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Chutando a Escada - Chang

O divertido livro Chutando a Escada, estratgias de desenvolvimento numa


perspectiva histrica, publicado em 2003 pelo brilhante economista e
professor de Cambridge Ha-Joon Chang fornece uma excelente referncia
para quem se interessa por lies da histria para entender o mundo
contemporneo. A partir de uma rica e detalhada anlise do papel do
governo nos processos mais bem sucedidos de industrializao, mostra
como uma srie de estratgias nacionalistas e protecionistas foi
fundamental para alcanar o desenvolvimento econmico nos pases hoje
ricos. Os casos mais importantes analisados por Chang so a Inglaterra e os
Estados Unidos, ambos considerados, equivocadamente segundo o autor,
como exemplos de sucesso econmico promovido pelo liberalismo.
Chang demonstra, por exemplo, como uma srie de medidas protecionistas
inglesas nos sculos XV e XVI contra a prspera indstria de tecidos nos
pases baixos, especialmente em Bruges e Ghent no que hoje a Blgica,
foram fundamentais para o desenvolvimento ingles. Medidas como a
proibio de exportao de l bruta da Inglaterra para o continente e fortes
restries entrada de tecidos produzidos nos pases baixos teriam sido
fundamentais para estimular as tecelagens inglesas. Como argumenta
Chang, a indstria txtil que seria depois a base da revoluo industrial
inglesa s foi capaz de suplantar a potncia dos pases baixos a partir de
uma mirade de aes de proteo e estmulo industrial de diversas
monarquias inglesas, especialmente de Henrique VII (1485-1509) e
Elizabeth I (1558-1603), isto para no mencionar o mercantilismo ferrenho
praticado pelo primeiro ministro Robert Walpole (1714-1727) durante o
reinado de George I (1714-1727).
O caso americano tambm curioso. Alexander Hamilton, o primeiro
secretrio do tesouro norte-americano (1789-1795), est entre um dos
principais formuladores de medidas protecionistas que estimularam a
instalao e desenvolvimento da indstria manufatureira norte-americana.
Seu conhecido trabalho Reports of the Secretary of the treasury on the
subject of manufactures (1791) contem muitas das idias que seriam depois
formalizadas por Friedrich List (1789-1846) no argumento da proteo a
indstria infante presente em seu trabalho The National System of Political
Economy (1841). O projeto dos Estados Unidos, especialmente dos estados
do norte, se contrapunha frontalmente s recomendaes do liberalismo
ingls que, segundo alguns americanos, era produzido para exportao e
no consumo interno.
Um dos exemplos do fervor protecionista americano no sculo XIX encontrase na Guerra Civil. Alm da questo da escravido, o outro estopim do
conflito foi o embate entre o protecionismo da Unio, que representava as
indstrias do norte, e o liberalismo da Confederao, representando os
interesses agrcolas dos sul. Abraham Lincoln teria sido eleito a partir do
voto decisivo dos estados protecionistas, especialmente New Jersey e
Pensilvnia. A vitria dos estados do norte na Guerra Civil transformou os
Estados Unidos num dos mais assduos praticantes da proteo indstria
infante at a primeira guerra mundial.

Numa passagem curiosa do livro, Chang comenta sobre a tentativa, em vo,


de Thomas Jefferson de proibir a publicao dos Principles of Political
Economy and Taxation de David Ricardo nos Estados Unidos j que, segundo
analise de muitos americanos da poca, era uma obra excessivamente
liberal. De fato, segundo Adam Smith, a melhor estratgia de
desenvolvimento para os Estados Unidos estaria no aproveitamento da
agricultura, sua vantagem comparativa natural, e no em prticas
protecionistas para o desenvolvimento da indstria!
Chang analisa ainda outros exemplos. Destaca na Europa uma srie de
medidas de proteo indstria nascente na Frana e Alemanha. O prprio
trabalho de Friedrich List baseou-se muito na experincia americana. Antes
de List ter escrito seu famoso tratado sobre o assunto, passou vrios anos
nos Estados Unidos estudando as prticas protecionistas americanas. No
caso asitico, a assinatura dos chamados Unequal Treaties no sculo XIX,
que segundo Chang se aproximam muito das regras atuais da OMC, impedia
o uso de tarifas por parte das colnias, como na ndia, ou ainda nas
chamadas semi-colnias inglesas como nos casos da China, Japo, Tailndia,
entre outros. Ao tomar emprestada a expresso de Frederich List de chutar
a escada, Chang chama a ateno para a postura dos pases desenvolvidos
de dificultar e at no limite impedir o desenvolvimento de pases mais
pobres que representam, obviamente, enorme potencial de competio para
o mundo desenvolvido.
Depois de alcanar elevado grau de desenvolvimento, pases que
promoveram fortemente o protecionismo, passam a defender posturas mais
liberais j que suas empresas encontram-se em posies muito fortes para
competir no mercado mundial. Chutam a escada para evitar que outros
subam! O fim das Corn Laws na Inglaterra so um belo exemplo de medidas
liberalizantes que acabaram por proteger as indstrias inglesas j
estabelecidas. Ao estimular a produo de cereais no continente, os
ingleses tentavam evitar o desenvolvimento das indstrias europias,
especialmente a francesa e alem, praticando o chamado imperialismo de
livre comrcio.
A importncia das chamadas polticas de ITT, ou industrial, trade and
technology policies nos termos de Chang, floresce, portanto, como uma das
principais explicaes do sucesso dos pases hoje considerados ricos.
Obviamente que o uso de polticas protecionistas para desenvolver a
indstria nascente no garante o sucesso como tambm inmeros casos
histricos demonstraram. A indstria area na frica do Sul e Indonsia so
exemplos de fracasso. Bem como a lei da informtica no Brasil dos anos 80.
No basta fomentar uma industria. Ela precisa crescer, amadurecer e se
tornar eficiente como se observou no Japao, Inglaterra e EUA.
O livro Chutando a Escada d seqncia ao trabalho que Ha-Joon Chang
vem desenvolvendo na Universidade de Cambridge desde os anos 80. Nessa
linha de pesquisa seus livros de destaque so: The Political Economy of
Industrial Policy (1994), Globalization, Economic Development and the Role
of the State (2003) e Reclaiming Development, an alternative economic
policy manual (2004), todos voltados para uma discusso crtica, tanto
terica como histrica, do papel do estado no processo de desenvolvimento

econmico. Mais recentemente destacam-se os livros Maus Samaritanos e


as 23 coisas que nao te contaram sobre o capitalismo.
Chang utiliza a expresso de Maus samaritanos para se referir a grande
maioria dos economistas, especialmente os excessivamente liberais, que
acabam atrapalhando o desenvolvimento econmico por conta de suas
idias equivocadas em relao ao tema. Ao restringir o espao de ao dos
governos nacionais e proibir a utilizao de polticas que outrora foram
responsveis pelo desenvolvimento de pases como Estados Unidos,
Inglaterra, Japo, etc, os Maus Samaritanos acabam dificultando o
processo de desenvolvimento econmico dos pases pobres.
Trata-se de um livro voltado para um pblico mais amplo, nos moldes dos
trabalhos do jornalista do New York Times Thomas Friedman O mundo
plano ou ainda o O Lexus e a Oliveira. O tema principal do livro a
globalizao e a discusso sobre caminhos para o desenvolvimento
econmico. O professor Chang escreve a partir de sua experincia na Coria
do Sul, o que d ao livro um tom de autobiografia, especialmente no
primeiro captulo. Uma caracterstica fundamental do texto , alm da
tradicional competncia tcnica e clareza de idias do autor, o bom humor e
as piadas, que alis so do prprio estilo de Chang.
Numa poca de intensa discusso na OMC e acalorado debate entre os
economistas brasileiros sobre o desenvolvimentismo que por aqui se instala,
nada melhor do que uma ampla anlise da experincia histrica para
algumas lies importantes. Os trabalhos de Ha-Joon Chang so, portanto,
uma contribuio inestimvel para o debate atual e leitura obrigatria para
aqueles que estudam o tema do desenvolvimento econmico.