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Illapa N 4, junio 2009, pp.155-161

Por qu leer libros de historia en el Per?

Daniel Morn 2
aedo27@hotmail.com
Universidad Nacional Mayor de San Marcos (Lima, Per).
Universidad de San Martn-IDAES (Buenos Aires, Argentina).
Sumilla
Esta investigacin tiene como objetivo bsico la reflexin
sobre nuestro oficio y la importancia de la lectura de los
textos que los historiadores producimos a travs del anlisis
de la realidad de las sociedades humanas. El caso
iberoamericano y especialmente del Per permite precisar,
antes de cualquier anlisis de la produccin y difusin de los
libros de historia, qu entendemos por historia y cul es la
importancia de ella en la actualidad. Sin embargo, estas
interrogantes no tendran sentido sino intentamos indagar
por el tipo de historiador o la clase de historia que se viene
elaborando y enseando en el sistema educativo e
historiogrfico mundial.
La historia considerada por el historiador francs Marc Bloch como la
ciencia de los hombres en el tiempo3, ha sido en el pasado y es en
la actualidad la disciplina social que sirve para explicar la realidad de
1

Algunas ideas preliminares fueron disertadas en el IV Congreso Regional


de Historia. El valor de la historia: Imgenes e identidades de los pueblos,
organizado por la Universidad Nacional de San Agustn de Arequipa en
agosto del 2008. Un agradecimiento especial a Ernesto Roque Vilca por la
sincera invitacin a participar de este evento que l eficientemente dirigi.
2
Licenciado en Historia por la Universidad Nacional Mayor de San Marcos
(2008), autor de 3 libros, 31 artculos y conferencista en 31 eventos
acadmicos de su especialidad. Director de Illapa. Revista Latinoamericana
de Ciencias Sociales (3 nmeros, 2007-2008) y de la Coleccin Historia de
la Prensa Peruana (2 nmeros, 2007-2008). Ganador de la Beca Roberto
Carri 2009 por la cual, actualmente, estudia la Maestra en Historia en el
Instituto de Altos Estudios Sociales de la Universidad Nacional de San
Martn en Buenos Aires-Argentina (2009-2010).
3
Marc Bloch. Introduccin a la historia. Argentina: Fondo de Cultura
Econmica, 2000, p. 31.

las sociedades humanas. Esa particularidad de nuestra ciencia nos


permite conocer el proceso del desarrollo humano, sus relaciones y
comportamientos sociales, as como los cambios y las permanencias
de las sociedades.
Precisamente por esas caractersticas la historia es una
disciplina difcil de estudiar, reflexiona sobre el elemento ms
cambiante de toda la existencia que en un momento determinado
tiene ciertos intereses y en otras ocasiones participa de lo que antes
era impensable, es pues el hombre y su comportamiento el objeto de
la historia.
Y cmo el historiador llega al conocimiento de la existencia
humana? Los testimonios que los hombres han dejado a travs del
tiempo permiten la reconstruccin de la historia de las sociedades.
Estas evidencias denominadas fuentes de la historia expresan la
vida de los hombres en sus diversas facetas del desarrollo histrico.
Para Marc Bloch: La diversidad de los testimonios histricos es casi
infinita. Todo cuanto el hombre dice o escribe, todo cuanto fabrica,
cuanto toca puede y debe informarnos acerca de l, es denominada
4
como fuente. Por su parte, Jos Snchez Jimnez expres que:
Las fuentes, ya se trate de monumentos, documentos, datos
o vestigios, vienen, pues, a ser como la arcilla o cualquier
otro material idneo para la formacin de ladrillos, sin los
cuales la reconstruccin del pasado resulta totalmente
imposible. 5
Esta consideracin resulta primordial para entender la relacin
entre el historiador y su objeto de estudio, la historia, en ese sentido,
es una reconstruccin de la realidad a partir de las fuentes, se
convierte en un conocimiento indirecto de las sociedades, y
reproduce mltiples discursos y representaciones de la realidad
social. Esta premisa conduce a otro gran problema de nuestra
ciencia: la objetividad del historiador. Es el historiador un cientfico
o un juez?, debe tomar partido en el desarrollo de su investigacin?,
6
es apoltico y solamente un intelectual?

Marc Bloch. Introduccin a la Historia, p. 65.


Jos Snchez Jimnez. Para comprender la historia. Espaa: Editorial
Verbo Divino, 1995, p. 162.
6
Al respecto vase Adam Schaff. Historia y verdad. Barcelona: Editorial
Crtica Grupo Editorial Grijalbo, 1988; y Jean Chesneaux. Hacemos tabla
5

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Por ese problema de la objetividad en la historia es


recomendable en opinin de Lucien Febvre:
Utilizar los textos, sin duda. Pero todos los textos. Y no
solamente los documentos de archivo [...] Tambin un
poema, un cuadro, un drama son para nosotros documentos,
testimonios de una historia viva y humana, saturados de
pensamiento y de accin en potencia [...] Porque la historia
se edifica, sin exclusin, con todo lo que el ingenio de los
hombres puedan inventar y combinar para suplir el silencio
7
de los textos, los estragos del olvido.
Las dificultades del quehacer histrico llevan a que precisemos
las dos interrogantes bsicas de la historia: Qu es? y Para qu
sirve?
Qu es la historia? Desde mi perspectiva, la historia es la
ciencia de los hombres en el tiempo que se desarrolla sobre una
base material, es la disciplina social que tiene entre sus funciones
exorcizar los problemas del pasado que an subsisten en el presente,
aprehender al hombre en su desarrollo temporal y en las relaciones
que mantiene en su sociedad. Por ello, es la historia una ciencia
necesariamente comprometida con los hombres y sus necesidades,
tiene como objetivo poner al ser humano, a la sociedad y a su propia
existencia como problema de investigacin.
As, el historiador, en apreciacin de Marc Bloch, es el que
tiene la facultad de captar lo vivo, es quien all donde huele la
carne humana, sabe que est su presa Y no solamente eso porque
el historiador piensa no slo lo humano. La atmsfera en que su
pensamiento respira naturalmente es la categora de la duracin.8
Sobre el mismo postulado Fernand Braudel agreg Par m, la
historia es la suma de todas las historias posibles: Una coleccin de
9
oficios y puntos de vista, de ayer, de hoy y de maana. De all el
argumento provocador de Edward Carr de que la historia es un

rasa del pasado? A propsito de la historia y los historiadores. Mxico: Siglo


veintiuno editores S.A., 1977.
7
Lucien Febvre. Combates por la historia. Barcelona: Editorial Planeta De
Agostini S.A., 1986, pp. 29-30.
8
Marc Bloch. Introduccin a la historia, pp. 30-31.
9
Fernand Braudel. Las ambiciones de la historia. Barcelona: Editorial Crtica,
2002.

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proceso continuo de interacciones entre el historiador y los hechos,


un dilogo sin fin entre el presente y el pasado.10
En conclusin, la historia no es solamente el estudio del pasado,
sino del presente de los hombres y de la lucha constante de su
porvenir, adems, el historiador no es un ratn de bibliotecas y
archivos encerrado en su mundo y en sus problemas personales, es
un agente de cambio comprometido y formador de conciencia social
en la sociedad.
Para qu sirve la historia? La historia sirve para crear una
conciencia histrica crtica y totalmente social, un anlisis
relacionado con las inquietudes y las urgencias de su tiempo, que
estudie el pasado no solamente como una accin para el
conocimiento y el estmulo intelectual de cada uno de nosotros, sino
en la bsqueda de una verdadera y real transformacin de la
sociedad humana. Y Por qu el historiador debe pensar que con
su disciplina debe y puede cambiar la sociedad? La historia no
puede atribuirse solamente una reflexin y comprensin de la
sociedad, no puede adquirir un carcter contemplativo y claramente
conservador o reformista, no es suficiente con difundir la historia, es
necesario explicarlo y hacerlo comprensible a los hombres,
incentivarles a reflexionar su propia existencia y sus problemas, en
otras palabras, propiciar un debate sobre la realidad de las
sociedades y buscar la formacin de una identidad en comn que
permita apostar seriamente por una transformacin social de la vida
de los hombres y del desarrollo histrico mundial.
Sobre estas premisas debe recordarse que el historiador es y
debe ser un profesional comprometido y sin grandes alardes de
superioridad y holganza econmica. Todos nosotros sabemos que
no nos haremos ricos con nuestra carrera, que debemos hacer un
voto de pobreza y mentalizarnos bien que nuestra disciplina no es
una forma de llenarnos los bolsillos y ganar riquezas y disfrutar del
boato y las pomposidades, si pensamos eso lo nico que haremos
en la vida es ir de fracaso en fracaso sin ver nunca la utilidad de
nuestro oficio y, por lo tanto, de nuestra propia existencia.
Si la historia es el estudio razonado de las sociedades en el
tiempo que utilizan unas determinadas fuentes para reconstruir la
realidad humana y que siempre est problematizando con la
objetividad del historiador y el objeto de estudio, debe la historia
10

Edward. Carr. Qu es la historia? Barcelona: Editorial Seix Barral, S.A.,


1972, p. 40.

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confluir en el anlisis global de la realidad y, necesariamente,


reflexionar sobre los hombres en sus mltiples manifestaciones, en
sus singularidades y rasgos comunes, y a travs de los aportes de
las ciencias sociales. La historia no posee el monopolio del
conocimiento, no es el orculo que predice el porvenir ni el milagro
que acaba con todas las catstrofes sociales, humildemente es la
herramienta ideolgica que sirve para pensar una parte de la vida y
la realidad humana y apostar as por el cambio social.
Estos argumentos preliminares, pero de suma importancia,
permiten focalizar mejor la interrogante principal de este ensayo:
Por qu leer libros de historia en el Per? scar Wilde seal:
Los libros que el mundo llama inmorales son los libros que muestran
al mundo su propia vergenza. Esta frase con un significado crtico
y hasta subversivo, deja entrever que son los libros los elementos
para la creacin de la conciencia social para el cambio, pero a su
vez pueden convertirse en piezas ideolgicas de control de las
sociedades.
Es preciso antes de determinar por qu es importante leer
libros de historia?, averiguar que se est investigando y publicando
de la historia en el Per. Saber cules son los intereses que toda
creacin intelectual ambiciona y desea lograr en los hombres.
Porque el conocimiento de la realidad social interesa al poder poltico
y no es solamente un ejercicio cientfico sin vinculacin poltica.
Julio Arstegui, en La investigacin histrica: Teora y mtodo,
seal claramente que el problema de la formacin del historiador en
Espaa y, en cierta forma, en el mundo hispanoamericano no estaba
en priorizar la enseanza de las asignaturas de lo que sucedi en la
historia, sino en las materias que permiten que el historiador aprenda
a reconstruir la historia.
La funcin bsica de la formacin de un historiador es la de
inculcar en ste no, en modo alguno, el conocimiento de lo
que sucedi en la historia, eso est en los libros sino cmo
se construye el discurso historiogrfico desde la
investigacin de aquella. La enseanza de las prcticas de
tipo cientfico se basa en eso: conocer la qumica es saber
cmo son los procesos qumicos, no qu productos qumicos
existen. Es el curso del aprendizaje de las tcnicas de
construccin del discurso histrico como se aprende ese

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discurso, y no al revs; deben aprenderse, ciertamente, los


hechos, pero sobre todo cmo se establecen los hechos. 11
Es decir, Arstegui puntualizaba su crtica a la funcin
equivocada que se le atribua a la educacin de un historiador en
aprender solamente lo que dicen los libros y no cmo se elabor el
discurso que se encuentran precisamente en esos libros.
En el Per esas dificultades son notorias y realmente abismales,
porque no existe una poltica seria de investigacin cientfica y
mucho menos de apoyo econmico, los esfuerzos cuando los
tenemos a pesar de ser meritorios, casi siempre son intentos
individuales. En general se prioriza en formar historiadores?
lectores slo de separatas y libros, y no historiadores investigadores
que aporten al cambio de la sociedad. No existe, al menos en la gran
mayora, una pasin por la historia producto de la investigacin
meditada y reflexiva, parece solamente que estos futuros
historiadores? pretenden aprender y sobrevivir del conocimiento
que ya existe de la realidad, se convierten en voceros de las viejas
tesis y las novedosas tendencias de la historia.
Por lo tanto, considero que debemos, en primer lugar,
propugnar una disciplina realmente cientfica y moderna, que forme
historiadores concientes de su propia ciencia y creadores de nuevos
conocimientos, en segundo lugar, que esa formacin y ese
conocimiento aporte a la realidad de la sociedad y a la
transformacin social del mundo. As, la historia tiene que ser una
radiografa de lo humano y el historiador un comprometido social.
Finalmente, despus de buscar la solucin a estas dificultades,
recin podemos preguntarnos por qu debemos leer libros de
historia en el Per? Debemos leer libros de historia para conocer
nuestra propia vida, para conocernos como seres humanos que
existimos en una realidad concreta y que vivimos, pensamos y
hacemos nuestra historia. Debemos leer libros de historia para
educarnos y formar nuestra conciencia crtica y nuestra identidad
personal y nacional, para respetarnos como somos y para entender
a los dems a pesar de las diferencias y los intereses diferentes que
podamos tener. Debemos leer libros de historia para conocer la
realidad y buscar a partir de esa constatacin objetivos colectivos
entre los hombres para el cambio social. Debemos leer libros de
11

Julio Arstegui. La investigacin histrica: Teora y mtodo. Barcelona:


Editorial Crtica, 2001, p. 40.

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historia para acabar con el hombre viejo sumiso y sin ideas ni


motivaciones por el cambio real, por el contrario, la lectura de los
libros de historia debe motivarnos a buscar al hombre nuevo que
necesita la sociedad, al agente del cambio de las estructuras
sociales y de la igualdad en las oportunidades sin prejuicios y
razones superfluas de exclusin social.
Extindase claramente que la historia no es el estudio de las
cosas muertas, es la investigacin de la realidad, la historia no es
una descripcin simple y aburrida del mundo que ya no existe, sino
es la interpretacin de las sociedades en su desarrollo temporal. No
importa lo minsculo sino tiene una relacin con lo colectivo y el
inters global. La historia es la ciencia de los hombres en el proceso
y desarrollo social, es la bsqueda de una vida distinta, sin discursos
ni utopas imposibles de realizar, es humildemente la ciencia que
explica nuestra existencia y que se preocupa por nuestros problemas.
Por ello, debemos leer libros de historia y tenemos que pensar y
hacer la nueva historia, para acabar as con las mentiras y los mitos
histricos que envenenan nuestro espritu y matan nuestra vocacin
intelectual y el compromiso con la sociedad.

COLECCIN HISTORIA DE LA PRENSA PERUANA, N 1, octubre 2007, 80 pp.

Sociedad colonial y vida cotidiana en Lima a travs de las


pginas de El Investigador [del Per], 1813-1814.

Daniel Morn
CONTENIDO
Presentacin del Dr. Waldemar Espinoza Soriano:
La prensa escrita: Valiosa fuente histrica
Introduccin
Captulo 1
LA PRENSA CONSTITUCIONALISTA LIMEA
Y EL INVESTIGADOR
1. Contexto histrico
2. Breve reflexin bibliogrfica
3. El Investigador: Caractersticas particulares
Captulo 2
SOCIEDAD COLONIAL Y VIDA COTIDIANA
EN LIMA A TRAVS DE EL INVESTIGADOR
1. Sociedad colonial y prensa escrita:
Consideraciones generales
2. Formando opinin y creando ciudadanos
3. Fenmeno religioso y anticlericalismo
4. Delincuencia y violencia urbana
5. Higiene y ornato en la ciudad
6. Otros temas diversos
Captulo 3
REFLEXIONES FINALES
Fuentes y bibliografa
Anexos documentales