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A Organizao da Igreja

1 - O Governo da Igreja.
evidente que o propsito do Senhor era que houvesse uma
sociedade de seus seguidores que comunicasse seu Evangelho aos
homens e o representasse no mundo. Mas ele no moldou nenhuma
organizao ou plano de governo; no estabeleceu nenhuma regra
detalhada de f e prtica. Entretanto, ele ordenou os dois singelos
ritos de batismo e comunho. Ao mesmo tempo, ele no desprezou a
organizao, pois sua promessa concernente ao Consolador vindouro
deu a entender que os apstolos seriam guiados em toda a
verdade concernente a esses assuntos. O que ele fez para a igreja foi
algo mais elevado do que organizao: ele lhe concedeu sua prpria
vida, tornando-a em organismo vivo. Assim como o corpo vivo se
adapta ao meio ambiente, semelhantemente, ao corpo vivo de Cristo
foi dada liberdade para selecionar suas prprias formas de
organizao, segundo
suas
necessidades
e
circunstncias.
Naturalmente, a igreja no era livre para seguir nenhuma
manifestao contrria aos ensinos de Cristo ou doutrina apostlica.
Qualquer manifestao contrria aos princpios das Escrituras
corrupo. Durante os dias que se seguiram ao Pentecoste, os crentes
praticamente no tinham nenhuma organizao, e por algum tempo
faziam os cultos em suas casas e observavam as horas de orao no
templo. (Atos 2:46.) Isso foi completado pelo ensino e comunho
apostlicos. Ao crescer numericamente a igreja, a organizao
originou-se das seguintes causas: primeira, oficiais da igreja foram
escolhidos para resolver as emergncias que surgiam, como, por
exemplo, em Atos 6:1-5; segunda, a possesso de dons espirituais
separava certos indivduos para a obra do ministrio.
As primeiras igrejas eram democrticas em seu governo,
circunstncia natural em uma comunidade onde o dom do
Esprito Santo estava disponvel a todos, e onde toda e qualquer
pessoa podia ser dotada de dons para um ministrio especial.
verdade que os apstolos e ancios presidiam s reunies de
negcios e seleo dos oficiais; mas tudo se fez em cooperao
com a igreja. (Atos 6:3-6; 15:22; 1Cor. 16:3; 2Cor. 8:19; Fil. 2:25.) Pelo
que se l em Atos 14:23 e Tito 1:5, poder entender-se que Paulo e
Barnab nomearam ancios sem consultar a igreja; mas historiadores
eclesisticos de responsabilidade afirmam que eles os "nomearam"
da maneira usual, pelo voto dos membros da igreja. Vemos
claramente que no Novo Testamento no h apoio para uma
fuso das igrejas em uma "mquina eclesistica" governada por
uma hierarquia. Nos dias primitivos no havia nenhum governo
centralizado abrangendo toda a igreja. Cada igreja local era
autnoma e administrava seus prprios negcios com liberdade.

Naturalmente os "Doze Apstolos" eram muito respeitados por causa


de suas relaes com Cristo, e exerciam certa autoridade. (Vide Atos
15.)
Paulo exercia certa superviso sobre as igrejas gentlicas; entretanto,
essa autoridade era puramente espiritual, e no uma autoridade
oficial tal como se outorga numa organizao. Embora que cada igreja
fosse independente da outra, quanto jurisdio, as igrejas do Novo
Testamento mantinham relaes cooperativas umas com as outras.
(Rom. 15:26, 27; 2Cor. 8:19; Gl. 2:10; Rom. 15:1; 3Joo 8.) Nos
sculos primitivos as igrejas locais, embora nunca lhes faltasse o
sentimento de pertencerem a um s corpo, eram comunidades
independentes e com governo prprio, que mantinham relaes umas
com as outras, no por uma organizao poltica que as reunisse
todas elas, mas por uma comunho fraternal mediante visitas de
delegados, intercmbio de cartas, e alguma assistncia recproca
indefinida na escolha e consagrao de pastores.

2. O ministrio da igreja.
No Novo Testamento so reconhecidas duas classes de
ministrio:
1) O ministrio geral e proftico geral, porque era exercido com
relao s igrejas de modo geral mais do que em relao a uma igreja
particular, e proftico, por ser criado pela possesso de dons
espirituais.
2) O ministrio local e prtico local porque era limitado a uma igreja,
e prtico, porque tratava da administrao da igreja.
(a) O ministrio geral e proftico.
1) Apstolos. Eram homens que receberam sua comisso do prprio
Cristo em pessoa (Mat. 10:5; Gl. 1:1), que haviam visto a Cristo
depois de sua ressurreio (Atos 1:22; 1Cor. 9:1); haviam gozado
duma inspirao especial (Gl. 1:11,12; 1Tess. 2:13); exerciam um
poder administrativo sobre as igrejas (1Cor. 5:3-6; 2Cor. 10:8; Joo
20:22, 23); levavam credenciais sobrenaturais (2Cor. 12:12), e cujo
trabalho principal era estabelecer igrejas em campos novos. (2Cor.
10:16.) Eram administradores da igreja e organizadores missionrios,
chamados por Cristo e cheios do Esprito. Os "doze" apstolos de
Jesus, e Paulo (que por sua chamada especial constitua uma
classificao parte), eram apstolos por preeminncia; entretanto, o
ttulo de apstolo tambm foi outorgado a outros que se ocupavam
na
obra missionria.
A
palavra
"apstolo"
significa
simplesmente "missionrio". (Atos 14:14; Rom. 16:7.) Tem havido
apstolos desde ento? A relao dos doze para com Cristo foi uma

relao nica que ningum desde ento pde ocupar. Sem dvida, a
obra de homens tais como Joo Wesley, com toda razo, pode
ser considerada como apostlica.
2. Profetas. Eram os dotados do dom de expresso inspirada. Desde
os primeiros dias at ao fim do sculo constantemente apareceram,
nas igrejas crists profetas e profetisas. Enquanto o apstolo e o
evangelista levavam sua mensagem aos incrdulos (? 2:7,8), o
ministrio do profeta, era particularmente entre os cristos. Os
profetas viajavam de igreja em igreja, tanto como os evangelistas o
fazem na atualidade; no obstante, cada igreja tinha profetas que
eram membros ativos dela.
3. Mestres. Eram os dotados de dons para a exposio da Palavra. Tal
qual os profetas, muitos deles viajavam de igreja em igreja.
(b) O ministrio local e prtico. O ministrio local, que era nomeado
pela igreja, com base de certas qualidades (1Tim. cap. 3), inclua os
seguintes:1. Presbteros, ou ancios, aos quais foi dado o ttulo
de "bispo", que significa supervisor, ou que serve de superintendente.
Exerciam a superintendncia geral sobre a igreja local, especialmente
em relao ao cuidado pastoral e disciplina. Seus deveres eram,
geralmente de natureza espiritual. s vezes se chamam "pastores".
(Efs. 4:11, Vide Atos 20:28.) Durante o primeiro sculo cada
comunidade crist era governada por um grupo de ancios ou bispos,
de modo que no havia um obreiro s fazendo para a igreja o que um
pastor faz no dia de hoje. No princpio do terceiro sculo colocava-se
um homem frente de cada comunidade com o ttulo de pastor ou
bispo.
2. Associados com os presbteros havia um nmero de
obreiros ajudantes chamados diconos (Atos 6:1-4; 1Tim. 3:8-13; Fil.
1:1) e diaconisas (Rom. 16:1; Fil. 4:3), cujo trabalho parece,
geralmente, ter sido o de visitar de casa em casa e exercer
um ministrio prtico entre os pobres e necessitados (1Tim. 5:8-11).
Os diconos tambm ajudavam os ancios na celebrao da Ceia do
Senhor.

Myer Pearlman