel determinar
o perfil dos conflitos em que esses riscos se correro. A aplicao
edificante no prescinde de aplicaes tcnicas, mas submete-se s
exigncias do know-how tico. Ao contrrio, a aplicao tcnica
mais radical e prescinde militantemente do know-how tico. A nova
184

conflitualidade interna das cincias entre os partidrios da aplicao edificante e os partidrios da aplicao tcnica. Esta conflitualidade, ao contrrio da velha conflitualidade interna (por exemplo,
entre marxismo e estrutural-funcionalismo), no especfica das
cincias sociais e nem sequer ter nelas mais acuidade do que nas
cincias naturais. Pelo contrrio, nesta fase de transio paradigmtica, a sua acuidade ser maior nas cincias naturais, mas o facto de
a nova conflitualidade se jogar entre sentidos sociais (tico ou tcnico) revela a prioridade epistemolgica das cincias sociais nas
lutas cientficas (mesmo nas cientfico-naturais) e na reflexo
global sobre a cincia no perodo de crise de degenerescncia do
paradigma da cincia moderna e de emergncia, apenas entrevista,
.de um novo paradigma.
Esta nova conflitualidade, sendo especificamente uma luta entre
dois paradigmas cientficos, deve ser entendida como sendo parte
integrante de outra mais ampla entre dois paradigmas societais. A
luta pela cincia ps-moderna e pela aplicao edificante do conhecimento cientfico , simultaneamente, a luta por uma sociedade
que as tome possveis e maximize a sua vigncia 0 5l_

(15) No plano analtico isto significa que a reflexo sobre o paradigma da


cincia ps-moderna deve ser completada pela reflexo sobre o paradigma da
sociedade ps-moderna. Esta ltima reflexo est em curso e os seus primeiros
resultados podem ler-se em Santos (1988a e 1988b).

185

!
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Biblioteca das Cincias do Homem

Sociologia, Epistemologia
Direco: ANTNIO JOAQUIM ESTEVES, ARNALDO FLEMING e JOS
MADUREIRA PINTO

Volumes publicados:
1.

MARX CRTICO DE MARX, Epistemologia, tecnologia e classes


sociais em 0 Capital, Livro I, I . vol., Joo Bernrdo, 1977

2.

MARX CRTICO DE MARX, 2. vol., Joo Bernardo, 1977

3.

MARX CRTICO DE MARX, 3. vol., Joo Bernardo, 1977

4.

A SOCIOLOGIA AMERICANA: ESCOLAS, PROBLEMTICAS E


PRTICAS, Nicolas Herpin, 1982

5. ESTRUTURAS SOCIAIS E PRTICAS SIMBLICO-IDEOLGICAS


NOS CAMPOS, Jos Madureira Pinto, 1985
6.

METODOLOGIA DAS CINCIAS SOCIAIS, Jos Madureira Pinto


e Augusto Santos Silva (orgs.), 1986

7.

EPISTEMOLOGIA DAS CINCIAS DA EDUCAO, Adalberto


Dias de Carvalho, 1986

8. ENTRE A RAZO E O SENTIDO: DURKHEIM, WEBER E A


TEORIA DAS CINCIAS SOCIAIS, Augusto Santos Silva, 1988
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10.

INTRODUO A UMA CINCIA PS-MODERNA, Boaventura de


Sousa Santos, 1989

11.

O OLHO DE DEUS NO DISCURSO SALAZARISTA, Moiss de


Lemos Martins, 1990

12.

O ESTADO E A SOCIEDADE EM PORTUGAL (1974-1988), Boaventura de Sousa Santos, 1990