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Hargreaves, Andy. (2003).

Ensear en la
sociedad del conocimiento. Captulo 1Ensear
para la sociedad del conocimiento: educar para
la creatividad. p.p. 19-42. Ed. Octaedro,
Espaa.

CAPTULO 1
Ensear para la sociedad del conocimiento: educar para la creatividad
La profesin paradjica
La enseanza es una profesin paradjica. De todos los trabajos que son o que
aspiran a ser una profesin, slo de la enseanza se espera que cree las
habilidades y capacidades humanas que deben permitir a individuos y
organizaciones sobrevivir y tener xito en la sociedad del conocimiento actual.
Se espera de los docentes, ms que de cualquier otra profesin, que construyan
comunidades de aprendizaje, que creen la sociedad del conocimiento y que
desarrollen las capacidades para la innovacin, la flexibilidad y el compromiso
con el cambio que son esenciales para la prosperidad econmica. Al mismo
tiempo, se espera de los docentes que mitiguen y contrarresten muchos de los
inmensos problemas que crean las sociedades del conocimiento, tales como un
consumismo excesivo, una prdida del sentido de comunidad y la ampliacin de
las brechas entre ricos y pobres. En cierto modo, los docentes deben aparselas
para alcanzar a la vez estos objetivos, aparentemente contradictorios.
sta es su paradoja profesional.
Entretanto, el gasto pblico, la educacin y el bienestar social han sido las
primeras vctimas del estado mermado que a menudo han exigido las
economas del conocimiento. Los salarios y las condiciones de los docentes han
estado a la cabeza de la lista de vctimas del funcionariado.
Durante la revolucin industrial, los recursos humanos se desplazaban del
campo a la ciudad. Esta migracin masiva llen de mano de obra las fbricas
dickensianas y las diablicas aceras de la poca. Pero frente al hacinamiento y

la miseria urbanos, este movimiento propici la creacin de grandes


instituciones de espacio pblico y una vida pblica como la educacin estatal,
las bibliotecas pblicas y los grandes parques municipales. La explosin
econmica de la revolucin industrial no era ilimitada. Se contrarrestaba con
actos de responsabilidad cvica y filantrpica que proporcionaban enseanza,
escolarizacin y espacios verdes urbanos para el beneficio de las personas.
La revolucin del conocimiento ha estado redirigiendo de nuevo los recursos
esta vez desde el bolsillo pblico hacia los privados como una forma de
estimular el gasto de los consumidores e impulsar la inversin en el mercado de
valores en un casino mundial de especulacin sin fin. Existen pocos signos de
compensacin o contrapeso social en esta segunda revolucin. Es ms, el
agotamiento del gasto pblico y la promocin de la opcin privada estn
poniendo en peligro a muchas de nuestras instituciones pblicas, educacin
pblica incluida. Precisamente cuando esperamos el mximo de nuestros
docentes, para que preparen a nuestros hijos para la sociedad del conocimiento,
los costes totales de sus salarios, resultado de ser una profesin masiva, han
llevado a limitar o retener los recursos y el apoyo que los docentes necesitan
para ser ms efectivos. Al daar a los docentes de las prximas generaciones, la
economa del conocimiento se est comiendo a sus jvenes.
La sociedad del conocimiento tiene dificultades para hacer de la enseanza una
verdadera profesin del aprendizaje. Anhela ms altos niveles de aprendizaje y
enseanza. Sin embargo, ha sometido al profesorado a ataques pblicos; ha
erosionado la autonoma de su criterio y sus condiciones de trabajo; ha causado
epidemias de estandarizacin y sobrerregulacin; y ha provocado maremotos de
renuncias y jubilaciones anticipadas, crisis de vocacin, y falta de lderes
educativos apasionados y capaces. La mismsima profesin de la que se dice
que tiene una importancia vital para la economa del conocimiento ha sido
desvalorizada por muchos grupos, cada vez ms personas la quieren abandonar,
cada vez menos personas quieren pasar a formar parte de ella, y muy pocos
estn interesados en liderarla. Esto es ms que una paradoja. Es una crisis de
proporciones perturbadoras.
Actualmente, los docentes se encuentran encerrados en un tringulo de intereses
e imperativos en competencia (Figura 1):

ser catalizadores de la sociedad del conocimiento y de todas las


oportunidades y la prosperidad que promete traer;
ser los contrapuntos de la sociedad del conocimiento y sus amenazas a
la inclusin, la seguridad y la vida pblica;
ser vctimas de la sociedad del conocimiento en un mundo en que las
crecientes expectativas en la educacin se encuentran con soluciones
estandarizadas, proporcionadas con el coste mnimo.

Estas tres fuerzas, sus interacciones y efectos, estn dando forma a la naturaleza
de la enseanza, a lo que quiere decir ser docente, ya la mismsima viabilidad
de la enseanza como una profesin en la sociedad del conocimiento.
Antes de la sociedad del conocimiento
Desde el surgimiento de la escolarizacin obligatoria y expansin en el mundo,
en repetidas ocasiones se ha esperado que la educacin pblica salvara la
sociedad. Se ha esperado de las escuelas y del profesorado que rescaten a los
nios de la pobreza y la su miseria; que reconstruyan el sentimiento de nacin
tras la guerra; que desarrollen la alfabetizacin universal como plataforma para
la supervivencia econmica; que formen trabajadores cualificados aunque haya
poco empleo adecuado para ellos; que fomenten la tolerancia entre los nios en
un mundo en que los adultos estn divididos por conflictos tnicos y religiosos;
que cultiven sentimientos democrticos en sociedades que lucen las cicatrices
del totalitarismo; que hagan que las naciones desarrolladas sigan siendo
competitivas, y que ayuden a aquellas en desarrollo a convertirse en naciones
desarrolladas; que eliminen las drogas, acaben con la violencia y que paguen
por los pecados de la generacin actual reformulando cmo los educadores
preparan a las generaciones del futuro.
Las expectativas hacia la educacin pblica siempre han sido altas, pero no
siempre se han expresado de la misma manera. En los treinta aos que siguieron
a la II Guerra Mundial, en las principales economas del mundo la educacin se
vea como una inversin en capital humano, en el desarrollo cientfico y
tecnolgico, como un compromiso con el progreso 1. La explosin demogrfica,
en lo que Eric Hobsbawn denomina la edad de oro de la historia,2 llev a la
necesidad de ms docentes, al optimismo sobre el poder de la educacin, y al
orgullo de ser un profesional. Entretanto, una cohorte generacional joven y en
expansin de docentes desarrollaba el poder de negociacin para hacer
aumentar los salarios, se converta en un grupo profesional cada vez ms

cualificado y con ms universitarios, reciba un mayor estatus y, a veces,


flexibilidad y libertad en el modo de realizar su trabajo. En esta era del
profesional autnomo, como yo la he llamado, muchos profesores de los pases
democrticos desarrollados se beneficiaron del crecimiento de la poblacin, de
economas prsperas y de estados benignos.3
Mientras todo este optimismo, expansin y autonoma incrementaban el acceso
del pblico a la educacin pblica, poco hicieron para cambiar la naturaleza
fundamental de la educacin que se ofreca, o el modo de ensear de los
docentes. Fueron pocas las innovaciones que duraron, y la retrica del cambio
en el aula normalmente superaba a la realidad.4 Detrs de toda la autonoma, los
intentos de innovacin, y la expansin educativa, persista una gramtica
bsica de enseanza y aprendizaje en la que la mayora del profesorado
enseaba como se haba hecho durante generaciones, desde delante, mediante
clases magistrales, el trabajo en el pupitre, los mtodos de pregunta y respuesta,
con clases separadas por edad, y evaluadas con los mtodos tradicionales de
papel y lpiz. 5
Los pases menos desarrollados heredaron diferentes legados econmicos y
culturales, y recibieron una parte desproporcionadamente minscula de las
riquezas de la tierra para hacerles frente. La ayuda se diriga, en gran medida,
hacia el establecimiento y la extensin de la educacin primaria o elemental
bsica, y la creacin de los niveles de alfabetizacin fundamentales que se
consideraban esenciales para el despegue y la independencia econmicos.
Pero los recursos estaban limitados, el tamao de las clases era (el de muchas
an lo es) abrumador, la tecnologa poda ser bsica hasta el extremo de contar
con piedras como asientos, y arena como pizarras, y la cualificacin, la
experiencia y los salarios de los docentes eran deficientes.6 En las escuelas
secundarias, elites ms reducidas a menudo aprendan el currculum de sus
docentes coloniales, y se les enseaba con una didctica que les separaba de sus
experiencias y, como resultado, les alejaba de su propia gente.7 Aqu la
enseanza quedaba confinada a lo que yo he denominado una era
pre-profesional, en la que profesores escasamente pagados y preparados eran
capaces de dominar y usar solamente una gama limitada de estrategias de
enseanza.8 Estas estrategias -poco ms que estrategias para aparselas y
sobrevivir a las situaciones a las que se enfrentaban-9 podan haber sido
adecuadas a las finanzas y circunstancias restrictivas de los pases menos
desarrollados pero tambin arraigaron en la imaginacin del profesorado y del
resto de la gente como el nico modo de ensear.
La crisis del petrleo de 1973 y el derrumbamiento de la economa keynesiana
llevaron a su fin las optimistas presunciones educativas en muchas de las
economas desarrolladas de Occidente. De repente, la educacin pas a ser el
problema, no la solucin. En economas endeudadas, los estados del bienestar
empezaron a desmoronarse y con ellos los recursos para la educacin. Las
naciones occidentales se volvieron hacia s mismas, y muchas perdieron la
confianza en ellas mismas al ver que los tigres econmicos asiticos les
empezaban a hacer sombra. Entretanto, la demografa empez su retroceso, la
poblacin de estudiantes se redujo, los docentes perdieron la atraccin para el

mercado y su poder de negociacin, y la mayora de la fuerza docente restante


empez a dar seales de su edad.
En los crculos acadmicos, el pesimismo acerca del poder de la educacin
como agente del cambio social defina ahora el sentimiento general de la poca.
Christopher Jencks argumentaba, basndose en gran cantidad de estadsticas,
que la educacin haca poco por remediar las desigualdades sociales.10 El
argumento aparentemente proftico de Basil Bernstein de que la educacin no
puede compensar la sociedad empez a hacerse or," y Tom Popkewitz
observaba en retrospectiva que la historia haba concedido, repetidas veces, una
fe inmerecida a las escuelas como agentes de redencin social.12
Lo que fuera el crisol del optimismo social, la educacin, se converta ahora en
objetivo de purgas, desespero y pnico. En Estados Unidos, el dramtico
informe A Nation at Risk proclamaba, con lenguaje belicoso, que los
estadounidenses estaran escandalizados si la creciente superioridad extranjera
en los resultados educativos y la actuacin econmica se hubiera dado en el
poder militar.13 Entretanto, en Gran Bretaa, el recin llegado gobierno
conservador de finales de los aos 80 usaba el eslogan, deliberadamente mal
escrito, La educacin no funziona como elemento para captar votos. Los
gobiernos empezaban en aquel momento a relacionar de forma ms estrecha la
educacin con los negocios, el trabajo y la ciencia y la tecnologa.14 Se
reorganizaron estructuras, los recursos disminuyeron, y empezaron a proliferar
las polticas de seleccin de mercado y competencia entre las escuelas. A
menudo se acentuaba el control sobre el currculum, y en algunos lugares este
control se vinculaba a la tarea explcita de restablecer el orgullo de la nacin.15
El cambio pas a estar en todas partes y se implement, justo a tiempo, con
un creciente sentimiento de urgencia. Y se culpaba a los docentes por todo,
tanto por parte de los gobiernos, como de los medios de comunicacin, y de los
recin instituidos baremos de rendimiento escolar que acusaban a los peores
de haber fallado a sus alumnos (normalmente los que se encontraban en las
comunidades ms pobres).16 Segn algunos crticos, estos desarrollos eran
medidas deliberadas diseadas para hacer que la enseanza y la escolarizacin
pblicas fueran impopulares, para animar a muchos padres a pagar por la
educacin privada de sus hijos, y para forzar a la jubilacin a los docentes ms
viejos, y caros, que dificultaban los nuevos planes y el calendario de reforma. 17
A principios de los 90, la edad media de los profesores en muchos de los pases
de la OCDE superaba los 40 aos.18 Bajo las presiones de la reforma, los
problemas de moral, los niveles de estrs y las proporciones de docentes
quemados aumentaban,19 incluso en pases como Japn en el que los ciclos de la
reforma educativa haban empezado ms tarde.20 Muchos docentes empezaron a
sentirse desprofesionalizados a medida que empezaban a dejarse sentir los
efectos de la reforma y la reestructuracin.21 El profesorado tena ms trabajo,
experimentaba una mayor regulacin de su tarea y ms distracciones de lo que
consideraba como el centro de su trabajo (ensear al alumnado) a causa de la
burocracia y de los montones de papeles que tena que rellenar debido a la
descentralizacin administrativa.22 La pira funeraria de la educacin pblica
estaba empezando a arder.

Uno de los principales pretextos para la reforma escolar en las naciones


occidentales fue la introduccin de las comparaciones de pruebas
internacionales. El milagro econmico de los tigres asiticos de Hong Kong,
Singapur, Corea y Taiwan, junto con el sol en alza de Japn, llev a los
diseadores de polticas occidentales a simplificar hasta el extremo y
singularizar las contribuciones de los sistemas educativos de estas sociedades a
su xito econmico. Los resultados en los exmenes internacionales de
matemticas y ciencias provocaron la ansiedad pblica y ofrecieron una buena
excusa para que muchos gobiernos occidentales reformaran sus sistemas
educativos. Esto llev a una mayor estandarizacin y microgestin de la
enseanza, y al aprendizaje a travs de sistemas de inspeccin ms severos,
pagas relacionadas con los resultados, y reformas curriculares detalladamente
redactadas que reducan severamente el alcance de las decisiones pedaggicas
de los docentes -como suceda en el ampliamente usado programa de
alfabetizacin Success for All de la Estrategia nacional para la lectura y la
escritura de Estados Unidos y del Reino Unido para las escuelas primarias.
Irnicamente, en cambio, la economa del conocimiento emergente, de hecho,
necesita mucha ms flexibilidad en el aprendizaje y la enseanza de la que han
permitido estas corrientes; tal y como, tardamente, la gente ha podido apreciar
tras las inesperadas crisis econmicas de los pases asiticos a finales de los
90.23
Entretanto, todos los recortes y las reestructuraciones parecan no ser ms
eficaces para dar la vuelta o mejorar la desigualdad educativa y social que el
movimiento de tumbo para salvar el Titnic. En Gran Bretaa, Estados Unidos,
y en todas partes las tasas de pobreza infantil aumentaban y estallaban.24 Las
medidas de reestructuracin mostraban pocos signos de reducir la brecha de
aprendizaje entre las escuelas de las comunidades ricas y las de las pobres.25 y
en el frica subsahariana y en algunas partes de Amrica del Sur, sobre todo,
empezaba a emerger un cuarto mundo de total miseria.26 Aqu,
encadenamientos de hambrunas, enfermedades y otros desastres ecolgicos, as
como el genocidio entre las tribus, caracterizaba de manera trgica una era
postcolonial en que dictaduras polticas con regmenes corruptos (a menudo con
el apoyo de los gobiernos occidentales) dividan sus naciones, marginaban a los
pobres y se apropiaban de la mayor parte de los recursos educativos y de otros
tipos que las agencias de ayuda econmica intentaban darles. Si las esperanzas
de los docentes de aumentar su profesionalidad pocas veces llegaban a
concretarse en las naciones desarrolladas, en las otras eran un sueo
irrealizable.
Obtener beneficios de la sociedad del conocimiento
Este es el dudoso legado de la moribunda era de modernizacin industrial e
imperial del ltimo cuarto del siglo XX. Pero con el cambio de siglo, empez a
moldearse una nueva economa y sociedad, que emergan de las cenizas del
viejo industrialismo.
En 1976, el socilogo americano Daniel Bell fue el primero en prever esta era
social por venir e invent una expresin para describirla: la sociedad del

conocimiento. El libro de Bell, The Coming of a Post-Industrial Society, describa un


cambio econmico que ya haba empezado: desde una economa industrial en
que la mayora de la gente estaba ocupada en producir cosas, a una economa
postindustrial en que la mano de obra se iba concentrando cada vez ms en los
servicios, las ideas y la comunicacin.27 Gran parte de este nuevo nfasis,
sostena Bell, dependera crecientemente de las personas y las instituciones que
producan conocimiento: en ciencia, tecnologa, investigacin y desarrollo. La
sociedad postindustrial, deca:
es una sociedad del conocimiento en un doble sentido: en primer lugar los
recursos de la innovacin derivan crecientemente de la investigacin y el
desarrollo ... en segundo lugar, el peso de la sociedad -medido por una
mayor proporcin del Producto Nacional Bruto y una mayor tasa de
empleo- es cada vez mayor en el campo del conocimiento.28
Sostena que la esfera educativa crecera de la noche a la maana como parte de
esta tendencia, de modo que antes del ao 2000, Estados Unidos se habra
convertido en una sociedad del conocimiento de masas con cifras desorbitadas
de matrculas en la educacin superior.29
La profeca de Bell era parcialmente correcta. El acceso a muchos ms aos de
educacin pblica, a la educacin superior y la educacin de adultos contina
en expansin por todas partes. Los jvenes permanecen en la escuela durante
ms tiempo, acceden a la universidad en gran nmero, y empiezan el trabajo y
las carreras profesionales mucho ms tarde.30 Pero si esto lleva a una sociedad
del conocimiento ms grande, mejor, y mejor distribuida es algo a lo que an
debemos responder. Una mayor escolarizacin no siempre es sinnimo de un
mejor aprendizaje.
El extendido discurso actual de polticos, burcratas, educadores y empresarios
acerca de la sociedad del conocimiento, ampla su significado
considerablemente respecto al de Bell. La sociedad del conocimiento actual no
slo est representada por el, crecimiento de determinados sectores de expertos
como la ciencia, la tecnologa o la educacin. No es slo un recurso de trabajo y
produccin, sino que penetra en todas las partes de la vida econmica, y
caracteriza el mismsimo modo de funcionamiento de las empresas y otros tipos
de organizaciones.
El economista y futurista nonagenariano Peter Drucker ha sido quien mejor ha
captado y popularizado esta nueva idea, ms poderosa y convincente, de la
sociedad del conocimiento. El recurso econmico bsico de la sociedad ya no
es, dice, el capital o la mano de obra. En cambio, es y ser el conocimient El
valor lo da actualmente la productividad" y la innovacin, ambas
aplicaciones del conocimiento al trabajo. Los grupos que lideren la sociedad
del conocimiento sern los trabajadores del conocimiento El reto
econmico ser, por lo tanto, la productividad del trabajo del conocimiento
y del trabajador del conocimiento:" 31
En su brillante triloga La Era de la Informacin, Manuel Castells, consejero en

gabinetes estratgicos de alto nivel sobre la reforma social en Europa


Occidental y en el mundo menos desarrollado, utiliza el trmino sociedad de la
informacin para describir este nuevo orden social y econmico.32 Segn
Castells, esta sociedad est enraizada y dirigida por el desarrollo, la expansin y
la circulacin de una informacin y un entretenimiento digitales, basados en la
informtica, electrnicos y globalizados.
En el modo industrial de desarrollo, la fuente principal de productividad yace
en la introduccin de nuevas fuentes de energa, y en la habilidad para
descentralizar el uso de la energa a travs de los procesos de produccin y
circulacin. En el nuevo modo de desarrollo de la informacin, la fuente de
productividad yace en la generacin de tecnologa del conocimiento, proceso de
la informacin y comunicacin simblica... Lo que es especfico al modo
informacional de desarrollo es la accin del conocimiento en el propio
conocimiento como principal fuente de productividad... en un crculo virtuoso
de interaccin... 33
En esta sociedad de la informacin de autocreacin, y en constante cambio, el
conocimiento es un recurso flexible, fluido, en constante expansin y
movimiento. La gente no se limita a obtener y utilizar en el exterior el
conocimiento experto de las universidades y otros sitios. El conocimiento, la
creatividad y la inventiva son intrnsecos a lo que la gente hace. El
conocimiento no es slo un apoyo al trabajo y a la produccin, como sostuvo
Bell en un principio, sino que son la forma clave del trabajo y la produccin en
s, a medida que un nmero creciente de personas cultas trabajan en los campos
de las ideas, la comunicacin, las ventas, el mrqueting, el asesoramiento, el
turismo, la organizacin de eventos, etc. En una de las populares novelas de
detectives de Ian Rankin, uno de los protagonistas de una cierta edad, el
Inspector Rebus, verifica las ocupaciones de vanguardia de los inquilinos de un
moderno edificio de apartamentos de Edimburgo en el que est entrevistando a
sospechosos, y sarcsticamente se pregunta si alguien tiene an un trabajo de
verdad!34
En la sociedad del conocimiento, el modo de produccin est unido al modo de
consumo. El libro de Jeremy Rifkin The Age of Access ilustra que a medida que se
reduce o incluso desaparece el pago inicial de muchos de los bienes que
compramos, como coches, ordenadores y telfonos, los servicios con los que
nos comprometen -leasing de automviles, acceso a internet, planes telefnicosconsumen una proporcin cada vez mayor de nuestros presupuestos
personales.35 El servicio es el centro del xito econmico.
Robert Reich (2001), antiguo Secretario de Trabajo de la administracin
Clinton, describe cmo la rentabilidad en la nueva economa no depende de las
viejas economas industriales de escala con sus tcnicas de produccin de masa
y comercializacin.36 En cambio, en un mundo de opciones de consumo
caprichosas y con un crecimiento en espiral, las compaas siguen siendo
rentables y viables mientras inventan nuevos productos y servicios ms
rpidamente que sus rivales. Por lo tanto, las compaas competitivas se basan
en la construccin de culturas y sistemas de innovacin continua37 en que la

velocidad y la inteligencia ... son ms importantes que la produccin.38 En esta


cultura, estn en alza los locos por la tecnologa que sean capaces de
inventar, crear y captar todo el placer del consumo en la novedad y en la
bsqueda de nuevas posibilidades. Tambin lo estn los empleados y expertos
que sean capaces de identificarse con las necesidades de los clientes, que
puedan anticipar y prever sus deseos futuros, que puedan imaginar qu es lo que
tiene ms posibilidades de llamar la atencin de sus genes consumistas!
Toda esta innovacin y anticipacin de mercado precisa conocimiento. Y los
grandes genios emprendedores como Thomas Edison, el actual Stephen
Spielberg o Oprah Winfey, dice Reich, lo poseen de ambos tipos.39 Pero los
genios individuales son pocos. Por lo tanto, las empresas de xito juntan a los
innovadores y a los expertos en mrqueting, rompiendo las antiguas divisiones
departamentales entre la comercializacin por un lado y la investigacin y el
desarrollo por el otro, que caracterizaban a las empresas en la antigua era
industrial.
As pues, las mejores empresas en la economa del conocimiento operan como
organizaciones de aprendizaje en que innovadores y expertos en mrqueting
trabajan en equipo, disfrutan con comodidad de la comunicacin entre ellos,
tienen un acceso habitual a conocimiento externo y son capaces de generar y
aplicar nuevas ideas conjuntamente.40 Estas organizaciones construyen su
capacidad para compartir, crear y aplicar nuevos conocimientos constantemente. Como Reich observa, el aprendizaje mutuo que lleva a la innovacin continua tiende a ser informal, no planificado, casual.41 El reto de la organizacin
es crear los grupos y culturas en que pueda prosperar este aprendizaje espontneo y mutuo. El xito de Silicon Valley naci de este principio: ser una comunidad que uni a investigadores de la Universidad de Stanford, a innovadores
tcnicos y a capitalistas arriesgados en un nuevo parque industrial que tendra
un impacto histrico en todo el mundo por lo que a cambio econmico y tecnolgico se refiere.42 Ms recientemente, el Instituto Santa Fe se sirve de una
fuerte financiacin empresarial de organizaciones como Motorola, para unir a
fsicos tericos, economistas y otros para descubrir los secretos de las redes y
los patrones que se desarrollan en sistemas caticos y complejos. Los
promotores creen que comprendiendo estos patrones emergentes en redes
econmicas y sociales poseern la llave para el xito econmico futuro.43
As que la sociedad del conocimiento tiene tres dimensiones. En primer lugar,
comprende una esfera educativa, tcnica y cientfica expandida, tal como
describi Daniel Bell. En segundo lugar, implica modos complejos de proceso y
circulacin de conocimiento e informacin en una economa basada en los
servicios. En tercer lugar, acarrea cambios bsicos en el modo de
funcionamiento de las empresas y organizaciones para promover la innovacin
continua de productos y servicios, mediante la creacin de sistemas, equipos y
culturas que lleven al mximo las oportunidades para el aprendizaje mutuo y
espontneo.
El segundo y el tercer aspectos de la sociedad del conocimiento dependen de
que se disponga de una sofisticada infraestructura de tecnologa de la

informacin y la comunicacin que haga que este aprendizaje sea ms rpido y


ms sencillo. Esta infraestructura de la informacin es crucial, y no slo para
las economas lderes. Castells demuestra que pasar a estar conectado
electrnicamente a la sociedad del conocimiento o de la informacin es una
prioridad igual de importante en los pases menos desarrollados.44 Nos
demuestra que estos pases ms excluidos de la economa de la informacin, o
que han sido los ltimos en iniciarse en la tecnologa de la informacin, han
llegado menos lejos econmicamente hablando. Es ms, el fracaso para invertir
en tecnologa de la informacin y extender su acceso (con los flujos libres de
informacin que la acompaan) ms all del uso militar hacia la sociedad civil,
fue una de las causas principales del derrumbamiento del comunismo sovitico.
Naciones o grupos que no participan o que no pueden participar en la sociedad
de la informacin son progresivamente marginados por sta.
La clave para una economa del conocimiento fuerte, sin embargo, no es
simplemente que la gente pueda acceder a la informacin, sino lo bien que sepa
procesar esta informacin. La OCDE ha sido uno de los principales promotores
de las nuevas iniciativas de la economa del conocimiento. En un documento
significativo para la OCDE, Martin Carnoy y Manuel Castells describen la era
de la informacin como altamente relacionada con el conocimiento y el
aprendizaje.
La caracterstica distintiva del trabajo en la era de la informacin es la
centralidad del conocimiento, especialmente conocimiento general
transportable, que no es especfico de un trabajo o una compaa
determinados. Los mejores empleos son aquellos que requieren altos niveles de
formacin (altos niveles de conocimiento general) y que ofrecen oportunidades
para acumular ms conocimiento. Las mejores compaas son aquellas que
crean el mejor entorno para ensear, aprender e intercambiar informacin. El
conocimiento y la informacin crean flexibilidad en el trabajo: la capacidad de
las empresas para mejorar sus lneas de productos, los procesos de produccin,
y las estrategias de comercializacin, todo con la misma mano de obra; y la
capacidad de los trabajadores para aprender nuevos procesos a medida que
estos van cambiando; cambiar de trabajo a lo largo de toda la vida laboral; a
cambiar geogrficamente y, si es necesario, a aprender profesiones
completamente nuevas.45
Desarrollar la sociedad del conocimiento
La sociedad del conocimiento es una sociedad del aprendizaje. El xito
econmico y una cultura de innovacin continua dependen de la capacidad de
los trabajadores para seguir aprendiendo por s mismos y de los otros. Una
economa del conocimiento funciona no slo con la energa de las mquinas,
sino con la energa del cerebro: la energa para pensar, aprender e innovar. Las
economas industriales necesitan trabajadores para las mquinas; las economas
del conocimiento necesitan trabajadores del conocimiento.46 Drucker lo explica
del siguiente modo:
Los trabajadores del conocimiento darn a la sociedad del conocimiento

emergente su carcter, su liderazgo y su perfil. Quiz no constituyan la clase


que gobierne la sociedad del conocimiento, pero ya son su clase lder.47
El influyente informe de la OCDE sobre Gestin del conocimiento en la sociedad
del aprendizaje relaciona la gestin del conocimiento con los desafos creados
por la aceleracin del cambio.
Nos desplazamos hacia una economa del aprendizaje, en que el xito de los
individuos, las compaas, las regiones y los pases reflejarn, ms que
cualquier otra cosa, su capacidad para aprender. La aceleracin del cambio
refleja la rpida difusin de tecnologa de la informacin, la ampliacin del
mercado global .. y la desregulacin y menos estabilidad en los mercados.48
Estas tendencias, indica la OCDE en otro texto, plantean profundas preguntas
acerca del tipo de conocimiento con el que las escuelas equipan y deberan
equipar a los estudiantes.49
El experto internacional en el cambio educativo, Michael Fullan, llega a la
conclusin de que la creacin de conocimiento usando el mundo de ideas
acerca del aprendizaje -incluida la mejor investigacin acerca del cerebro,
ciencia cognitiva, etc.- deben hallarse en el centro de la enseanza y la
escolarizacin.50
Los principales tericos sociales y asesores de todas las tendencias polticas
reconocen que la educacin pblica de alta calidad es esencial para formar
trabajadores del conocimiento y una sociedad del conocimiento en todas partes.
Castells afirma que
La educacin es la cualidad clave de la mano de obra; los nuevos productores
del capitalismo de la informacin son aquellos generadores de conocimiento y
procesadores de informacin cuya contribucin es valiossima para la economa
de la empresa, de la regin y de la nacin.51
Anthony Gidens, uno de los principales gurus del primer ministro britnico
Tony Blair, tambin afirma que una mejor educacin y formacin de las
habilidades son esenciales, especialmente por lo que refiere a los grupos ms
desfavorecidos, si tambin estos deben beneficiarse de la nueva economa y
ser incluidos en ella. Invertir en educacin, contina, es un imperativo para
un gobierno actual, base clave para la redistribucin de posibilidades.52 Los
consultores sobre la reforma australianos Brian Caldwell y Jim Spinks
argumentan que despus de aos de reforma educativa que se han concentrado
en hacer las escuelas ms autogestionables, que luego han dirigido sus
esfuerzos a alcanzar resultados y a mejorar los niveles de aprendizaje,
actualmente el foco de los esfuerzos de las polticas educativas en todo el
mundo se desplaza hacia la creacin de escuelas para la sociedad del
conocimiento. 53
Mientras estoy escribiendo este libro, he dado una conferencia en la inauguracin oficial del edificio del Instituto Nacional de Educacin de Singapur.

Singapur es una nacin pequea y joven de tres millones de personas, apenas un


punto en el mapa. Al haber fundamentado su xito en la produccin a gran
escala de bienes electrnicos, Singapur se enfrenta especialmente a importantes
desafos en su recuperacin de la crisis econmica asitica de 1997, que fue
especialmente dura para el sector electrnico. Los vecinos de Singapur pueden
ofrecer mano de obra mucho ms barata a la economa internacional y adems,
en el caso de China, enormes mercados nacionales.
El gobierno de Singapur es consciente de que su prosperidad futura no slo
depende de que eduque a su pueblo en el conocimiento y las aptitudes para un
tipo determinado de economa, sino de que desarrolle su capacidad para
aprender y gestionar el cambio para que pueda responder rpida y flexiblemente, adaptndose y reformndose a medida que surjan nuevas oportunidades
o recesiones econmicas. 54 Por lo tanto, la visin educativa de Singapur es la
de convertirse en una sociedad compuesta de escuelas pensantes, (en una)
nacin en aprendizaje. El currculum nacional est siendo recortado, se promueven la flexibilidad y la creatividad, y se estn construyendo y rehabilitando
arquitectnicamente escuelas para convertirlas en organizaciones de aprendizaje. Se han dedicado casi 50 millones de dlares a la investigacin educativa.
La creacin del Instituto Nacional de Educacin de Singapur, con ms de 360
profesores y 7.000 estudiantes, simboliza la creencia del gobierno de que el
futuro de la nacin depende de su gente. Muchas otras naciones asiticas, como
Japn, cuyos modelos de competitividad estandarizada Occidente ha intentado
emular, ahora estn reduciendo la cantidad de contenido curricular prescrito,
promoviendo una mayor flexibilidad de los docentes, y animando una mayor
creatividad en el aula.
Las polticas educativas nacionales dirigidas por el fundamentalismo del
mercado -la creencia indestructible, incluso ante la evidencia, de que los
mercados sin trabas ofrecen el mejor camino hacia la prosperidad- reducen sus
sistemas a producir logros bsicos y estandarizados, y a reducir los costes para
liberar la economa. Pero una economa del conocimiento avanzada necesita un
sistema educativo, construido por el estado, que alimente activamente la
economa y no slo la libere. Phillip Brown y Hugh Lauder afirman que en
una economa dirigida por el conocimiento, caracterizada por el cambio rpido,
la realizacin adecuada del trabajo no puede depender de controles externos, ya
que las personas deben ser proactivas, resolver problemas y trabajar en
equipos.55 La actuacin en la clase ya no puede seguir dependiendo de estos
controles.
Escritores y diseadores de polticas de ideologas muy diferentes cada vez
coinciden ms en que un sistema educativo pblico fuerte y mejorado es
esencial para producir una vigorosa economa del conocimiento y para permitir
a las comunidades y los pases ms pobres que participen en ella en vez de ser
marginados por ella. En los captulos siguientes, veremos que no es oro todo lo
que reluce en la economa del conocimiento, y que la era de la informacin
aporta amenazas reales, junto con beneficios, a las oportunidades y a la
experiencia humana. Pero las escuelas y sus docentes no pueden ni deben dejar
de lado su responsabilidad de promover las oportunidades de los jvenes, su

compromiso y su inclusin dentro del mundo altamente cualificado del


conocimiento, la informacin, la comunicacin y la innovacin. Todos los
nios deben ser preparados adecuadamente para la sociedad del conocimiento y
su economa.
Sin embargo, la respuesta no es ms educacin segn las formas existentes.
Aulas ms eficientes que se concentran en la enseanza y en el aprendizaje en
vez del control del comportamiento; ms tiempo dedicado a la lectoescritura y
otros elementos bsicos; ms escuelas de verano y escuelas de los sbados para
alumnos con dificultades de aprendizaje; ms horas en la jornada escolar, ms
das en el ao escolar: todas estas cosas ayudan a aumentar el nivel de logros de
los estudiantes, pero slo logros de los tipos existentes. No cambian lo que los
estudiantes estn alcanzando al someterlos a ms de lo mismo.
En un libro anterior, describa cmo las escuelas que estaban preparando a los
jvenes para el cambio rpido y la complejidad de un mundo pos moderno y
posindustrial, de hecho estaban encerradas en principios modernos, e incluso
premodernos, de la fbrica y el monasterio. 56 Las escuelas estaban an
gobernadas por relojes y timbres, niveles y clases, el alumnado estaba agrupado
por edad, se le enseaban conocimientos memorizables a travs de un
currculum estandarizado que era examinado de manera convencional. Mucho
de este modernismo convencional de nuestros sistemas escolares persiste a
travs de las acciones de profesionales y burcratas que se miran el ombligo de
la tradicin y de la certidumbre de sus propias experiencias y rutinas, en vez de
mirar hacia fuera, hacia las preocupaciones de los estudiantes, las familias y las
comunidades.
Las escuelas y los sistemas escolares actuales son un terrible ejemplo de lo que
el cientfico poltico canadiense Thomas Homer-Dixon denomina una brecha
de creatividad en la sociedad. 57 Partiendo del pensamiento actual en
geografa, estudios del medio ambiente, ciencias polticas, y psicologa
cerebral, 58 Homer-Dixon argumenta que nuestro mundo es crecientemente
complejo, interdependiente y de ritmo rpido, con lo que se genera una
profusin de problemas urgentes e impredecibles que requieren respuestas
instantneas y efectivas. Con las bolsas mundiales funcionando de forma
instantnea y sin tregua en todo el mundo, una crisis de divisas en Tailandia o
en Argentina puede socavar inmediatamente la confianza en las economas de
los otros lugares del mundo. El calentamiento global producido por el dixido
de carbono en una parte del planeta, y la desaparicin de selvas tropicales en
otra, causan inundaciones y vendavales en una tercera. La poblacin de ranas
est desapareciendo en todas partes y no sabemos por qu. El mundo es ms
interdependiente. y tambin lo son sus problemas. En la era de la informtica,
hay ms y ms informacin y datos para ayudar a las personas a atacar y
responder a estos problemas, pero esta superabundancia de informacin, o
niebla de datos59 puede convertirse en parte del problema ya que nos asalta
con cantidades cada vez mayores con una creciente rapidez. Los corredores de
bolsa, e incluso los ejecutivos publicitarios, son cada vez ms jvenes, ya que
slo la mente de los jvenes y los giles puede manejar los mltiples canales de
datos, ideas y comunicaciones que constituyen su lugar de trabajo. En

organizaciones crticas para el bienestar econmico de la sociedad, sus


trabajadores clave pueden ser inteligentes y capaces de trabajar ms rpido, pero
son menos juiciosos y menos capaces de partir de la experiencia y la memoria
institucional para influir en su criterio.
Lo que necesita la sociedad del conocimiento, dice Homer-Dixon, es montones
de creatividad. Define la creatividad como
ideas que pueden aplicarse para resolver problemas prcticos, tcnicos y
sociales, como los problemas que nacen de la contaminacin de las aguas, la
erosin de los terrenos de cultivo y otros parecidos. La creatividad incluye no
slo nuevas ideas reales -lo que a menudo llamamos innovacin- sino
tambin ideas que a pesar de no ser completamente nuevas sean sin embargo
tiles.60
Las ideas, dice Homer-Dixon, son un factor de produccin econmica al igual
que la mano de obra y el capital.61 Lo que importa es conseguir un flujo
adecuado del tipo correcto de ideas y comprender los factores que rigen este
flujo y La creatividad puede ser tcnica al tratar con el mundo fsico, o social al
tratar con organizaciones, instituciones y comunidades. El problema
fundamental, acaba diciendo Homer-Dixon, es que mientras que en el complejo
mundo actual necesitamos una mayor porcin de creatividad social, la
creatividad que podemos crear es poqusima para cubrir la sobrecogedora
demanda de ella. Este dficit entre [la] rpidamente creciente necesidad de
creatividad [y su] suministro insuficiente es lo que Homer-Dixon entiende por
brecha de creatividad.63 Martin Carnoy y Manuel Castells defienden lo mismo
en su documento de posicin de la OCDE cuando sealan que el trabajo de
hombres y mujeres est siendo transformado por las nuevas tecnologas, pero
las instituciones sociales necesarias para apoyar este cambio se estn quedando
muy atrs.64
La integracin (o no integracin) de la informacin y la tecnologa informtica
en las escuelas secundarias ofrece un notorio ejemplo del fracaso de la
creatividad en el cambio educativo. En un nivel, el crecimiento de la tecnologa
informtica en las escuelas ha sido fenomenal. An a mediados de los aos 80,
cuando mis hijos asistan a una escuela primaria altamente innovadora en
Inglaterra, una o dos veces por semana el profesor les enviaba a buscar el
solitario ordenador de la escuela en su carrito a la otra punta del edificio, y lo
usaban para trabajar con pequeos grupos de compaeros, de slo seis o siete
aos, en la creacin y correccin de textos cortos. En Inglaterra y en muchas
otras naciones desarrolladas occidentales, casi cada escuela est ahora
directamente conectada a Internet. Los problemas de la ingenuidad tcnica en el
uso de la tecnologa de la informacin en las escuelas ya no son grandes. Los
principales problemas tienen que ver con la ingenuidad organizativa y social.
Las escuelas primarias especialmente han mostrado una gran creatividad al
incluir los ordenadores en las clases regulares, al integrarlos dentro de procesos
flexibles de enseanza y aprendizaje. En las escuelas secundarias, sin embargo,
normalmente los ordenadores no se han instalado en las clases, sino en

laboratorios informticos separados. Por qu? Porque de este modo, la


gramtica tradicional de escolarizacin con su sistema de una asignatura, un
profesor, una clase, quedaba intacta. El uso del ordenador por parte de los
estudiantes quedaba confinado a sesiones especiales de algunas clases
especficas programadas para ser realizadas en el laboratorio, todos juntos, o
para el trabajo que realizan los estudiantes individualmente, despus de las
clases, por su cuenta. El resto del tiempo, la enseanza y el aprendizaje seguan
del mismo modo que lo haban hecho durante dcadas. El ordenador ausente,
cuidadosamente encerrado en su laboratorio, no ofrece ningn reto para el
profesorado.
Las regulaciones y las rutinas de fbricas, monasterios y burocracias que se
perpetan a s mismas, ofrecen a los jvenes una preparacin de mala calidad
para una economa del conocimiento altamente innovadora, flexible, y basada
en los equipos, donde la rutina es un peligroso enemigo. No es sorprendente
que los defensores de la sociedad del conocimiento tengan una visin
desilucionada de los actuales sistemas educativos pblicos. Lamentable, es el
calificativo que les da el futurista ingls Charles Leadbeater.65 Sin embargo, ms
all de proponer desplazar ms aprendizajes fuera de la escuela y la clase, o
conseguir que ms personas inviertan en su propio aprendizaje,66 las ideas de
Leadbeater sobre cmo reformar el sistema pblico son descorazonadoramente
esquemticas. Slo puede aconsejar que
El fin de la educacin no debera ser inculcar un cuerpo de conocimientos, sino
desarrollar capacidades: las bsicas de lectoescritura y aritmtica, as como la
capacidad para actuar de forma responsable hacia los dems, tomar la iniciativa,
y trabajar de manera creativa en colaboracin. La capacidad ms importante es
la habilidad y el ansia para seguir aprendiendo .
Por s mismas, recomendaciones anodinas como sta poco ayudan a cambiar las
realidades de la educacin pblica. Tampoco ayuda el ofrecer a las personas
ms vas de escape. En cambio, necesitamos urgentemente ideas ms
especificas y ms convincentes sobre cmo transformar el aprendizaje y la
enseanza dentro de la propia educacin pblica.
Ensear para la sociedad del conocimiento
Qu puede significar para el profesorado, de forma prctica, ser catalizador de
la sociedad del conocimiento, ser el agente clave que puede hacer que exista?
Cmo debera afectar este mandato a su rol, as como a su propia comprensin
y la de las otras personas sobre lo que implica ser un profesional?
En general, como catalizadores de sociedades del conocimiento de xito, los
docentes deben ser capaces de construir un tipo especial de profesionalismo. No
puede ser el profesionalismo de antao, en el que los docentes tenan la
autonoma de ensear tal como queran o del modo que les era ms conocido. No
tiene sentido recuperar el currculum de ]ulie Andrews -estas son algunas de
mis cosas favoritas- en el que los docentes podan ensear lo que quisieran. En
cambio, los docentes deben construir un nuevo profesionalismo, cuyos

principales componentes estn esquematizados en la Figura 2.


FIGURA 2 El profesorado como catalizador de la sociedad del conocimiento
Promover el aprendizaje cognitivo profundo
Aprender a ensear de modos que no les fueron enseados,
Comprometerse con el aprendizaje profesional continuo,
Trabajar y aprender en grupos colegiales,
Tratar a los familiares como socios en el aprendizaje.
Desarrollar y partir de la inteligencia colectiva.
Construir una capacidad para el cambio y el riesgo.
Promover la confianza en los procesos,
Ms y ms gobiernos, empresas y educadores instan a los docentes de la
sociedad del conocimiento a que se comprometan con el aprendizaje basado en
estndares, en el que todos los estudiantes (no slo unos pocos) alcancen altos
niveles de aprendizaje cognitivo, y en el que creen conocimiento, lo apliquen a
problemas con los que no estn familiarizados y lo comuniquen efectivamente a
los otros, en vez de tratar el conocimiento slo como algo que los estudiantes
deben memorizar y regurgitar.68 Nuevos enfoques del aprendizaje necesitan
nuevos enfoques de la enseanza. Estos incluyen, por un lado, una enseanza
que ponga nfasis en capacidades de pensamiento de alto nivel, en la
metacognicin (pensar acerca del pensamiento), enfoques constructivistas del
aprendizaje y la comprensin, aprendizaje cerebral, estrategias de aprendizaje
cooperativo, inteligencias mltiples y costumbres mentales diferentes,
utilizar una amplia gama de tcnicas de evaluacin, y por otro lado, utilizar la
informtica y otras tecnologas de la informacin para permitir a los estudiantes
acceder a la informacin de forma independiente.
Para muchos docentes, el impacto de los nuevos desarrollos en la ciencia del
aprendizaje ha significado aprender a ensear de manera diferente a como ellos
fueron enseados cuando eran estudiantes.69 En el pasado, los docentes
aprendan los rudimentos de la enseanza observando a sus propios docentes.
Ensear para la sociedad del conocimiento es tcnicamente ms complejo y ms
variado de lo que nunca antes haba sido la enseanza. Parte de una base de
investigacin y experiencia acerca de la enseanza efectiva que est en
constante crecimiento y expansin. Por lo tanto, los docentes actuales necesitan
estar comprometidos e implicarse continuamente en proseguir, actualizar,
controlar y revisar su propio aprendizaje profesional. Esto incluye participar en
redes de aprendizaje profesional virtuales y presenciales,70 utilizar portafolios
de desarrollo profesional permanente en los que los docentes acumulan y
revisan su propio aprendizaje profesional,71 consultar y aplicar crticamente las
aportaciones de la investigacin educativa de forma que su prctica siempre se
base en ellas, 72 emprender acciones investigadoras, y relacionar el
aprendizaje profesional con los niveles de remuneracin.73
El profesorado no puede seguir refugindose en las premisas bsicas de la era
pre-profesional: que ensear es algo difcil de gestionar, pero tcnicamente
sencillo; que una vez has obtenido la titulacin para ensear, conoces lo bsico

para siempre; y que a partir de entonces, ensear es algo que intentas mejorar
por ti mismo, a travs del ensayo y el error, en tus propias clases. Me morira de
miedo si mi dentista enfocara su aprendizaje profesional de este modo. Como
mis dientes no son de la mejor calidad, paso mucho tiempo en la consulta del
dentista, tanto que hasta me enva postales de Navidad! De vez en cuando,
cuando mi boca no est llena de instrumentos, le pregunto qu hace para
mejorar como dentista a lo largo del tiempo. Cuando me dice que abra bien la
boca, me tranquiliza que no me revele que normalmente mejora mediante el
ensayo y error, y que si sus innovaciones no provocan gritos de dolor, sabe que
est en el buen camino. En cambio, me informa de que va mejorando leyendo
las nuevas investigaciones sobre odontologa, que sigue cursos sobre nuevas
tecnologas o tratamiento del dolor, que participa como observador en las
sesiones de expertos en el hospital, o que habla con sus colegas sobre
odontologa.
Si mi dentista no prosiguiera con su aprendizaje, su pliza de seguros se subira
por las nubes. Pasara a ser una carga para sus pacientes. Los docentes que no
siguen aprendiendo ms que mediante el ensayo y el error son una carga para
sus estudiantes. Por esta razn, el aprendizaje profesional en la enseanza es
una obligacin individual a la vez que un derecho institucional.
Aprender para mejorar como docente necesita parecerse ms a aprender para
mejorar como dentista; y an ms, porque los docentes trabajan en
comunidades grandes, no slo entre pequeos grupos de individuos. Gary
Hoban sostiene que las escuelas, como otros lugares de trabajo, deben
convertirse en sistemas de aprendizaje profesional sofisticados, de tal modo que
el aprendizaje se convierta en una parte endmica y espontnea de su trabajo.74
En la sociedad del conocimiento, compleja y de cambios rpidos, los docentes,
como los otros trabajadores, no pueden trabajar y aprender completamente
solos, o simplemente en cursos formativos separados despus de la escuela.
Ningn docente sabe lo suficiente como para aparselas o mejorar por s
mismo. Es vital que los docentes se impliquen en la accin, en la bsqueda y en
la resolucin de problemas conjuntamente en grupos o en comunidades de
aprendizaje profesional,75 A travs de estos equipos, los docentes pueden
emprender conjuntamente el desarrollo del currculum, responder efectiva y
creativamente a los imperativos externos de reforma, implicarse en acciones de
investigacin en colaboracin, y analizar conjuntamente los datos de los
resultados del alumnado de formas que beneficien su proceso de aprendizaje.76
Las economas del conocimiento y las organizaciones de economa del
conocimiento funcionan no slo mediante la promocin del saber algo, saber
por qu o saber cmo; sino tambin mediante el desarrollo de las capacidades
de lo que la OCDE denomina saber-quin. El saber quin implica los
mtodos y las disposiciones para acceder al conocimiento explcito y tcito de
los otros. En palabras de la OCDE:
El saber quin implica informacin acerca de quin sabe qu y quin sabe lo
que hay que hacer. Pero tambin implica la habilidad social para cooperar y
comunicar con diferentes tipos de personas y expertos.77

Durante la ltima dcada, docentes de muchos pases han ido adquiriendo


mayor experiencia y hacindose ms expertos en el trabajo con sus colegas.
Han ayudado a reculturizar la profesin de modo que trabajar efectivamente
con adultos fuera de la clase es tan esencial como trabajar efectivamente con
nios dentro de sta. Pero mientras los docentes han dado grandes zancadas en
el desarrollo de relaciones de aprendizaje con sus colegas, han sido mucho
menos efectivos en hacer lo mismo con las familias. A medida que alcanzamos
unos estndares ms altos, y un aprendizaje ms profundo en la sociedad del
conocimiento, es esencial tratar a las familias como parte indispensable para dar
apoyo al aprendizaje de sus hijos e hijas.78 Algunos pasos prcticos incluyen
desarrollar informes interactivos, compartir abierta e instantneamente con las
familias los datos informatizados sobre los resultados de los estudiantes y de la
escuela, crear programas que promuevan la implicacin de las familias en el
trabajo de lectoescritura de sus hijos, el establecimiento de tareas que padres e
hijos deben hacer conjuntamente, y ofrecer talleres a las familias sobre nuevos
desarrollos en el currculum, la enseanza y el aprendizaje.79 Mientras las
medidas especficas pueden variar, lo que importa en la sociedad del
conocimiento es que las familias pasen a formar parte de la red de aprendizaje
extendida de la escuela, y que los docentes amplen su sentido de
profesionalismo para incluir y abarcar estas asociaciones de aprendizaje ms
amplias.
Desarrollar y gestionar el trabajo en grupo efectivo, la resolucin de conflictos
y el aprendizaje conjunto de los adultos exige un mayor grado de lo que Daniel
Goleman denomina la inteligencia emocional.80 En sus libros, que han sido xitos de
ventas, Goleman afirma que dominar un conjunto de competencias emocionales mejora
de manera significativa los resultados en el trabajo y las relaciones personales. La
inteligencia emocional, afirma, aade valor a la inteligencia cognitiva. Distingue a los
lderes que son estrellas de los que son simplemente adecuados. Las cinco competencias
bsicas que constituyen la inteligencia emocional son:

conocer y ser capaz de expresar las propias emociones;


ser capaz de identificarse con las emociones de los otros;
ser capaz de supervisar y regular las propias emociones para que no
escapen a nuestro control;
tener la capacidad para motivarse a uno mismo y a los dems; y
poseer las habilidades sociales para poner las cuatro primeras
competencias en accin.

Todos estos aspectos de la inteligencia emocional permiten a trabajadores y


directivos motivar y mejorar sus relaciones con los compaeros, resurgir de la
adversidad, trabajar a pesar de las dificultades y los decepcionantes momentos
de cambio, crear equipos de grandes resultados, resolver los problemas de
manera efectiva, valorar los diversos estilos de aprendizaje y bagajes culturales
de los compaeros de equipo, y ser capaz de resolver los conflictos cuando
surgen. La inteligencia emocional es tan importante en un aula o en una sala de
profesores como en las oficinas de una empresa. Las competencias emocionales,
dice Goleman, mejoran nuestras organizaciones y relaciones. En la sociedad del
conocimiento, son una finalidad esencial del aprendizaje escolar, y no slo un

Contexto o el clima para este aprendizaje. La inteligencia emocional


proporciona los fundamentos emocionales para el aprendizaje profesional
compartido y el trabajo en grupo entre los docentes.81 Por esta razn, Michael
Fullan y yo defendemos explicitamente que docentes y lideres desarrollen su
propia inteligencia emocional y la de los dems.82
Phillip Brown y Hugh Lauder desarrollan este argumento y afirman que las
economas del conocimiento de alta cualificacin y de xito dependen de las
habilidades de sus sociedades para crear y poner en comn lo que ellos
denominan la inteligencia colectiva.
La inteligencia colectiva implica una transformacin en el modo que tenemos de
pensar acerca de la capacidad humana. Sugiere que todos somos capaces y no
slo unos pocos; que la inteligencia es algo mltiple y no cuestin de resolver
rompecabezas con una sola respuesta; y que nuestras cualidades humanas para
el compromiso emocional y la imaginacin son tan importantes como nuestra
capacidad para convertirnos en expertos tcniCOS.83
El desarrollo y puesta en comn de la inteligencia colectiva, dice, se convertir
en la fuente ltima de seguridad econmica en una economa global.84 La
clave para la economa de alta cualificacin y su sistema educativo es
comprender que la inteligencia no es escasa, singular, fija e individual. La
inteligencia creativa, en cambio, es universal, mltiple, infinita y compartida.
Las escuelas que son organizaciones de aprendizaje para todo el mundo
construyen la capacidad para desarrollar estos elementos esenciales de la
inteligencia colectiva.
La sociedad del conocimiento es una sociedad cambiante en la que la
informacin se expande rpidamente y circula continuamente alrededor del
globo; dinero y capital fluyen en una bsqueda inquieta e implacable de nuevas
oportunidades de inversin; las organizaciones se reestructuran continuamente;
las polticas gubernamentales sufren cambios voltiles a expensas de un
electorado cada vez ms caprichoso; y la migracin multicultural reconstituye
continuamente las comunidades en las que vivimos. Las escuelas no son
inmunes a todo esto, y en un mundo en constante cambio, con un conocimiento
en expansin, comunidades en transformacin, y polticas columpio en
educacin, los docentes de la sociedad del conocimiento deben, por lo tanto,
desarrollar y ser ayudados a desarrollar capacidades para correr riesgos,
manejar el cambio, e iniciar pesquisas cuando se les plantean de forma repetida
nuevas demandas y nuevos problemas. 85 No hay creatividad sin riesgo, el
riesgo de probar una nueva idea, experimentar con una prctica desconocida,
estar preparado para fracasar o parecer tonto cuando se prueba algo nuevo, no
tomarse a pecho los contratiempos, ser receptivo pero no excesivamente
sensible a las respuestas crticas, trabajar con los colegas y buscar consejo de
estos, ya sean distintos a nosotros o compartan nuestras convicciones, etctera.
Si tienen que animar a los estudiantes a que corran riesgos, los docentes
tambin deben correrlos. La enseanza no es un lugar para los vergonzosos, los
excesivamente sensibles, para las personas que estn ms cmodas con nios
dependientes que con adultos independientes. Es un trabajo para gente madura,

que requiere normas maduras sobre cmo trabajar en conjunto.


En la enseanza, el riesgo requiere un tipo especial de confianza en los procesos
y en las personas.86 Esta confianza profesional no es una cuestin de fe ciega y
pasiva para con los dems, sino que implica compromisos activos con el trabajo
compartido, apertura, y aprendizaje recproco.87 Esto significa que los docentes
tengan confianza en personas a las que quiz no conozcan bien, que no forman
parte de su crculo de amigos, cuya previsibilidad y fiabilidad no han puesto a
prueba muchas veces antes. En organizaciones grandes, complejas y en
constante cambio, no es suficiente confiar y trabajar de cerca con pequeos
crculos de amigos, como puede ser un compaero docente que nos gusta. 88
En otro estudio en el que examinaba los aspectos emocionales de las relaciones
de los docentes con sus colegas, una de las causas ms potentes de emocin
positiva era cuando los colegas estaban de acuerdo con ellos, compartan los
mismos objetivos, unos completaban las frases de los otros, o se sentan como
si fueran un matrimonio. Lo que ms disgustaba a los docentes era el conflicto
con sus colegas. As que aprendan a evitar situaciones que pudieran exponer
las diferencias o provocar desacuerdo entre ellos.89
Hace poco me llevaron a una reserva de caza en frica. Nuestro gua tuvo que
detenerse a causa de un rebao de impalas. Cerca, omos la estremecedora
llamada de un chacal. Por qu alla?, preguntamos. El chacal est
llamando al leopardo, para mostrarle donde puede encontrar caza. El leopardo
necesita que el chacal encuentre su caza. El chacal necesita que el leopardo la
mate. Se necesitan el uno al otro para sobrevivir. Este comportamiento animal
de colaboracin demuestra la esencia de la confianza profesional.
Si los docentes quieren progresar como profesionales y tener un impacto en el
complejo mundo de las escuelas, deben aprender a confiar y a valorar a los
colegas que son distantes y diferentes de ellos tanto como a los que son como
ellos. Esta confianza profesional lleva a las personas al reino de lo incierto y lo
desconocido, y en este sentido implica una voluntad para correr riesgos o para
situarse en una situacin vulnerable.90 El trabajo en equipo, aprender de otras
personas que son diferentes, compartir abiertamente la informacin: todos estos
ingredientes esenciales de la sociedad del conocimiento implican
vulnerabilidad, riesgo y una voluntad de confiar en que los procesos de trabajo
en equipo y asociacin finalmente funcionarn para el bien de todos, incluido
uno mismo.
El aprendizaje profesional puede adquirir muchas formas: aprendizaje informal
de colegas o aprendizaje ms formal a partir de datos y pruebas. David
Hargreaves se queja de que la prctica de la enseanza no ha estado bien
fundamentada en las aportaciones de la investigacin, como lo est la prctica
mdica.91 Esto, dice, es en parte un problema de la cultura de los docentes que
ha mirado con recelo a los resultados de las investigaciones en comparacin con
los juicios propios, pero tambin es culpa de la propia comunidad que investiga
en el mbito educativo cuyo trabajo a menudo tiene poco valor directo o es
poco accesible a los docentes. Sin embargo, una prctica ms basada en la

experiencia no necesita llevar a la dependencia y a la deferencia hacia la


investigacin externa. Los propios docentes, dice Hargreaves, pueden estar ms
implicados en la investigacin de lo que lo han estado hasta la fecha. Como
comunidad fuerte, el profesorado puede tener tambin la competencia y la
confianza para implicarse de forma crtica, no sumisa, en la investigacin que
sustenta su prctica. Pero en una sociedad del conocimiento, los esfuerzos que
hagan las escuelas para mejorar deben estar sustentados tanto por la evidencia
como por la experiencia.
Los profesores catalizadores de la sociedad del conocimiento, por lo tanto,
deben intentar hacer de sus escuelas organizaciones de aprendizaje en las que
las capacidades para aprender, as como las estructuras que sustentan el
aprendizaje y que responden de manera constructiva al cambio, estn
extendidas tanto entre los adultos como entre los nios.92 Las escuelas que son
buenas instituciones de aprendizaje para los nios tambin deben ser
organizaciones de aprendizaje efectivas para los docentes y sus directores.93
En general, ensear en y para la sociedad del conocimiento tiene que ver con un
aprendizaje cognitivo sofisticado, un repertorio cambiante y en expansin de
prcticas de enseanza basadas en la investigacin, formacin y autoevaluacin
profesional continua, asociaciones de aprendizaje con los progenitores, el
desarrollo y el uso de la inteligencia colectiva, y con el cultivo de una profesin
que valora la resolucin de problemas, la asuncin de riesgos, la confianza
profesional, el enfrentarse al cambio y el compromiso con la mejora continua.
En resumen, ensear para la economa del conocimiento fomenta y prospera
con:

Creatividad
Flexibilidad
Resolucin de problemas
Inventiva
Inteligencia colectiva
Confianza profesional
Asuncin de riesgos
Mejora continua

Aunque pueda ser difcil llevarlas a la prctica, estas cualidades parecen


conformar un conjunto de virtudes profesionales indiscutibles. Quin no
querra que aprender y ensear fuera as? El problema, aparentemente, no es
decidir sobre los mritos de estos componentes, sino cmo llevarlos a la
prctica. Sin embargo, sta es una presuncin peligrosa y engaosa.