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REVISTA CAMBIASSU

Publicao Cientfica do Departamento de Comunicao


Social da Universidade Federal do Maranho - UFMA - ISSN 0102-3853
So Lus - MA, Ano XVIII, N 4 - Janeiro a Dezembro de 2008

Wanderson Ney Lima Rodrigues


O MERCADO DA PRAIA GRANDE NA
CONTEMPORANEIDADE
Graduado em Jornalismo (UFMA) e em Marketing Estratgico (Uniceuma),
especialista em Jornalismo Cultural (UFMA). Foi jornalista da assessoria de
comunicao da UFMA e hoje reprter da TV Brasil-MA. Aprovado em concurso
pblico para jornalista do Cefet-MA e professor substituto da UFMA

RESUMO: Analisa-se a histria do mercado mais antigo do Maranho, a Feira da Praia


Grande. Seu surgimento, o posterior declnio e a recente revitalizao so abordados.
Considera-se a srie de transformaes culturais que influenciaram na maneira pela qual
os visitantes e feirantes se relacionam uns com os outros. Para compreenso deste
fenmeno, trabalhou-se com os conceitos de tradio de Eric Hobsbawn, identidade de
Stuart Hall e cultura de Clifford Geertz. A feira, antes tida como um espao para a
aquisio

de

produtos

de

primeira

necessidade,

passa

ser

encarada,

contemporaneamente, como um local de trocas culturais, de apresentaes folclricas e


de manifestaes religiosas.
Palavras-chave: Histria, Feira da Praia Grande, transformaes culturais, trocas.
ABSTRACT: It analyses the history of the oldest market of Maranho, the Praia
Grande Market. Its appearance, the later reject and the recent revitalization are
approached. It considers the set of cultural transformations that had influenced in the
way that the visitors and the marketers are connected with each others. To understand
this phenomenon, it operates with the conceptions of tradition from Eric Hobsbawn,
identity from Stuart Hall and culture from Clifford Geertz. The market, considered
before as a space to the acquisition of indispensables products, starts to be faced,
contemporarily, as a place of cultural exchanges, of traditional customs presentations
and religions manifestations.
Key-words: History, Praia Grande Market, cultural transformations, exchanges.

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1. INTRODUO
Fundada pelos franceses em 8 de setembro de 1612, So Lus considerada
a mais lusitana das capitais brasileiras, resultado dos vestgios deixados pelos
portugueses nos costumes, nos hbitos e na arte de comercializar gneros de todas as
necessidades no atacado e no varejo. Basta um rpido passeio pelo Centro Histrico
para perceber a riqueza dos casares e sobrados seculares deixados pelos patrcios,
como efeitos desse perodo ureo da histria de So Lus.
Ao longo dos anos, a cidade sofreu a influncia de outras partes do mundo e
do prprio Brasil, cujas trocas comerciais foram constantes, sobretudo, com os
franceses, os holandeses, os portugueses e os escravos africanos, deixando marcas
perceptveis ainda hoje na capital maranhense que no se restringem arquitetura dos
prdios antigos, mas que inclui, por exemplo, a culinria, a vestimenta, a lngua, a
religio e o folclore, entre outros costumes. Este trabalho pretende analisar a maneira
pela qual as pessoas encaram a Feira da Praia Grande, local que contemporaneamente
passou a ser palco de manifestaes folclricas e religiosas. Para isso, busca-se
apresentar, em primeiro lugar, o contexto histrico da criao desse logradouro para, em
seguida, analisar as transformaes ocorridas nesse espao.

2. MERCADO DA PRAIA GRANDE


2.1 Surgimento

Localizado no bairro homnimo, que floresceu na margem direita da foz do


Rio Bacanga, entre as baas de So Marcos e So Jos, o Mercado da Praia Grande,
primeiramente chamado de Barraco, e ainda, de Curro, de Celeiro Pblico, de Casa da

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Praa e de Casa das Tulhas101, concentrou perodos de pice e declnio, fruto das
modificaes ocorridas em So Lus ao longo do tempo.
Nos sculos XVIII e XIX, So Lus tornou-se um plo mercantil local,
nacional e mundial, sendo ponto de carga e de descarga dos mais variados produtos. O
porto existente na Praia Grande foi o principal meio de entrada e de sada da cidade,
organizando e centralizando um prspero comrcio que comeou a ser desenvolvido nas
proximidades do cais. A existncia desse grande centro de trocas comerciais fez surgir a
necessidade de construo de um espao pblico voltado para a compra e venda de
gneros de primeira necessidade (arroz, farinha, feijo, frutas, verduras e legumes, entre
outros produtos).
No final do sculo XVIII aumentou a necessidade de construo de uma
estrutura que concentrasse o comrcio local. Em primeiro de fevereiro de 1798, foi
lanado um Alvar Rgio que autorizava o incio das obras, cuja fase consistiu no
aterramento de uma rea brejosa e lamacenta, seguida da construo de barracas em trs
quarteires. Aquelas que estavam localizadas nos dois primeiros quarteires foram
abertas ao pblico no dia 16 de maro de 1805, mas o Barraco s foi entregue
oficialmente em 30 de outubro de 1805, com a concluso do terceiro lote.
Nascia assim, aps sete anos de iniciados os trabalhos, o primeiro mercado
pblico do Maranho, onde eram comercializadas mercadorias regionais como farinha,
feijo, gergelim e camaro, entre outras. Em 20 de julho de 1820102, o espao que era
conhecido como Casa das Tulhas ou Curro, foi transformado em rgo pblico e
recebeu seu primeiro regulamento, permitindo assim, a criao de uma diretoria com
chefes e auxiliares. Mas, por conta de inmeras irregularidades, esse sistema no
funcionou o que fez com que a Cmara da cidade extinguisse as barracas, via edital
publicado em 29 de janeiro de 1833.
101

Tulha um conjunto de barracas destinadas a celeiro pblico; uma grande arca para guardar
cereais; monto de cereais; celeiro; silo; armazm. REIS (1982, p.33) e MORAES (1995,
p.103).
102
Para o aprofundamento do assunto ver REIS, Ribamar Sousa dos. Feira da Praia Grande.
So Lus, Augusta: 1982. p. 31. Vale ressaltar, porm, que PEREIRA DO LAGO Apud
MORAES (1995, p. 103), apresenta o dia 1 de setembro de 1820 como a data de criao da
Casa das Tulhas.

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No entanto, aps trinta anos do fim das barracas situadas no Stio da Praia
Grande, as reclamaes da populao se intensificaram porque os consumidores da
poca queriam o mercado de volta, isto , queriam adquirir os gneros naquela regio
central da cidade. Deste modo, em 28 de julho de 1855, a Cmara Municipal autorizou
que a companhia Confiana Maranhense (CM) construsse sobre os destroos da Casa
das Tulhas um novo mercado, cuja pedra fundamental foi lanada neste dia. Apesar de
ter sido iniciado em 28 de julho de 1855, com o lanamento da pedra fundamental, o
prdio s foi concludo em 1861 e aberto ao pblico em 20 de junho do ano seguinte,
pelo Decreto n 2939, do Poder Municipal que autorizou a abertura da Casa da Praa.
O mais novo conjunto arquitetnico da Praia Grande tinha uma forma
quadriltera, que totalizava, aproximadamente, 3.600m (60 x 60), em que as alas foram
divididas em salas homogneas, com rea de 38m cada uma. No centro de cada uma de
suas quatro alas, foi posto um porto que dava acesso a um belo e vasto jardim interno
que possua um chafariz, instalado pela Companhia Anil. No mercado, o horrio
previsto para a compra e venda de produtos iniciava-se s cinco da manh e estendia-se
at hora da corrida da sineta da cadeia, ou seja, s 17h. Todas as espcies de gneros
alimentcios eram comercializadas a varejo no local, j que era proibida a venda no
atacado.
2.2 Declnio
No final do sculo XIX, o contexto econmico e social do pas e do Estado
contribuiu para a decadncia da Feira da Praia Grande. Sem as atividades mercantis
que lhe haviam dado vida ativa, acabaria por se transformar simplesmente em um
acervo arquitetnico de grande valor histrico e de promissoras possibilidades
tursticas, (Viveiros, 1954, p. 219). Dentre os principais fatores para o declnio, Reis
(1982, p. 35) destaca a abolio da escravatura decretada pela princesa Isabel em 13 de
maio de 1888, a dependncia dos comerciantes ao mercado externo, a concentrao de
renda nas mos de poucas famlias e a cobrana de altas taxas alfandegrias e de fretes.
Tradicionalmente, a Praia Grande mantinha-se como o canal de escoamento
das produes agrcola e industrial do Maranho, mas aos poucos o porto comeou a

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apresentar problemas de ancoradouro e fundeamento, fazendo com que a movimentao


martima diminusse ao mesmo tempo em a construo de vias ferrovirias e rodovirias
passasse a ligar o Estado ao resto do pas. O declnio continuou com o crescimento
urbano da capital e foi acompanhado pela ocupao de reas prximas a orla martima e
pela expanso de pontos comerciais em diversos bairros perifricos. O destaque ficou
por conta da comunidade do Joo Paulo, que passou a abrigar um dos mercados mais
tradicionais de So Lus.
Nessa mesma poca, a economia entra em colapso, devido ao declnio da
atividade agro-exportadora, a partir do recuo do mercado exterior para o acar e
algodo e a emancipao do trabalho servil no campo. Em 1958, com a seca do
nordeste, a produo agrcola prejudicada, de acordo com Castro, o que leva o
comrcio de So Lus a adequar-se a essas mudanas, passando a reinvestir seus
capitais em atividades urbanas, como a construo de fbricas de tecidos e infraestrutura de comunicao, transporte e saneamento (2004, p. 37-38). Castro destaca
ainda o surgimento de plos de industrializao nas dcadas de 1970 e 1980, como a
Alumar (Consrcio de Alumnio do Maranho) e a Vale (antiga Companhia Vale do Rio
Doce CVRD), favorecidos pelo Porto do Itaqui e abrindo espao para empreedimentos
em outras regies da capital maranhense.
Alis, o Itaqui representou, tambm, o declnio do cais da Praia Grande, uma
vez que este apresentava problemas em sua profundidade, por conta do assoreamento do
rio Anil. Segundo Ribeiro Jnior (2001, p. 110), na verdade, a mudana locacional do
porto da Praia Grande para a enseada do Itaqui j se apresentava como alternativa desde
o perodo colonial, mas apenas a partir de 1950, o Itaqui foi apresentado como soluo
definitiva, apesar de sua inaugurao s acontecer em maro de 1971.
Assim, a hegemonia comercial de So Lus e da Praia Grande, vivida durante
sculos, chegava ao fim. Sem os fins a que se destinava, a feira perdeu fora. A maioria
dos feirantes tradicionais mudou de ramo, enquanto os mais perseverantes resolveram

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permanecer no local e na mesma atividade103. Essa configurao de declnio s foi


modificada com a implantao do Projeto Praia Grande, posteriormente transformado
em Projeto Reviver, que visava revitalizar o potencial artstico, histrico e cultural do
centro antigo de So Lus, incluindo a antiga Casa das Tulhas.
2.3 Revitalizao

De 1861 a 1947, o formato da Casa das Tulhas foi mantido, com os feirantes
ocupando as casas comerciais ao longo de todo o quarteiro. Em 1948, a estrutura do
mercado foi ampliada com a partilha e alienao do imvel a diversos particulares,
levando os feirantes a se transferirem para o espao interno, onde 72 boxes foram
construdos, no local antes ocupado pelo jardim e um chafariz, formando uma feira com
1.500m. Deste modo, a parte externa do imvel passou a abrigar casas comerciais
variadas, e a parte interna recebeu os feirantes em boxes de vrios tamanhos.
At o final do ano de 1981, essa estrutura foi mantida, apesar da subdiviso
de alguns boxes e do fechamento de duas das quatro portas de entrada. A feira operava
em condies precrias e mantinha uma freguesia razovel, formada por moradores
locais, funcionrios de reparties pblicas daquela regio e turistas. Entre 1948 e 1979,
com o prdio deteriorado e, aps muitas reclamaes, o Governo do Estado determinou
a recuperao do mercado e de outros prdios seculares, como parte das aes
realizadas pelo Projeto Praia Grande104 em 1981 quando foi realizada a primeira etapa de
obras. Um ano e meio depois, foi lanado o Programa de Obras do Largo do Comrcio,
que pretendia revitalizar espaos seculares de So Lus, como a Feira da Praia Grande, a
Praa do Comrcio, o Albergue e o Beco da Prensa.
A reinaugurao do mercado pblico mais antigo do Maranho ocorreu em 4
de outubro de 1982. A partir de ento, os freqentadores puderam encontrar uma feira
103

Em 1967, o Banco do Nordeste realizou uma pesquisa que constatou que 50,8% da
populao ludovicense no exercia nenhuma atividade remunerada; apenas 23,7% tinha
emprego. In: BANCO DO NORDESTE DO BRASIL (BNB). Cidade de So Lus: consumo de
produtos industriais. Fortaleza: ETENE, 1968.
104
Ele durou de 1979 a 1983, mas nasceu pouco antes, em 1972, com a proposta de Bandeira
Tribuzi em implantar um Centro Administrativo e Cultural na rea Tombada de So Lus.

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em condies mais aprazveis de funcionamento e higiene. A reforma ampliou a rea de


1.010m para 1.375m. O espao para circulao de pessoas passou de 560m para
900m e o nmero de boxes pulou de 72 para 102105. Porm, apesar dos esforos de
feirantes e do poder pblico, a feira do Joo Paulo e o Mercado Central j superavam a
Praia Grande em nmero de visitantes106.
Em 1983, o Projeto Praia Grande foi extinto e os feirantes passaram a
reclamar do movimento tmido de fregueses. Eles queriam que um novo projeto fosse
criado para incentivar e atrair as pessoas Praia Grande,107 ao mesmo tempo em que o
ento presidente do Sindicato dos Feirantes, Vesceslau Marques, realizava palestras
mensais com os vendedores da feira para instru-los sobre a forma de tratar os turistas108.
Mas, somente em 1987, com a criao do Projeto Reviver, que tinha como objetivo
reformar os casares histricos da cidade, que a feira voltou a sofrer intervenes,
passando a ser includo no conjunto de edificaes chamado de Praia Grande que virou
um grande atrativo para turistas. Os feirantes passaram a exercer outros papis e a
assumir novas identidades a fim de garantir a sobrevivncia desse espao.

3. A FEIRA E SUAS MLTIPLAS POSSIBILIDADES


3.1 Entre o sagrado e o profano

Ao ser criado, o projeto do Mercado da Praia Grande visava atender a todos os


consumidores que viviam na regio central de So Lus. No entanto, como pontuado
anteriormente, fatores internos e externos fizeram com que esse objetivo inicial passasse
a dividir espao com outras demandas. O espao destinado venda de produtos
alimentcios passou tambm a sediar apresentaes folclricas, festas religiosas
catlicas e outros rituais sagrados e profanos.

105

Jornal O Estado do Maranho, em matria publicada em 06/10/1982.


Jornal O Estado do Maranho, em matria publicada em 30/08/1989.
107
Jornal O Imparcial, em matria publicada em 09/05/1988.
108
Jornal O Estado do Maranho, em matria publicada em 30/08/1989.
106

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Sabe-se que antes da abertura dos portos do Brasil, em 1808, consumia-se no


Maranho apenas o que o Reino de Portugal mandava, alm do monoplio mantido pela
Companhia Geral do Gro-Par e Maranho, extinta apenas em 1777. Com a chegada
do comrcio das naes amigas, os maranhenses entraram em contato direto com a
Inglaterra e, depois, com a Frana, e, segundo Viveiros (1954, p. 99), aprendendo a
apreciar o conforto ingls e o luxo francs. Itens e acessrios de vesturio, livros,
remdios, bebidas a grosso e a varejo e produtos de ourivesaria (bijuterias, jias etc)
eram bastante procurados pela classe rica.
Na verdade, o comrcio em So Lus, na segunda metade do sculo XIX, era
monopolizado por portugueses, franceses e ingleses, conforme destacou Batista (2005).
Nitidamente, a sociedade maranhense foi bastante receptiva a idias e artefatos
estrangeiros, reforando uma nova racionalidade e colocando em cheque a identidade da
populao local. Esse processo pelo qual diferentes naes criam fluxos culturais entre
si, que so reforados pelo consumo, foi denominado por Canclini (1996, p.35-45)
como identidades partilhadas, caracterizadas como transterritoriais e multilingsticas.
O cais, a feira e diversos estabelecimentos comerciais da Praia Grande apresentam-se,
assim, como espaos perfeitos para o compartilhamento simblico.
Estas diferentes naes que consolidaram a cultura local lembra o que Roberto
Da Matta (1986, p. 46) chama de tringulo racial, que nada mais , do que o mito das
trs raas que formaram o Brasil. Segundo o autor, a idia de que o Brasil foi feito de
negros, brancos e ndios, transmitida como se de um encontro natural se tratasse, mas
para ele:
Somos um pas feito por portugueses brancos e aristocrticos, uma sociedade
hierarquizada e que foi formada dentro de um quadro rgido de valores discriminatrios.
Os portugueses j tinham uma legislao discriminatria contra judeus, mouros e
negros, muito antes de terem chegado ao Brasil; e quando aqui chegaram apenas
ampliaram essas formas de preconceito.

Essa multiplicidade de identidades lembra o que Berger & Luckmann (1985)


chamaram de universo simblico. Ele seria responsvel pela localizao de todos os
acontecimentos coletivos numa unidade que tem relao com o passado, o presente e o
futuro. Com relao ao passado, estabelece uma memria que compartilhada por

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todos os indivduos socializados na coletividade. Em relao ao futuro, estabelece um


quadro de referncia comum para a projeo das aes individuais, (1985, p. 140).
Canclini (1997, p. 348) chama esse fenmeno de culturas de fronteira. A relao
exclusiva com o territrio acabou, mas em compensao o aumento do conhecimento
aumentou. Muniz Sodr (1999, p. 45) ressalta, porm, que antes de ser partilhada:
A identidade afirma-se primeiro como um processo de diferenciao interna e externa,
isto , de identificao do que igual e do que diferente, e em seguida como um
processo de integrao ou organizao das foras diferenciais, que distribui os diversos
valores e privilegia um tipo de acento.

Sobre esse fenmeno, Renato Ortiz constatou que ele irreversvel, e sempre
deixar seqelas tanto na cultura conquistadora, quanto na nativa. Sempre um
processo no qual d-se alguma coisa em troca do que se recebe: as duas partes da
equao encontram-se modificadas. Surge dela uma nova realidade que no um
mosaico de caracteres, mas um fenmeno novo, original e independente(1994, p.85).
Essa frico cultural moldou ao longo dos sculos o ambiente peculiar da Praia
Grande que se tornou o espao cultural por excelncia da cidade. Assim, ao mesmo
tempo em que diversos produtos chegavam cidade por meio dos europeus, jovens
escravas trabalhavam para seus senhores em barracas que vendiam caf, mingau de
milho, caruru, arroz com cux, manu (bolo molhado feito de milho) e cuscuz.
Caboclos, caixeiros e criados que circulavam pelas ruas formavam o principal grupo de
clientes dessas vendedoras. Outros escravos de ganho e negros e negras forras tambm
aqueciam esse disputado comrcio informal ao vender, em tabuleiros, frutas, verduras,
doces e vsceras, peixes frescos e secos, aves vivas, mariscos (camaro fresco, seco e
salpreso, sururus, siris e carangueijos) alm dos produtos indgenas.
Atualmente, em relao venda de produtos, o cenrio no Mercado da Praia
Grande mudou em funo do surgimento de novos centros comerciais em outras regies
de So Lus e da restaurao da feira para fins tursticos. Surgiram lojas que
comercializam, sobretudo, artigos do artesanato maranhense, como por exemplo, vasos
e bibels de cermica esmaltada, sandlias de couro, camisas, rendas variadas, azulejos
e redes. Do lado interno do Mercado, a procura por artigos regionais como o feijo

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(mulata gorda, preto, branco, fava, fradinho, manteiguinha e quebra-cadeira); farinha de


mandioca (dgua natural, seca, de Carema, de biriba); gergelim; tapioca fina, de goma,
o arroz, o mel que passou a dividir espao com produtos de umbanda, como velas,
imagens, banhos e defumadores.
Neste espao multidimensional, a culinria maranhense tm um espao
garantido. Junto das barracas da feira, pequenos restaurantes oferecem um cardpio no
qual se destacam a galinha caipira, o peixe frito, o arroz com cux109, o sururu ao leite de
coco, o cozido, o cux, a caldeirada de camaro e as tortas de caranguejo, camaro e
sururu, alm de frutos tpicos do Maranho, como o murici, o cupuau, o bacuri, a
juara que so consumidos em forma de sucos, doces, gelias, bombons e compotas. As
castanhas de caju e do Par e at mesmo o doce de espcie, tpico de Alcntara (MA),
completam a lista de guloseimas disponveis aos visitantes.
Outro aspecto interessante que a Feira da Praia Grande se tornou,
sobretudo a partir do final do sculo XX, um local de mltiplas possibilidades,
abrigando estabelecimentos comerciais diferentes uns dos outros, mas que juntos, se
complementam e ajudam a criar a identidade deste espao. A diversidade de opes ,
no mnimo, curiosa. Bares, restaurantes, lanchonetes, aougues, peixarias, mercearias
etc, convivem em uma desordem harmnica e enriquecedora. Da que, no local
possvel encontrar artigos ligados ao ramo da beleza esttica (sabonetes naturais), que
so produzidos por cooperativas como a Associao das Mulheres Trabalhadoras rurais
de Lago do Junco e Lago dos Rodrigues, a Associao de Produtores de Andiroba de
Axix e a Unio do Clube das Mes de Itapecuru Mirim (Projeto Quebra Coco).
Como se isso no bastasse, o mercado convive tambm com a venda de ervas
medicinais como hortel de folha grossa, santa quitria, mastruz, hortelzinha, jambu,
leite de janaba e garrafadas para os rins (compostas de quebra-pedra, mandacaru,
caroo de abacate e folha de carambola) que auxiliam no combate a diversas doenas e
so o verdadeiro carto-de-entrada do mercado. Estas ervas so consumidas tambm

109

Seu preparo mistura ingredientes como camaro seco, cux (conhecido tambm como
azedinha, quiabo-azedo ou vinagreira), gergelim, pimenta de cheiro e farinha seca.

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pelos apreciadores de bebidas alcolicas tpicas como a tiquira110 e as cachaas com


frutas, animais e frutos do mar engarrafados, assim como sucos de cupuau, bacuri,
caj, murici, sapoti e juara.
3.2 O Santo protetor: promessas, bebidas e ladainhas
Para completar este cenrio multifacetado, o Mercado da Praia Grande
tambm tem em So Jos das Laranjeiras o seu santo protetor desde 1959, que
festejado no ltimo domingo do ms de outubro. Nessa data, os feirantes realizam uma
grande festa popular, com direito a procisso com a imagem do santo, ladainhas,
pagamento de promessas, apresentaes folclricas, msica ao vivo e comercializao
de comidas e bebidas. um verdadeiro festejo, que atrai centenas de pessoas ao local e
, sem dvida, a mais importante tradio da feira. Em nenhum outro mercado de So
Lus existe algo parecido. O popular no consiste no que o povo ou tem, mas no que
acessvel para ele, no que gosta, no que merece sua adeso ou usa com freqncia. [...]
O popular dado de fora do povo, Canclini (1997, p. 261).
De acordo com Reis (1982, p. 64), o padroeiro da feira teria surgido da
devoo do mdico Anbal Andrade e sua esposa, conhecida como Dona Cotinha
Andrade que, em determinado momento, doaram um quadro com a imagem de So
Jos. Ao lado do quadro, existia um cofre, cuja finalidade era arrecadar doaes que
seriam revertidas ao Orfanato Santa Luzia. O quadro foi substitudo pela atual imagem
em 1959 e, segundo Reis (1982, p. 64), atravs de uma doao feita pelo Sindicato do
Comrcio Varejista dos Feirantes de So Lus, que, aps ser batizada na Igreja de So
Jos de Ribamar, passou a ocupar uma capelinha construda dentro do mercado.
Apesar de ser uma tradio inventada, na acepo dada a este conceito por
Hobsbawn (1997, p. 09-12), o festejo formado por um conjunto de prticas que visam
criar certos valores e normas de comportamento em seus praticantes por meio da
repetio. Segundo o estudioso, essa continuidade do passado artificial e at mesmo
imposta, uma vez que servem para legitimar ou estabelecer instituies (a prpria feira)
ou relaes de autoridade (o mdico e sua esposa).
110

Feita a partir do beiju de mandioca, tem forte cheiro e grande concentrao de lcool.

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No local, os feirantes acendem velas, rezam ladainhas e pagam promessas,


enquanto grupos de danas se apresentam para o deleite dos devotos, curiosos e turistas
que participam da festa. Percebe-se, portanto, que todo ato de produo cultural objetiva
a afirmao de sua pretensa legitimidade cultural. Quando os diferentes produtores se
defrontam, a competio se desenvolve em nome de sua pretenso ortodoxia, ou
ento, de acordo com Weber, ao monoplio da manipulao legtima de uma classe
determinada de bens simblicos, (Martin-Barbero, 2002).
Nesta dimenso, o Mercado serve de palco para a cultura afro-brasileira, j que.
diversos grupos de capoeira se apresentam dentro do mercado, sem data certa e nem
horrio fixo, da mesma forma que o tambor de crioula, cujas mulheres negras, brancas,
pardas, brasileiras e estrangeiras se unem no cordo para danar e cantar, usando saias
de chitas e preenchendo os corredores do local. Essa manifestao se mistura ao cheiro
das galinhas caipiras mantidas em jaulas espalhadas pelos corredores. Ao amanhecer, a
feira retoma suas atividades cotidianas, apesar de ser bastante comum deparar-se, em
pleno corredor, com um feirante sentado numa cadeira, enquanto outro vendedor corta o
cabelo do colega. A feira da Praia Grande vira, neste momento, um salo de
cabeleireiro. Mais uma prova da incrvel capacidade que este espao tem de reunir
diversas manifestaes culturais.
Para Marques (1999, p.30), deste modo, as prticas culturais que envolvem o
Mercado da Praia Grande e seus feirantes e visitantes se constituem como um processo
simblico de comunicao, interpretao e construo do mundo. Logo, a cultura pode
ser interpretada como um sistema simblico, conforme pontuou Geertz:
A cultura melhor vista no como complexo de padres concretos de comportamentos
costumes, usos, tradies, feixes de hbitos , mas como um conjunto de mecanismos
de controle, extragenticos, fora da pele, de tais programas culturais, para ordenar seu
comportamento (1989, p.56).

Portanto, em razo da multiplicao dos sistemas de significao e


representao, a identidade cultural da Feira da Praia Grande vive um processo de
constantes mudanas. Diante dessa riqueza que pode ser vista dentro do Mercado,

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nota-se que essas manifestaes revelam, de certo modo, como a vida social dos
feirantes e freqentadores do local se efetiva no cotidiano.
4. CONSIDERAES FINAIS

Culturas distintas entram em contato, umas com as outras, numa velocidade


cada vez maior, sobretudo em um mundo globalizado e informatizado. Sempre que isso
ocorre, as culturas sofrem e exercem influncia umas sobre as outras, modificando e
sendo modificadas. Com o Brasil, esse contexto no diferente. No perodo do
descobrimento, os portugueses trouxeram seus hbitos europeus, j adquiridos e
influenciados por outros povos, e, aqui, entraram em contato com os ndios,
transformando seu modo de ser. Com a chegada dos negros, estava completa a
miscelnea cultural que formou o pas e criou o metafrico mito das trs raas.
O Maranho retrata muito bem o quanto o processo de trocas culturais
marcante. O Mercado da Praia Grande sofreu uma srie de modificaes da sua
estrutura fsica at o modo como os visitantes se relacionam com e nesse espao , que
reconfiguraram o seu ambiente. A feira deixou de ser apenas um local para a venda de
frutas, verduras e legumes, para ser um liquidificador de culturas. O folclore, a
culinria, o artesanato, a religiosidade so campos distintos que so representados de
maneira harmoniosa e, ao mesmo tempo, conflitante neste universo simblico.
Na verdade, essas novas prticas demonstram algo bem comum na sociedade
contempornea: a capacidade que a cultura possui para reinventar-se, fruto da dinmica
cultural, fluida e mvel, que permeia a humanidade. O Mercado da Praia Grande um
verdadeiro camaleo, que mimetiza aquilo que est ao seu redor. E, hoje, o Centro
Histrico de So Lus o local de convergncia de diversas manifestaes artsticoculturais, que acabaram sendo incorporadas pelos feirantes e freqentadores da antiga
Casa das Tulhas.
Essa incorporao perpassa pelos conceitos de moderno e tradicional.
Enquanto o primeiro considerado um aprendizado formal, aprendido na instituio

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escola, por exemplo, o segundo se aprende espontaneamente, em meio desordem


social e informalidade, com a convivncia com outros membros da comunidade na
qual o indivduo est inserido. Logo, ela contribue para a construo da identidade
coletiva, apesar das mudanas nos hbitos e nas tradies tpicas de uma sociedade em
constante conflito.
Conforme pontuou Mauss (1988), a tradio de uma sociedade no o eu,
mas o ns, ou seja, a coletividade que, por sua vez, quem mantm viva a existncia
humana. uma espcie de corrente, que hora quebrada para dar lugar a novas amarras
e novas prticas sociais, exercendo um papel reelaborador das estruturas sociais alm
de representar as relaes de produo, contribuir para a sua reproduo, transformao
e para a criao de outras relaes. At onde isso poder ir? Eis uma questo
interessante. Certamente, novas relaes sero seladas e outros itens sero acrescentados
para compor esse processo incansvel e interminvel de transformaes sociais.

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