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ROUCHOU, Jolle. Noites de vero com cheiro de jasmim.

Rio de Janeiro: Editora FGV, 2008. 189 p.


Realizada por Rafael Galvo Monteiro, mestrando em Hospitalidade e bacharel em Turismo pela Universidade Anhembi
Morumbi. E-mail: rafa_galvs@hotmail.com

Noites de vero com cheiro de jasmim fruto do minucioso trabalho desenvolvido pela
jornalista Jolle Rouchou sobre a memria de imigrantes judeus do Egito que chegaram ao
Rio de Janeiro entre 1956 e 1957. A autora busca por meio da obra em questo compartilhar
com o leitor o relato desses judeus que foram expulsos do Egito em razo da nacionalizao
do pas pelo ento presidente Gamal Abdel Nasser, e busca sob a tica dos estudos sobre
memria e identidade analisar o material coletado em entrevistas, tentando compreender do
ponto de vista desses exilados a verso dos acontecimentos, e de que forma reconstruram
suas vidas e identidades em um pas estrangeiro de cultura to distinta.
Expulsos de uma terra que consideravam sua, onde muitos j estavam estabelecidos h
mais de trs geraes, esse grupo de judeus entrevistado pela pesquisadora, que investiga
tambm como essas verses da histria foram transmitidas para a segunda gerao j criada
no Rio de Janeiro.
Tambm conhecido como o segundo xodo, essa segunda sada dos judeus do Egito foi
tambm vivenciada pela prpria autora, nascida em Alexandria, e trazida aos trs meses de
idade pelos pais para o Rio de Janeiro, onde viveu por 21 anos como aptrida.
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ROUCHOU, Jolle. Noites de vero com cheiro de jasmim.


Rio de Janeiro: Editora FGV, 2008. 189 p. Resenha de: MONTEIRO, Rafael Galvo. Revista Hospitalidade. So Paulo, v.
VI, n. 2, p. 153 - 157, jun.- dez. 2009.

Jolle Rouchou jornalista graduada em Comunicao Social pela Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro, mestre em Comunicao pela Universidade Federal do
Rio de Janeiro e doutora em Cincias da Comunicao pela Universidade de So Paulo. A
publicao em questo resultado de sua tese de doutorado e de sua experincia na rea de
jornalismo e histria oral adquirida nas redaes do Jornal do Brasil e revista Veja, assim
como em seu atual trabalho de pesquisa na Casa de Rui Barbosa, que apresenta entre seus
objetivos a preservao da memria nacional.
Organizada em trs captulos, introduo e consideraes finais, a obra de Rouchou traz
ao leitor uma pesquisa clara, objetiva e respeitosa sobre a memria dos judeus sefaraditas do
Egito que se exilaram no Rio de Janeiro.
O primeiro captulo, intitulado Identidade e Memria, aborda de forma mais abrangente
os temas da formao da identidade individual e coletiva, principalmente da identidade judaica baseada nos depoimentos coletados nas entrevistas realizadas com os exilados e filhos
de imigrantes de judeus do Egito no Rio de Janeiro. Inicialmente, traado um breve perfil
dos 15 entrevistados, sendo apenas quatro deles filhos de imigrantes da primeira gerao,
e apresentadas tambm as justificativas da escolha destes indivduos. De forma concisa, a
autora justifica ainda a escolha e as vantagens da utilizao da histria oral como metodologia para o desenvolvimento do presente trabalho. Rouchou lembra que tendo sua pesquisa
baseada nos relatos dos entrevistados, mostrou-se necessria a utilizao de outros materiais
de suporte como bibliografia especfica e documentos.
Ao discorrer sobre a teoria dos estudos de identidade, a autora fundamenta-se em pesquisadores como Hall e Bhaba para aproximar a questo do jogo das identidades, facilmente
ilustrado pelo caso dos seus entrevistados, em que os indivduos se vem forados a negociar
com suas mltiplas identidades e pertencimentos. Isso quer dizer que mesmo considerandose egpcios, esses imigrantes que j eram acostumados a conviver com as identidades europias, rabes e judaicas, depararam-se com uma situao em que deveriam mais uma vez
reformular sua identidade para adaptar-se a uma nova vida em um pas diferente.
Com o auxlio de trechos das entrevistas, ilustrado ainda neste captulo o trauma da
conciliao da identidade oficial que deixaram para trs com a nova condio de imigrante
judeu, muitas vezes aptrida. Mostra-se evidente a dificuldade do grupo em incorporar a
nova cultura e tentar encontrar identificaes.
A partir da discusso sobre memria fundamentada nos estudos de Bosi, Halbwachs e
outros, na qual se entende que a memria pode ser um fenmeno do grupo com a ajuda das
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ROUCHOU, Jolle. Noites de vero com cheiro de jasmim.


Rio de Janeiro: Editora FGV, 2008. 189 p. Resenha de: MONTEIRO, Rafael Galvo. Revista Hospitalidade. So Paulo, v.
VI, n. 2, p. 153 - 157, jun.- dez. 2009.

memrias de indivduos que vivenciaram uma mesma experincia, possvel compreender


mais facilmente a escolha da histria oral como metodologia. Nesse sentido, Rouchou menciona o peso cientfico dado entrevista na histria oral diferente do jornalismo, e como
foi aplicada a metodologia neste estudo. levantada tambm a discusso das vantagens da
histria oral, como o fato de dar voz a personagens da histria nem sempre lembradas, como
as minorias.
O segundo captulo, dividido em trs partes Perodo rabe, Independncia do Egito e
Partilha Palestina, reconta a histria dos judeus do Egito e toda sua trajetria desde quando
retornaram ao pas aps o primeiro xodo, at a nacionalizao do pas na dcada de 1950.
Como relatado por Rouchou, uma das mais antigas comunidades da dispora, os judeus,
que no final do sculo XIX e incio do sculo XX j eram praticamente todos urbanos,
poliglotas e de classe mdia, tiveram importante participao no desenvolvimento econmico do pas.
Somente com o incio dos movimentos nacionalistas judeus e rabes que se intensificaram os conflitos entres estes povos no Egito. No entanto, os eventos que mais claramente
marcaram o incio das hostilidades contra judeus foram a partilha da Palestina e criao do
Estado de Israel, e a nacionalizao do Canal de Suez em 1956. Perseguies, prises, mortes e fuga de milhares de judeus do Egito para Israel tiveram incio logo que o Estado foi
criado. Com a ascenso de Nasser ao poder em 1955, os judeus comearam a ter seus bens
confiscados e industriais eram obrigados a vender suas empresas ao governo egpcio.
Com prazos curtssimos para sair o pas, a partir de 1957 judeus e outros estrangeiros tiveram de abandonar todos seus bens e objetos de valor e partir com apenas 20 libras egpcias
para o primeiro pas que lhes ofereciam visto. Muitos optaram por no ir para Israel, pois j
no mais agentavam viver num pas em guerra, ento nesse cenrio o Brasil mostrava-se
como uma boa opo para recomear a vida.
Como mencionado por Rouchou, chegaram ao Brasil como imigrantes. Mas saram como
exilados. No terceiro e ltimo captulo do livro, a autora trata mais detalhadamente da chegada destes exilados ao Rio de Janeiro, e por meio da anlise das fontes orais produzidas, reconta a trajetria e reaviva a memria dos entrevistados para tentar compreender a formao
da identidade deste grupo, e como se deu seu estabelecimento e adaptao no Brasil.
Para que se possa compreender melhor a integrao desse grupo de imigrantes na sociedade carioca, foi traado um breve panorama da situao poltica e econmica em que se
encontrava o Rio de Janeiro na dcada de 1950.
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ROUCHOU, Jolle. Noites de vero com cheiro de jasmim.


Rio de Janeiro: Editora FGV, 2008. 189 p. Resenha de: MONTEIRO, Rafael Galvo. Revista Hospitalidade. So Paulo, v.
VI, n. 2, p. 153 - 157, jun.- dez. 2009.

Apesar de todos os entrevistados terem chegado ao Brasil j em idade adulta, a maioria conta que mesmo no tendo sido fcil adaptar-se no Rio de Janeiro, conseguiu com o
tempo aprender a lngua e acostumar-se com os novos hbitos. No entanto, fez-se evidente
o sofrimento e a relutncia dos mais velhos em se adaptar nova cultura, ao idioma e
situao do Brasil.
dada nfase ainda, questo da lngua como representao da ptria para o exilado, e
seu suporte para construo ou manuteno da identidade, como o caso relatado por um
dos entrevistados da segunda gerao que pretende ensinar francs ao seu filho com o intuito
de estabelecer uma ponte entre as geraes e manter viva a memria de seu falecido pai.
Com o apoio terico de especialistas como Pollack e Halbwachs, Rouchou lembra o leitor
que a memria utilizada como pontos de referncia para reconstruir o passado com a mentalidade e maturidade de hoje, e no simplesmente reviver uma experincia. Nesse sentido, a
maioria dos entrevistados diz no ter vontade de retornar ao seu pas natal, pois sabem que o
Egito atual no o mesmo daquele cenrio de suas melhores lembranas de infncia.
Como lembrado no prprio ttulo da obra, o cheiro de jasmim e as lembranas de uma
perfumada noite de vero fazem parte da memria afetiva to mencionada pelos entrevistados
que se transforma em palavras por meio de cores, sons, cheiros, sabores e outras sensaes.
Repetidamente, lem-se relatos sobre a brisa do Mediterrneo, o Nilo, os pores-do-sol etc.
Nota-se ao ler os relatos dos entrevistados que suas memrias traduzem-se ora em trauma,
ora em saudade. Alguns dos entrevistados, em meio a lgrimas, at hoje no se conformam
com a sada do Egito e o constrangimento da expulso.
Percebeu-se que a segunda gerao pouco sabe sobre toda a dor vivida pelos pais e, portanto, no incorporou o discurso de sofrimento. Pelo contrrio, lembram-se apenas das boas
memrias a eles contadas de um pas de sonhos que no existe mais ou que nunca existiu.
Apesar de ter sido percebido que muitos dos imigrantes/exilados mostraram ter preferido
no transmitir aos seus filhos as memrias traumticas da expulso, aqueles descendentes
que tiveram acesso a essas memrias dizem valorizar muito o conhecimento do sofrimento
dos pais como uma lio de tolerncia.
A presente obra apresenta grande relevncia para estudos sobre os temas de identidade
judaica e memria de imigrantes de forma geral, por incluir importante discusso de estudos
tericos fundamentados em grandes pesquisadores e aplicados ao objeto de pesquisa. vli156

ROUCHOU, Jolle. Noites de vero com cheiro de jasmim.


Rio de Janeiro: Editora FGV, 2008. 189 p. Resenha de: MONTEIRO, Rafael Galvo. Revista Hospitalidade. So Paulo, v.
VI, n. 2, p. 153 - 157, jun.- dez. 2009.

do parabenizar a autora pelo cuidado e pelo trabalho minucioso de entrevistar e tratar todo o
acervo de fontes orais produzidas, e ainda de analis-las de forma to respeitosa.
Alm da importncia acadmica deste estudo, vale ressaltar a relevncia da compilao e
preservao da memria e identidade desse povo para as geraes vindouras.
Por fim, mostra-se aqui a oportunidade de outra percepo desse magnfico estudo: a anlise dos relatos de chegada dos imigrantes ao Brasil a parir do olhar da hospitalidade.

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