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Funcin de vas espermticas

El epiddimo es el lugar de almacn para los espermatozoides, aun inmviles por


cerca de 21 das. Este es el tiempo que tardan en madurar, mientras recorren el
trayecto sinuoso del conducto epididimario.
Tanto el epiddimo, como los tbulos seminferos tienen la capacidad de
transformar el acetato en colesterol y ste en testosterona, para asegurar as
concentraciones locales elevadas de andrgenos, necesarios para que ocurra la
espermatognesis.
Una vez que han pasado por el conducto epididimario, si no hay eyaculacin los
espermatozoides son almacenados en la cola del epiddimo y en el conducto
deferente, no en las vesculas seminales, como se pensaba.
Los estereocilios del epiddimo y el conducto deferente quiz permitan el avance
de los espermatozoides a travs de dichas vas. Recordar tambin que en ambos
conductos se encuentran clulas secretoras, de manera que su secrecin provee
de nutricin y medio de transporte a los espermatozoides.
Durante su transporte por el epiddimo, los espermatozoides estn expuestos a
substancias diferentes en concentraciones variables: fosforilcolina, carnitina, cido
glutmico, cido silico, esteroides y diversas enzimas.
Durante su maduracin, los espermatozoides del epiddimo adquieren cantidades
variables de sodio, potasio y bicarbonato. Se aaden algunas uniones disulfuro a
la cromatina y a la cola. Los cambios de maduracin en los espermatozoides del
epiddimo incluyen la adquisicin de gotitas citoplasmticas con movimiento
independiente, caractersticas moleculares de la superficie del plasmalema y unin
cruzada de tioles unidos a protenas, en los organitos de cabeza y cola.
En el transporte de las clulas germinativas, intervienen la contraccin de los
msculos lisos del epiddimo, estimulada por la presin dentro de la luz, producida
por la corriente de espermatozoides y liquido desde el testculo, y el movimiento
peristltico de porciones del conducto epididimario, estimulacin por la accin de
catecolaminas y hormonas neurohipofisiarias (oxitocina y vasopresina).
Aproximadamente la mitad de los espermatozoides que penetran en la cabeza del
epiddimo se desintegran antes de alcanzar la regin de la cola, la cual almacena
espermatozoides maduros. Si bien el ambiente epididimario es favorable para la
supervivencia de las clulas, estas no se conservan indefinidamente, sino que
envejecen poco a poco y pierden su viabilidad. Si hay reposo sexual prolongado,
los espermatozoides pierden primero su capacidad para la fecundacin, despus
su movilidad y finalmente se desintegran en el conducto deferente, produciendo
semen de baja calidad. Mientras que los conductos espermticos tienen la funcin
de llevar a los espermatozoides a la uretra, y la uretra de continuar su transporte
hasta su expulsin.