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Cadernos do Tempo Presente ISSN: 2179-2143

O sentido
entido da luta de ThophileObenga:
O Egito faranico
f
e os desafios do tempo presente

Felipe PaivaI
Entre janeiro e fevereiro de 1974 era realizado, na cidade do Cairo,
Cairo o Colquio
Internacional O povoamento do antigo Egito e a decifrao da escrita merota.
merota Pelo
impacto do evento possvel consider-lo
consider lo como um ponto de inflexo nas pesquisas
realizadas em torno do continente africano em geral e do Egito faranico em particular.
par
Os pesquisadores reunidosnortearam-se
reunidosnortearam se pela questo primordial: a reinsero do Egito
no contexto africano.
A partir disso emerge uma tese revolucionria sobre o fentipo negro dos
egpcios antigos. Seu autor,
autor CheikhDiop, e seu ento discpulo, ThophileObenga,
Th
foram os nicos a enviar contribuies de folego para a ocasio: nem todos os
participantes prepararam comunicaes comparveis s contribuies, minuciosamente
pesquisadas, dos professores Cheikh Anta Diop e Obenga. Em consequncia, houve um
verdadeiro desequilbrio nas discusses.II
A despeito desse
esse comprovado embasamento, desde
desde a poca da sua formulao a
tese de Diop e Obenga foi desmerecida por algunscomo sendo panfletria,
panfletria artificial e
mesmo racista.. O ltimo dos
d ataques desferidos veio de um grupo de historiadores
reunido na brochura Afrocentrismes:LHistoiredesAfricains
LHistoiredesAfricains entre gypte et
Amrique.Para
Para responder a esta publicao Obenga escreve um livro que, a parte
suagrande erudio, um verdadeiro manifesto.
Vema lume O sentido da luta contra o africanismo eurocentrista,
eurocentrista agora
traduzido em portugus pelas
pela editorasMulembaePedago, que, em parceria,
parceria esto
editando a coleo Reler frica.J
frica estavam presentes,nesta coleo, nomes importantes
da intelectualidade africana contempornea,
contempornea como:PaulinHountondji,
PaulinHountondji, ValentinV
YvesMudimbe eAchilleMbembe
AchilleMbembe.
O congols ThophileObenga,
ThophileObenga nascido em 1936, estudou
studou filosofia na Universit
de Bordeaux, cincias da educao na Universityof Pittsburgh, histria no Collge de
France e egiptologia em Genve. Doutorou-seem
D
seem letras, artes e humanidades pela
Universidade de Monpellier. Foi colaborador principal da UNESCO em vrios projetos
relativos histria da frica e at 1991 foi Diretor Geral do Centro Internacional das
Civilizaes Bantu. professor em San Francisco StateUniversity.
O livro conta com nove captulos curtos. Em cada um destes o estudioso rebate
ao grupo de autores presente na publicao j referida.
referida Logo em sua primeira linha
adverte que ir se valer de um tom pouco habitual em suas publicaes,
publicaes mas que ser
necessrio visto que uma resposta aos ataques do que ele chamou de africanistas
eurocentristas.III
O africanismo entendido na acepo negativa que o termo comporta: como
ideologia colonial. O africanista
africanista no um pesquisador imparcial interessado em
temas africanos, um agente, conscientemente ou no, de um corpus ideolgico e
cultural mais amplo que inclui o exotismo, o paternalismo tutelar,, o primitivismo e
mesmo a desumanizao
o do outro, neste caso, o africano.. O africanista silencia a

Resenha recebida em 18/02/2014 e aceita em 08/03/2014.


Cadernos do Tempo Presente, n.15, mar./abr., p. 115-119
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O SENTIDO DA LUTA DE THOPHILEOBENGA:


O EGITO FARANICO E OS DESAFIOS DO TEMPO PRESENTE
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frica em detrimento do discurso que o seu oposto, o colonialismo, tem dela, fazendo
assim ecoao eurocentrismo.
O tema a ser debatido, o Egito faranico, est longe de se circunscrever na esfera
do exclusivismo acadmico, o que est em jogo a conscincia histrica africana, o
futuro, cultural e poltico, africano.IVEste futuro est relacionado com movimentos de
envergadura global tais como o Pan-Africanismo e a Renascena Africana.
No primeiro captulo Assuntos africanistas. Sua insignificncia Obenga
apresenta o livro que ir rebater e define as suas melhores contribuies como tendo
uma extrema pobreza cultural mesmo se comparada a outros escritos africanistas. Tratase somente de reafirmar, segundo Obenga, a ideologia eurocntrica reforando juzos de
valor que se encontram estacionados no tempo desde Hegel.V
Desdobra-se o segundo captulo A psicologia e a fragilidade cientfica do novo
africanismo eurocentristanele,ObengacriticaFauvelle-Aymar,pois este afirma que
Cheikh Anta Diop teria uma reputao tardiageradorade ambiguidades. Para
Obenga, entretanto, no h ambiguidade e contrassenso maiorque classificar um
investigador africano que se debrua sobre a frica de africanista, como parece ter
feito Fauvelle-Aymar.
Obenga coloca a questo em tom didtico: um professor de ingls e de
Civilizao Inglesa, na Universidade de Londres, de origem inglesa, no um
anglicista, mas sim um investigador ingls.VIAssim, pesquisadores africanos devem
ser reconhecidos por aquilo que so: historiadores, linguistas, filsofos, etc. Diop
deveria, portanto, ser reconhecido por aquilo que foi: fsico nuclear, historiador,
linguista, filsofo e poltico, e no rotulado em termos que lhe eram estranhos.
Dessa forma, arremata Obenga:
[...] o passado s verdadeiramente questionado no que diz respeito a
preocupaes actuais. No h passado para o passado. A condio humana
exige o conhecimento do passado, no presente, tendo em ateno o futuro. O
africanismo, novo ou velho, jamais apresentou qualquer proposta de futuro
cultural para os Africanos.VII

No captulo seguinte intitulado, provocativamente, O Egipto faranico: africano


e negro, o pavor dos africanistas, adentra-se em uma srie de polmicas linguistas em
torno do egpcio antigo. Obenga demonstra, de maneira bastante persuasiva, o
parentesco entre o idioma faranico e vrios idiomas da frica Sul-Saariana, tais como
o Wolof. O autor defende que as antigas classificaes, resgatadas pelos autores que
critica, devem ser definitivamente excludas do vocabulrio analtico. No faz sentido,
para ele, pensar na lngua dos faras como sendo pertencente a uma famlia camtica ou
afro-asitica. Obenga defende a existncia de uma famlia negro-africana.
De resto,o historiador afirma que toda hiptese linguista mostrar-se- infecunda
se no forem levadosem conta os termos histricos da questo, especialmente no que
concerne ao fato de o Egito faranico ter sido um reino africano, dentro do continente, e
no localizado na sia ou no Oriente.Enquanto civilizao o Egito foi forjado por
africanos negros na antiguidade e no recebeu influncias culturais extra-africanas que
tenham sido determinantes.Finalmente, a verdadeira Renascena Africana, hoje em
curso, tem como fundamento a rememorao de todas as civilizaes africanas, o Egito
faranico dentre elas, assim como ogrande Zimbabwe; Etipia, a alta;o imprio
Malinqu, etc.VIII
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No captulo seguinte Como os africanistas eurocentristas caricaturam o


trabalho dos africanos - Obenga retorna a Hegel e sua acepo de que o Egito no faz
parte do esprito africano para afirmar que ainda hoje tal juzo continua em vigor. O
autor contundente ao demonstrar que grande parte do chamado conhecimento
ocidental, do qual a assertiva de Hegel ponta de lana, foi fundado sobre a arrogncia
cultural, o colonialismo imperialista e o racismo, que acabaram criando orientalismos,
africanismos, oceanismos e, mais recentemente, multiculturalismos.
Fazendo oposio a essa tradio, a abordagem africana vem interrogar o
passado da frica indo das origens at o tempo presente atentando que ter um
conhecimento direto de todo o passado do continente, avaliando os sucessos e fracassos
dos antepassados, bem como seus valores e ideais, so precondies para consolidar a
Renascena Africana no atual contexto histrico.
A histria vida, afirma Obenga, e no pequenas disputas intelectuais nos
campus universitrios.IXA tentativa de taxar vrios dos intelectuais africanos como
afrocentristas obscurece a viso dos africanistas que noveem para alm dos muros
universitrios e no enxergam a questo em seus contornos reais, ou seja, tratam-se de
intelectuais africanos com itinerrios diversos que procuram explicao histrica de si
mesmos para conhecer e tentar agarrar em mos o destino que lhes comum.X
No captulo quinto defende-se a ideologia pan-africana em detrimento da
fragmentao continental. O que est em jogo a unidade profunda do continente que
encaminha para o desenvolvimento solidrio e integrado. Desdobra-se da o prximo
captulo em que Obenga procura demonstrar a veracidade da proposta pan-africana que,
ao contrrio do que afirmam seus crticos, no artificial, sonhada, e tampouco
sentimental:
A frica sonhada real quando uma frica fantasma (Michel Leiris), uma
frica ambgua (Georges Balandier), uma frica mal repartida (Ren
Dumont). Torna-se uma frica artificial e sentimental quando uma frica
egpcia e bantu, isto , uma frica geogrfica, histrica, cultural,
lingustica.XI

O stimo captulo de singular erudio. Obenga condensa em poucas pginas a


longa tradio da historiografia ocidental. Com folego terico o autor lana assertivas
que devem ser lembradas em todo o trabalho historiogrfico: A histria , a um tempo,
investigao e processo criativo, algo que no exclui o compromisso com a verdade.
Tal compromisso no se desvincula do posicionamento do historiador, afinal a histria
no a-topolgica, possuindo uma posio e um lugar de conscincia e participao.XII
No seu penltimo captulo Obenga vai ao vocabulrio africanista que, assegura,
serve para escamotear a falta de contedo de suas afirmaes. A linguagem da cincia
colonial produziu imagens de desprezo e negao. Com seu lxico pseudocientfico o
colonialismo pedia ao africano que se apropriasse da memria e da histria das
potncias europeias e esquecesse as suas prprias, algo que causara profunda angstia
coletiva. Obenga responde a esta angustia de maneira firme: Levanta-te, povo negro,
onde quer que estejas no mundo. Tens capacidade para realizar o que a tua boa vontade
deseja ou ambiciona, uma vez que h majestade para ti!XIII
No ltimo captulo recorda-se que no ps-segunda guerra houve um grande
movimento de renascimento cultural europeu e que este esforo envolveu a labuta
intelectual de vrios nomes da intelligentsianativa incluindo o ento primeiro ministro
britnico Winston Churchill, que lanou o projeto de uma Europa unida e prspera sada
das runas da guerra. Entretanto, Cheikh Anta Diop, idelogo afrocentrista,
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nacionalista, pan-africanista, ex-colonizado ingrato, etc. age mal ao trabalhar para a


restaurao da conscincia histrica e da memria colectiva africanas.XIVAos
investigadores africanos, ou que possuem uma perspectiva africana, caberia, ao invs da
reconstruo, o silncio.
No fundo Obenga faz lembrar a indagao de GayatriSpivak: pode o subalterno
XV
falar? Afinal de contas, quando a noo de poder eurocntrica imaginaria que nativos,
que pareciam at ento subservientes e taciturnos, algum dia fossem capazes de fazer a
prpria Europa desistir de sua empreitada colonial. Ou mesmo fossem capazes de dizer
qualquer coisa que pudesse contrariar a lgica discursiva ento vigente.XVI
Como concluso,Obenga afirma que a despeito das caricaturas que possam ser
feitas pelo discurso africanista necessrio que intelectuais africanos coloquem suas
discusses em termos de Unidade e Renascena Africana. Afinal, so ideais, objetivos
polticos, econmicos e culturais julgados bons e necessrios, por ns e para ns.XVII
Trata-se, tambm, de recusar qualquer tipo de postura chauvinista, visto que o que est
em jogo na discusso a dignidade humana como um todo, em sua carga universal,
como bem resume o trecho de seu mestre, Cheikh Anta Diop, que Obenga escolheu para
encerrar seu manifesto:
Aspiramos todos ao triunfo da noo de espcie humana, nos espritos e nas
conscincias, de maneira que a histria particular, desta ou daquela raa, se
apague diante da histria do homem, tout court. No haver mais a fazer a
no ser descrever [...] [as] conquistas da civilizao feitas pelo homem, pela
espcie humana, na sua totalidade.XVIII

Profundamente humanistaObengafaz da histria no somente um conhecimento


cientfico autossuficiente, mas, ao contrrio, ele arranca a prxis intelectual de seu
engessamento cientificista para voltar a convert-la,tambm, em umatcnica, isto
,em um instrumento de mudana social.XIX
Agindo como o chacal da conhecida narrativa de Michael Ondaatje, o
historiador tem um olho voltado para trs e outro para frente, para o caminho a seguir.
Nas suas presas esto pedaos que ele traz para voc, e quanto todo o tempo estiver
inteiramente descoberto, vai ficar claro que j era conhecido.XX Talvez quando estejam
por fim soterrados os preconceitos colonialistas, o Egito seja visto como aquilo que :
feito africano e de toda a humanidade.Eis o sentido da luta de Obenga.

Mestrando em Histria Social pela Universidade Federal Fluminense (UFF). Contato:


paiva.his@gmail.com.
II
J. Devisse. Sntese do Colquio O povoamento do antigo Egito e a decifrao da escrita merota. In
GamalMokhtar.(Edit.). Histria Geral da frica, II. So Paulo: Cortez, 2012, p. 848.
III
ThophileObenga. O sentido da luta contra o africanismo eurocentrista. Luanda: Mulemba/Mangualde:
Pedago, 2013, p. 11.
IV
Idem, Ibidem.
V
Idem, p. 15.
VI
Idem, p. 17.
VII
Idem, p. 19.
VIII
Idem, p. 39.
IX
Idem, 48.
X
Idem, Ibidem.
XI
Idem, 67.
XII
Idem, p.71, 74.
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XIII

Idem, 82.
Idem, 83.
XV
GayatriChakravortySpivak. Pode o subalterno falar? Belo Horizonte: Editora UFMG, 2012. O lugar de
subalterno estaria reservado, nestasituao, ao intelectual (des)colonizado. Neste caso a resposta contraria
a prpria Spivak: Sim, o subalterno fala. A despeito da pax hegemnica vigente.
XVI
Edward W. Said. Cultura e Imperialismo. So Paulo: Companhia das Letras, 2011, p. 24.
XVII
Idem, p. 89.
XVIII
Cheikh Anta Diop Apud T. Obenga. Op Cit, p. 93.
XIX
Josep Fontana. Histria. Anlise do passado e projeto social. Bauru: Edusc, 1998, p. 265.
XIX
Michael Ondaatje. O paciente ingls. So Paulo: Companhia das Letras, 2007, p. 234.
XIV

BIBLIOGRAFIA
DEVISSE, J. Sntese do Colquio O povoamento do antigo Egito e a decifrao da
escrita merota. In MOKHTAR,Gamal.(Edit.). Histria Geral da frica, II. frica
Antiga. So Paulo: Cortez, 2012.
FONTANA, Josep. Histria. Anlise do passado e projeto social. Bauru: Edusc, 1998.
OBENGA, Thophile. O sentido da luta contra o africanismo eurocentrista. Luanda:
Mulemba/Mangualde: Pedago, 2013.
ONDAATJE, Michael. O paciente ingls. So Paulo: Companhia das Letras, 2007.
SAID, Edward W. Cultura e Imperialismo. So Paulo: Companhia das Letras, 2011.
SPIVAK, GayatriChakravorty. Pode o subalterno falar? Belo Horizonte: Editora
UFMG, 2012.

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