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(Contraportada)
Este libro nos habla de la vida de Santo
Domingo de Guzmn, un hombre que, con
toda justicia, ha sido llamado genio hispano
de la cristiandad medieval. Misionero
infatigable, recorri los caminos de Europa
como predicador de una verdad que ilumina
y enardece el espritu. Conserva hoy plena
validez el sugestivo proyecto de vida
humana y cristiana que este alma prcer
propuso a los hombres de su tiempo. El
lema que polariz su empresa apostlica
contemplar e irradiar lo contemplado
sigue siendo en nuestros das ideal y
programa de vida para todos aquellos que
forman la gran familia dominicana.
La biografa que el lector tiene en sus
manos se presenta aliviada de cargas
documentales
y
bibliogrficas.
Sin
embargo, todas las afirmaciones que en ella
se contienen han sufrido un riguroso
examen crtico. Sirvindose de un rico
caudal de datos histricos, geogrficos,
sociales y religiosos relativos a la Edad
Media, con amena y recia prosa, J. M.
Macas nos introduce en un conocimiento
serio de la personalidad y la vida de
Domingo de Guzmn y de la primera poca
de la Orden de Predicadores.

SANTO DOMINGO
DE GUZMAN
FUNDADOR DE LA
ORDEN DE PREDICADORES

Por

Jos Manuel Macas

MADRID
1979

Alabemos a los varones gloriosos, nuestros padres,


que vivieron en el curso de las edades. Grande gloria les
confiri el Seor. Con sus consejos guiaron al pueblo.
Fueron honrados entre sus coetneos, e ilustres en sus
das. Muchos de ellos dejaron gran nombre para que se
canten sus alabanzas. La dicha perdura en su linaje. Su
heredad pas a los hijos de sus hijos. Por siempre
permanecer su descendencia y no se borrar su
gloria... Sus cuerpos fueron sepultados en paz; su
nombre vive de generacin en generacin. Los pueblos
se hacen lenguas de su sabidura, y la asamblea pregona
sus alabanzas (Eclo 44,1-15).
***
No debemos limitarnos a admirar las virtudes de
los santos y a ponderar sus glorias; debemos tambin
tratar de imitarlos. Si hacemos lo que ellos hicieron,
seremos lo que ellos fueron (San Juan Crisstomo).
***
Vi una multitud que nadie puede contar, de toda
nacin, pueblo y lengua, que estaba delante del trono y
del Cordero, vestidos de tnicas blancas (Ap 7,9).
***
La Santsima Virgen abri su manto, de tales
dimensiones, que cubra todo el cielo, y, bajo l, el
bienaventurado padre Domingo vio la muchedumbre
innumerable de sus religiosos (relato de la beata
Cecilia Romana).

INDICE

PRELIMINAR...............................................................................................................5
CAPTULO I..................................................................................................................22
ETAPA ESPAOLA (1170-1205)...............................................................................22
1. Caleruega.................................................................................................................22
2. Gumiel de Izn........................................................................................................33
3. Palencia...................................................................................................................47
4. Osma........................................................................................................................69
CAPTULO II.................................................................................................................93
ETAPA FRANCESA (1206-1214)..............................................................................93
1. La hereja albigense.................................................................................................93
2 Misionero entre los ctaros.....................................................................................109
3. La santa predicacin..............................................................................................126
4. La cruzada militar..................................................................................................143
CAPTULO III..............................................................................................................155
ETAPA ECUMNICA (1214 - 1221)........................................................................155
1. Fundador................................................................................................................155
2. La Orden de Predicadores.....................................................................................189
3. Dies natalis.........................................................................................................205
EPLOGO.....................................................................................................................215

PRELIMINAR

Santo Domingo de Guzmn es muy conocido en Italia y Francia.


Los ltimos aos de su vida ejerci su ministerio en Lombarda. En el
convento de San Nicols de Bolonia organiz su orden; en l muri y en su
iglesia fue sepultado.
En Roma residi largas temporadas y fund las casas de San Sixto y
de Santa Sabina. En esta ltima se asent la Curia Generalicia de los
Predicadores algn tiempo despus de la muerte del santo.
Italianos fueron multitud de dominicos y dominicas insignes: Santo
Toms de Aquino; Capreolo, llamado Prncipe de los tomistas; Cayetano,
Savonarola; fray Anglico, el pintor; Santa Catalina de Sena, Santa
Catalina de Rici, Santa Ins de Montepulciano, y una constelacin de
bienaventurados, predicadores, telogos y msticos insignes.
En Francia vivi Santo Domingo doce aos. Prulla, Fanjeaux,
Montreal fueron centros de su apostolado. En Tolosa fund la orden.
El abad Mateo, los beatos Bertrn de Garriga y Reginaldo de Orlens,
y varios entre los religiosos pioneros, fueron franceses.
El convento de Santiago de Pars contribuy decisivamente a forjar el
carisma intelectual que el fundador quiso infundir en su instituto.
Si, desde el siglo XIII, la orden y la Iglesia universal se han
enriquecido espiritualmente con las aportaciones de los dominicos
franceses, es del dominio pblico que, particularmente en los ltimos cien
aos, ellos vienen siendo los principales promotores y responsables de las
grandes empresas culturales de investigacin y difusin bblica, teolgica,
filosfica, social, etc., y los conductores de los ms importantes
movimientos eclesiales, no slo en su patria, sino a nivel internacional.
Santo Domingo de Guzmn es conocido en Francia a travs de la
incansable actividad de sus religiosos, ciertamente; pero tambin en s y
por s mismo. El hecho de que cada diez aos, por trmino medio,
aparezca en las libreras una nueva biografa del santo en lengua francesa y
5

se sigan reeditando muchas de las anteriores, es suficientemente


significativo.
En cuanto a la relevancia del fundador de los Predicadores en el
mundo hispnico, hay que distinguir dos tiempos: el pasado, entre los
siglos XIII y XIX, y el presente, correspondiente a la centuria actual.
Entre el XIII y el XVI, Espaa se pobl de conventos dominicanos.
Descubierta Amrica, los dominicos espaoles sembraron de
fundaciones su suelo; primero en las Antillas; luego en todas partes, desde
Tejas y la Florida hasta los lugares ms meridionales de la Argentina y
Chile.
A comienzos del XIX se podan contar con los dedos de la mano las
ciudades y villas de alguna importancia, tanto de la pennsula como de
Hispanoamrica, en las que la orden no estuviera avecindada. Sus casas
podan estar dedicadas a San Pablo, a San Esteban, a San Ildefonso, a la
Santa Cruz o a Nuestra Seora en cualquiera de sus advocaciones. Daba
igual. Las gentes hispnicas de la metrpoli y del continente nuevo
llamaban a todas conventos de Santo Domingo.
Sus iglesias, espaciosamente inmensas, de mayor capacidad que casi
todas las catedrales, eran santuarios del culto divino solemne y coral,
oficina de administracin cotidiana de sacramentos, abiertas al pblico
desde el amanecer hasta muy entrada la noche, desde el toque del Angelus,
al alba, hasta el de nimas, cuando llegaba la hora de queda; y eran,
tambin y, sobre todo, centros permanentes de predicacin teolgica.
A travs de los terciarios, o dominicos seglares, de los cofrades del
Rosario, del Santsimo Sacramento, del Nombre de Dios, asociaciones
oficial y tradicionalmente dirigidas por los dominicos, y de los fieles
asiduos a sus templos, el espritu de la orden y de su fundador llegaba a las
familias, a los intelectuales, a la milicia, al mundo del trabajo profesional,
artesanal y rural, y a todos los rincones de la sociedad.
Desde Espaa se trasvas el alma del santo a las islas Filipinas, cuya
incorporacin a la cultura cristiana occidental estuvo influida por los
dominicos, sobre todo a partir de la ereccin en Manila de la celebrrima
Universidad de Santo Toms; y desde Filipinas, por la accin de los
misioneros de la provincia dominicana del Santsimo Rosario, constituida
en sus comienzos por dominicos espaoles voluntarios, salt el espritu del
fundador a China, Japn y Formosa.

Durante siglos, en todos los pases de la hispanidad y en otros,


escenarios de actividades dominicanas espaolas, el nombre de Santo
Domingo era conocido y tratado con reverencia, admiracin y amor.
Natural: en Espaa haba nacido el patriarca. En ella transcurrieron
treinta y seis aos de los cincuenta y uno de su vida. Su orden, espaola;
espaoles tambin la mitad de los miembros del equipo fundador. A lo
largo de varias centurias, la mayor parte de los obispos que regan las
dicesis de la pennsula Ibrica y de las tierras hispanoamericanas y
filipinas fueron dominicos. Dominicos tambin la mayora de los
predicadores, telogos, juristas, confesores y capellanes de los principales
santuarios. Dominicanas las grandes cofradas, como las del Santsimo
Sacramento y las del Rosario, que estuvieron establecidas y en
funcionamiento en la totalidad de las parroquias del inmenso mundo
hispnico.
En el siglo XIX se produjo un cambio en la decoracin. El solar de
Espaa padeci ms plagas y peores que las que la Biblia refiere en
relacin con Egipto: la invasin napolenica, los cambios de regmenes
polticos, las luchas internas y contiendas civiles, las guerras de ultramar,
sucesivas epidemias y pestes fsicas, produjeron la ruina material y
espiritual de la nacin.
La Orden de Predicadores fue una de las grandes vctimas de aquel
monumental desastre. Las tropas francesas desmantelaron todos sus
conventos. Tras del paso de los invasores, casi todos ellos hubieron de ser
restaurados en lo material y en lo funcional. Trabajo vano: pocos aos
despus, en 1835, un gobierno sectario decret la supresin de todas las
comunidades religiosas masculinas en todos los territorios dependientes de
la corona de Espaa, la incautacin de sus bienes por el Estado y la
liquidacin de todas sus actividades colegiales. Los poderes pblicos se
apoderaron de todos los edificios y pertenencias de la orden, de sus
bibliotecas, museos, enseres. Sus iglesias y santuarios pasaron a los
obispos, con todo cuanto tenan dentro. El expolio alcanz a todas las
rdenes religiosas.
Consecuencia: todo lo dominicano qued disuelto: sus escuelas,
universidades, instituciones, cofradas; y los religiosos, sometidos
violentamente a exclaustracin forzosa. Todo cuanto se haba hecho por las
provincias nacionales y americanas a lo largo de siglos de trabajo qued
pulverizado.
7

A finales del XIX cambi un poquito a mejor en relacin con la vida


religiosa, la situacin poltica de la nacin.
Algunos dominicos exclaustrados sobrevivientes, naturalmente ya
muy ancianos, acometieron la heroica empresa de restaurar la orden en
Espaa. Dios sabe a costa de cunto esfuerzo lo lograron. Ms de
cincuenta aos fueron precisos para que tan mproba labor comenzara a
producir frutos.
Ya funcionaba todo de nuevo satisfactoriamente.
De pronto, en unas semanas de 1936, desapareci la mayor parte de
lo tan arduamente conseguido en la etapa anterior.
Vuelta a empezar.
Algunos de los muchos conventos que en 1936 fueron incendiados,
pudieron ser reconstruidos. Pero no pudieron volver a la vida aquellos
esplndidos cuadros de religiosos que en plena actividad ministerial fueron
asesinados.
Donde fue posible, se reanudaron las actividades de la orden.
Hoy, los dominicos espaoles, aunque afectados por la crisis general
surgida a raz del concilio Vaticano II, que alcanza a todas las instituciones
eclesiales en todos los pases, ocupan otra vez puestos de vanguardia y
responsabilidad en el terreno del apostolado, y el nombre de su fundador
comienza de nuevo a sonar redo en su propia patria.
***
De Emilio Ludwig, autor de tantas biografas, es este texto:
Conviene bucear en la historia de los grandes hombres para aprender a
andar por la vida.
Entre todos esos hombres que pueden merecer el calificativo de
grandes, los de mayor eficiencia ejemplar son los santos. Ellos no erraron
el camino.
Nosotros, s, corremos el riesgo de equivocarlo. Vivimos ofuscados y
ensordecidos. Apenas si vemos a nuestro alrededor y omos otras cosas que
incitaciones a la desorientacin. En nuestro tiempo de crisis y de cambios,
por encima de todo, predominan las rfagas deslumbrantes y el estruendo
ensordecedor del desarrollo econmico. Los valores espirituales han
quedado marginados y como ocultos en una zona de sombra y de silencio.
Riadas de gente desconocen el significado trascendente de su vida
temporal o viven como si no lo conocieran.
8

Incluso quienes creemos conocerlo, estamos expuestos a quedar


aprisionados entre la balumba ambiental de esas masas humanas que se
mueven, y se agitan, y corren y vuelan tras de seuelos de la ms crasa
materialidad, contagiados de la frivolidad y hedonismo que tienen contaminada la atmsfera psicolgica de nuestra sociedad.
En el Evangelio siguen grabadas las enseanzas de Jess acerca de
nuestra naturaleza, nuestro destino, sentido de la existencia temporal y
realidad de la vida eterna, y sus consignas sobre lo nico verdaderamente
necesario. Pero, para muchos, todo eso es letra muerta.
Tenemos en Jesucristo histrico y teolgico el soberano maestro de
nuestro vivir. Puede que, en ocasiones, ese Jesucristo, por saber que es
Dios y hombre al mismo tiempo, nos parezca inimitable.
Pero a su imagen y semejanza se han tallado a s mismos, los santos.
Imitando a stos, nos asemejaremos al que ellos se asemejaron, al que dijo
de s mismo, pero dirigindose a nosotros para que lo tuviramos en
cuenta: Soy el camino, soy la verdad y la VIDA. Os he dado ejemplos
para que hagis lo que yo he hecho. SEGUIDME.
Algunos de esos santos han tenido contextura racial similar a la
nuestra y se han movido en circunstancias ambientales muy parecidas a las
que nos connotan a nosotros, aunque entre unas y otras medien distancias
de siglos.
Tal es el caso del fundador de los Predicadores, espaol, castellano, el
hombre ms glorioso, el ms operante, el de mayor trascendencia
histrica..., el genio hispnico de la cristiandad medieval1.
Si colocramos en una columna las problemticas eclesiales y
sociales que enmarcaron su vida, y en otra las actuales, quedaramos
sorprendidos por su similitud.
El lector que no conozca la historia de aquella poca hallar retazos
de ella en esta biografa, y podr comprobar cmo algunos estados de
cosas y situaciones de entonces se parecen extraordinariamente a contextos
ambientales nuestros.
Por ejemplo: En tiempos de Santo Domingo, la autoridad de la
Iglesia, notablemente centralizada, sufra duros ataques de contestacin. A
cada paso se producan encontronazos entre los poderes civiles y
eclesisticos. Seores y gente llana echaban en cara al clero su
1

Jos Mara de Garganta, O.P., Santo Domingo de Guzmn (BAO, Madrid 1947),
Introduccin p.6.

entrometimiento en asuntos temporales y su politizacin. La falta de


formacin religiosa y teolgica era una lacra muy extendida en todos los
niveles y estamentos del mundo cristiano, alcanzando esa deficiencia a
multitud de sacerdotes, religiosos y hasta a una parte notable de altas
jerarquas episcopales, arzobispales y cardenalicias. Por doquier surgan
movimientos apostlicos con dirigentes que decan obedecer a
inspiraciones divinas, a menudo reacios a acatar la autoridad de los
obispos y del mismo papa. Proliferaron muy diversas sectas, cuyos
miembros asuman doctrinas ms polticas que religiosas y, en nombre del
Evangelio, trataban de esparcirlas entre las clases sociales menos
favorecidas, prometiendo redimirlas de sus opresiones y autojustificando
su ministerio con credenciales subjetivas, usando y abusando de los
trminos testimonio, espritu, carisma. Prevaleca un ambiente de
relajacin de costumbres, de ambicin desmedida, de afn por los recursos
materiales y de olvido de los valores morales. So pretexto de liberaciones,
las masas humanas eran manipuladas por grupos de redentores, aunque
frecuentemente toda aquella caridad liberadora no persiguiese otro
objetivo que el del autoaupamiento.
Cabe semejanza mayor entre ese cuadro medieval y el panorama que
actualmente tenemos delante de los ojos?
Santo Domingo consagr su vida a purificar de miasmas el ambiente
letalizado de la Iglesia y de la sociedad de su tiempo.
Acertadamente, su primer bigrafo oficial, glosador de su obra,
contemporneo suyo e inmediato sucesor en el gobierno general de la
Orden de los Predicadores, lo llam mdico de las almas2.
Desde la altura de su honradez personal y de su profunda formacin
teolgica vio el fundador castellano, cuando se asom al mundo en
Palencia como maestro universitario, en Osma como cannigo y vicario
episcopal en Francia y en el norte de Europa y en Italia como embajador
del rey de Castilla, los estragos que causaban en la humanidad dos
enfermedades: el egosmo individual y la desestimacin de los valores
espirituales. Advirti que ambas endemias procedan de la misma raz: la
ignorancia. Su amor a Dios y al prjimo era de buena ley. De esa caridad
bidimensional no tard en surgir, primero, su vocacin de apstol, y luego
una urgencia interior que le llev a la fundacin de su orden.

BEATO JORDN DE SAJONIA, Oracin a Santo Domingo. Santo Domingo

10

Para atajar el progreso de los males exteriores, venan aplicando


algunos prelados ms celosos, de acuerdo con Roma, remedios caseros de
cauterios, cataplasmas y linimentos.
Todo eso no resolva nada.
El comprendi que haba que llegar al fondo de la cuestin y arrancar
de cuajo la causa si se queran evitar los efectos. Haba que desarraigar la
ignorancia llevando a las inteligencias de los hombres de arriba y de abajo,
de los dirigentes y de los dirigidos, la verdad por medio de una seria
informacin doctrinal.
A esa empresa se consagr personalmente, sin desmayo ni sosiego.
Busc colaboradores, reclut ayudantes que se unieron a l y se
proclamaron a s mismos discpulos suyos, infundi en ellos inquietudes
apostlicas, los prepar intelectualmente. As nacieron los dominicos. En
seguida de nacidos, los reparti por Francia, Espaa, Italia, Escandinavia,
Teutonia, Inglaterra. Todo lo dej preparado para que, cuando l faltara,
sus seguidores continuaran la obra de saneamiento, multiplicando los
centros de predicacin y de enseanza de la teologa en todos los lugares
del mundo, y en el decurso de los tiempos y entre todas las gentes, porque
estaba convencido de que la ignorancia constitua la peor de las
enfermedades, por sus considerables cargas de fecundidad en orden a la
generacin de infinidad de males.
La Orden de Predicadores tiene conciencia de haber sido fiel, durante
los setecientos cincuenta aos de su existencia, al mandato de su fundador
y abriga el propsito de seguir enarbolando la bandera blanca de la verdad
como ensea de la misin que su santsimo patriarca y la Iglesia le
encomendaron cuando en 1214 se extendi el acta de su nacimiento.
***
Sobre Santo Domingo de Guzmn se ha escrito mucho. Es uno de los
santos cuya realidad histrica ha puesto ms plumas en movimiento. Y se
sigue escribiendo a medida que la investigacin va sacando a luz nuevos
datos.
Inici el camino bibliogrfico el beato Jordn de Sajorna. Sucesor
inmediato del padre en el gobierno general, con el fin de dar a conocer los
orgenes de la orden a los religiosos nuevos que no haban conocido
personalmente al fundador, compuso un opsculo. No trat de hacer una
biografa del santo, aunque su figura sea el tema central del breve relato.
11

En el librito del beato Jordn no hay cronologa ni matizaciones de


circunstancias, ni comprobaciones histricas a base de documentos
escritos ni de fuentes crticamente depuradas. El autor, antes de entrar en la
nueva orden, siendo catedrtico de la Universidad de Pars, se sinti
atrado por el ideal de vida que animaba a aquellos religiosos recin
instalados en el convento de Santiago. Quiso conocer al fundador y,
efectivamente, lo conoci cuando, a su regreso de Espaa, el padre hizo su
primera visita oficial a la comunidad parisina. Se confes con l y con l
trat verbalmente del asunto de su vocacin. La estancia del santo en Pars
fue de corta duracin y de muchos quehaceres. Aunque se entrevistaran
varias veces, no pudieron ser muchas las entrevistas ni largas.
Posteriormente, ya religioso, el beato Jordn convivi con el patriarca durante unos das, y por dos veces, cuando acudi a Bolonia en
representacin de su comunidad a los dos primeros captulos generales
constituyentes. En ambas ocasiones, los capitulares tuvieron que
aprovechar el tiempo al mximo para evacuar, en sesiones continuas, la
multitud de temas que haban de estudiarse en aquellas reuniones. Se
infiere de todo esto que el conocimiento directo que el beato Jordn pudo
obtener de su predecesor fue ms bien global y de conjunto que de
detalles. Para componer su libro hubo de recurrir ms a referencias de
otros religiosos que a experiencias suyas personales.
Posteriormente surgieron algunos hagigrafos: Han llegado hasta
nosotros los escritos de fray Pedro Ferrando y fray Domingo de Cerrato,
espaoles; y los de fray Constantino de Orvieto y fray Gerardo de Frachet.
Se trata de leyendas piadosas, destinadas, como su nombre indica, a
ser ledas pblicamente en los conventos de la orden para edificacin de
los oyentes.
Todas ellas estn fundamentalmente inspiradas en el relato del beato
Jordn y ampliadas, conforme al estilo de la poca, con infinidad de
episodios maravillosos, tomados de las relaciones que circulaban por la
calle compuestas por los copleros a modo de romances, para ser recitadas
de lugar en lugar entre gentes sencillas, vidas de sensacionalismo.
A los hagigrafos no les interesaba el rigor histrico de los relatos,
sino el encumbramiento de la figura hagiografiada sobre los pedestales que
la admiracin del auditorio se aprestara a construir. De ah que el valor
documental de cualquier hagiografa sea escaso.
Los primeros intentos de biografa sobre Santo Domingo parece que
corrieron a cargo de fray Teodorico de Apoldia y de fray Humberto de
12

Romans. Uno y otro, segn sus posibilidades y las de la poca, hicieron, a


su manera, algo de investigacin personal. As y todo, mucho de lo que
dejaron consignado lo tomaron directamente de los hagigrafos
precedentes.
En el siglo XIV, la pasin del pblico por lo sensacional alcanz
cotas insospechadas.
Los autores de Vidas de santos cargaron sus plumas con la tinta ms
espesa del hondn de sus tinteros. Tanto ms cuanto que unos y otros, a
menudo, entraban en competencia y entablaban verdaderos pugilatos para
ver quin deca cosas ms estupendas de sus respectivos protagonistas.
En estas lides y en estos torneos, la fantasa de los escritores llegaba a
lmites de difcil superacin. Y su osada tambin. Con tal de colocar cada
cual a su hroe preferido por encima de los dems, no tenan reparo en
inventar revelaciones, milagros, fenmenos sobrenaturales, testimonios
divinos y hasta demonacos.
El siglo XIV, dice el padre Vicaire refirindose concretamente a
bigrafos de Santo Domingo, ofrece en la persona de fray Galvano della
Fiamma el ejemplar caracterstico de corruptor de la historiografa
dominicana. No ser l solo. Tambin, por ejemplo, Toms de Siena, Alain
de la Roche, Bzovius. El ms temible es Alain de la Roche, que a finales
del siglo XV difunde presuntos hechos hasta entonces ignorados, y
conocidos por l dice mediante revelacin3.
A partir del siglo XVIII, varios dominicos, trabajando
individualmente o en equipo, emprendieron la tarea meritoria de revisar las
fuentes dominicanas.
Los padres Echard, Quetif, Cuiper, Bremond, Mamachi, Touron y
otros ms investigaron a fondo, y en escritos monogrficos reunieron datos
histricos, separados de adherencias legendarias, y descubrieron cosas de
las que no se tena noticia.
Como consecuencia de este aparato investigador surgieron anales,
biliarios, cartularios, series de actas de captulos generales y provinciales
de los primeros tiempos...
Los padres Mothon, Denifle, Laurent, Balme, Leiladier, Collomb,
Berthier, Morthier, Walz, Mandonet y Vicaire contribuyeron
posteriormente a la formacin de un archivo de riqueza incalculable que
3

M. H. VICAIRE, O.P., Historia de Santo Domingo. Versin espaol del P. A.


Velasco, O.P., y del P. A. Conchado, O.P. (Juan Floss, Barcelona 1964) VI.

13

permite hoy escribir a los divulgadores, seriamente, sobre Santo Domingo


y la primera poca de la orden.
A tan valiosos hallazgos hay que aadir otros indirectos, de carcter
histrico, geogrfico, social y religioso, relativos a la Edad Media, tiles
para reconstruir con fidelidad el ambiente en que el santo se movi.
***
Cuando se proyect la composicin y publicacin de esta nueva
biografa sobre Santo Domingo de Guzmn, editores y autor estuvieron de
acuerdo en que, dentro de una lnea de seriedad y autenticidad histrica,
habida cuenta de que se destinaba a dar a conocer la figura del patriarca al
lector comn, al hombre de la calle, y no precisamente a especialistas e
historiadores profesionales, debera salir aliviada de cargas documentales,
bibliogrficas y de planteamientos crticos. Punto de vista acertado, puesto
que se trata, no de una obra de investigacin, sino de divulgacin.
No obstante, el autor entiende que debe, antes de seguir adelante,
hacer, desde aqu mismo, dos advertencias: una de carcter general, y otra
especialmente dirigida a los posibles lectores familiarizados con la historia
del santo, como son los dominicos y dominicas.
Primera: Lo que el padre Petitot hizo constar en el prlogo de su Vida
de Santo Domingo puede transcribirse respecto de esta biografa: Todas
las afirmaciones esenciales estampadas en este libro han sufrido un
riguroso examen crtico4.
Segunda: En las mltiples historias que sobre el fundador de los
Predicadores se han escrito a lo largo de siete siglos, cualquiera que haya
sido el idioma original, autores y lectores se vean ante tres cuestiones, de
las cuales una resultaba algo borrosa, otra imprecisa, y confusa la otra.
Borrosa la relativa al linaje del santo castellano.
Que Santo Domingo proceda de casas nobles de Castilla se daba por
supuesto. Abonaban la suposicin sus apellidos de Guzmn y Aza, la
existencia en Caleruega, donde naci, de un torren que habra pertenecido
a su familia y que desde siempre estuvo en propiedad de la orden, y algunos documentos de notable antigedad.
En el siglo XVIII surgieron impugnaciones contra esta suposicin
tradicional, controversias al respecto y un resultado final de cierta
nebulosidad.
4

J. PETITOT, O.P., Santo Domingo de Guzmn (Verga 1931), introduccin VIII-

IX.

14

En 1931, el padre Eduardo Martnez, O.P., al publicar su Coleccin


Diplomtica del Real Convento de Santo Domingo de Caleruega, puso
sobre la mesa de juego un buen puado de triunfos a favor de la
ascendencia noble del santo. Pero, a juicio de los oponentes, aquel
interesante material documental no zanjaba totalmente la cuestin.
S la ha zanjado, y definitivamente, el padre Venancio Carro en su
obra pstuma Domingo de Guzmn. Historia documentada, pacientemente
elaborada a lo largo de varios aos y publicada por la orden poco despus
del fallecimiento del autor.
El padre Carro, hombre cerebral, acostumbrado de por vida a la
investigacin de temas teolgico-jurdicos, quiso ofrendar sus ltimos aos
al santo patriarca, por quien senta acendrado cario filial. Con incansable
tesn buce en archivos, descubri documentos y logr demostrar taxativamente cmo Santo Domingo descenda, por lneas directas e
ininterrumpidas, de los fundadores del reino castellano, tanto por la va
paterna como por la materna. Recompuso la cadena entera, con todos los
eslabones, y dej fuera de dudas la consanguinidad de las casas de Aza y
de Guzmn con los primeros condes de la Reconquista y su parentesco con
los reyes de Castilla, Len y Navarra.
Cuestin imprecisa: la relativa al viaje que por dos veces hizo Santo
Domingo desde Espaa a un pas genricamente llamado Las Marcas,
como embajador de Alfonso VIII, para concertar la boda de un hijo de este
monarca con una princesa de aquella indeterminada regin.
A las investigaciones de Jarl Galln cuando preparaba su historia de
la provincia dominicana de Dacia, a los anlisis de Vicaire y a los estudios
del padre Carro acerca del reinado de Alfonso VIII, debemos hoy el
conocimiento preciso, pero no suficientemente divulgado, de lo relacionado con aquellos viajes y embajada.
Cuestin confusa: Todo lo referente a la persona del obispo de Osma
don Diego de Acebos, y sobre todo a su intervencin en la campana
misionera cerca de los ctaros, fundacin de Prulla, y sus connotaciones
con Santo Domingo en la planificacin de la Orden de Predicadores.
De los documentos exhibidos por el padre Carro y de los estudios
exhaustivos sobre Alfonso VIII de Castilla hechos por el catedrtico de la
Universidad de Madrid don Julio Gonzlez, se infiere, aunque ni uno ni
otro autor hayan sacado las conclusiones pertinentes porque no era se el
objeto de sus respectivos trabajos, que la intervencin de don Diego de
Acebes en la misin entre los albigenses fue muy escasa, su colaboracin
15

en la fundacin de Prulla meramente material y pecuniaria, y su influencia


sobre Santo Domingo para el proyecto de institucin de la Orden de
Predicadores absolutamente inexistente.
***
La naturaleza de esta biografa, intencionalmente proyectada hacia la
divulgacin y con un nmero discreto de pginas, conlleva el dibujo de la
figura del santo a escala muy reducida. Tan reducida, que los lectores que
por otras fuentes la conozcan la hallarn aqu lastimosamente mutilada.
Quienes nada o muy poco saben de Santo Domingo, algo aprendern
en esta lectura, aunque mucho menos de lo que sera necesario para
obtener una visin de conjunto de lo que fue y sigue siendo este hombre
extraordinario, gloria de Espaa y de la Iglesia. Para enriquecer su conocimiento pueden recurrir a obras ms amplias. Las hay. Aparte de alguna
bibliografa auxiliar, los ttulos ms di reclamen le utilizados en la
composicin de este modesto libro han sido los siguientes:

Las primitivas Constituciones de la Orden de Predicadores, conforme


a la edicin romana de 1690, hecha por mandato del Rvdmo. padre
Maestro general fray Antonio Clochc.

Las Constituciones promulgadas por el Captulo generalsimo ad


Slicos, de 1932, durante el generalato del Rvdmo. padre Maestro fray
Estanislao Gillet, que han servido de base para la profesin de la mayor
parte de los dominicos actuales.

Las novsimas Constituciones redactadas en el Captulo generalsimo


de River Forest, en 1969, convocado y presidido por el Rvdmo. padre
Maestro fray Aniceto Fernndez.

Santo Domingo de Guzmn, del padre fray Jacinto Petitot, O.P.


Versin castellana del padre Veremundo Pea, benedictino de Silos
(Vergara 1931).

Nuestra vida dominicana. Autor, F. D. Joret, O.P. Versin espaola


del padre Alberto Collel, O.P. Editorial Cruzada del Rosario (Barcelona
1954) (se escribi este libro para dar a conocer el espritu de la orden a los
terciarios. Su lectura, utilsima, es casi imprescindible para cuantos desde
fuera de los conventos dominicanos quieran captar la entraa del alma de
Santo Domingo).

16

Historia de Santo Domingo, de M. H. Vicaire, O.P., traduccin de los


padres A. Velasco, O.P., y A. Conchado, O.P. Editor Juan Floss (Barcelona
1964) (acaso la ms completa y autorizada biografa del santo).

Domingo de Guzmn. Historia documentada, del padre Venancio


Diego Carro, O.P. Editorial OPE (Guadalajara 1973) (ms que biografa de
conjunto es una densa monografa en torno a una temtica principal, no
suficientemente tenida en cuenta por los bigrafos extranjeros ni por los
espaoles: las influencias hispnicas en la personalidad y ministerio del
santo. Paralelamente, el autor subraya el carcter formalmente
intelectualista que la orden tuvo desde el anteproyecto de su fundacin).
Santo Domingo de Guzmn visto por sus contemporneos.
Esquema biogrfico, introducciones, versin y notas de los padres fray
Miguel Gelabert, O.P., y fray Jos Mara Milagro, O.P. Introduccin
general por el padre fray Jos Mara de Garganta, O.P. Biblioteca de
Autores Cristianos (BAC) (Madrid 1947) (hay otra edicin posterior. Esta
obra es tal vez la ms adecuada para quienes quieran obtener una visin
bastante completa del santo y del marco histrico en que vivi. A mayor
abundamiento, se sirven en ella el opsculo del beato Jordn de Sajorna,
las leyendas de algunos hagigrafos, las declaraciones de los testigos que
intervinieron en el proceso de canonizacin, los relatos de sor Cecilia
Romana, el libro de las costumbres primeras de la orden, la regla de los
conventos y las constituciones de las monjas de San Sixto de Roma).

***
En la vida de Santo Domingo hubo tres etapas suficientemente
diferenciadas, si bien cada una de ellas fue continuacin lgica y
complementaria de la anterior.
La primera corresponde a los aos de su nacimiento, formacin y
habilitacin para su ministerio vocacional.
Abarca los treinta y seis primeros, transcurridos todos ellos en
Espaa.
En esta biografa la llamamos etapa espaola. Cronolgicamente
abarca desde el ao 1170, en que el santo naci, hasta el 1205, que sali de
Osma en su primer viaje como embajador del rey de Castilla en misin
oficial cerca de la corte de Dinamarca.
Toda la historia conocida del santo correspondiente a esta larga etapa
va condensada en el captulo primero. En l se narra la aparicin y puesta
en rbita de una nueva estrella en el firmamento de la Iglesia.
17

En el himno de Laudes del oficio litrgico que la orden celebra en las


fiestas de su fundador, se canta este verso: Novum sidus exritur. Parece
un lema adecuado para definir el sentido que tuvieron esos treinta y seis
aos.
Todos venimos a la existencia encajados en un proyecto previo y
eterno de Dios, dotados de libertad para realizarlo o no. De una libertad
fsica, no tica, entindase bien; porque moralmente tenemos obligacin de
secundar el plan divino.
Ese plan, que a nivel de especie es uno y mismo para todos, tiene
tipificaciones peculiares en cada individuo.
Algunos nos comportamos como si hubisemos venido al mundo
para hacer bulto, o a ser comparsas de los dems, o a romper nuestro
destino, o a quebrar el de los otros, o, lo que es peor, a destruir los
proyectos universales del Creador.
Llamamos fieles, por antonomasia, a los que ajustan su vida a la ley
de Dios. Y santos a los que secundan perseverantemente la voz divina tal
como la oyen en sus conciencias y se esfuerzan por escucharla e
interpretarla en cada momento, para ejecutar lo que les sugiere.
La santidad no consiste en hacer tales o cuales cosas ms o menos
extraordinarias, ni en vivir fuera de serie, ni en permanecer tantas o
cuantas horas en actitud de oracin, ni en extenuar el cuerpo a base de
penitencias, aunque todo esto suele darse en la vida de los santos; sino en
algo ms sencillo y ms complicado a la vez: en coordinar la propia
voluntad con la divina, de manera que cada uno de los actos humanos,
grandes o chicos, procedan de acuerdo con el querer de nuestro Seor.
La santidad es una sublimacin de la fidelidad.
No suele Dios forzar nada ni recurrir a procedimientos de excepcin
para dirigir la vida de los hombres en el escenario del mundo.
l es causa principal primera de todas las cosas.
Ha creado el universo a modo de un gran reloj: con multitud de
piezas bien engranadas; le ha dado cuerda y lo ha echado a andar. Quiere
que todas esas piezas, que son las causas segundas, principales e
instrumentales, hagan su oficio, para que el reloj de que forman parte funcione correctamente.
As entenda San Agustn la Providencia.
El atributo divino que, referido al mundo en general y a muchas de
sus piezas, se llama metafsicamente causalidad (de causa), referido a los
18

hombres tiene un nombre ms clido: paternidad. Tambin es como ms


clida la providencia que implica.
La asistencia de Dios sobre nosotros es semejante a la que ejerce
sobre el orden universal; pero con ms mimosas intervenciones. Al ser
libres, tenemos capacidad para resistir las premociones de la gracia. A
veces ejercemos de libres y nos negamos a colaborar, o actuamos negativamente, o nos inhibimos, o nos salimos del carril, o nos caemos al suelo.
Cuando ocurren estas dos ltimas cosas, Dios Padre, pacientemente, nos
levanta y nos pone de nuevo en el sitio debido para que sigamos
funcionando.
Pero, si la pieza hombre se empecina en alardear de libre, y en caerse
una y otra vez y en decir no quiero!, cada vez que el Padre trata de
levantarla y de resituarla, Dios, en cuyos designios no entra el de forzar a
nadie, acaba por respetar esa libertad ejercitada por el rebelde.
Si la pieza hombre utiliza su libre albedro para secundar las
premociones divinas, entonces todo ir bien para l y para el plan
providencial de nuestro Seor. E ir bien para todos los dems.
Todo fue bien en la etapa espaola de Santo Domingo de Guzmn.
Surgi a la vida en Caleruega.
Se mantuvo durante su infancia y juventud dcil a sus padres y a sus
educadores, y a las resonancias de la voz divina en su propia conciencia.
Pas por los diferentes escenarios de aprendizaje y entrenamiento en
que Dios lo fue colocando con vistas a prepararlo para el desempeo de la
misin trascendente que le tena asignada: Caleruega, Gumiel de Izn,
Patencia, Osma, fueron otras tantas fases de esa primera etapa.
Una circunstancia, al parecer fortuita, hizo de puente entre la segunda
y la primera, aunque de fortuita no tuvo nada. La salida de Osma hacia Las
Marcas, con el paso obligado por el sur de Francia y el impacto producido
en su alma por el espectculo de la hereja albigense, fueron factores
previstos en el plan divino para convertirlo en apstol.
As, suavemente, se inici esa etapa segunda, que puede decirse
francesa, porque en Francia transcurri la vida del santo desde 1206 hasta
1214. En realidad, permaneci ininterrumpidamente en el medioda
francs hasta 1217; los tres ltimos aos en funcin de apstol, s, pero
relevantemente como fundador.
El captulo segundo de esta biografa trata de narrar las incidencias de
este perodo francs.
19

Lleva como lema otro verso del himno de Maitines de su oficio


litrgico, que define perfectamente el celo con que desempe su actividad
misionera: Ardebat quasi fcula: arda como una antorcha.
La tercera y ltima tuvo carcter de fin intencional ltimo, ntica y
cronolgicamente, en la dimensin temporal de su preciosa vida respecto
de los planes del Seor. La meta! A ella quera Dios que el santo llegara.
A ella lleg conducido suavemente por la mano divina y recorriendo paso
a paso, con fidelidad, con deportividad sobrenatural, los estadios previos,
sin que jams, por grande que fuera el cansancio experimentado a lo largo
de la carrera, abandonara la cancha.
Vale la pena insistir en ello: conducido suavemente por la mano
divina y dejndose llevar con docilidad.
Dios le fue dando a conocer sus deseos, no con revelaciones expresas
innecesarias, sino a travs de lo que en filosofa cristiana se llaman las
causas segundas, mediante acontecimientos y resonancias de voces mudas
en su conciencia, que el siervo bueno trat en todo momento de interpretar
a base de intuiciones, razonamientos y deducciones lgicas.
Conviene a esta etapa final el nombre de ecumnica por varios
motivos: porque durante ella el santo se movi por tierras no slo
francesas, tambin espaolas e italianas; porque su apostolado,
intencionalmente, abarc el mundo entero; que, para hacerlo posible,
fund su orden con carcter de universalidad al servicio, no de un pas ni
de una causa determinada, sino de toda la Iglesia y de todas las causas
espiritualmente provechosas a todas las almas.
Antes de marchar a la casa del Padre, dej erigidos sesenta
conventos, centros de irradiacin apostlica. Unos aos ms tarde eran
cuatrocientos. Al acabar el siglo en que l vivi pasaban del millar.
En el captulo tercero se refiere la epopeya de la fundacin.
Lleva por lema el smbolo de la luz y de la sabidura. Le va bien.
La bula papal promulgadora de su canonizacin llama al santo fons
sapientiae.
La antfona que se canta en el oficio de sus festividades despus del
Magnficat de las segundas vsperas, en la que se sintetiza la semblanza del
homenajeado, empieza por estas palabras: Oh lumen Ecclesiae Doctor
veritatis!, y sigue con otras del mismo tenor: Aquam sapientiae
propinasti gratis...: Oh luz de la Iglesia, doctor de la verdad, distribuidor
generoso del agua de la sabidura...
20

Comenz esta etapa, la ms corta de su vida, en 1214, con la


fundacin de su orden. Temporalmente termin en 1221, un seis de agosto,
en una celda del convento de San Nicols de Bolonia, porque, en aquella
celda y en aquel da de aquel ao, santsimamente su alma se deslig de las
ataduras del cuerpo y fue recibida en el seno del Seor.
Pero en realidad esa etapa ha venido a ser la de ms larga duracin.
No puede decirse que haya terminado, ni terminar, mientras siga viva su
obra y sus religiosos continen realizando la misin para la que fueron
fundados.

21

Captulo I
ETAPA ESPAOLA (1170-1205)

Novum sidus exritur:


Nace una nueva estrella.
Caleruega.Gumiel.Pal enca.Osma

1. CALERUEGA
En la provincia de Burgos, a mitad de camino entre Aranda de Duero
y Silos, los mapas detallados de Espaa suelen sealar un puntito leve. A
su lado consignan: Caleruega. Uno de tantos pueblos castellanos.
Cuando alguien se acerca al poblado, advierte que, por su campia,
cielo, clima, luz; por sus das y sus noches y gnero de vida de sus
habitantes, se parece extraordinariamente a infinidad de tantos otros
pequeos ncleos sociales asentados a lo largo y ancho de Castilla, desde
Salamanca a Len o desde Cuenca a Logroo.
Pero tiene Caleruega cosas que otros pueblos no tienen: un convento
de religiosas dominicas, otro convento de padres, que semeja un alczar,
recientemente construido en torno a un torren medieval en los solares que
en el siglo XII y XIII fueron asiento de un castillo.
Tiene, sobre todo, el hecho glorioso de que all naciera Santo
Domingo de Guzmn.
El casero y sus tierras llanas, los trigales y viedos, vistos desde
lejos, parece como si estuvieran reverentemente arrodillados en oracin
ante el torren y los conventos.
Las gentes del pueblo se sienten espiritualmente emparentadas con el
santo, al que llaman cariosamente nuestro padre.
22

El ao 711, Tarik, generalsimo de los ejrcitos de Muza, desembarc


en Gibraltar al frente de sus tropas agarenas.
Que vienen los moros!, gritaban los cristianos, huyendo
despavoridos cada vez ms hacia el norte.
A travs de pueblos vacos y tierras abandonadas, los invasores
pudieron avanzar con facilidad Iberia arriba.
En menos de tres aos llegaron a la regin que los romanos llamaron
Bardulia. Unas horas bastaron para que la ciudad ms notable de aquella
comarca, Clunia, quedara convertida en un montn de ruinas.
El ao 718 comenz la Reconquista.
Fue penosa y lenta. No concluy hasta el 1492.
Al mando de Don Pelayo, primero, y luego de Alfonso el Catlico, y
de Fruela, y Aurelio, y Mauregato, y Bermudo y Alfonso II el Casto,
fueron los cristianos recuperando suelos yermos y escombreras de
anteriores poblaciones visigticas y romanas.
Avanzaban un poco. Se detenan y reforzaban las tierras recuperadas
con lneas de castillos y torres de atalayas.
Los nobles que dirigan las campaas blicas reciban de los reyes
seoros sobre las zonas que iban arrebatando a los musulmanes.
A la vera de las fortalezas se edificaban casas para los defensores y
para los inmigrados, porque los refugiados entre las montaas del norte,
dejando sus escondrijos, acudan a repoblar los territorios vacos.
Cada cabeza de familia poda acotar para su usufructo tanta cantidad
de campo como se atreviera a cultivar. Como renta debera abonar al seor
de aquella tierra la divisa: un tercio o la mitad, segn los casos, de los
frutos de su trabajo.
Reyes y nobles fundaron en las zonas reconquistadas monasterios,
muchos monasterios, casi tantos como fortalezas. A los monjes se les
entregaban grandes extensiones de suelo, para que por s mismos o
mediante colonos en rgimen de aparcera pusiesen los pramos en cultivo.
A comienzos del siglo IX, la Bardulia era otra vez cristiana, con
nombre nuevo. Porque, a causa de tanto castillo, tras de la reconquista,
comenz a ser llamada Castilla.
Castilla se llamaron tambin todas las tierras que por los costados y el
sur se iban recuperando.
23

Entre 882 y 890 se fund la ciudad de Burgos, a orillas del Arlanzn,


con categora de capitalidad: Caput Castellae.
En 893 se reedific Zamora.
Por entonces tambin surgieron o resurgieron otras villas
importantes: Cardea, Dueas, Toro.
En 912, don Gonzalo Tllez, don Nuo Nez y don Gonzalo
Fernndez de Lara se repartieron entre s el gobierno y alta posesin de
todas las tierras castellanas. Formaron con ellas tres condados. A s
mismos se dieron el ttulo de condes e intentaron independizar sus
respectivas demarcaciones del reino de Len, que dos aos antes haba
creado Alfonso III para su hijo don Garca.
En 920, don Gonzalo Fernndez de Lara levant en un lugar de su
condado, que acaso ya se llamara Caleruega o empezara a llamarse as
desde entonces, una fortaleza o torren, con vivienda noble y casas para
los vasallos. Cerc la plaza fuerte con muralla de tres puertas.

***
A medida que los moros retrocedan hacia el sur y las tierras se
pacificaban, se organizaba la vida en Castilla, con elementos romanos y
visigticos restaurados, con otros dejados por los rabes y con factores
nuevos aconsejados por las circunstancias.
De aquellos primeros castellanos escribe Menndez Pidal que,
aunque ms pobres en el suelo y gnero de vida que los de la costa,
24

merecieron ser sealados por Floro como nervio y vigor de la totalidad de


la pennsula.
En el poema de Fernn Gonzlez se dice:
Entonces era Castilla toda una alcalda.
Mager que era pobre e poco vala,
nunca de buenos homes fue Castilla vaca.
De cules ellos fueran, paresce hoy en da5.
***
El seoro de Caleruega, fundado por el conde don Gonzalo
Fernndez de Lara, fue pasando, por el sistema de herencia y mayorazgo, a
diferentes descendientes suyos.
En el siglo XII eran sus titulares don Flix de Guzmn y su esposa
doa Juana de Aza.
Ambos llevaban en sus venas sangre de los condes fundadores de
Castilla y de reyes castellanos y de los de Len y Navarra.
Don Flix proceda, por lnea recta, de don Nuo Nez. Doa Juana,
de don Gonzalo Fernndez de Lara, padre de Fernn Gonzlez, el que
reuni en un solo condado, con categora de reino, los tres anteriores.
Entre Guzmanes y Azas se haban dado con anterioridad muy
repetidos casos de alianzas matrimoniales. Don Flix y doa Juana eran
parientes entre s.
El seoro de Caleruega, originariamente vinculado a la casa de Aza,
haba venido a ser patrimonio, por una de esas reiteradas vinculaciones
entre ambas familias, del linaje de los Guzmanes.
Rico-home de sangre, y conde, es llamado don Flix en documentos
de la poca.
Ricos-hombres y condes fueron tambin todos sus hermanos y todos
los varones de su numerosa familia. Todos tenan seoros en la dilatada
Castilla. Unos heredados. Otros adquiridos en arriesgadas acciones de
guerra. Porque la Reconquista, cuando viva don Flix, contaba ya con
cuatrocientos aos de antigedad, y la mayor parte de sus ascendientes
fueron caballeros a las rdenes inmediatas de sus respectivos reyes.

Cf. VENANCIO CARRO, O.P., Domingo de Guzmn. Historia documentada


(Madrid 1973) I p.33-34 notas 3 y 6.

25

Lo mismo ocurri con los hermanos y antepasados del linaje de doa


Juana.
***
En 1160, los frentes de batalla quedaban lejos de Caleruega. Aquel
rincn castellano era un remanso de paz.
En ese ao se cas don Flix.
O porque su salud no fuese muy robusta o porque su condicin
apacible a ello le llevara, el caso es que, desde que se hizo su matrimonio
con doa Juana, en Caleruega se estableci, y se mantuvo el resto de su
vida alejado de la corte y de la profesin de las armas.
Dueo de una gran hacienda y administrador de la de su esposa, el
seor conde no se aburra. Tena mucho en qu ocuparse gobernando las
heredades y vasallos que posea en diferentes lugares de la comarca y
dirigiendo la vida social y laboral de los muchos colonos que cultivaban
sus tierras.
El castillo segua pertrechado como fortaleza. Pero ni en lo alto del
torren ni en sus almenas hacan guardia los centinelas, oteando el
horizonte como en otros tiempos. Tampoco en su plaza sonaban clarines
convocando a las armas.
Las tres puertas de la muralla permanecan abiertas desde la
madrugada hasta el oscurecer.
Los vasallos del seoro no eran guerreros, sino campesinos que
sembraban trigo, podaban vias, apacentaban rebaos de ovejas o
cuidaban manadas de vacas por praderas y barbechos.
En los salones bajos del alczar, por falta de uso, se oxidaban los
cascos, los escudos, petos y armaduras, las espadas y las lanzas.
A caballo, el rico-home recorra sus propiedades. En ocasiones, con
squito de criados, haca ausencias de das y de semanas para informarse
de cmo marchaban las cosas en otros avecindamientos de su jurisdiccin.
Al regresar de esos viajes se recoga en su cmara.
Ante el escritorio de encina, entre vitelas y tinteros de loza ilustrada,
con plumas de ave, anotaba en pergaminos cuentas y datos de ndole
administrativa.
Doa Juana viva recogida en la mansin seorial. Tampoco le faltaba
qu hacer.
26

Diriga las faenas de las criadas, que lucan arcas y estrados, sacaban
brillo de oro a candelabros, velones y braseros u ordenaban alacenas. O en
su sala de labor, con sus azafatas, entre ruecas, husos y madejas de lino y
cestos de lana, hilaba o teja, manipulando devanaderas, argadillos y
telares, o bordaba tapices y reposteros para los muros y muebles, y cojines
para los escabeles y sillas de alto respaldo, que haba muchos asientos que
ablandar y recubrir en las galeras y salones de un castillo con tantas
estancias.
Mientras el grupo de mujeres y su seora trabajaban, se recitaban
romances de guerreros, de sucesos milagrosos, se referan vidas de santos
y, algunos ratos, se rezaba.
Tambin la seora condesa sala a veces del lugar para hacer novenas
en santuarios, o visitar en compaa de su marido a familiares asentados en
otros seoros o profesos en abadas. De su sangre y de la de su esposo
tenan numerosos parientes monjes y monjas, algunos con bculo de
abades o abadesas en diferentes monasterios de la comarca.
Casa rica la de Caleruega, con despensas bien provistas y arcas llenas
y bodega muy abastecida de los caldos de sus viedos.
Por grupos y caravanas se acercaban cada da al castillo peregrinos y
pobres. En toda la regin era fama que quien llamaba a sus puertas era
socorrido con largueza, bien por la servidumbre, bien por la misma seora,
de quien se deca que era santa.
Se ponderaban por el contorno sus virtudes y hasta sus milagros.
Se contaba que, en una ocasin, ausente el conde, reparti vino de
una cuba que el seor tena reservada para compromisos. Que haba dado a
los pobres hasta la ltima gota del fondo del tonel. Que das despus
regres el esposo y pidi a la condesa una jarra de aquel vino. Que la
seora no se haba turbado, sino orado, mientras en compaa de una
sirvienta bajaba a la bodega. Que la cuba estaba llena. Y que el conde
haba asegurado que le haban servido del mismo vino que l pidiera,
precisamente del que sus criados le haban dicho que ya no quedaba nada.
Si rica en bienes de consumo era aquella casa de Caleruega,
igualmente abundaba en historia y en grandezas. Y ms todava en
religiosidad de fe y de virtudes. A juzgar por la vida de orden, puntualidad,
honestidad de costumbres, recogimiento, caridad y oracin que en ella
hacan sus moradores, ms que palacio, semejaba monasterio.
En realidad, el castillo de don Flix y de doa Juana era un hogar
cristiano segn el corazn de Dios.
27

***
A su tiempo fueron llegando los hijos. Primero Antonio. Luego
Mans. Despus un tercero que se llam Domingo.
Una crnica premonstratense medieval recoge esta estrofa de un
romancero annimo con sabor a Gonzalo de Berceo:
De Sancto Domingo vos quiero contar
que fiz mill miragros por tierra e por mar.
Su padre fue Flix, de los de Guzmn;
su madre fue Juana, que con grant afn
lo pari en el da del Seor Sant Juan.
No consigna la copla el ao de este alumbramiento. Los
historiadores, tomando como base clculos cronolgicos muy afinados,
sealan el de 1170, que tiene adems a su favor el valor testimonial de una
constante tradicin dentro de la orden dominicana.
Ningn familiar del Bautista se llamaba Juan, decan a Zacaras sus
parientes, extraados de que el padre hubiese elegido ese nombre para su
hijo.
Ningn pariente prximo de don Flix ni de doa Juana se llam
Domingo.
El padre Carro ha logrado reconstruir documentalmente el
nomencltor completo de ambas familias hacia atrs y hacia los lados en
muchas generaciones. Los abuelos paternos del santo fueron don Rodrigo
y doa Godo Gonzlez de Lara. Los maternos, don Garca y doa Sancha
Prez. Los hermanos de don Flix se llamaron don Alvaro, don Pedro y
don Femando. Los de doa Juana, don Femando, don Pedro, don Ordoo,
don Gonzalo y don Garca.
Ni entre los bisabuelos, tatarabuelos y tos de diferente grado, ni entre
los ascendientes de ambas ramas, hasta doscientos y ms aos, se
encuentra el nombre de Domingo.
Pero los seores de Caleruega, adems de la familia de sangre, tenan
otra espiritual: varios miembros de las casas de Guzmn y de Aza haban
sido, y algunos lo eran a la sazn, patronos y protectores de monasterios
masculinos y femeninos puestos bajo diferentes advocaciones.
El rico-home don Flix se llam Flix por la devocin de sus padres
don Rodrigo y doa Godo a San Flix, titular de una abada situada en las
28

estribaciones de los montes de Oca, enriquecida por sus abundantes donaciones.


La casa de Aza profesaba gran devocin a San Mams. Hasta tres
monasterios dedicados a este santo haba en las tierras de la familia. Por
eso se llam Mams el hijo segundo de doa Juana. Luego el vulgo le
cambi una letra por otra y lo convirti en Mans.
A dos horas de camino, andando o en cabalgadura, estaba y est,
respecto de Caleruega, la abada de Silos.
La condesa era muy devota de su titular, Santo Domingo. Domingo
quiso que se llamase su tercer hijo, y Domingo se llam.
A los seores del castillo perteneca la iglesia de San Sebastin. Ellos
la sostenan con sus rentas, la dotaban de objetos para el culto y pagaban
los servicios del capelln, adscrito a la servidumbre de la casa.
Cuando naci Santo Domingo, esa iglesia no era parroquia, sino
templo que formaba parte del patrimonio de sus padres.
El edificio todava subsiste. A pesar de sucesivas restauraciones,
conserva algunas de sus primitivas caractersticas romnicas, y la base de
la pila en que fueron bautizados Antonio, Mans y Domingo. Slo la base.
La pila no.
El amplio cuenco de piedra, recuerdo entraable y reliquia venerada,
fue separado del pedestal y trasladado, hacia 1262, al interior del convento
que ese ao se construy para dominicas de clausura sobre parte del solar
del castillo, por orden de Alfonso X el Sabio y a sus expensas.
Guarnecida interior y exteriormente de plata sobredorada, con los
escudos de Espaa, de la casa de Guzmn y de la orden grabados en ella,
instalada en el coro de las monjas, permaneci la venerable pila en
Caleruega hasta 1605. Ese ao, a peticin de Felipe III, con autorizacin
del Rvdmo. padre Maestro general de los Predicadores y con toda
reverencia, fue llevada al convento dominicano de San Pablo de Valladolid
para el bautizo del prncipe heredero, que luego fue rey con el nombre de
Felipe IV.
Al ser trasladada la corte a Madrid, la casa real manifest deseos de
que fuese llevada a la nueva capital del reino y de que en ella quedase
permanentemente para poder ser utilizada en los bautismos de los hijos de
los reyes espaoles. La orden accedi. La santa pila fue transportada desde
Valladolid a Madrid y depositada en el interior del convento de las
29

dominicas de Santo Domingo el Real, encargadas por las autoridades


dominicanas de su custodia.
Desde Felipe IV hasta Alfonso XIII inclusive, todos los soberanos
espaoles de las casas de Austria y de Borbn, y sus hijos, han sido
bautizados en ella.
En 1936, turbas de milicianos prendieron fuego a la iglesia y
convento en que la reliquia se custodiaba. Las monjas, que de antemano
teman el peligro, previamente pusieron a buen recaudo aquel objeto, para
ellas y para toda la orden sagrado. Lograron mantenerlo oculto bajo lonas
y cachivaches, en la cochera de un amigo de la comunidad. Cuando
Madrid fue liberado por las tropas nacionales y el riesgo de profanaciones
conjurado, se hicieron nuevamente cargo de l. Reconstruidos aos ms
tarde convento e iglesia, la pila volvi a ocupar su sitio dentro de la
clausura conventual. De all ha salido tres veces hasta el palacio de la
Zarzuela para el bautizo de los tres hijos del actual rey de Espaa Juan
Carlos I.
***
Apenas se encontrar un santo de la Edad Media sobre cuya
concepcin, nacimiento e infancia no hayan escrito sus bigrafos cosas
peregrinas. Casi siempre las mismas respecto de la mayor parte de todos
ellos: esterilidad previa de las madres, superacin de la infertilidad tras de
encomendarse a tal o cual taumaturgo, presagios prenatales, signos del
cielo durante el bautizo de la criatura, austeridades precoces realizadas por
los pequeos desde casi recin nacidos, como negarse a mamar los viernes
por ser da de ayunos y abstinencias, saltar de sus cunas y tenderse a
dormir en el suelo durante las cuaresmas.
El episodio, rico en simbolismo, de que abejas construyeran en sus
boquitas entreabiertas un panal de miel sin causarles molestias y sin que
sus cuidadoras lo advirtieran, se repite tanto como el del albail
desplazado del andamio y suspendido en el vaco por mandato del religioso taumaturgo y transente ocasional, que no debe hacer el prodigio de
salvarle sin licencia de su superior, que le tiene prohibido hacer milagros, y
ha de ir antes al convento a demandar autorizacin.
Todas estas cosas se han dicho tambin del tercer hijo de don Flix de
Guzmn y de doa Juana de Aza. Hasta lo de la esterilidad de la madre,
pese a que ya haba tenido antes dos alumbramientos.
30

La condesa lo habra concebido como un favor especial del cielo que


le alcanzara Santo Domingo de Silos.
En su gestacin habra soado que llevaba en sus entraas un
cachorro blanco y negro que nada ms nacer recorrera el mundo llevando
entre sus dientes una tea encendida.
Ya nacido, la madre y otras personas habran descubierto que en la
frente del nio brillaba una estrella pequeita.
Luego, el panal en su boca. Y que en cuaresma no haba manera de
hacerlo dormir sino permitindole que se acostara en el suelo.
Historiadores y crticos actuales guardan prudente reserva sobre todos
estos episodios infantiles hagiolgicos.
Por lo que se refiere a Santo Domingo, por supuesto que sus
hagigrafos y bigrafos primeros, y muchos de los que en pocas
posteriores y hasta relativamente recientes escribieron de l, aceptaron
toda esa fenomenologa.
Los ms y mejor informados, entre los modernos, se inclinan a pensar
que lo mismo su concepcin que su nacimiento, bautismo e infancia,
ocurrieron y se desenvolvieron con arreglo a la ms estricta normalidad.
Con la ayuda de servidores de confianza primero, y luego tambin
con la del capelln de la casa, don Flix y doa Juana fueron educando a
Domingo de modo parecido a como haban educado anteriormente a
Antonio y a Mans. El mismo plan repetido en cada caso: Ante todo,
inculcar en sus almas, tan pronto como los sentidos iniciaban su
funcionamiento de colaboracin, la idea de Dios como seor y padre, y la
de Jesucristo redentor y la de la otra madre, Mara Santsima. Y la de
servicio amoroso y fiel. Doa Juana ense a rezar a sus tres hijos y a
trazar sobre s mismos la seal de la cruz.
Siempre vigilante, se adelantaba a cualquier manifestacin que
pudiera resultar menos correcta, para que ideas, palabras y obras se
produjesen virtuosamente.
Segn iban siendo capaces de comprender cuanto les deca, les
hablaba de sencillez, de humildad, de paciencia, de obediencia, de gratitud,
de sinceridad, de amor al prjimo, de austeridad, de fortaleza, ilustrando
sus consejos con relatos y ejemplos tomados de las vidas de los santos y de
los hechos protagonizados por Jesucristo. Santos, aunque fuese sin aureola
y sin peanas ni altares, pero a base de vivir virtuosamente, quera que
fuesen los tres.
31

A la instruccin religiosa se incorpor, a su tiempo, la literaria, a


cargo del capelln, que les ense a trazar los primeros palotes sobre
trozos de vitelas y a escribir y leer, y ms tarde a servirle en el altar como
monaguillos en la misa que cada maana celebraba para los condes y la
servidumbre en la iglesia de San Sebastin y en las vsperas que algunas
tardes se cantaban para inaugurar determinadas fiestas.
Pero no todo eran rezos, recogimiento y estudio.
Cuando fueron mayorcitos, los condes permitieron a los tres
hermanos juntarse a los dems nios, hijos de criados y colonos, y
esparcirse con ellos por el interior del castillo, por los patios y plaza de
armas, y pasar al torren, y asomarse a las almenas, y otear el horizonte, y
bajar a las caballerizas, y salir fuera de las murallas y hacer andaduras por
entre los trigales y huertas, y tomar uvas maduras de los viedos y trepar
hasta la pea de San Jorge.
Todas las tardes, al oscurecer, desde la torre del templo, caan sobre
la villa y campos de Caleruega los taidos graves de la campana mayor,
que se oa en Valdeande.
Era la seal de la recogida. El da se daba por terminado. La noche
comenzaba, y comenzaba por lo que se llamaba en toda Castilla la
oracin. Los que estaban trabajando cesaban en sus trabajos. Quietos un
momento, rezaban unas avemaras a Nuestra Seora y alguna plegaria
sufragial por los difuntos. Si se hallaban fuera de poblado, retornaban a
casa. Y de prisa, porque un rato despus las puertas de la muralla se
cerraban.
Efectivamente: Tras de un tiempo prudencial despus del toque de la
campana, el alguacil-clavario empujaba los portones que daban a los
caminos, echaba los cerrojos y candados. Tras de una ronda, haca lo
mismo con el postigo de emergencia, y hecho este oficio, entregaba todas
las llaves al alcaide de la fortaleza.
La villa quedaba en silencio.
Dentro de cada hogar se iniciaban unas horas de recogimiento y
convivencia. Rezo nocturno familiar, cena, conversacin, primero animada
y luego cada vez ms lnguida. Y, finalmente, todo el mundo a descansar
hasta que a la maana siguiente viniera la amanecida como un regalo de
Dios.
Tambin en el castillo se segua este programa.
32

Tambin don Flix, si estaba en el campo, regresaba al or las


campanadas de San Sebastin.
Ya el amo en casa, toda la familia se congregaba. Si era invierno,
junto a la chimenea del saln-estancia. Si no era estacin de fros, junto a
algn ventanal. A la reunin asistan el capelln y los criados que vivan
dentro del alczar.
Se rezaba, como era costumbre en las tierras reconquistadas, por los
reunidos, por los ausentes, por los difuntos, por los caminantes, por los
enfermos en agona y por los que estaban en pecado mortal, y por el
triunfo de los cristianos sobre los moros.
Luego se hablaba. Tras de un rato de tertulia, se retiraban, a una seal
del conde, los criados y el capelln. Quedaban con la familia algunas ayas
de mayor confianza.
Haba llegado la hora del padre, que acaso, durante la jornada, haba
visto poco a sus hijos, de cuya educacin cuidaba principalmente doa
Juana.
Don Flix sentaba a los dos ms pequeos sobre sus rodillas y
alargaba su brazo hasta abarcar a Antonio, el mayorcito, que se colocaba
de pie a su lado. El prcer se informaba de las incidencias del da y de las
andanzas de su gente menuda: del diente que vena asomando en la enca
del chiquitn, de la muela que sola dolerle a Mans y de los progresos del
mayorazgo. Preguntaba a doa Juana si haban sido juiciosos o traviesos.
Pasado el examen, seguan los consejos. Despus, aquellos relatos
que tanto interesaban a los tres nios y que con tanta viveza contaba el
padre, sobre episodios familiares gloriosos, gestas guerreras y hazaas de
los nobles castellanos, protagonizadas algunas por los propios abuelos y
tos de los pequeos oyentes.
Poco a poco la atencin del tro infantil decaa. Se les cerraban los
prpados. El sueo se iba apoderando de ellos! Doa Juana les anticipaba
la cena. Seguidamente, uno a uno los llevaba a sus camas. Rezaba junto a
sus odos las ltimas oraciones. Cuando signaba sus frentes con la cruz y
pona en ellas su beso de madre, ni se enteraban: se haban quedado
dormidos entre el arrullo de la plegaria.

33

2. GUMIEL DE IZN
O las armas, o la Iglesia. Apenas haba otros caminos abiertos ante
los muchachos de la nobleza.
Generalmente eran los padres quienes determinaban por cul de ellos
haban de encarrillarse los hijos.
Todo ocurra sencillamente, sin presiones ni coacciones sobre la
voluntad. Se proceda ms bien por el sistema de premisas o de cultivo. Si
el cabeza de familia, odo, en ocasiones, pero no siempre, el parecer de su
esposa, decida que tales de sus pequeos deberan ser soldados y cules
clrigos, se organizaba su educacin a tono con el destino acordado, se
prodigaban consideraciones, reflexiones, asistencias, y al cabo de algn
tiempo surgan las vocaciones respectivas, con toda lgica, como surgen
las conclusiones de las proposiciones mayor y menor de un silogismo bien
construido, o como, en un huerto bien cuidado, llegado el tiempo
oportuno, fructifican las plantas a tenor de su naturaleza asistida por un
buen cultivo.
A la Iglesia se llegaba por dos caminos distintos, los dos fcilmente
transitables: el del monacato y el de la clereca secular. Tanto uno como
otro desembocaban en un remanso de comodidad material, de abundancia,
de seguridad, de instalacin econmica, psicolgica y social. Si los padres
deseaban para sus hijos, adems de estas ventajas temporales, las
espirituales y las de la santidad, procuraban enderezar los pasos de ellos
ms hacia el monacato que hacia el clero secular.
En los monasterios se reciban nios desde los seis aos de edad.
Uno de los monjes cuidaba de ellos y les enseaba a contar, a leer, a
escribir, y luego ceremonias del culto, msica, latn y, ms tarde, cosas
relativas a la regla que se profesaba en la orden de aquella comunidad y a
la historia de sus grandes figuras.
Los pequeos alevines aprendan de memoria los salmos y los
himnos del Oficio divino. Asistan a los actos litrgicos con los dems
religiosos y cantaban con sus voces blancas versos responsoriales o
aleluyticos especialmente compuestos para ellos.
Alcanzada la pubertad, reciban el hbito monstico, emitan sus
votos cannicos y quedaban jurdicamente incorporados a la familia
religiosa.

34

La vida de los monjes era fcil. Estaban a cubierto de problemas


temporales. Si alguno eventualmente surga, la mayor parte de los
miembros de la comunidad ni se enteraban. Y si se enteraban, no tenan
por qu preocuparse: ya se encargaran de resolverlo el abad y los oficiales
correspondientes del monasterio. Al simple religioso, para sentirse a gusto,
le bastaba con aceptar la disciplina monstica: acostumbrarse a la
convivencia con los dems, al horario fijo, a la puntualidad, a dejarse guiar
por el bculo abacial y a obedecer la voz de la campana, que de vez en
cuando, pero siempre a las mismas horas, deca mediante correspondientes
tipos de taido: ahora a levantarse, ahora a orar, o a trabajar, o a recrearse,
o a comer o a dormir.
En tales ambientes de regularidad y de aislamiento, separados del
mundo sus moradores por las altas tapias que amurallaban los edificios y
huertas de las abadas y por el rgimen interno que en ellas se observaba,
se corra el riesgo de la despersonalizacin, de la masificacin y de la
rutina. Pero la mayor parte de los monjes se sentan humanamente
satisfechos.
Adems, no haba monasterio que no pudiera enorgullecerse de las
virtudes y elevada talla espiritual de varios de sus miembros y del
quehacer solidario de la comunidad, aunque muchos de sus componentes
parecieran estar aquejados de monotona y vulgaridad.
El estado de clereca secular ofreca a los individuos de la nobleza
ms ventajas temporales que el monacal.
Los seores de las grandes casas contaban, frecuentemente, con
resortes poderosos para procurar a sus hijos, hermanos, sobrinos, parientes
de cualquier grado o deudos, beneficios eclesisticos: capellanas de
crecida renta, parroquias con abundantes derechos de estola,
arciprestazgos, canonjas, mitras episcopales y hasta capelos cardenalicios.
Tambin para los nios candidatos al clericato secular haba sistemas
educacionales en uso: sus familias los confiaban a las catedrales, en las
que un cannigo cuidaba de ellos, o a un dmine, que ese nombre se daba
a los clrigos que en su propio domicilio reciban a los pequeos en
rgimen pedaggico especial.
Dos tipos jurdicos de clericatura secular se daban en aquellos
tiempos y se han dado hasta muy cerca de nuestros das: el simple, de
punto y aparte, y el previo, de punto y seguido.
Por la recepcin de la prima tonsura, administrada ritualmente por un
abad o un obispo, un varn cualquiera, bautizado, consciente y
35

aquiescente, quedaba adscrito al estado clerical y capacitado no slo para


recibir ulteriormente los diferentes grados de rdenes sagradas, sino para,
desde entonces mismo, sin necesidad de ser sujeto de sucesivas
ordenaciones menores ni mayores, ser beneficiado titular de capellanas,
parroquias, canonjas, determinadas prelaturas y hasta cardenalatos.
No todos los que en la Edad Media y en pocas posteriores reciban
la prima tonsura lo hacan como paso previo para poder recibir despus
rdenes sagradas y llegar al sacerdocio. Muchos se paraban ah, en esa
meta del camino, y no seguan adelante. No les interesaba ser ni diconos,
ni presbteros ni obispos. S les interesaba ser simples clrigos, como
presupuesto imprescindible para acceder al disfrute de beneficios
eclesisticos. Ni importaba que esos beneficios estuviesen gravados con
cargas que slo los sacerdotes pudieran levantar, como la celebracin de
misas o la administracin de algunos sacramentos. El simple clrigo
beneficiado titular contrataba los servicios sacerdotales de otro, le abonaba
lo que convinieran o estuviera prescrito en las leyes cannicas y as se
resolva el problema.
Los oblatos que todava existen en algunas abadas, las escolanas
actuales de ciertos monasterios, los seises y nios de coro de no pocas
catedrales, son reminiscencias de los grupos infantiles que en la Edad
Media se preparaban para el monacato o para la vida clerical en cualquiera
de sus grados.
***
Don Flix y doa Juana criaron a sus tres hijos y los educaron bajo
este triple lema: el santo temor de Dios, el amor al prjimo y la inclinacin
de sus almas hacia el estado eclesistico.
Temor de Dios, no en el sentido de miedo, sino de respeto, reverencia
y afectiva docilidad. Amor al prjimo, visto siempre como un hermano,
por ser todos los hombres igualmente hijos del Padre comn, nuestro
Seor. Inclinacin profesional hacia la Iglesia, no en busca de granjeras,
sino en busca de la santificacin.
A su tiempo florecieron las premisas y fructificaron los cultivos:
Antonio, el primognito y mayorazgo, fue sacerdote secular con alma de
monje hospitalario. Mans y Domingo, por diferentes veredas, recorrieron
sus respectivos caminos para encontrarse despus doblemente hermanados
por una misma profesin: la de religiosos predicadores.
De Domingo dice el beato Jordn de Sajonia:
36

Desde la niez fue educado por sus padres, y de un modo especial


por un to suyo, arcipreste. Le hicieron instruir primeramente en los usos
de la Iglesia, a fin de que aquel a quien Dios haba escogido para s, como
vaso de eleccin, ya en la niez, como vasija nueva se impregnara de
santidad y nunca ms la perdiese6.
Hernando del Castillo, autor del siglo XVI, en sus investigaciones
acerca de nuestro santo, tuvo a su disposicin documentos archivados
desde muy antiguo en el convento de dominicas de Caleruega. Algunos de
esos papeles, por desgracia, en poca posterior desaparecieron. Pero los
datos que parte de ellos consignaban han quedado recogidos en la Historia
General de Santo Domingo y de su Orden que este insigne dominico
oportunamente escribi.
En relacin con este asunto de la educacin del nio Domingo, dice
Hernando que, cuando fue confiado a su to, tena siete aos; y que el
educador, arcipreste, viva en Gumiel de Izn y era hermano de doa
Juana.
Por el padre Carro sabemos, tambin documentalmente, que el
pedagogo era ciertamente arcipreste, pero no de Gumiel, que en aquel
tiempo no era cabeza de demarcacin arciprestal, sino de algn otro sitio, a
ttulo de beneficio. No obstante, viva en aquella villa administrando el
crecido patrimonio que la casa de Aza all tena de tierras, viviendas y
colonos. Se llamaba don Gonzalo, y era el hermano menor de la condesa7.
Entre Gumiel y Caleruega hay unos quince kilmetros. Dos horas de
camino en aquellos tiempos en que las gentes hacan grandes andaduras de
muchas leguas diarias, sin arredrarse por los calores del sol ni por las
inclemencias de los fros y de las lluvias.
Cuntas veces, de nio y de muchacho, recorrera Santo Domingo
aquel trayecto! Los primeros aos, compartiendo el caballo de su padre o
de su to; ya mayorcito, dirigiendo l su propia cabalgadura. O a pie. En la
plenitud de su vida dio pruebas de gran andarn. Paso a paso y a buen
ritmo, peregrin por Francia e Italia, cruz varias veces los Pirineos y los
Alpes, vino de Roma a Espaa, visit toda Castilla, regres a Roma por
Pars, y siempre andando.
Documentalmente consta que en estas caminatas haca medias de
cincuenta kilmetros diarios y, en ocasiones, de setenta y cinco.
6

JORDN DE SAJONIA; Orgenes de la Orden de Predicadores, en Santo Domingo


de Guzmn (BAC. Madrid 1947) c.II p.337.
7
Of. P. CARRO, o.c., p.273-280.

37

Buena marcha y buena forma, adquirida en sus entrenamientos desde


sus once o doce aos, yendo de Gumiel a Caleruega y regresando de
Caleruega a Gumiel, frecuentemente en el mismo da.
Desde que fue canonizado se llam aquella calzada, tantas veces por
l recorrida en su niez, Camino de Santo Domingo.
***
En Nazaret creci Jess en sabidura, edad y gracia ante Dios y ante
los hombres (Lc 2,52).
Gumiel fue el Nazaret de nuestro santo.
Bajo la preceptora de su to, a lo largo de siete aos de cimentacin
humana y desarrollo fsico, psicolgico y espiritual, creci tambin l en
gracia, edad y saberes culturales.
En gracia fsica de buena apostura y simpata.
Quienes lo conocieron y trataron de adulto certificaron que era de
talla corriente entre los castellanos de su poca. De complexin flexible,
tirando a delgado, pero muscular y resistente.
Puntualizan sus contemporneos que tena manos muy finas, dedos
largos, bien formados, ojos azules, cabello de color castao, tirando a
rubio, nariz aguilea, porte sencillo y naturalmente distinguido y
semblante muy agradable; tanto que pareca que irradiaba luz, cual si
siempre sonriera, aunque no siempre sonriera; que tena voz hermosa al
hablar; que cantaba muy bien, sonora y afinadamente, no slo en el coro
con la comunidad, sino por los caminos, porque le gustaba cantar en los
viajes cuando iba fuera de poblado con sus religiosos o con personas de
confianza.
Dicen ms quienes lo conocieron: que lleg al final de su vida sin
calvicie, sin entradas, sin canas, aunque en sus sienes en los ltimos aos
se mostraban algunas hebras del color de la plata; sin arrugas, con la
dentadura completa, que era muy sana, muy blanca y muy limpia y muy
correctamente formada.
Ni en su contextura ni en su porte apreciaron jams los que lo
trataron deformidad alguna.
Reiteradamente insistieron cuantos declararon en el proceso de su
canonizacin en esto: su trato era tan agradable, que cautivaba.

38

El agrado y simpata del Domingo adulto, tan repetidamente


encomiados por sus coetneos, fueron lgica continuacin de la simpata y
agrado del Domingo muchacho en sus tiempos de Gumiel.
Estas prendas ni se improvisan ni se adquieren tardamente.
Responden a un modo de ser congnito y desarrollado por una buena
educacin, que consolida y perfecciona los factores hereditarios.
Creci en gracia sobrenatural.
Buena materia haba en l y buenos artesanos la trabajaron.
Recurdense las palabras del beato Jordn:
Desde la niez fue educado por sus padres..., quienes luego lo
confiaron al arcipreste... para que aquel vaso de eleccin se impregnase de
santidad.
Muy virtuoso debi de ser don Gonzalo. Su hermana y cuado por tal
lo tenan. Por eso le encomendaron la tarea de hacer de su hijo un santo.
El maestro hizo su oficio. El discpulo lleg a la meta que Dios, sus
progenitores y el pedagogo a quien lo confiaron, le haban trazado.
Entindase bien esto: Lleg. No naci ya santo.
Por demasas de entusiasmo, algunos escribieron que habase sabido
por revelaciones divinas que Santo Domingo, como Juan Bautista, fue
presantificado en el tero materno, naci confirmado en gracia, limpio de
pecado original y de sus secuelas desde las entraas de su madre, con todas
sus tendencias ordenadas a la virtud, sus pasiones dominadas, exento de
los compromisos que en los sujetos corrientes produce eso que los
telogos llaman el fomes peccati; por lo tanto, sin problemticas de ninguna clase.
Es poco serio aceptar a ojos cerrados esta imagen del santo,
pintoresca, gratuita, carente de pedestales teolgicos e histricos.
Lo dicho acerca de su nacimiento y primera infancia en Caleruega
vale para su niez y adolescencia en Gumiel.
No consta que durante sus aos infantiles y prejuveniles fuese sujeto
de fenomenologas supranormales. Consta, en cambio, que, a medida que
su desarrollo personal, fsico y psquico, cultural, moral y espiritual
facilitaban su correspondencia a la gracia divina, iba siendo cada vez ms
virtuoso, adquiriendo hbitos sobrenaturales mediante la repeticin de
actos emanados de su naturaleza muy natural, informados por la gracia de
Dios.
39

Eso son las virtudes: hbitos sobrenaturales. As se adquieren y


desarrollan: mediante la repeticin de actos conscientes y libres, realizados
al modo humano, pero enriquecidos por esa savia misteriosa llamada por
los telogos gracia santificante.
Por temperamento y educacin, Domingo, a partir de la edad de la
discrecin, fue formal, obediente, piadoso y disciplinado. Rezaba y
estudiaba; pero tambin jugaba y rea.
El ambiente de la casa de su to era austero. Austeras tambin las
costumbres sociales en las villas castellanas de la Edad Media. Las gentes
madrugaban. Las jornadas laborales comenzaban al salir el sol. Antes se
haban ya celebrado en las iglesias las llamadas misas del alba. Por las
rendijas de los balcones o por reducidos agujeros practicados adrede en la
madera de las contraventanas, se filtraba la luz primera, tenusima, del
amanecer. Con aquella claridad tan leve, de color de humo espeso, llegaba
la hora, para todos, de salir del lecho y de ponerse en pie. Tambin
Domingo dejaba la cama en cuanto amaneca. Claro que le hubiese
gustado levantarse ms tarde. No haba lugar. El ama de gobierno de don
Gonzalo andaba sincronizada con la aurora. El primer oficio que haca la
buena mujer, tras de ponerse el jubn y la saya, era llegarse a la alcoba del
nio y zarandearlo para que despertara, y encender el candil de su cuarto
para que viera a lavarse y a vestirse, y decirle que no tardara, que el seor
arcipreste ya bajaba la escalera camino de la iglesia.
Cuando regresaba a casa con su to, tras de la misa piadosamente oda
y cuidadosamente ayudada, la claridad en las estrechas calles de la villa era
discreta.
A la salida del sol comenzaba tambin para Domingo su trabajo de
escolar. Estudio, lecciones, ms estudio, algn pequeo descanso hacia
media maana, y vuelta a estudiar hasta que la campana de la parroquia
avisaba que haba llegado el medioda. Hora de la comida principal en casa
del arcipreste. Luego recreo en la calle con los otros muchachos de su
vecindad. No mucho rato, que haba que tornar a las lecciones. Al declinar
de la tarde, dispona de otro plazo de libertad, hasta que sonara otra vez la
campana con su seal de queda y llamamiento a la oracin.
Por su gusto se hubiera quedado un ratillo ms correteando por las
calles y plazas. Pero tanto su to como la seora ama le tenan ordenado
que, al or la primera campanada, debera dejar sus juegos y, antes de que
sonara la ltima, estar ya en casa para las oraciones familiares de la noche,
la cena, ordenar las tareas del da siguiente y retirarse prontito a descansar.
40

Su voluntad de obedecer era firme. Sus propsitos, sinceros. As y


todo, por esos imponderables que surgen en la vida de cualquiera, a veces
fallaba. Porque, cuando oy el primer taido, l y los compaeros estaban
algo lejos del pueblo; o porque alguien le entretuvo; o porque entre el
ruido y algazara que formaban la panda de chiquillos, lo entregados que
estaban al juego y el aire que soplaba en direccin contraria no haba odo
tocar.
Si llegaba con retraso, preparaba sus excusas sin faltar a la verdad;
peda perdn a la seora ama, que unas veces disimulaba la demora y otras
le reciba con gestos de impaciencia; y luego, si su to le haca algn
reproche, lo acoga con silencio y humildad.
Las acciones y reacciones internas de Domingo nio y jovencito en
Gumiel fueron muy semejantes a las de los otros muchachos de su misma
edad: espontneas, naturales, normales y corrientes, aunque, en su caso,
muy vigiladas e intervenidas por sus educadores y refrenadas y canalizadas
por l mismo hacia lo bueno, a medida que se le iba desarrollando con la
formacin y con los aos la conciencia del deber.
As y todo, en la mesa, unas cosas le gustaban, otras menos, algunas
nada, como ha ocurrido siempre, ocurre y ocurrir a todos los nios del
mundo.
En ocasiones, los rezos familiares nocturnos dirigidos por su to antes
de la cena le resultaran tediosos, de tan largos. Ms de cuatro veces
durante ellos se le escapara la imaginacin, y tras de ella el alma; y
mientras sus labios mecnicamente musitaban padrenuestros y avemaras,
su pensamiento estara clavado en incidencias del juego de la pelota, la
peonza, el or, la maya, el tejo, la rayuela o el pdola o el marro.
Y si haba venido cansado de la calle de tanto corretear, se vera
obligado a luchar contra el sueo, porque, si se dorma durante la larga
sesin de rezos y reflexiones que haca don Gonzalo todas las noches,
comentando para la familia algn punto del evangelio o de la festividad
litrgica del da, seora ama estaba a punto para despertarlo con aspereza,
y el arcipreste interrumpa la charla o la oracin para llamarlo al orden con
cierta severidad.
Cuando por las maanas, tras del almuerzo, que as se llamaba a la
primera comida del da que hacan los castellanos tempranamente, apenas
nacido el sol, sentado a su mesa, se enfrentaba con sus lecciones, le
parecera que eran largas y difciles, y le costara concentrarse y vencerse
para perseverar en el estudio de las declinaciones latinas y bregar con las
41

conjugaciones de los verbos, sobre todo con la arbitrariedad de los


pretritos y supinos, y para orientarse en el galimatas de los gneros de los
nombres y aceptar que los casos de excepcin no eran ms numerosos que
los que seguan la llamada por los gramticos regla general.
Al rendir cuenta de lo estudiado ante don Gonzalo, en las clases que
le daba, juzgara a su to, por lo menos alguna que otra vez, demasiado
adusto y exigente.
Sin duda que l, como los dems escolares, acogera la hora de los
recreos como una liberacin.
Lo mismo que absolutamente nada puede hacernos pensar que en
Caleruega estuvo inmunizado contra el sarampin y a tos ferina, as
tambin es lgico suponer que en Gumiel padeci de dolores de muelas, y
de cabeza, y de sabaones, que supo lo que era el fro y lo que era el calor,
que ri y que llor, que pas por situaciones de alegra y de tristeza, y que
todas las crisis biolgicas y psicolgicas de la pubertad hicieron acto de
presencia en su vida con la misma normalidad y los mismos procesos
psicosomticos que en cualquier muchacho de sus condiciones.
Creci en edad.
Siete aos tena cuando lleg a Gumiel. All cumpli los ocho, los
diez, los doce, y hasta los catorce, el 24 de junio de 1184.
Creci en sabidura.
Da a da y curso tras curso, estudiando intensamente, aprendi a
escribir y hablar correctamente el latn clsico y el popular, a conocer a
fondo el romance, a familiarizarse con la Biblia, especialmente con el
Nuevo Testamento.
Quienes convivieron con l de mayor, aseguraron que saba de
memoria todo el evangelio de San Mateo y las epstolas de los apstoles.
Slo durante la infancia es la retentiva dctil, maleable y apta para
almacenar datos. Pasados esos aos, los conocimientos memorsticos se
adquieren mal. La masa psquica, como si se endureciese, no resulta
adecuada para grabaciones de esa naturaleza.
Aunque un muchacho sea listillo, por s solo no puede hacer grandes
progresos en el estudio. S los har si cuenta con la ayuda de un buen
maestro.
Ni alguien es buen preceptor por el mero hecho de poseer los saberes
que deben ser comunicados al discpulo. Son imprescindibles otras
cualidades. Por ejemplo:
42

Dotes de flexibilidad que le permitan situarse a la altura del


alumno y acoplarse a ella a medida que vaya creciendo. Si se le habla
desde muy arriba, no le llegan las ondas.
Habilidad para tirar de su alma hacia lo alto. Pero de su alma
entera, no slo de su memoria, ni siquiera solamente de su inteligencia. Es
preciso desarrollarle tambin y elevarle la voluntad y despertar en l
sentido de responsabilidad, afn de trabajo, deseo de cultura.
Tacto para que el pupilo, sin caer en vanidades ni complacencias
tontas, sepa degustar interiormente la satisfaccin legtima que producen
las claridades y los conocimientos adquiridos y las verdades posedas,
ensendole a utilizar todo eso como punto de partida para conectar con
cotas cada vez ms elevadas o cada vez ms profundas, acostumbrndolo a
razonar y a investigar por s mismo y a leer inteligente y asiduamente en el
libro siempre abierto de la naturaleza.
Don Gonzalo se condujo como un hbil pedagogo. Conoca la
importancia de la edad prejuvenil. Saba que en ella haba que tallar y
configurar el futuro hombre que todo nio lleva dentro y ponerlo en
condiciones de que, por s mismo, responsablemente, da a da, vaya
labrando su propia realizacin.
Eso es educar. El mismo trmino lo dice. Educar, de e-dcere,
significa sacar algo de su potencialidad e imprimir a ese algo que se saca
una direccin conveniente.
El buen educador no ejerce su misin solamente a ratos ni con un
instrumento nico. Su tarea es de dedicacin permanente y en ella debe
utilizar abundancia de procedimientos.
Bien hizo su oficio el arcipreste!
El ambiente de su casa era adusto. Como creado por l para uso
propio de eclesistico injertado en alma de guerrero medieval.
De sobra comprenda que no era el ms adecuado para hacer florecer
las reservas de un nio.
Pero ms all de las gruesas paredes y de las ventanas estrechas
andaban sueltas, entre el aire puro, la luz y la libertad. Entendi que deba
combinar lo uno con lo otro: la claridad con la austeridad, la flexibilidad
con la firmeza, lo de fuera con lo de dentro.
Las horas de estudio y de clase seria y rigurosa en el severo despacho
de la vivienda arciprestal se complementaban con lecciones de cosas
43

amenamente explicadas por el to al sobrino durante los largos y variados


paseos que daban fuera de la villa.
El padre Petitot habla de jiras a caballo por las riberas del Duero, y de
excursiones a Aranda, a La Vid y a otros lugares de la comarca.
A La Vid debieron de ir muchas veces. Por entonces era abad de
aquel monasterio un to materno de don Gonzalo y de doa Juana.
Domingo, de tanto frecuentar la abada, se familiariz con la vida de sus
religiosos; ello influy, sin duda, en el hecho de que, cuando fund su
orden, incluy en su reglamentacin no pocas costumbres tomadas de los
premonstratenses8.
Nobleza obliga era lema muy arraigado en la conciencia de los
caballeros medievales.
Don Gonzalo lo utiliz para despertar en su sobrino
responsabilidades religiosas y humanas. Religiosas: que no olvidase que
era hijo de Dios con todas las consecuencias. Humanas: Que no perdiese
de vista la roca de la que haba salido. Conversando con el muchacho, en
casa, en los paseos, en las excursiones, le fue dando amplias noticias de
sus familiares comunes: de los Laras, enfrentados con los Castros por muy
nobles motivos. De su propio padre, don Garca, alfrez mayor que fue de
Alfonso VII y ayo de Alfonso VIII. Del conde don Manrique, hermano de
su padre y primo tambin de don Flix, de modo que las glorias de este
clebre hombre de corte ataan a Domingo por ambos lados. De don
Gmez, otro de los tos paternos del arcipreste y de doa Juana. Y de sus
propios hermanos: Uno de ellos se llamaba tambin don Gmez y era
seor de Aylln y de Roa y bienhechor de San Pedro de Gumiel. De don
Garca, que en 1167 protagoniz hechos magnficos en la reconquista de
Toledo y tena grandes posesiones en Talavera y estrechos vnculos con la
orden de Calatrava. Y de don Pedro, casado con la infanta doa Sancha
Ponce, mayordomo mayor de Alfonso VIII y protector de La Vid. Y de don
Ordoo, seor, con su esposa, de los dominios de Villamayor y
Benevvere, el cortesano de mayor confianza del monarca castellano. Y de
otro, que tambin se llamaba don Garca, seor de Castelsarracn, de
Montejo, de Peafiel y Campo de Espina, y miembro, como los dems
hermanos, del Consejo real.
Tambin le habl de sus propias hermanas y de sus maridos, y de los
hermanos de don Flix, y de otros parientes por ambos lados, hasta muy
atrs, todos clebres, todos gloriosos, todos leales a sus monarcas y a Dios
8

Cf. P. PETITIOT o.c., p.38.39

44

en la causa cristiana de la Reconquista; y de algunos ms que se haban


consagrado al Seor en los monasterios o a las almas en tareas pastorales \
El nobleza obliga qued tatuado a fuego de conviccin en el alma
de Domingo.
Tambin l hablaba con su to.
Le hizo saber que quera ser sacerdote como l, como el abad de La
Vid y como aquellos otros de quienes el arcipreste le haba informado; y
como Antonio, y como Mans, que ya se estaban preparando para ello.
Pero, sacerdote secular o religioso, era cosa que an no vea clara. De
momento, ni los contactos con los cistercienses de Gumiel, ni con los
premonstratenses de La Vid ni con los benedictinos de Silos haban
despertado en l vocacin para unirse al gnero de vida de ellos. Aunque s
haba un algo en los monasterios que le atraa ms que la mera condicin
sacerdotal secular.
El arcipreste tena a su hermana y cuado informados puntualmente
de cuanto se relacionaba con su hijo.
Se vean a menudo en Caleruega.
Gozosamente recibi doa Juana las primeras noticias de la vocacin
de Domingo, y las posteriores de que perseveraba en sus propsitos. Qu
bien! Qu alegra para ella si los tres frutos de sus entraas se
consagraban a nuestro Seor! Ni a ella ni a don Flix les importaba que se
extinguiesen sus prosapias. Si Dios los quera para que fuesen transmisores
de vida divina a las almas, que los tomara; suyos eran. Ms falta haca esa
vida en el mundo que la de nuevos Azas y Guzmanes. Adems, no se extinguiran, aunque Antonio, Mans y Domingo no las propagaran. Los
Guzmanes continuaran a travs de los hijos de don Alvaro y don Pedro;
algunos de ellos ya estaban casados. Los Azas proseguiran, que diez
sobrinos carnales tena doa Juana, casados tambin algunos, y otros a
punto de hacerlo.
Qu iban a extinguirse ninguna de las dos casas!
Gran parte de la nobleza actual de Espaa y Portugal, y muchos
linajes de Francia, tienen a gala su parentesco con Santo Domingo, por
descender de antepasados comunes.
De don Teobaldo, primo carnal del santo y hroe de la batalla de Las
Navas, casado con una noble dama francesa del Poitu, seor de Blazn y
de otras tierras, derivaron muchas familias de la nobleza de Francia.
45

De don Pedro de Guzmn, hermano de don Flix, proceden no pocos


linajes portugueses, a travs de doa Beatriz, hija de Alfonso X, y de doa
Mayor Guilln de Guzmn. Cas doa Beatriz en 1258 con el rey
portugus Alfonso III. Fue madre de otro rey: Don Dionis, tan predilecto
de su abuelo el Rey Sabio, que por amor a l el monarca de Castilla
disolvi los vnculos de dependencia que Portugal tena de la corona
castellana.
Entre la nobleza espaola tienen probado su entroncamiento con don
Pedro, hermano de don Flix de Guzmn, los duques de Bjar, los de
Medinasidonia, Medina de las Torres, Montoro, conde-duque de Olivares;
los marqueses de Montealegre, Algaba, Toral, Gibralen, Castelrodrigo,
Casarrubias, Batres; los condes de Orgaz, de Los Arcos, de Teba, y otros
cuantos ms. De la casa de Aza, a travs de hermanos de doa Juana,
proceden los duques de Uceda, Osuna y Pearanda; los marqueses de
Lozoya y Torreblanca; los condes de la Puebla de Montalbn, Peaflor,
Miranda; los linajes de Girn, Albornoz, Villamayor, Fuente Almejir,
Avellaneda y Altamira.
Varios de estos ttulos emparentados con la casa de Aza lo estn
tambin con la de Guzmn9.
***
En junio de 1184 cumpli Domingo sus catorce aos.
En letras humanas y divinas saba cuanto su preceptor poda
ensearle, y bastante ms de lo que solan saber los eclesisticos de aquella
poca.
De haber tenido edad cannica, por lo que a preparacin doctrinal
tocaba pudieran haberlo ordenado de presbtero. No la tena. Qu hacer
mientras esa edad llegaba?
En una sala del castillo de Caleruega, al comienzo de aquel verano, el
arcipreste expuso sus planes a su hermana y cuado: la estancia en Gumiel
debera darse por terminada. Domingo debera seguir estudiando hasta
alcanzar las cimas ms altas del saber teolgico. Puesto que quera ser
sacerdote y matizaba su vocacin con cierta tendencia hacia la vida
claustral, pero no se senta inclinado ni hacia Silos, ni hacia el Cster ni
hacia La Vid, acaso su lugar futuro adecuado fuese el cabildo regular de
Osma, ya que los cannigos de aquella catedral, si bien no eran religiosos
consagrados, tampoco eran simples sacerdotes seculares, sino una mezcla
9

Cf. P. Carro, o.c., V p.142-143.

46

de ambas cosas. No hacan votos cannicos, pero s profesin de una regla


y de vida comn con ciertas observancias parecidas a las de los monjes.
Mientras llegaba el momento de ordenarse de sacerdote y de incorporarse
al cabildo, podra ir a Palencia, a estudiar artes liberales y teologa superior
en el Estudio General ms cualificado del reino, que funcionaba en aquella
ciudad castellana. Dadas sus prendas personales y con el prestigio que le
conferiran aquellas dos carreras universitarias que en Palencia podra hacer, al cabo de diez aos, precisamente los que le faltaban para alcanzar la
edad ideal para recibir el orden del presbiterado, se convertira en el
clrigo ms relevante de la dicesis de Osma. De ah a la mitra no haba
ms que un paso, muy fcil de dar, porque la familia tena cerca del rey de
Castilla apoyos sobrados para que a Domingo se le otorgara una de las
sedes mejores del reino.
A doa Juana no le interesaban ni las mitras ni los honores humanos.
Ella quera a sus tres hijos santos. Que llegasen a cannigos, obispos o
papas le tena sin cuidado.
Si a Domingo le atraa la vida canonical de Osma, que se pensase en
ello.
Lo de Palencia le costara lgrimas. Bien saba ella que esa ciudad no
estaba a la vuelta de la esquina, como Gumiel. Pero aceptaba el sacrificio
como uno ms entre los muchos que una madre tiene que hacer por sus
hijos. Renunciara a verlo a menudo, como en los aos anteriores, que
vena a Caleruega a cada instante. Se contentara con tenerlo en casa
durante los veranos. Si la separacin le resultaba demasiado costosa, ira
alguna que otra vez a pasar junto a l algunos das de cada ao.
Aprobado por los condes el proyecto presentado por el arcipreste y
comentado lo relativo a alojamiento, matrculas, plan de vida, fechas de
ingreso, etc., qued don Gonzalo encargado de dar los pasos necesarios
para que el plan siguiese su curso.
***
Importante fue aquella reunin familiar celebrada en el castillo de
Caleruega a comienzos del verano de 1184.
A la espalda de Domingo quedaban siete aos bonitos, vividos junto a
su to y preceptor en Gumiel.
Tambin en Gumiel quedaron para siempre un puado de recuerdos
que el tiempo no ha borrado.
47

An perdura la memoria de algunas propiedades que los seores de


Caleruega tenan en la villa: una vivienda grande, en el Colladillo, con
amplio patio central y bodega de siete suelos y lagar; un mesn de gran
capacidad y varias fincas rsticas que pasaron a las monjas dominicas
cuando entraron en la sucesin del seoro.
En la plaza principal, cerca de la iglesia, hay una casa en la que,
segn la tradicin, vivi el santo con su to. No puede ser la misma,
naturalmente; pero s ocupar el mismo sitio que ocupara la de don
Gonzalo.
A raz de la canonizacin, Gumiel dedic a Santo Domingo un altar
en la nave del evangelio del templo parroquial. El altar, aunque
transformado por sucesivas modificaciones, existe.
El da del santo es fiesta de guardar en la villa.
Hay una cofrada, erigida en tiempo inmemorial, oficialmente
dedicada a l.
En los libros parroquiales se registran abundantes memorias de
fundaciones, mandas, legados y disposiciones testamentarias de personas
que queran ser enterradas con hbito dominicano o que donaban bienes y
rentas para el culto del patriarca o para la celebracin de misas en su altar.

3. PALENCIA
Ao 1184. El verano terminaba. Los fuertes calores que en julio y
agosto resecaban las tierras de Caleruega y las de casi toda Castilla haban
remitido.
Como todos los aos, el 7 de septiembre, al caer de la tarde, los
condes, sus hijos y la servidumbre interna del castillo se reunieron bajo las
bvedas frescas de la iglesia de San Sebastin para asistir a las vsperas
solemnes de la Natividad de Nuestra Seora.
Nunca faltaba a esta fiesta don Gonzalo, que acuda desde Gumiel
con dos o tres das de antelacin.
La familia haba heredado de sus antepasados, junto con las riquezas,
el poder y su acendrada fe religiosa, una devocin entraable a la Virgen
Santsima y la tradicin de celebrar con especial relevancia la
conmemoracin litrgica de su nacimiento.
48

En las fechas precedentes a la festividad se haca una limpieza


general en el templo: en techumbres, muros, retablos, gradas, suelo,
lmparas, candelabros, acetres, incensarios, ciriales, ambones y atriles,
alfombras, reposteros, clices, vinajeras, bancos, reclinatorios y floreros.
En la maana del 7, doa Juana, personalmente, diriga el trabajo de
engalanar el altar mayor con profusin de candelas y flores de la mejor
calidad, y de tender sobre la mesa manteles de lino almidonados, hechos
por ella y por ella planchados y perfumados, y la colocacin en la sacrista
de los ms ricos ornamentos, que slo en esta fiesta se usaban.
Como preste principal en las vsperas y misa mayor del siguiente da
actuaba don Gonzalo, ayudado en el altar por sus tres sobrinos y asistido
por el capelln, que haca de maestro de ceremonias.
A la hora de costumbre, aquella tarde del 7, comenz el Oficio
vesperal: salmos, himno, Magnficat con mucho incienso, tanto que la
iglesia qued oscurecida por aquella nube que flotaba, densa, cuajada y
olorosa, y envolva a los asistentes, y se mezclaba con el aroma de las
rosas y azucenas, y produca una emocin casi fsica en los cuerpos de tan
intensa como era la que sentan las almas. Tras de la antfona cantada por
los cinco del altar, el arcipreste enton la oracin y luego el Benedicamus
Domino final, que fue contestado a coro, recia y gozosamente, con el Deo
gratias de la concurrencia.
La fiesta haba comenzado.
Acabado el Oficio, los condes y los dos sacerdotes formaron tertulia
en la zona sombreada de la plaza de armas.
Antonio, Mans y Domingo subieron, como muchas otras tardes a
aquella hora, hasta lo alto del torren. Desde su elevada atalaya, apoyados
en los pretiles y por entre las almenas, les gustaba contemplar el
espectculo gergico de la recoleccin.
Abajo, en los ejidos aledaos de la muralla, los aparceros trataban de
sacar el mayor partido posible a las postrimeras suaves de la jornada. A
aquellas horas el sol no ofenda; casi casi acariciaba a los labriegos.
Todava quedaban parvas a medio trillar.
Los mulos trotaban un poco cansados sobre el blago. Ms cansados
se mostraban los chiquillos que dirigan la circulacin de las bestias. A
estas alturas de la tarde ya no cantaban, como por la maana o al medioda,
ni bromeaban, ni se arrojaban mutuamente puados de paja ni se
49

amenazaban con las trallas cuando sus respectivos trillos se entrecruzaban


en el constante girar.
Ms all, un grupo de hombres y mujeres limpiaban con bieldos un
enorme barao.
En otro sitio, media docena de mozos medan un muelo de trigo
dorado, ensacaban el grano y cargaban los costales en la carreta que haba
de conducirlos a los silos.
Un poquito ms al fondo, otros cinco o seis hombres llenaban de paja
una galera provista de baluartes y redes de esparto que aumentaban su
capacidad. Otra semejante vena de camino, vaca, despus de haber
dejado su carga bajo los cobertizos que servan para almacenar forrajes.
Hasta el torren llegaban un tanto amortiguados los bullicios y
chanzas de la gente joven. Mozos y mozas estaban contentos. Paladeaban
la fiesta del da siguiente, porque todos los habitantes del seoro, el 8 de
septiembre, vacaban, vestan sus mejores ropas y participaban en la
celebracin del misterio de la Natividad de Mara Santsima. Por la
maana haba misa cantada con sermn de don Gonzalo, y procesin con
la imagen de Nuestra Seora en andas cubiertas de flores alrededor de la
muralla, mientras volteaban alegres todas las campanas de San Sebastin.
Y por la tarde, all mismo, en el ejido, en un sitio libre de parvas, haba
danzas y cucaas, con premios del seor conde para los mozos que
lograran encaramarse en lo alto de los palos.
Solan los tres hermanos, cuando estaban juntos en las vacaciones
estivales, mantener entre s animadas conversaciones sobre temas que iban
desfilando: unas veces comentaban cosas menudas, triviales; otras,
recuerdos de sus infancias, o ancdotas ocurridas a ellos o a sus compaeros, en Silos, Gumiel, o all mismo, en Caleruega; en ocasiones
hablaban sobre noticias que llegaban al castillo de acciones de la guerra
contra los moros, o analizaban sus propias vocaciones o enjuiciaban la
marcha de las instituciones sociales de su tiempo, o de las eclesisticas, o
el papel de la nobleza o la situacin de los colonos.
Aquella tarde callaban, como si no hubiera materia de conversacin.
Mans, de temperamento alegre y festivo, el ms dicharachero y
hablador de los tres, comenz a canturrear por lo bajo la antfona del
Magnficat que media hora antes haba puesto broche de oro a las vsperas
de la Virgen: Beata Mater et intacta Virgo, gloriosa Regina mundi, intercede pro nobis ad Dminum.
Pareca como si msica y letra se le hubiesen pegado al alma.
50

Domingo segua mentalmente el curso de la meloda. Llegado un


momento hizo notar que a l la lnea musical de aquella antfona le
resultaba triste.
Antonio, de condicin reposada y muy dado a las reflexiones, aclar
que el modo segundo gregoriano no era triste, sino profundo, adecuado
para favorecer la concentracin del espritu. Seguidamente explic a sus
hermanos, muy brevemente y con gran claridad, las caractersticas de cada
una de las ocho modalidades del canto llano. Estaba muy impuesto en esta
materia. No en vano llevaba conviviendo alrededor de diez aos con los
monjes de Silos.
Mans, acabado aquel breve cursillo que Antonio les dio en menos de
diez minutos, hizo notar que l no encontraba tristeza alguna ni en la letra
ni en la meloda de la antfona. La cant de nuevo, pero con voz bien
timbrada y sonora y recio, con entusiasmo y sentido, como la haba
cantado a su tiempo en el oficio de vsperas.
Luego aadi que acaso fuese Domingo quien se encontrase en baja
forma: A l no le extraaba que el benjamn pasase por un momento de
depresin: la hora de la tarde de aquel da preotoal, el acabarse las
vacaciones, el tener que dejar Caleruega de all a dos das, todo eso, ms
que la antfona, le haban producido un estado explicable de melancola...
No andaba equivocado Mans, porque, al cabo de un rato de nuevo
silencio, Domingo, sealando a occidente, con un tono que en vano trataba
de ocultar un medio suspiro, dijo:
Por all, por donde el sol se est hundiendo, queda Palencia.
El asunto estaba claro.
Al pequeo le costaba arrancarse del ambiente familiar, dejar
Caleruega y Gumiel, y la convivencia con los suyos y los reencuentros de
los tres hermanos tan frecuentes hasta entonces, porque a Mans, interno
en la escolana cisterciense de San Pedro, lo vea casi todos los das; y uno
y otro se juntaban con Antonio en el castillo en verano, en Navidad, en
semana santa y en la de Pascua, y en la de Pentecosts, y en otras muchas
ocasiones, porque Silos, Gumiel y Caleruega estaban tan cerquita, que
abundaban las oportunidades y motivos para reunirse junto a sus padres
cada muy poco tiempo.
Mans, llevado de su carcter vivaz y afectuoso, trat de levantar el
nimo al futuro universitario y habl con entusiasmo de los lados positivos
que l vea en aquel desplazamiento a Palencia.
51

Era interesante conocer tierras nuevas y cielos diferentes a los de


aquella media naranja que a ellos constantemente cobijaba, siempre igual,
fija, permanente sobre el rea de Caleruega, Aranda, Gumiel, La Vid y
Silos. A eso se reduca su mundo conocido. Y el de Domingo. Y sus
viajes? Sossimos. Del castillo al monasterio y del monasterio al castillo.
Las nicas excepciones no significaban nada; porque, aunque hubieran
salido a visitar parientes a otros castillos o a otros monasterios, siempre se
trataba de lo mismo: de abadas y fortalezas; y todas ellas eran ms o
menos iguales, y todas situadas en la misma zona y en tierras tan similares,
que por mucho que rebuscaran diferencias no las hallaban, era como dar
vueltas a una noria: monotona y ms monotona.
Siquiera Antonio, observaba Mans, por eso de ser el mayorazgo,
haba traspasado aquellos horizontes y haba acompaado a su padre a
Burgos, Valladolid, Toro, Zamora y haba llegado hasta Talavera. Pero y
ellos? Sobre todo, y l? Porque Domingo ahora iba a tener ocasin en su
viaje a Palencia de conocer pueblos y ciudades y parajes diferentes.
Antonio aclar que los paisajes de Burgos, Valladolid, Toro, Zamora
y los de Talavera se parecan a los de Silos, Gumiel y Caleruega como una
gota de agua a otra gota de agua; y se parecan sus gentes; y las ciudades y
villas que l haba visto eran ms o menos como Aranda: la semejanza de
sus calles, edificios, emplazamientos y costumbres rayaba en la identidad.
Hasta los ros que por ellas pasaban y los puentes para cruzarlos
acentuaban el parecido. La misma mansedumbre que llevaba el Duero en
Aranda y el mismo color de sus aguas se vean en Toro y en Zamora. Igual
ocurra con el Arlanzn en Burgos, con el Pisuerga en Valladolid y con el
Tajo en Talavera.
La conversacin se fue animando.
Recordaron cosas que ya los tres saban: que en Castilla, antes de
llamarse Castilla, hubo mucho arbolado y selvas espesas taladas por moros
y cristianos, segn sus conveniencias, para evitar emboscadas durante las
campaas guerreras. Desde los castillos y atalayas se divisaban mejor las
lejanas estando las tierras despejadas que cubiertas de boscaje. Tras de la
tala, los monjes y los refugiados que vinieron desde Asturias y Cantabria a
repoblar limpiaron los suelos de malezas y tocones, los allanaron y
pusieron en cultivo. Donde haba charcas, las desecaron y convirtieron en
navas y vegas.
Por ah iba la conversacin cuando el sol desapareci hundindose
por occidente, por donde quedaba Palencia.
52

La luz sobre la campia dej de ser amarilla y clara. Los macizos


lejansimos que en algunos sitios cerraban sinuosamente el horizonte se
tornaron azules, luego de color de malva, despus grises, como ceniza cada
vez ms densa y oscura.
Comentando estaban aquella sucesin de tonalidades cuando son la
campana grande de San Sebastin.
De las eras, en un parpadeo, desapareci la gente.
Antonio, Mans y Domingo dejaron tambin la torre almenada.
Descendieron a la base, salieron al patio y, por una puerta lateral,
pasaron a las dependencias familiares del castillo. El toque aquel de
campana indicaba que el da haba terminado y que la noche comenzaba.
***
Las pretensiones iniciales de los reconquistadores fueron muy
simples: empujar a los moros hacia el sur, que reembarcaran en Gibraltar y
entraran de nuevo en Africa.
La empresa se prolong ms all de todas las previsiones.
A medida que se alargaba, se fue enriqueciendo con cargas de
romanticismo y de espiritualidad.
De Covadonga se hizo un smbolo; de la contienda, una cruzada.
La fe de los guerreros cristianos acept de buena gana la
colaboracin de la Iglesia, que, fiel a su misin y con la ayuda
principalmente de los monjes, trat de reimplantar el credo y la liturgia en
las tierras recuperadas.
Los monasterios, a medida que se iban poblando, aadieron a su
misin colonizadora y al culto divino interno la tarea noble de crear, sobre
la anterior cultura visigtica, otra de carcter hispnico, inspirada en San
Isidoro de Sevilla.
A partir del concilio II de Letrn (1139), los obispos emprendieron en
Espaa una labor conjunta de saneamiento de las costumbres pblicas y de
prestigio del clero y de las instituciones eclesiales. De todo esto se hizo
una programacin en el snodo de Valladolid de 1143.
Cinco aos ms tarde, en 1148, fue nombrado prelado de Palencia
don Raimundo Berenguer, to de Alfonso VIII de Castilla. En seguida de
acceder a su sede y de acuerdo con los dictados de la asamblea
vallisoletana, erigi en su ciudad episcopal un Estudio cualificado, en el
53

que los deseosos de cultura pudiesen recibir formacin humanstica y


superior.
Las humanidades se cursaran en dos ciclos de artes liberales: el
trivio, a base de gramtica, dialctica y retrica; y el quatrivio, que
comprendera la aritmtica, geometra, astronoma y msica. Quienes
aspirasen a mayor formacin podan obtenerla en las escuelas superiores
de medicina, derecho y teologa que haban de funcionar en el Estudio.
Por aquellos mismos aos, entre 1130 y 1150, su homnimo don
Raimundo de Sauvetat haba fundado en su sede toledana una escuela de
traductores, con la idea de dar a conocer al mundo latino las obras de los
filsofos, mdicos y matemticos griegos, rabes y judos.
En 1150 sucedi a don Raimundo en la silla arzobispal de Toledo el
que hasta entonces haba sido obispo de Segovia, Juan Hispalense. Este
prelado, con la ayuda de Domingo Gundisalvo, arcediano de la catedral
segoviense, dio un fuerte impulso a la escuela abierta por su predecesor.
Arabes y judos conversos tradujeron los escritos de Avicena, Averroes,
Algacel, Alfarabi, Avicebrn, y los de Euclides, Arqumedes, Tolomeo,
Galeno, Hipcrates,
Scrates, Platn, Aristteles, etc., que luego Gundisalvo pas al latn.
Pero Gundisalvo hizo ms: trat de aprovechar todos aquellos
hallazgos. Con ellos y lo que ya se conoca de Boecio y de San Isidoro y
de otros Padres de la Iglesia, confeccion unos planes de estudio sobre
matemticas, medicina, ciencias de la naturaleza, filosofa y teologa
capaces de proporcionar una cultura muy superior a la derivada del trivio y
del quatrivio.
En 1184 se hizo cargo de la dicesis palentina un nuevo obispo, don
Arderico. Proceda de la de Sigenza. Conoca bien la planificacin que se
segua en Toledo. No lo dud. Aquel mismo ao cambi los planes de
estudio de don Raimundo Berenguer por los de Gundisalvo. En adelante,
las artes liberales que se cursaran en Palencia abarcaran seis cursos: dos
de ciencias humanas: gramtica, potica, retrica, historia. Dos de
sapienciales: fsica, medicina, navegacin, alquimia, aritmtica, geometra,
ptica, astrologa y msica. Dos de filosficas: disciplinas de la razn en
torno a la metafsica y dems ciencias del espritu segn las conceban los
griegos, rabes y judos.
Este ciclo constitua de por s una carrera: la de artes. Muchos
estudiantes no pasaran de ah.
54

Don Arderico enriqueci en cantidad y calidad los cuestionarios de


las escuelas especiales de medicina, derecho y teologa, convirtiendo esos
departamentos en facultades. Contrat para cada una de ellas profesores
competentes buscados por diferentes lugares de Espaa y del extranjero.
De ese modo, el centro formativo que don Raimundo Berenguer
fundara aos antes en Palencia, qued convertido en un Estudio general o
universal; es decir, en una Universidad, que as, para simplificar,
comenzaron a llamarse en el siglo XIII esas instituciones de altos estudios.
Quiso el obispo, al estructurar tan a fondo las escuelas palentinas, que
en ellas rigiesen costumbres y estatutos similares a los de Pars y Bolonia.
El curso se inauguraba el 14 de septiembre, fiesta de la Exaltacin de
la Santa Cruz, con misa votiva de Spiritu Sancto y un acto acadmico
solemne, presidido por l, como gran canciller, por el rector magnfico y
los decanos, y con asistencia obligatoria de todos los alumnos matriculados y de todos los profesores.
Las lecciones deberan comenzar al da siguiente.
El calendario escolar sealaba como das no lectivos los domingos y
fiestas generales de la Iglesia, las particulares de la ciudad, una semana en
la Natividad del Seor, otra desde el mircoles santo al de Pascua de
Resurreccin, lunes y martes de Pentecosts y alguna otra fecha de libre
designacin del rector.
Las clases terminaban la vspera de San Juan, 24 de junio.
El curso se clausuraba el da de San Pedro, con misa de accin de
gracias y un tedum solemne en la catedral.
***
El nueve de septiembre de aquel 1184, con estrellas en el cielo, sali
de Caleruega la caravana que haba de acompaar hasta Palencia al novel
universitario.
Convena llegar a la ciudad castellana con algunos das de antelacin
al de la apertura del curso para buscar alojamiento adecuado a la condicin
del estudiante, hacer la matrcula, conocer al rector, hablar con los
profesores, adquirir material escolar y completar el equipo en lo que fuere
necesario.
Doa Juana tena mucho inters en dejar bien instalado a su hijo en
alguna de las residencias que, segn don Gonzalo, existan para
muchachos de aquella o parecida edad, dirigidas por eclesisticos y de
55

alguna manera dependientes de la Universidad. Domingo, aunque espigado


y esbelto, no era ms que un nio de catorce aos casi recin cumplidos.
Tena buena salud y buenas disposiciones y costumbres; pero no haba
salido nunca del mbito familiar de Caleruega y Gumiel ni saba lo que era
vivir entre gente extraa. Necesitaba ella hacer estas consideraciones al
director de la residencia y encargarle que cuidara mucho de l, y dejarle
dinero para que le procurara suplementos en la alimentacin si la del
colegio acaso no fuera suficiente, que estaba en poca de crecimiento; o le
proporcionara ropa de abrigo en el invierno si la que llevaba no bastaba o
al crecer se le quedaba corta. Y en lo espiritual, que lo atendieran mucho,
como hasta entonces ella y el conde y el arcipreste lo haban atendido. Eso
era lo que ms le interesaba: que su hijo fuese siempre un autntico siervo
de Dios. No le barrenaran los otros estudiantes, tantos y tan distintos en
modos de pensar y de obrar, la buena madera de que estaba hecho y la
conformacin virtuosa que en el castillo y en Gumiel haban dado a su
alma?
En una carroza de la casa iban la condesa y Domingo. Los dos solos.
Quera la madre gozar de la compaa de su pequeo estudiante durante
todo el trayecto hasta Palencia y desquitarse de los meses largusimos que
iban a estar separados. Y hablarle y prevenirle de los posibles peligros de
todo gnero, fsicos y espirituales, que podran salirle al paso en su nueva
vida.
Cerca de los estribos, a caballo, don Flix y don Gonzalo formaban
una a manera de escolta de respeto.
En otra carroza viajaban dos criadas de la seora y el cofre del hijo, y
otro mayor con las ropas de recambio de doa Juana. En los respaldos,
almohadas y mantas de viaje. Bajo los asientos, cestas con provisiones
para el camino.
Detrs de este coche de servicio seguan los criados del conde y del
arcipreste, en mulas y jacas.
Domingo oa a su madre. La oa y la escuchaba. Y hablaba tambin
con ella.
Qu extrao!, pensaba. El 7 y el 8 lo pas mal. Aunque tratara de
disimularlo para evitar que Mans le gastara bromas, era cierto que aquella
tarde en el torren estaba triste y no poda alejar de su cabeza la idea de la
inminente salida hacia tierra lejana. La fiesta de la Natividad fue para l
amarga por la misma razn. Pensando en todo esto no haba dormido casi
nada la noche ltima; slo de madrugada se qued un poco traspuesto, no
56

mucho antes de que doa Juana viniera a despertarlo. Durante la misa se


sinti nervioso. Menos mal que fue Antonio quien estuvo a su lado, y
Antonio, con la atencin concentrada en el acto litrgico, no se dio cuenta
de nada. Si hubiera sido Mans, por supuesto que lo hubiese notado y
puede que, aunque estuvieran en la iglesia, se hubiese redo de l; pero
Mans estaba lejos, en el altar, ayudando como aclito a don Gonzalo.
Tambin estuvo nervioso y preocupado durante la despedida de sus
hermanos, del capelln y de los criados que acudieron a subir los equipajes
a las carrozas y a poner en marcha el desfile de la comitiva. Pero en cuanto
su coche sali de la fortaleza y dej atrs la muralla, mir hacia el castillo
y a cuantos all se quedaban, sin pena; y sin pena vio cmo la villa
quedaba a su espalda; y ahora, desde haca buen rato, estaba contento y
poda or a su madre y tener en cuenta cuanto le deca, y mirar hacia los
lados de la calzada y extender su vista a travs de la ventanilla de su
costado y derramarla por la campia, cada vez ms clara, a medida que
amaneca...
Qu lstima que no lo viera ahora Mans! Podra comprobar que no
iba llorando, ni apenado, ni bajo de nimo, sino feliz y contento, camino
de aquella Palencia desconocida y lejana.
Despus de salir el sol, cuando la tierra que recorran qued
iluminada, mir con mayor avidez, en busca de emociones nuevas, de
sensaciones extraas. A pesar de que se decepcionaba, no mermaba su
actual alegra.
Se decepcionaba y se decepcion a lo largo de toda la jornada, hasta
que don Flix, que desde fuera haba mandado parar la carroza, les dijo;
Palencia a la vista! Sin bajarse se asomaron. Se vea poco y mal, porque
empezaba a anochecer; pero all, como a media legua, por encima de un
cerco de arbolado, descollaban algunas torres y espadaas de iglesias y
conventos, y por entre las ramas ms abiertas del cinturn vegetal se
divisaban trozos de almenas y cubos de la muralla.
La decepcin a lo largo del da y de los caminos naci de que, en vez
de paisajes nuevos y de sorpresas para la vista y la curiosidad de su recin
estrenada condicin de viajero, no hall sino lo que Antonio le haba dicho
dos das antes en el torren: que Castilla era uniforme.
Mientras avanzaron, maana y tarde, unas veces su madre, otras don
Flix, que se asomaba de vez en cuando al interior del coche, le decan qu
pueblo era el que tenan a la vista.
57

Hicieron varias paradas: para almorzar, para comer, para cambiar los
tiros o para dar de beber a mulas, caballos y jacas, o para refrescarse ellos
mismos. Aunque fuese por poco rato, se detuvieron en casi todas las ventas
que hallaron a su paso.
Antonio tena razn: Iban encontrando, legua tras legua, los mismos
sembrados, los mismos barbechos y rastrojales, las mismas huertas llanas
con las mismas norias y los mismos cultivos, los mismos oteros, las
mismas ondulaciones del terreno, los mismos horizontes en la lejana, los
mismos trechos largos, largusimos y rectos de calzada, los mismos
rebaos de ovejas, los mismos montones de paja en almiares, la misma
apariencia en los poblados modestos y la misma estructura de Aranda en
las villas de ms importancia. Hasta los mesones y posadas en que pararon
o dejaron al lado sin detenerse parecan ser uno slo que tan pronto como
ellos lo hubieran pasado tomara carrera y se les adelantara para
comparecer de nuevo en una nueva encrucijada o a la vera de algn pozo.
Los posaderos y mesoneras del ventorro anterior se dijeran que eran
tambin las mismas mesoneras y posaderos que encontraban en el parador
siguiente.
Cuando su padre y su madre le confirmaron que as era Castilla y as
sera todo hasta que llegaran a Palencia, decreci su curiosidad y a ratos se
durmi. Sin tristeza. Tena sueo, y el traqueteo del vehculo y la
monotona del paisaje le invitaban a ello. Pero siempre que despert,
despert con alegra, y con alegra prosigui su camino hasta que llegaron
a la ciudad.
Cinco das estuvieron con l los condes y don Gonzalo. Los cuatro
primeros los ocuparon en las gestiones programadas.
El 14, por la maana, lo dejaron alojado en su nueva residencia, pero
pas la jomada entera con ellos. Asistieron a la misa, al acto acadmico,
entretuvieron el da, y por la noche le pusieron ya en manos del director.
Era la hora de la despedida. La caravana regresara a Caleruega sin l,
desde el parador donde se haban hospedado, y antes de la amanecida.
Claro que sinti como un desgarro cuando abraz a los suyos, stos
salieron del zagun del colegio estudiantil y el portn se cerr dejndole a
l dentro con el director.
Al da siguiente, al despertar y tomar conciencia de dnde se
encontraba y por qu y para qu, se le abri la herida de la pena.
Pero, reflexivo, valiente, se hizo a la idea, asumi su nueva condicin
y se entreg al estudio y comenz con entereza a recorrer el camino que
58

tena delante, ajustndose a las indicaciones que sus padres y su to le


haban hecho con antelacin.
El tiempo pasa de prisa, le deca el director los primeros das. Pronto
llegar el verano, volvers al castillo y pasars dos meses con tu familia.
Antes de dos semanas estars identificado con este ambiente y te sentirs a
gusto. Ya lo vers.
Domingo comprob que s, que fue de ese modo. Se identific con el
nuevo estilo de vida. Piadoso, ordenado, trabajador, honrado y sincero, a
los ojos del director y de sus compaeros y de sus profesores apareca
como un muchacho feliz.
Feliz se senta tambin interiormente, con plena conciencia de que
sobre su pasado debera edificar, con los elementos que Dios haba puesto
a su alcance, un jaln ms de su existencia.
Los estudios le resultaron fciles. Llevaba muy buena preparacin.
Los dos cursos primeros de ciencias humanas, que comprendan las
materias de gramtica, potica, retrica e historia, fundamentalmente los
traa ya hechos de Gumiel. Pudo habrselos saltado o haber perdido el
tiempo durante ellos. Con buen sentido, y de acuerdo con sus profesores,
que haban advertido la gran fundamentacin que ya posea, se dedic a
profundizar en aquellas disciplinas hasta donde la competencia de sus
maestros, que era grande, lo permiti.
Las asignaturas de ciencias sapienciales: fsica, medicina,
navegacin, alquimia, aritmtica, geometra, ptica, astrologa y msica
las estudi con la ilusin de adquirir conocimientos en su mayor parte
nuevos para l. En seguida se dio cuenta del valor cultural que en s tenan.
An puso ms empeo en dominar las ciencias filosficas o
disciplinas de la razn, en alguna de las cuales estaba ya iniciado por su
to.
Siendo de catorce aos el glorioso santo, dice Hernando del Castillo,
le enviaron sus padres, con el orden que convena, a la ciudad de Palencia,
a donde eran entonces las escuelas universales de Espaa10.
El beato Jordn y los hagigrafos hacen constar que en ese Estudio
curs las artes liberales y cuatro aos ms de teologa; y se extienden en
ponderar su aplicacin y aprovechamiento, sus virtudes cristianas, la
10

FRAY HERNANDO DEL CASTILLO, O.P., Historia General de Santo Domingo y de


su Orden de Predicadores I (Madrid 1584) V p.15-16.

59

generosidad para con los pobres, tan abundantes en aquella poca, y el


tono de la gran sencillez evanglica de su vida.
Sobre su aplicacin y buenos resultados observa Jordn de Sajonia:
Estudiaba con tal tenacidad y constancia, que la misma pasin por
aprender le impulsaba a pasar las noches casi insomne... La verdad que
captaba, grabada prodigiosamente en su inteligencia, era retenida fijamente
en su prodigiosa memoria11.
La imagen histrica de Santo Domingo, estudiando artes desde los
catorce a los veinte aos, y teologa hasta los veinticuatro, en la
Universidad de Palencia, con conciencia del deber, hacindose hombre de
provecho, dando satisfacciones a sus padres y profesores, ha servido de
estmulo y ejemplo durante siete siglos a todos los dominicos, y muy
especialmente a los que durante los aos de formacin acadmica se
preparan para el ministerio cursando la larga y apretada carrera que la
orden en todas sus provincias tiene uniformemente programada.
Cada verano, el universitario palentino se reencontraba en Caleruega
con sus familiares.
Los primeros aos, julio y agosto se le antojaban excesivamente
cortos. Septiembre se echaba encima a pasos agigantados. La fiesta de la
Natividad de Nuestra Seora, tan bonita en los estilos tradicionales del
castillo, tena para l, desde que march a Palencia, un encanto recortado,
porque al siguiente da debera dejar la deliciosa convivencia familiar y
regresar al bullicio abigarrado de las aulas.
No le gustaba la holganza. Amaba el estudio. Pero se senta a gusto
entre los suyos y le dola la separacin.
Durante las vacaciones que siguieron al tercer curso de arte, sus
padres y don Gonzalo advirtieron que el estudiante haba experimentado
un cambio profundo. Segua siendo amable y carioso, agradable y
simptico. Pero al lado de esas prendas habituales en l se mostraban otras
nuevas, de equilibrio, reflexin, sentido de la responsabilidad y como un
asomo de incipiente proceso de maduracin.
Decididamente, la niez de Domingo haba quedado atrs.
Hablaba tal vez algo menos que antes. Y cuando lo haca, se adverta
en cuanto dijera cierto sello de conviccin.
Ese verano ni le parecieron cortos los meses de vacaciones ni que
septiembre se precipitaba.
11

O.c. (BAC), P-160.

60

Los condes y el arcipreste comentaron entre s aquel cambio: Qu


ordenado en todas sus cosas! Cun contento se mostraba de sus estudios y
deseoso de proseguirlos! Qu ideas tan juiciosas tena sobre los temas
importantes que en familia se trataban en las sobremesas y en los paseos al
atardecer! Cunta atencin y comprensin pona cuando Antonio y Mans
disertaban sobre sus proyectos y vocaciones, y con qu naturalidad y
claridad expona l lo que para s mismo deseaba y lo que pretenda ser!
Antonio se haba formado y segua formndose al lado de los monjes
de Silos. De nio perteneci a la escolana. Al iniciarse su juventud no se
sinti con vocacin suficiente para recibir el hbito monstico, pero
continu entre los benedictinos recibiendo lecciones, con vistas a ordenarse de sacerdote cuando tuviera la edad adecuada y ayudando en el
hospital que la abada tena instalado en un pabelln anejo al monasterio.
Mans haba pasado sus aos de formacin infantil entre los
cistercienses de San Pedro de Gumiel.
Diecisis aos tena cuando Domingo marchara a Palencia.
Don Gonzalo, acostumbrado a la compaa de su sobrino menor, se
sinti de pronto demasiado solo, como jubilado, sin qu hacer. Para llenar
el vaco, concert con su hermana y su cuado la trada a su casa del
segundo de sus hijos, que esperaba a tener edad suficiente para tomar una
resolucin vocacional firme. Puesto que apuntaba a ingresar en el Cster, y
precisamente en la abada de San Pedro, desde la vivienda del arcipreste, al
mismo tiempo que estudiaba algo y enriqueca su formacin, poda seguir
en contacto con los monjes.
Domingo segua identificado con el plan que aos antes le trazaran:
proseguira sus estudios, se ordenara a su tiempo de presbtero y se
incorporara al cabildo regular de Osma.
***
Las vacaciones veraniegas de 1188 fueron las ltimas que los tres
hermanos pasaron juntos, y no completas; porque Mans, con veinte aos
cumplidos, regres, antes de que terminaran, a Gumiel, para vestir el
hbito del Cster y profesar sus reglas.
Entre 1188 y 1190 recibi Antonio las rdenes sagradas mayores y se
incorpor oficialmente al hospital de Silos.
El precepto evanglico del amor fraterno, que en nuestros das es
interpretado como una invitacin urgente hacia la accin social en favor de
61

los desheredados, en la Edad Media tuvo su principal expresin a travs de


las obras de misericordia.
Los tericos medievales, muy dados a las sistematizaciones,
agruparon las diversas maneras posibles de ayudar al prjimo en catorce
categoras: siete espirituales y siete materiales. Con xito: esa
sistematizacin ha estado presente en nuestros catecismos hasta la
renovacin eclesial ahornada en el concilio Vaticano II.
Todas las maneras posibles de amor prctico mutuo tenan cabida en
aquellos catorce predicamentos.
La misericordia es una forma dinmica de benevolencia, nacida de la
caridad y proyectada hacia el prjimo, considerado como un Jesucristo
redivivo, en trance de necesitar una ayuda concreta.
Por amor de Dios, Padre comn de todos los hombres, por Dios, ms
brevemente, pedan los menesterosos pan, agua, ropa, asilo, consejo o
consuelo; de ah que a los mendigos profesionales se los llamara
pordioseros.
Por amor de Dios, quienes tenan entraas caritativas y medios,
proporcionaban el socorro que se les peda; y si carecan de esos medios o
de esas entraas de caridad, remitan al solicitante hacia una instancia
superior: Que Dios te ampare, hermano, le decan.
El deseo de realizar los diferentes tipos de misericordia multiplic, en
ciudades y pueblos, casas que se llamaban de por Dios. Sus dueos las
legaban testamentariamente para que sirvieran de vivienda, sin
otorgamiento de propiedad, a familias pobres. A unos usufructuarios
sucedan otros; y as perpetuamente.
Otros donantes de mayores posibilidades fundaban hospitales. No
eran precisamente centros clnicos, sino albergues para pobres y peregrinos
que no podan pagar alojamiento en mesones o posadas; para itinerantes,
que por voto o por penitencia o por profesin de pobreza voluntaria
pasaban por un lugar; para transhumantes que iban de pueblo en pueblo,
solicitando trabajo o pidiendo limosna; para ancianos y enfermos sin
familia que pudiese o quisiese atenderlos. En esos hospitales se admita a
cuantos llegaban. Se les daba gratuitamente comida y posada; y ropa si la
precisaban; y doctrina y consejos buenos. Si venan enfermos, se les
cuidaba; en casos de gravedad, se les socorra espiritualmente con los
sacramentos; si moran, se encomendaban sus almas a Dios y se daba
piadosa sepultura a sus cuerpos.
62

Por supuesto que el alojamiento y el trato material que en estos


hospitales se daba a la clientela era modesto. No poda ser de otra manera,
dada la cantidad de gente que llegaba a ellos pidiendo cobijo y comida. Ni
los peticionarios solan ser exigentes. No obstante, en las clusulas fundacionales de algunos de estos centros o en los estatutos de regidura se
indicaba que hubiera algunos aposentos especiales para religiosos y
peregrinos de calidad, y para pobres honrados, que en nuestro lenguaje
actual llamaramos gente venida a menos. En esos aposentos, las camas,
que solan ser de tablas, en vez de sacos de paja, deberan tener colchones
de lana y mantas decentes, y en algunos casos, sbanas limpias y cabezales
con sus fundas bien lavadas.
De la administracin de estos albergues se encargaban cofradas o
clrigos. Los trabajos de cocina y limpieza los desempeaban mujeres a
sueldo.
En estos centros de caridad, que el pblico llamaba santos
hospitales, se podan realizar simultneamente todas las obras de
misericordia: las espirituales y las materiales.
Eran instituciones muy importantes desde el punto de vista de la
accin religiosa y de la social.
La abada de Silos sostena a sus expensas uno de estos hospitales.
Antonio prest voluntariamente sus servicios en l durante los aos
de sus estudios eclesisticos entre los monjes. Y se form su plan para el
futuro: cuando fuese sacerdote, se consagrara de por vida a este ministerio
de caridad.
Y lo hizo. En Silos, cuidando pobres, permaneci hasta la muerte de
sus padres. Cuando entr en posesin del seoro que don Flix y doa
Juana le legaron, transform el edificio del castillo en hospital, y a su
sostenimiento aplic sus rentas, y al cuidado del mismo se consagr hasta
el final de su vida, que no debi de ser larga.
Se supone con fundamento que Mans le atendi en su ltima
enfermedad, que despus de muerto lo llev a Gumiel y lo sepult en el
panten familiar de San Pedro.
***
Veinte aos, cumplidos unos das antes, tena Domingo cuando, a
primeros de julio de 1190, vino de Palencia a Caleruega, con su carrera de
artes terminada y su ttulo de graduado en el bolsillo.
63

Un poco solo debi de sentirse sin Antonio, que haca caridades en


Silos, y sin Mans, que en Gumiel oraba y trabajaba como un monje ms.
Tampoco l pas las vacaciones enteras en el castillo.
Don Gonzalo, de acuerdo con el obispo de Osma don Martn de
Bazn, con el prior del cabildo de la catedral, don Diego de Acebes, con
don Flix y doa Juana y con el propio interesado, tena las cosas
dispuestas para que, durante aquel verano, ya graduado en artes, recibiera
la tonsura (que le graduaba de clrigo y le capacitaba para ser titular de
beneficios) y tomara posesin de la canonja que previamente le tenan
reservada.
El beato Jordn consigna el hecho de la colacin canonical muy
sumariamente. Se limita a decir que, siendo Domingo estudiante en
Palencia, el obispo de Osma, que haba tenido conocimiento de sus
calidades y virtudes, lo llam para hacerlo cannigo de su catedral.
La asuncin de este beneficio no implic alteracin de los planes que
sobre el nuevo prebendado tenan trazados los condes y el arcipreste.
Al mismo obispo don Martn debieron de parecerle excelentes. Desde
que se hizo cargo de la silla de Osma vena tratando de reorganizar su
cabildo. A nadie interesaba tanto como a l disponer de elementos
competentes que secundaran sus proyectos.
En septiembre de aquel mismo verano, el cannigo don Domingo de
Guzmn regres una vez ms a Palencia para proseguir sus estudios.
Ya no se aloj en la residencia colegial.
Era graduado en artes y capitular de la santa iglesia catedral de Osma.
Iba a comenzar su carrera superior de teologa.
Sus padres le pusieron casa propia. En ella, asistido por algn criado,
vivira con mayor holgura e independencia para dedicarse ms
intensamente al estudio.
Clculos fundados en las costumbres del tiempo abonan la suposicin
razonable de que, en el verano de 1191, el cannigo don Domingo de
Guzmn recibi las cuatro rdenes menores; en el de 1192, el
subdiaconado; en el de 1193, el diaconado, y en el de 1194, el sacerdocio.
Que en este ltimo ao se orden de presbtero es cosa averiguada.
As lo atestigua el padre Serafn Toms en la biografa documentada que
escribi de nuestro santo en el siglo XVII.
Ao importante para la familia del castillo de Caleruega.
64

En el transcurso del mismo, no sabemos si antes o despus de la


ordenacin sacerdotal de Santo Domingo, muri su padre, don Flix de
Guzmn, a la sazn de sesenta de edad. Y muri tan piadosamente como
haba vivido, haciendo bueno el dicho de San Agustn: Talis vita, fins ita.
Hombre profundamente cristiano, casado con una mujer santa y
responsable de tres hijos tambin santos, mereci que sus contemporneos
lo tuvieran en fama de mucha virtud.
Lo mismo que a Antonio, las gentes comenzaron a dar a don Flix, a
raz de su muerte, el ttulo de venerable.
Sus restos fueron sepultados en el panten que la familia tena en la
abacial cisterciense de San Pedro de Gumiel.
All permanecieron hasta el 23 de mayo de 1864. En esa fecha fueron
trasladados, con los de Mans y Antonio, a Caleruega y entregados
oficialmente a la madre priora de las dominicas como reliquias de gran
valor afectivo y espiritual para la Orden de Predicadores.
Al ao de morir don Flix perdi su vida luchando contra los moros,
en la batalla de Alarcos (1195), su hermano mayor, don Pedro de Guzmn,
el ascendiente de tantas casas nobles espaolas de la actualidad.
Las postrimeras del siglo XII fueron de gran actividad blica en las
tierras ms meridionales de Castilla y en las septentrionales de Andaluca.
En menos de un lustro desaparecieron de los documentos reales los
nombres de casi todos los tos paternos y matemos de Santo Domingo.
Unos tras otros fueron cayendo en los campos de batalla.
El licenciado Domingo, sacerdote, cannigo, con sus carreras de artes
y de teologa superior terminadas, no se qued en Osma tras de su
ordenacin de presbtero.
Todava debera recorrer unos aos ms sus bien conocidos caminos
de Caleruega a Palencia.
Haba concluido brillantemente sus carreras oficiales por el plan de
don Arderico.
En la facultad teolgica todos decan que era el nmero uno de la
primera promocin salida de aquella universidad a partir de la restauracin
de los estudios hecha por el prelado de la dicesis en 1184.
El decano, el rector magnfico, el gran canciller y el cuerpo de
profesores estaban de acuerdo en que haba que procurar la incorporacin
de aquel joven al claustro de catedrticos.
Hablaron con l de ello.
65

El nuevo licenciado vea la conveniencia de formarse ms y ms.


Nada obliga al estudio y a la profundizacin tanto cmo la responsabilidad
de regentar una ctedra. Al mismo tiempo le atraan otras metas: las de su
vocacin de retiro contemplativo alternado con el ministerio templado que
poda hacer en su catedral. Que su superior jerrquico decidiera.
Los mandos de la Universidad trataron del asunto con el obispo de
Osma.
Don Martn y el prior del cabildo don Diego de Acebes aceptaron que
continuara cuatro aos ms en Palencia explicando teologa bblica. No
concedieron mayor plazo. Si el Estudio general del reino necesitaba los
servicios de aquel profesor, tambin el captulo de Osma deseaba disponer
de su cannigo.
Cuatro aos de duro trabajo y muchas vigilias. No slo el incipiente
maestro estrenaba ctedra en el centro didctico ms autorizado de Espaa,
sino que la ctedra estrenaba maestro y universidad; porque haba sido
expresamente creada para el nuevo catedrtico. A l correspondi acotar la
materia sobre la que habran de recaer las tareas docentes, estructurarla,
organizara, seleccionar y programar cuestiones, de modo que ni pisara
terrenos de otros compaeros de claustro ni dejara temticas importantes
fuera del contorno de la nueva asignatura.
Conocemos los procedimientos de docencia que se usaban en aquella
poca. Se mantuvieron en vigor durante siglos, hasta que el
descubrimiento y aplicacin de la imprenta y otras tcnicas subsiguientes
facilitaron la labor de maestros y estudiantes.
La asignatura confiada a Santo Domingo versaba sobre determinados
asuntos de teologa bblica y patrstica.
Para preparar sus clases debera manejar manuscritos de la Sagrada
Escritura y de los Santos Padres.
De los libros sagrados tomaba los temas sobre los que debera
disertar en clase.
Sobre pergaminos limpios y bien preparados por artesanos
especialistas en ese oficio y que se adquiran en el mercado escriba
previamente en casa el desarrollo de cada cuestin, en forma de tesis,
probada con los testimonios de la palabra de Dios revelada y reforzada con
argumentos patrsticos. Aada sus propias reflexiones y glosas, sacaba
conclusiones y corolarios, razonaba todas esas consecuencias, expona las
dificultades que contra la tesis pudieran advertirse y los puntos de vista
sostenidos en el pasado por algunos herejes o recalcitrantes; refutaba las
66

posiciones de stos y aclaraba lo que en la doctrina teolgica ortodoxa


presentara alguna sombra.
Todo iba escrito por l en hojas y ms hojas que luego l mismo o
algn experto cosa para su mejor manejo. De ese modo, cada grupo de
cuestiones as desarrolladas vena a constituir un volumen, o un libro de
los que entonces se usaban.
Llegada la hora de la leccin, sentado en su ctedra, lea a los
alumnos el texto previamente escrito, lo mismo que los dems maestros en
sus respectivas clases. De ah que por entonces se llamaran oficialmente
lectores a los catedrticos. En la Orden de Predicadores todava as se
siguen llamando, en el lenguaje interno de las constituciones y de los
conventos. Entre los dominicos, Lector es un ttulo acadmico, que
equivale a profesor oficialmente diplomado y autorizado para la enseanza
superior de las ciencias eclesisticas.
Los alumnos copiaban lo que se les lea o tomaban notas, hacan
preguntas, pedan aclaraciones, objetaban si hallaban reparos que oponer a
lo que el profesor deca. Y ste, segn su habilidad, competencia y
facundia, contestaba, puntualizaba, esclareca conceptos, de manera que la
doctrina que trataba de transmitir quedase bien comprendida y asimilada
por los estudiantes.
El catedrtico que quisiera hacer bien su oficio tena que trabajar
mucho en casa. Y no slo cerebralmente; fsicamente tambin, para
componer a mano los leccionarios o libros de texto se es el origen de
esta terminologa todava actual, aunque ahora signifique algo distinto,
que a lo largo de los nueve meses de curso debera leer y explicar en su
aula.
Los infolios encuadernados en forma de volumen, escritos por
maestros autorizados, alcanzaban gran cotizacin entre alumnos
aventajados, libreros, bibliotecarios y estudiosos en general. Hasta los
profesores del mismo o diferente centro los buscaban para copiarlos si no
podan hacerse con el original.
Debe tenerse en cuenta este dato para valorar un episodio ocurrido
durante la estancia del santo en Palencia.
Lo refiri fray Esteban y lo confirmaron otros testigos cuando
declararon en el proceso de su canonizacin. Fray Ferrando lo consign
tambin en su Leyenda:
Estando todava (fray Domingo) en Palencia..., una poderosa
hambre asol a todas las regiones de Espaa. Al ver las miserias de los
67

necesitados sin que nadie los remediase, se conmova por un vehemente


desasosiego de compasin... Estimulado, pues, por las apremiantes necesidades de los pobres..., vendiendo sus libros que le eran muy necesarios y
todo su menaje, distribuy el dinero de la venta entre los pobres12.
En Hernando del Castillo leemos que, cuando sus padres enviaron a
Domingo a Palencia, lo dejaron instalado con el orden que convena a un
estudiante de casa principal. Mientras vivi en la residencia juvenil,
precedente de los posteriores colegios mayores universitarios, la intervencin paterna a este respecto se redujo a dar su conformidad a la
ambientacin general del internado. Cuando en 1190 le pusieron casa
propia y criados, doa Juana en persona quiso dirigir el acomodamiento de
su hijo con todo decoro.
El nobleza obliga, lema tan conjugado en aquellos tiempos,
alcanzaba tambin a la calidad de las viviendas de los seores, al
mobiliario, a los enseres domsticos, al buen gusto y elegancia en el vestir,
a la forma de viajar, etc., de los individuos de las altas clases sociales.
A mayor abundamiento, Domingo, desde 1190, era cannigo, y a los
cannigos regulares de rdenes religiosas, y con ms motivo a los de los
captulos catedralicios, las leyes eclesisticas los obligaban a mantener,
cara al exterior, cierta prestancia en el tono de vida. Una de las dificultades
que el fundador de los Predicadores encontr en su camino aos ms tarde
el lector lo ver a su tiempo, fue que, en la mayor parte de Francia,
sus religiosos no podan observar la pobreza tan estrechamente como l
quera que se observara. Los obispos les recordaban a cada paso las
normativas eclesiales sobre los cannigos, y ellos lo eran, aunque exentos
de la autoridad y jurisdiccin diocesanas.
Domingo, en Palencia, dispona de dinero. Al que su madre le
entregara cada verano cuando pasaba por Caleruega, con el deseo de que
no careciera de nada, se una, en el ltimo cuadrienio, el que perciba de su
prebenda canonical y el de su nmina de catedrtico.
Por muy sencillo que fuese en todas sus cosas y sobrio en sus
apetencias, su casa palentina estaba alhajada como convena a su alta
jerarquizacin social. Los muebles, alfombras, tapices, vajillas, cubiertos y
enseres domsticos eran de notable calidad.
Ferrando nos dice que, con ocasin de aquella poderosa hambre,
vendi todo su menaje. Seal de que ya en limosnas anteriores haba
12

PEDRO FERRANDO, Leyenda de Santo Domingo, en Santo Domingo de Guzmn


(BAO) c.5 p.340.

68

empleado todo su numerario y no le quedaba un triste maraved. Pero,


vendidos los muebles, utensilios y ropas, y repartido el dinero obtenido de
estas ventas, las necesidades seguan. Y su caridad tambin. Y procedi a
empear lo nico que le quedaba: sus libros, los libros compuestos por l,
que le eran tan necesarios. Sin ellos, como profesor, quedaba desarmado.
O renunciaba a seguir en el oficio o tena que reiniciar pacientemente la
elaboracin de unos nuevos manuscritos.
Se supo en la ciudad lo que haba hecho.
Algunos de sus compaeros de claustro se lo reprocharon.
La respuesta a esos reproches ha quedado perpetuada en las crnicas
de la Orden: No pudiera yo seguir manejando pieles muertas (los
pergaminos) viendo perecer de hambre las vivas.
Otro episodio sigui a ste. Lo refiere Hernando del Castillo: Ya
haba repartido todo el dinero obtenido de la venta de sus libros. Nada le
quedaba que pudiese enajenar. Una pobre viuda llam a su puerta, porque
aquella puerta era sobradamente conocida de cuantos padecan algn tipo
de necesidad. Solicitaba socorro para rescatar a un hijo suyo secuestrado
por los sarracenos. Como nada tena ya, ni nada le quedaba por vender,
respondi a la afligida madre: Decidme, seora, cmo se llama y dnde
est vuestro hijo. Yo ir a ver al moro que lo retiene cautivo y le pedir que
lo deje a l libre y me tome a m en su lugar13.
El da de San Pedro de 1198, tras de la clausura de curso, el maestro
Domingo se despidi de don Arderico, del rector, de sus compaeros de
claustro, de los alumnos y amigos. Su misin profesoral en aquel Estudio
haba terminado.
Levantar la casa de Palencia no constituy problema. Los pocos
enseres que hubiera adquirido para reponer los que vendiera cuando la
poderosa hambre, los reparti entre los criados que en ella haba tenido
para los oficios domsticos.
Lleg a aquella ciudad riberea del Carrin siendo todava nio de
catorce aos. Sala de ella con veintiocho, convertido en hombre, surtido
de ciencia y de experiencia y decididamente encarrilado por el camino de
la santidad.
En Palencia quedaran catorce aos de su existencia, lecciones dadas
desde su ctedra a cuatro generaciones de alumnos, doctrina explicada al
pblico en las iglesias en que predic, consejos regalados a cuantos se le
13

FRAY HERNANDO DEL CASTILLO, O.P., o.c., p.36-37

69

acercaron en demanda de direccin espiritual, ejemplos abundantes de


sencillez, humildad y caridad.
Ferrando, Constantino de Orvieto, el Cerratense y otros relatores de
la venta de sus enseres y manuscritos comentan que, aunque muchos,
entonces, le reprocharon su gesto, otros, contagiados de su buen espritu,
se movieron a generosidad y se desprendieron de algunos bienes en favor
de los pobres.
Palencia es considerada por los dominicos y devotos del santo como
uno de los ms notables y santos lugares dominicanos.
Junto a muchos recuerdos espirituales, quedan algunos otros
materiales acreditativos de la relacin histrica que hubo entre el patriarca
y la ciudad: Una de sus actuales calles lleva su nombre. En un lugar de ella
estuvo la casa en que vivi. Hasta se seala un rbol que puede ser retoo
de otros retoos anteriores del que por su propia mano plantara en el
huerto de la vivienda ocupada por l cuando estudi teologa y cuando fue
profesor de la universidad primera que tuvo Espaa.
El monumento ms elocuentemente significativo de la vinculacin
entre Santo Domingo y la ciudad castellana es el convento de San Pablo,
con su iglesia colosal. Cuando en 1218 el fundador vino desde Italia a
Espaa, en visita para promover la recin nacida Orden, dio los pasos para
su ereccin. Y no slo por lo que Palencia significaba a la sazn en
Castilla, sino tambin porque senta un entraable apego a la ciudad en la
que vivi tantos aos, en la que se hizo hombre y en la que qued
preparado para la importante tarea a que Dios, en sus designios
providenciales, le llamaba.
Cmo no iba a desear y procurar que en Palencia hubiese cuanto
antes una de las primeras comunidades de sus Predicadores?

4. OSMA
Uxama, llamaron los arvacos al poblado construido por ellos a
orillas del Ucero.
En l estableci Escipin Emiliano un campamento cuando, hacia el
ao 133 antes de Cristo, vino desde Roma con tropas de refuerzo para
poner sitio a Numancia, y construy un castro y un puente sobre el ro para
el paso de las legiones.
Ms tarde, Uxama mud este nombre por el de Osma.
70

Originariamente, la pequea ciudad fue celtbera; luego romana,


despus visigtica y, desde el 712 al 912, durante doscientos aos, nada,
porque la arrasaron los rabes y a lo largo de dos siglos sobre sus ruinas
reinaron la soledad y el silencio.
Fue en 912 cuando renaci cristiana.
Don Gonzalo Tllez reconquist aquella zona y la incorpor a
Castilla.
Por orden suya, sus soldados arrancaron las zarzas y jaramugos de las
escombreras que cubran los cimientos de las antiguas edificaciones,
porque el conde haba dispuesto que se reconstruyera la ciudad y tornara la
vida a sus tierras yermas y despobladas.
La empresa resultaba ardua. Tanto que el conde modific su plan.
Para ganar tiempo renunci al despeje del primitivo asentamiento. Se
limpi el solar donde estuvo el campamento romano y sobre l se levant
una fortaleza. El resto del casero se construy al otro lado del Ucero, a
dos kilmetros de donde estuvo cuando se llamaba Uxama.
Quiso don Gonzalo Tllez que la ciudad nueva fuese plaza
importante y cabeza de distrito episcopal. Por eso, adems del castillo
levantado sobre el castro, edific una modesta catedral dedicada a Santa
Mara y viviendas para el obispo y su clero, y casas para los colonos que
deberan cultivar las tierras que asign al obispado. As surgi el poblado
nuevo, con nombre nuevo tambin: El Burgo de Santa Mara de Osma.
Posteriormente, con ms calma, se emprendi la retirada de
escombros y la reconstruccin en su primer emplazamiento de la verdadera
Osma, la que haba sido en tiempos remotos celtbera y luego romana y.
segn algunos historiadores, sede episcopal con los visigodos.
La repoblacin y organizacin de la vida en esta segunda Osma
castellana y en su Burgo fue lenta. A don Gonzalo Tllez sucedieron en la
empresa el gran conde de Castilla Fernn Gonzlez y varios reyes. Hasta el
siglo XI dur la tarea de restauracin. Slo a partir de los comienzos del
XII empezaron las instituciones oficiales, sociales y religiosas a funcionar.
***
Los cabildos catedralicios nacieron de las clerecas que los obispos
tenan cerca de s para que les ayudaran en los trabajos pastorales y
administrativos de sus dicesis.
71

Ya en el siglo IV, San Agustn convirti en religiosos a los clrigos de


su catedral de Hipona.
Algo parecido hicieron con los suyos, entre otros, San Martn de
Tours y San Eusebio de Vercellis.
En el octavo, San Crodegango, obispo de Metz, ensay un plan
nuevo: no impuso al clero de su catedral profesin de votos monsticos,
pero s vida comn, canto coral del Oficio divino y observancias
domsticas, a tenor de una regla, muy parecidas a las de los monjes.
En latn, regla se dice canon. De ah deriv el nombre de cannici o
cannigos que comenz a darse a aquellos clrigos que vivan en
comunidad sujetos a unas leyes concretas y presididos por sus obispos.
Dispuso San Crodegango que, as como los religiosos se reunan cada
maana en una sala del monasterio para or la lectura de un captulo de sus
constituciones de ah que entre los monjes se llamara captulo al local
donde se congregaban y la reunin en cuanto tal, que tambin sus
clrigos o cannigos se juntasen en alguna dependencia de la catedral para
or la lectura de un captulo de sus estatutos, de donde naci la costumbre
de llamar sala capitular al recinto donde se celebraba la comparecencia, y
captulo o cabildo a la corporacin, y capitulares a cada uno de los
miembros que la integraban. En el esquema de Metz, cada capitular
reciba, para sus gastos privados los comunes corran a cargo de la
catedral, una parte de las rentas de la dicesis. A esa porcin de renta
personal se llam racin o praebenda, en el sentido de subvencin o
emolumento. Despus se llam prebenda, al beneficio o institucin que
daba derecho a esa renta, y prebendado a quien la reciba, y racionero al
encargado de hacer la distribucin.
Si algn beneficiado se mostraba negligente en el cumplimiento de
sus deberes, la racin se le acortaba. En casos de mucha omisin, hasta se
le suprima temporalmente.
El actual Cdigo de Derecho cannico mantiene en vigor algunas
cosas del plan de San Crodegango; entre otras, sta del acortamiento de la
racin a los capitulares que omitan el cumplimiento de algn punto
inherente a su oficio.
El obispo de Metz uniform a sus clrigos con un hbito exterior para
casa, calle y templo: tnica, sobrepelliz y capa con capucha. Ese es el
origen de las vestiduras que actualmente llevan los cannigos en sus actos
corales.
72

El sistema de San Crodegango tuvo favorable acogida en la mayor


parte de las catedrales de Francia y del resto de Europa. Pero al cabo de un
tiempo vino a desaparecer, o por evolucin hacia el de San Agustn, o por
regresin.
Efectivamente: algunos cabildos introdujeron en sus estatutos la
profesin de votos religiosos pblicos y se convirtieron oficialmente en
rdenes de cannigos regulares. Otros, por el contrario, abandonaron la
vida comn, los capitulares se retiraron a vivir en casas de su propiedad y
se limitaron a acudir desde ellas a la catedral para el rezo o el canto coral
del Oficio divino cuando el cmbalo los convocaba y a reunirse de vez en
cuando entre s o con el prelado para tratar asuntos de administracin diocesana. Por este segundo camino se ha llegado a la figura del cannigo
actual.
Cuando, en el siglo XI, Gregorio VII y sus sucesores, los llamados
papas gregorianos, emprendieron la tarea de reforma de la Iglesia,
dedicaron especial atencin a los cabildos catedralicios, dictando normas
para que se organizaran de nuevo, o a tenor de los esquemas monsticos de
San Agustn, o por lo menos al estilo de los de San Crodegango.
Para mejor conseguir este intento, proveyeron la mayor parte de las
sillas episcopales con religiosos cluniacenses, bien dispuestos para
colaborar en la empresa reformadora de las instituciones eclesiales.
La reimplantacin de las estructuras religiosas y pastorales en la
renacida ciudad de Osma no pudo emprenderse en serio hasta el comienzo
del siglo XII.
Pascual II, elevado al supremo pontificado en 1099, sigui, como sus
predecesores, acudiendo a la cantera de Cluny para extraer de ella obispos
favorables a la reforma.
De la clebre Abada francesa vino a Espaa para ocupar la sede
oxomense, en 1101, San Pedro de Burges. Ocho aos rigi sus destinos.
Por las circunstancias precarias en que se encontraba la pequea ciudad, no
fue mucho lo que el prelado pudo hacer: Comenz las obras de una
catedral nueva, en el mismo sitio donde don Gonzalo Tllez, ciento
noventa aos antes, mandara edificar la de Santa Mara; fij los lmites de
la dicesis y form el cabildo, que casi no exista cuando l lleg.
En 1109 le sucedi otro cluniacense, don Raimundo de Sauvetat.
Hasta 1128 rigi los destinos espirituales del obispado. Pero tampoco l
pudo llevar a cabo la planificacin de la institucin capitular con perfecto
ajuste a las directrices de Roma, porque las obras de la catedral y de los
73

edificios complementarios no pudieron terminarse en los casi veinte aos


de su prelatura.
En 1139 se celebr el segundo concilio de Letrn. En l se
promulgaron abundantes cnones disciplinarios relativos a la reforma de la
vida de los clrigos y se dio nuevo impulso al proyecto de los papas
gregorianos acerca de los cabildos catedralicios.
Desde 1136 ocupaba la silla de Osma don Bertrand, hombre activo,
totalmente identificado con los cnones lateranenses. A su vuelta del
concilio imprimi un gran ritmo a las obras materiales y espirituales de su
dicesis, y tuvo la satisfaccin de ver terminadas en seguida las de la
catedral y las del edificio destinado a los cannigos.
Sin prdida de tiempo orden a los miembros del cabildo que se
alojaran en las nuevas dependencias, en rgimen comunitario, con
prcticas de observancias internas muy parecidas a las de los monjes,
inspiradas en la regla de San Agustn.
Habla esa regla de dos autoridades coordinadas en cada comunidad:
una inmediata, ejercida por el prepsito, y otra de rango superior, a cargo
del presbtero.
En tiempos de este gran Padre de la Iglesia no sola haber en los
monasterios ms que un slo sacerdote. Se viva an cerca de aquel primer
estado de cosas, cuando entre los cristianos no se haban establecido
diferencias ni de orden ni de jerarqua entre sacerdocio y episcopado. En
un principio todo sacerdote era obispo, y el obispo no era sino un
sacerdote. En los monasterios agustinianos, el oficio de prepsito lo
desempeaba uno de los monjes. El de presbtero, o superior mayor, lo
ejerca por derecho propio el sacerdote que, con el nombre de abad (padre)
o de obispo (guardin, pastor), cuidaba espiritualmente de la comunidad.
En Osma, desde el comienzo, la terminologa de la regla agustiniana
experiment una leve modificacin: al prepsito se le llam prior. Las
funciones de presbtero las desempeaba el propio prelado diocesano. Si
vacaba la dicesis y era promovido a la silla el prior, conservaba este ttulo
y se nombraba a otro de los cannigos para el cargo prioral, aunque con el
nombre de subprior, para evitar la duplicidad poco prctica de una misma
denominacin en el mismo grupo comunitario.
Instaurado por don Bertrand en Osma el antiguo rgimen de San
Crodegango, las cosas marcharon bien en el cabildo durante cierto nmero
de aos. En la catedral se cantaba el Oficio divino con el mismo decoro
que en las iglesias de los monjes. Se abri una escuela en la que uno de los
74

capitulares daba lecciones a los que aspiraban a clrigos o a recibir el


orden sacerdotal, y catequesis pblicas a los fieles. En esto Osma se
adelant al tercer concilio de Letrn, que en 1179 mand que en todas las
dicesis hubiese escuelas de este tipo.
Aquella prosperidad espiritual, tras de una primera etapa de
generosidad y entusiasmo, comenz a resquebrajarse. Pronto sobrevino el
cansancio a algunos cannigos que comenzaron a aorar la libertad de la
vida privada en sus propias casas y a sentir pesado y molesto el yugo de la
disciplina.
Otros, en cambio, deseaban permanecer fieles a los compromisos
adquiridos.
Los prelados trataron de mantener en vigor el esquema de
convivencia comunitaria y regular.
En 1143 se produjo una escisin. Varios de los deseosos del rgimen
introducido por don Bertrand se marcharon a Soria y fundaron all un
cabildo nuevo, en la colegiata de San Pedro.
Los conflictos en Osma se repitieron. En 1160, el obispo don Juan,
para reducir a los disidentes empeados en marcharse a sus casas privadas,
obtuvo del papa Lucio III una bula en la que se impona al cabildo la
convivencia comunitaria, se prohiba adjudicar canonjas a quienes no
aceptaran ese status y se amenazaba con la privacin de sus beneficios a
los renuentes.
La bula surti poco efecto. Incluso, despus de ella, las cosas se
complicaron ms.
Haba en el cabildo un cannigo, llamado don Bernardo, inquieto,
revoltoso, artero, ladino y sumamente ambicioso. Deseaba para l la silla
de la dicesis, y a fin de obtenerla en cuanto vacara se traz un plan tejido
con hilos de astucia. Ante el obispo simulaba ser ferviente partidario del
sistema regular. Ante los inconformes se presentaba como uno de ellos, y
les deca: Todo esto tiene arreglo, pero es menester jugar las cartas con
habilidad. El prelado confa en m. Confiad tambin vosotros. Pedidle que
me nombre prior. Prometedle que, si lo hace, depondris vuestra actitud.
En cuanto yo tenga ese cargo, desde l podr apoyar con ms fuerza la
justicia de vuestra causa.
Picaron el anzuelo los levantiscos y lo mordi el prelado. Don
Bernardo fue nombrado prior del cabildo.
75

Pero no se conformaba con eso, aspiraba a la mitra. Y sigui diciendo


a los partidarios de la exclaustracin: Paciencia, todo llegar. Si, cuando
vaque la sede, la ocupo yo, el mismo da, el que quiera se ir a su casa sin
perder el beneficio.
En cuanto se produjo la vacante, tanto l como quienes haban pedido
su promocin al priorato, con ddivas y dinero compraron los votos
necesarios entre quienes tenan que hacer la eleccin, y consiguieron su
aupamiento: Don Bernardo se convirti en obispo de Osma. Y cumpli su
palabra: abri las puertas de la libertad.
Aunque todo este asunto lo haban llevado con mucha reserva y
habilidad, los partidarios del rgimen comunitario y de la disciplina
descubrieron la trama de todo aquel tejido muy poco despus de haberse
confeccionado la tela y cuando ya comenzaban a usarla. Y denunciaron el
caso a Roma.
Dos aos se emplearon en la tramitacin del expediente y la vista de
la causa, que se sustanci con la destitucin del obispo simonaco,
decretada por Alejandro III en 1176, y con el nombramiento de un nuevo
obispo, que recay en don Miguel, abad benedictino de Arlanza, y con el
mandato pontificio de que el cabildo debera proseguir en la lnea de vida
regular agustiniana introducida por don Bertrand.
Superado este conflicto, Osma conoci una nueva fase de prosperidad
espiritual semejante a la primera. Otra vez comenz a hablarse con
encomio de sus cannigos en otros obispados. Tanto que, en 1183, cuando
San Julin organiz su cabildo de Cuenca, lo hizo con la colaboracin de
algunos capitulares que le cedi el prelado oxomense14.
El vaco producido por los que fueron a Cuenca dio ocasin para una
nueva crisis.
Haba que adjudicar sus canonjas a otros. Eran muchos quienes las
solicitaban, pero pocos los que queran aceptar la disciplina que
implicaban.
Algunos de los candidatos, apoyados por los nobles que, en calidad
de patronos, intervenan en la colacin y por los inconformes que
quedaban dentro, ahora ms prepotentes sin el contrapeso del fermento que
march a Cuenca, una vez posesionados de sus beneficios, rechazaron de
plano la carga de la convivencia y de la regularidad.

14

Cf. P. VICAIRE, o.c., p.67-68.

76

As de complicadas estaban las cosas cuando, en 1188, fue nombrado


obispo don Martn de Bazn.
Apenas posesionado de la dicesis y con la ayuda de don Diego de
Acebes, varn muy de Dios y prior del cabildo, se dedic a implantar entre
los capitulares el orden y la disciplina, y a llevar a rajatabla las bulas de
Lucio III y de Alejandro III. Concedi la libertad a los revoltosos, s, pero
desposeyndolos de sus beneficios, como las bulas mandaban, y se dedic
a buscar cannigos nuevos, serios y responsables, que aceptaran el
instituto de vida comunitaria y regular.
En esta tarea estaban empeados obispo y prior cuando, en 1190, se
incorpor al cabildo el joven graduado en artes don Domingo de Guzmn.
Igual que otros aos desde que era cannigo, tambin en aquel verano
de 1198, el maestro, al venir de Palencia para Osma, hizo un alto en
Caleruega. Por ltima vez. Porque su estancia en Palencia haba
terminado.
Pero vendra desde Osma, siquiera cada ao, a ver a su madre.
Aunque no se lo hubiera pedido doa Juana, lo hara, porque se lo
demandaba a l su propia alma. Cmo no, si era tan buen hijo, y ella una
madre santa? Y estaba tan sola en aquel castillo inmenso, lleno de recuerdos y aoranzas!
Qu admirable la seora! Qu bien tallada a imagen de la mujer
fuerte que se describe en el captulo 31 del libro de los Proverbios! En
poco tiempo haban muerto su marido y sus hermanos y cuados y se
haba quedado sola, al frente de aquel gobierno sobre colonos, criados y
heredades. Todo era como un pequeo Estado, fcil de administrar por don
Flix, que haba nacido en ello y en ello, desde su juventud, se haba
ocupado. Pero no tan fcil para una mujer que vivi recogida y entregada a
Dios, a sus hijos, a los pobres y a dirigir la buena marcha de las cosas en el
interior de la casa. Qu falta haca all un hombre que gobernara con buen
pulso los asuntos complicados del seoro! Qu bien le hubieran venido
los hijos a su lado para administrar todo aquello y arropar su soledad! Pero
ni sugiri a Antonio, el mayorazgo, que dejase el hospital de Silos, ni a
Mans que se exclaustrara, ni insinu, entonces mismo, en aquel verano, a
su Domingo que renunciara a seguir su camino hacia Osma.
Antes de amanecer, un da cualquiera de aquella primera semana de
julio de 1198, el cannigo y maestro dijo misa en la iglesia de San
Sebastin, en presencia de su madre.
Luego la abraz a la puerta del castillo y subi a su cabalgadura.
77

Cuatro horas despus estaba en su destino y se apeaba a la entrada de


la catedral, y despeda al espolique, que debera devolver las monturas a
Caleruega.
Con su modesto equipaje en la mano, una bolsa de lino con su ropa
personal, una Biblia que tomara de su casa y el breviario, entr en el
templo. Quera refrendar a solas, sin testigos innecesarios, la promesa de
servicio definitivo a Dios que hiciera ocho aos antes, cuando tom
posesin cannica de aquella plaza eclesistica.
Se arrodill ante el altar del Santsimo.
Or y ador en silencio.
Luego, con la cabeza entre las manos, cerrados los ojos corporales y
muy abiertos los del alma, reflexion:
Era cannigo de aquel cabildo. La gente deca disfrutar de una
canonja y gozar de un beneficio. l no haba venido a Osma, ni ocho
aos antes ni ahora, con nimo de disfrutar ni de gozar de nada, sino a
servir a Dios, a la Iglesia y al prjimo.
Mir al sagrario y, con voz fsica de plegaria, reprodujo las palabras
que, por tres veces, en tres noches seguidas, dijera Samuel a Hel: Domine,
ecce adsum quoniam vocasti me (1 Sam 3,5). Seor: me llamaste; aqu
estoy. Manda.
Versos de salmos davdicos iban desde su mente a su corazn:
Quam dilecta taberncula tua, Domine...
Haec requies mea in saculum saculi...
Gran merced, Seor, la de poder vivir en tus campamentos!
Aqu me quedar, a tu servicio, durante toda mi vida!
La promesa de servicio perpetuo se cumpli literalmente y con toda
fidelidad. La circunstancia local, adjetiva, de que fuera en Osma...
As lo crea l entonces.
Pero su estancia en Osma fue, como la de Gumiel y la de Palencia, un
punto y seguido, un peldao de escalera, una pista de entrenamiento.
Su dueo y Seor, a la hora conveniente, le dara la orden de
adelante!, y lo llevara por otros caminos.
Nada ms llegar fue nombrado sacristn del cabildo y de la catedral,
oficio el ms cualificado despus de los que implicaban facultades de
direccin y gobierno.
78

En la Edad Media, el cannigo sacristn de una iglesia capitular


ejerca las funciones que en pocas posteriores fueron encomendadas a
diferentes capitulares, concretamente las de los actuales doctoral,
magistral, lectoral y penitenciario. Que son: defender los derechos del
cabildo y asesorarlo en cuestiones de importancia (doctoral); predicar en la
catedral determinados das del ao (magistral); explicar pblicamente la
Sagrada Escritura al clero y al pueblo (lectoral); atender el ministerio de
las confesiones y absolver a los penitentes de pecados reservados (penitenciario)15.
Durante tres aos tuvo el maestro don Domingo a su cargo la
responsabilidad del culto, predicacin, enseanza y administracin de
sacramentos en la catedral de Osma.
***
Entre octubre y diciembre de 1201, el prior don Diego de Acebes fue
consagrado obispo para suceder en el gobierno de la dicesis a don Martn
de Bazn.
Con el nombramiento de prelado, recibi tambin el de consejero del
rey de Castilla. Este cargo le obligara a estar casi habitualmente fuera de
su sede, siguiendo a la corte en todos sus desplazamientos.
A tenor de los estatutos del cabildo, al ser su prior promovido al
episcopado de la propia dicesis, era menester nombrar un prior nuevo,
aunque con el nombre oficial de subprior, porque el anterior conservaba
honoris causa la denominacin prioral.
Por razn de ser consejero real y de sus permanentes ausencias,
necesitaba don Diego encomendar el gobierno diocesano a un vicario
capaz, responsable y digno de su confianza.
Ese hombre estaba all entre los cannigos, descollando sobre todos
pese a su juventud: treinta y un aos, con una ejecutoria de competencia
bien probada en los tres que llevaba ejerciendo de sacristn. Los
capitulares reconocan su enorme superioridad. Era el ms virtuoso, el de
mayor categora humana y social; el que daba prestigio a la dicesis por su
preparacin cultural y teolgica; el ms prudente y equilibrado y el que
ms plenamente se entregaba a los trabajos de la comunidad.

15

Cf. Cdigo de Derecho cannico cn.398-401 (BAC 1954). Comentarios p.156-

158.

79

No hubo duda en el nuevo obispo. Ni vacilacin entre los cannigos.


El colaborador del prelado, su vicario general y el prefecto del captulo
debera ser el maestro don Domingo de Guzmn.
Todo eso fue, desde 1201, con el ttulo de subprior de Osma.
A partir de ese ao, no slo llev el gobierno directo del cabildo, sino
tambin el de la dicesis.
Los documentos inventariados por don Julio Gonzlez en su obra El
reino de Castilla en la poca de Alfonso VIII, citados por el padre Carro en
su historia documentada sobre nuestro santo, no dejan lugar a dudas. Don
Diego de Acebes, desde diciembre de 1201 hasta su muerte, en diciembre
de 1207, sigui al rey habitualmente en los viajes que la corte haca, sin
asentamiento fijo, por las ciudades y villas castellanas. Slo muy de tarde
en tarde, y por pocos das cada vez, haca el prelado acto de presencia en
Osma16.
Tranquilamente poda el obispo ausentarse de su dicesis. La
regidura quedaba en buenas manos. Su vicario y subprior no slo era
virtuoso y santo y una autoridad en doctrina. Tena en grado eminente otras
dos cualidades imprescindibles para el buen gobernar: prudencia y don de
consejo.
Estas prendas cualificaron al santo, acaso ya desde Palencia; pero,
con toda certeza, desde su estancia en Osma hasta el final de su vida. Lo
veremos a su tiempo. No slo don Diego desde 1201; tambin ms tarde
Inocencio III, los abades cistercienses reunidos en Montpellier: Fulco,
obispo de Tolosa, y el de Carcasona, Guy de Vaux-Cernai, y el cardenal
Hugolino y Honorio III, requirieron su colaboracin y asesoramiento en
coyunturas difciles.
Tuvo el beato Jordn a mano muy buenas fuentes para informarse
antes de escribir lo que escribi en su relato respecto al tiempo que el santo
patriarca permaneci en Osma. Algunos capitulares formaron parte del
primer equipo dominicano. Sin duda que ellos hablaron ampliamente al
relator y le diran la admiracin y respeto que a todos inspiraba, el
ascendiente que sobre los dems compaeros de cabildo ejerca, la
confianza que, en l, prelado y clero tenan depositada y los ejemplos que,
con su vida santa, de trabajo, oracin y mortificacin constantemente daba
a los dems.
De todo cuanto le dijeran tan autorizados informadores, el beato
Jordn recogi lo que ms directamente afectaba a la vida interior del
16

Cf. P. CARRO, o.c., p.305ss.

80

santo. Y as dice, entre otras, estas cosas: Desde el primer momento, cual
estrella brillante, difundi su resplandor entre los cannigos, profundsimo
en la humildad, sublime en la santidad cual ninguno, hecho para todos olor
de vida...
Se maravillaban todos ante tan precoz y nunca vista cumbre de
perfeccin...
Era frecuentsimo en l pasar la noche en oracin. Sigue el relator
refiriendo cmo trataba de imitar, en aquel ambiente de recogimiento y
trabajo, la vida santa de los ascetas del desierto tal como la cuenta Casiano
en sus Colaciones, libro que lea asiduamente y que, con la Sagrada
Escritura, le proporcionaba materia de meditacin. Por la noche, cuando
los dems se retiraban a descansar, l pasaba a la catedral, cerraba la puerta
que la comunicaba con el claustro y, creyendo estar slo, se entregaba a la
oracin, con tal profundidad y vehemencia, que en ocasiones se le
escapaban del interior de su nimo los sentimientos que le embargaban.
Algunos oan sus palabras desde lejos. Eran como clamores, rogando a
Dios por los infieles, por los que estaban en pecado, por los pobres, por los
que sufran o se hallaban en cualquier necesidad. Aquella caridad de que
ya haba dado heroicas pruebas en Palencia, segua acogelmada en su
alma y se manifestaba no solamente en la oracin nocturna, sino tambin
en sus conversaciones y ministerio y en la diligencia con que atenda a
cualquiera que pudiera necesitar de sus servicios. De tal manera se
entregaba al recogimiento que, si no era por exigencias de su oficio, nadie
le vea fuera del recinto canonical17.
***
Un da, de Caleruega lleg un criado con cabalgadura para el
subprior.
Tena que ir al castillo sin prdida de tiempo. La seora condesa
estaba muy grave. Don Antonio y don Mans no se separaban de ella desde
haca una semana. Tena calenturas muy altas. Cirujanos de Aranda y de
otros sitios la cuidaban. De Silos, de su botica, famosa en la comarca,
haban trado muchos medicamentos. Las fiebres no se cortaban. Slo un
milagro, decan los galenos, poda salvarla. En la iglesia de San Sebastin,
deca el criado, las gentes de la villa continuamente rezaban pidiendo ese
milagro. Don Antonio haba encargado novenas a varios monasterios. De
algunos de ellos se haban trado al castillo las mejores reliquias que en sus
17

Cf. JORDN DE SAJONIA, o.c., en Santo Domingo de Guzmn (BAC) c.8 p.159ss.

81

iglesias se guardaban, mas la seora no experimentaba mejora. Sufra,


pero estaba tranquila, con pleno conocimiento, y a todos consolaba. Deca
que aceptaba la muerte, que nicamente deseaba, antes de expirar, ver un
ratito siquiera a su hijo Domingo, y fue ella misma quien aquella maana
haba pedido que viniera, que alguien fuese a buscarlo, que presenta que
su fin estaba prximo, que quera verse rodeada y bendecida, al emprender
su alma el viaje a la eternidad, por sus tres hijos sacerdotes; que peda a
Dios esa gracia y que luego, El, como Amo y Seor y Padre, recibiera su
espritu, con misericordia, en la paz de la bienaventuranza.
Antes de que en 1873 fuera suprimido el priorato que la orden de
Santiago tena en Ucls, e incluso antes de que la exclaustracin dispersara
a los caballeros santiaguistas que ocupaban el grandioso monasterio, el
dominico padre Vicente Sopea consult interesantes documentos
conservados en el archivo de aquella casa. De algunos de ellos se infera
que la madre de Santo Domingo falleci cuando su hijo ejerca el cargo de
subprior en el cabildo de Osma, y que su muerte ocurri entre 1202 y
1204.
Mientras se preparaba su enterramiento al lado de su esposo, en la
abacial de San Pedro de Gumiel, fue sepultada provisionalmente en el
exterior de la iglesia de San Sebastin, a la vera de uno de los muros del
templo.
En recuerdo del lugar de su primera sepultura, sus hijos construyeron
sobre l un pequeo oratorio con altar para celebrar misas. Cuando sacaron
sus restos para llevarlos al panten familiar de Gumiel, en el sitio que ocuparon depositaron una cajita con un pergamino dentro, en el que se supone
se haba escrito algo relativo a la santa, a su muerte y a la fecha de su
traslado.
El pequeo oratorio pas por diferentes retoques, pero subsiste.
En 1827, cuando se trabajaba en el proceso de su beatificacin, se
excav el suelo de la capillita. Surgi el estuche en buen estado de
conservacin. Fue abierto con extremadas precauciones, pero el pergamino
que contena no pudo ser ledo: al tratar de desenrollarlo, instantneamente
se pulveriz.
En 1324, el infante don Juan Manuel, nieto de San Fernando y autor
de El Conde de Lucanor, y devotsimo de la santa doa Juana de Aza, de
quien se proclamaba pariente, y lo era a travs de su abuelo, primer rey de
Castilla, quiso honrar su memoria.
82

A sus expensas hizo construir para los dominicos el convento de San


Pablo en Peafiel. En la capilla mayor de la iglesia mand erigir un
mausoleo para trasladar a l, desde Gumiel, los restos de la santa. Junto a
este sepulcro mand labrar otro ms modesto para l.
Terminadas las obras de la iglesia, se procedi al traslado de las
venerables reliquias.
Durante das de ininterrumpido caminar, una magna procesin
atraves los campos castellanos. Abriendo el cortejo, en hbito de
penitente y a pie, march en todo momento el insigne prcer.
Seiscientos cincuenta aos estuvo el cuerpo de la beata Juana de Aza
en Peafiel. En 1973 fue llevado a Caleruega y reunido con el de su
esposo, el venerable don Flix, y los de sus hijos, el venerable don Antonio
y el beato fray Mans de Guzmn.
***
De los diez hijos que doa Leonor de Inglaterra diera a su marido
Alfonso VIII de Castilla, slo sobrevivieron tres: Doa Berenguela, la
primognita, que cas con Alfonso IX de Len y fue madre de San
Femando; doa Blanca, esposa de Luis VIII de Francia y madre de San
Luis; y el infante don Fernando, nacido en la madrugada del 29 de
noviembre de 1189, mircoles, por tierras de Cuenca.
Catorce aos tena el infante cuando su padre enferm de gravedad
en Fuentiduea de Tajo. Los mdicos de la corte pronosticaron su muerte
inminente.
Los consejeros reales hicieron saber al monarca que debera arreglar
las cosas de su alma y las del reino. Entre stas, el asunto ms acuciante
era proclamar heredero a su hijo. Porque, si mora sin haber cumplido este
extremo, a buen seguro que el rey de Len y el de Francia, sus yernos,
reclamaran para s, en nombre de sus esposas, la corona de Castilla.
Era preciso que el soberano testara en favor de don Femando y que
ste se casara lo ms pronto posible.
Para el casamiento no importaba que el infante tuviera slo catorce
aos. Once tena su propio padre cuando fue proclamado rey en las cortes
de Burgos y casado con doa Leonor, hija de Enrique II de Inglaterra, y
an ms nia que el esposo. Doa Blanca, la hermana de don Fernando, se
cas a los doce con el heredero de Francia.
83

En la cmara del soberano enfermo se barajaron los nombres de todas


las princesas de Europa. Al cabo de muchas deliberaciones prevaleci la
opinin de que la futura reina debera buscarse en la corte de Dinamarca.
Desde haca aos, el rey Alfonso VIII vena reclamando sin xito, a
su suegro, el de Inglaterra, la Gascua. La esposa de ste, doa Leonor de
Aquitania, soberana de aquellas tierras, las haba dado como dote a su hija,
que tambin se llamaba Leonor, cuando se cas con el monarca castellano.
En vista de que Enrique II se resista a dejar aquel gobierno, en
Castilla no se vea otra solucin que la de tomarlo con las armas,
declarando la guerra a Inglaterra. Era arriesgado ese procedimiento, porque
Enrique II vena manteniendo una estrecha alianza con el emperador de
Sajonia Otn de Brunschwick. Los castellanos podran contar con el apoyo
de Francia, cuyo rey Felipe Augusto era consuegro de Alfonso VIII. Y
acaso tambin pudiese venir en su auxilio el rey de Dinamarca Valdemaro
II; su casa y la castellana estaban unidas por una anterior alianza
matrimonial: aos antes se haba casado una sobrina de Alfonso VIII con
el rey dans Canuto VI. Pero Canuto haba muerto en 1202 sin sucesin.
Su corona haba pasado a su hermano Valdemaro. Aquel parentesco estaba
ya bastante debilitado. Valdemaro II andaba muy mal con el emperador
sajn, a quien reclamaba el Brandeburgo. Pero tambin andaba distanciado
del rey de Francia por cuestiones familiares. Felipe Augusto se haba
casado con una hermana de Canuto y de Valdemaro llamada Ingeburga;
das despus del matrimonio la repudi. Esta afrenta no se la perdonaban
al rey francs en la corte de Dinamarca. Si Castilla reforzaba sus lazos con
los daneses, tal vez consiguiera atrarselos, como aliados en la guerra
contra Inglaterra, o al menos que permanecieran neutrales si el conflicto se
desencadenaba. La ocasin era magnfica, haba que aprovecharla y
pronto, no ocurriera que otros se adelantaran.
Valdemaro II no tena hijas, era soltero; pero s una sobrina,
jovencita, habida en el matrimonio de su hermana menor con el conde
Sifroid de Orlamunde, margrave de Brandeburgo, la casa de mayor
alcurnia de Las Marcas.
Se determin constituir una embajada especial que acudiera a
Dinamarca a solicitar del rey dans la mano de la doncella para el heredero
de la corte castellana.
Como embajador principal se nombr al obispo de Osma, presente en
las deliberaciones; y como asesor agregado, al maestro Domingo de
Guzmn.
84

Pudo ser don Diego quien propusiera a su subprior para este cargo de
adjunto. Estaba acostumbrado a no dar un paso sin sus consejos. Pero pudo
tambin partir la iniciativa del propio monarca, que conoca al maestro, a
quien trataba de pariente, y que acaso echara de menos los valiosos apoyos
que los hermanos de don Flix y de doa Juana le haban prestado y
quisiera incorporar al cannigo, que iba para obispo, a la corte que su
heredero debera formar a raz de su proclamacin como futuro soberano
de Castilla.
En todo caso fue el rey don Alfonso quien firm las credenciales del
embajador principal don Diego de Acebes y de su agregado don Domingo
de Guzmn.
No muri el monarca de aquella enfermedad. Todava tendra que
protagonizar grandes hechos, como el que le dio mayor celebridad: la
derrota infligida a los moros en Las Navas de Tolosa, aos despus.
Pese a que se recuper, tanto l como sus consejeros de Fuentiduea
decidieron llevar adelante el proyecto matrimonial del infante. Convena
realizarlo, sobre todo con vistas a reforzar las buenas relaciones entre
Castilla y Dinamarca por si se haca inevitable declarar la guerra al
soberano ingls.
El 27 de mayo de 1205 se hallaba la Corte en Riba, junto a Sigenza.
De all y hacia esas fechas debi de partir la embajada real hacia
Escandinavia.
Su paso por los pueblos constitua un espectculo interesante.
Para cualquier viaje de visita pastoral llevaban los obispos, en la
Edad Media, un squito tan numeroso, que los prrocos hubieron de
quejarse a Roma. Entre pienso para los caballos y alimentos para tan
crecido nmero de clrigos y caballeros como acompaaban a los
prelados, en dos o tres das de estancia en las parroquias agotaban las
reservas acumuladas por los curas para un ao. El concilio tercero de
Letrn tom en cuenta la queja y determin que, en adelante, los obispos,
en sus visitas pastorales, no llevaran con ellos ms de treinta personas.
En esta ocasin, don Diego no iba de visita pastoral.
Viajaba como embajador del rey de Castilla. A la corte correspondi
la organizacin del squito. Era conveniente presentarse ante los daneses
con magnificencia. La comitiva que atraves La Alcarria y se dirigi hacia
Osma para recoger al agregado era verdaderamente imponente: carrozas
engalanadas para los embajadores y nobles, postas lujosas para los seores
principales, caballos para los caballeros y mulas para sus criados;
85

repuestos de tiro y montura, galeras y acmilas con cofres, ropas, tiendas


de campaa, camas desmontables, prendas de abrigo y mantas; tiles de
cocina, provisiones, alimentos, mdicos, cirujanos, sangradores, cocineros
y pinches, alfagemes, albitares, matarifes y desolladores... Abriendo la
caravana, los guas; cerca de los nobles y embajadores, los intrpretes, que
solan ser mercaderes de profesin, conocedores, por su oficio, de las
lenguas y jergas ms extraas.
Los caballeros vestan ropajes vistosos y gorras empenachadas. Los
clrigos, numerosos en la comitiva, se cubran con grandes capas, cuyos
vuelos tapaban los flancos de sus cabalgaduras, y se protegan del calor
con enormes quitasoles de sedas coloreadas; y del fro, con capuchones, y
de la lluvia, con paraguas aparatosos.
Desde Osma, por Soria y Zaragoza, a Jaca, para tomar all el camino
que vena de Santiago y conduca a Francia, por el Somport. Despus,
siguiendo por Oloron y Moras, se llegaba a Tolosa. Pero hasta Dinamarca
haba que pisar muchas tierras francesas y germanas, y muchas paradas
que hacer, y muchos rodeos que dar para salvar ros por sitios vadeables o
por buenos puentes y evitar posibles asaltos de bandoleros; porque, aunque
la caravana estaba provista de buena escolta de soldados, mejor era eludir
encuentros desagradables. Los guas conocan bien los lugares peligrosos,
y los apacibles para descansar. Saban dnde haba nieves o hielos
encarambanados, dnde riesgos y dnde seguridad.
Se supone que a primeros de julio ya estaban en la corte danesa.
Naturalmente que habra presentacin de credenciales y recepcin oficial.
Valdemaro II design como interlocutor vlido suyo para aquel
negocio al primado de Dinamarca y arzobispo de Lund don Andrs de
Suenenden.
El resultado fue ptimo. El monarca dans aceptaba las proposiciones
del de Castilla. Los representantes de una y otra corona firmaron el
compromiso matrimonial. La boda se celebrara cuando y donde el rey don
Alfonso quisiera, si estaba conforme con la dote que Valdemaro asignaba a
su sobrina y otras condiciones que sealaba. Los embajadores deberan
regresar a comunicar a su seor todo aquello. Y despus, volver a
Dinamarca a buscar a la doncella. Entretanto la corte danesa equipara a la
novia y organizara el cortejo que debera acompaarla a Espaa.
A mediados de agosto ya estaba la comitiva en San Sebastin, donde
se encontraba el rey.
86

Don Alfonso acept las propuestas de Valdemaro y determin que


cuanto antes volviesen los embajadores a buscar a la futura reina.
Slo unos das ms tarde, los suficientes para organizar otra
expedicin ms numerosa y magnfica que la primera, y desde la misma
ciudad de San Sebastin, emprendi de nuevo la embajada su camino hacia
el norte de Europa.
Eso de que nunca segundas partes fueron buenas vale tambin para
esta ocasin.
Al llegar a la corte danesa observaron los de la comitiva castellana
que ocurra algo raro. No hubo recepcin ni agasajos como la vez anterior.
S largas reuniones, en ambiente de mucha reserva, entre don Diego y el
maestro Domingo con el arzobispo de Lund, y algunas con el mismo
Valdemaro.
Al cabo de algunos das, por orden de Don Diego, la caravana sali
para Castilla. En Dinamarca quedaban los embajadores con el squito
personal del obispo de Osma.
Regresaban los otros sin la novia. Se deca que don Diego haba
entregado un documento lacrado y muy secreto a uno de los nobles para
que personalmente lo depositara en manos de don Alfonso.
Luego, camino adelante, entre los de la comitiva, comenz a circular
el rumor de que la doncella haba muerto poco despus de haber
emprendido los embajadores el regreso del primer viaje a Espaa, y que el
obispo, dando por terminada su misin, marchaba a Roma, a hacer una de
esas visitas que de vez en cuando tenan obligacin de rendir al papa.
Con tanta reserva llevaron don Diego y el maestro Domingo lo que
trataran en este segundo viaje con don Andrs de Lund y con Valdemaro, y
de tal manera conservaron el secreto de lo que hubiera ocurrido y tanto
arraigo cobr entre los castellanos el rumor de que la prometida del infante
haba muerto, que el mismo Jordn de Sajonia, al relatar las incidencias de
esta segunda embajada, escribe: Emprendiendo de nuevo la trabajosa
expedicin, al llegar a Las Marcas hallaron que, entretanto, haba fallecido
la doncella... El obispo, enviando un mensajero al rey, aprovech la
ocasin para visitar con sus clrigos la corte romana18.
Esta versin del beato Jordn se ha venido repitiendo durante ms de
setecientos aos en las biografas de Santo Domingo. Actualmente, merced
a las investigaciones de Jarl Galln, podemos conocer qu es lo que
18

O.c. (BAC) c.10-11 p.171.

87

realmente ocurri en aquel segundo viaje de los embajadores a Las Marcas


y por qu el obispo y su subprior, en lugar de regresar a Castilla para dar
cuenta del resultado negativo al monarca, como hubiera sido de rigor, no lo
hicieron, sino que se encaminaron a Roma.
Los padres de la doncella, el rey Valdemaro y la propia interesada
aceptaron en principio, y con entusiasmo, la idea de la boda propuesta por
don Alfonso VIII. Pero apenas los embajadores regresaron a Espaa, el
conde Orlamunde y su esposa e hija mudaron de opinin. Dieron en pensar
lo que haba ocurrido a Ingeburga. Con gran contento aceptaron que se
casara con el rey de Francia Felipe Augusto. Al da siguiente de la boda, el
esposo la abofete pblicamente y se inici un calvario para la reina, que
an continuaba; porque el rey francs la retena encerrada en un
monasterio. Entretanto l viva licenciosamente con diferentes concubinas.
Francia era una tierra lejana, con costumbres muy distintas de las
escandinavas. Castilla estaba an ms lejos, y llena de moros, y a saber si
tanto el rey como su hijo el infante, y los nobles, y las gentes castellanas
no seran tan temibles como los sarracenos y como el mismo rey de
Francia. Adems, sin que se sepa de dnde sali el infundio, alguien les
haba dicho que el infante tena lepra.
En vano tanto don Andrs de Lund como el mismo Valdemaro, que s
deseaban la boda, trataron de disipar aquellos reparos. La doncella y sus
padres se obstinaron en la negativa. Y para cortar por lo sano el asunto, el
conde Orlamunde puso a salvo a su hija: cuando llegaron por segunda vez
los embajadores, ya haba tomado el velo en un monasterio.
Segn la legislacin cannica de entonces, un matrimonio
vlidamente contrado, si no haba sido consumado, y con ms razn unos
esponsales, quedaban disueltos a peticin de parte por cualquiera de estos
motivos: lepra de uno de los cnyuges o ingreso en religin de cualquiera
de ellos.
Valdemaro no quera quedar a mal con Alfonso VIII. Deseaba que
aquello siguiera adelante. Como don Andrs de Lund, en calidad de
primado de Escandinavia, representaba la autoridad inmediata en lo
religioso sobre todo el reino, el monarca dans requiri su intervencin, en
el sentido de que obligase a su sobrina a abandonar el convento y a
cumplir la palabra empeada, que por la forma en que se haban firmado
las capitulaciones matrimoniales con los embajadores acaso hubieran
alcanzado rango de verdadero matrimonio, con fuerza de contrato y de sacramento.
88

Don Andrs de Suenenden no vea claro el asunto. Deseaba colaborar


con su soberano, pero sin excederse en sus atribuciones. De acuerdo con
Valdemaro elev una consulta a Roma. Que decidiera el pontfice qu
proceda hacer en aquel caso.
Cuando llegaron los embajadores por segunda vez, la tramitacin de
todo aquello estaba de camino hacia la curia romana. Caban dos opciones:
o que los castellanos esperaran all la respuesta del papa, o mejor, que se
enviara un despacho a Castilla con lo que ocurra, guardando toda clase de
secretos; y que, para ganar tiempo, don Diego y el maestro Domingo
fuesen a ver al pontfice de parte de Valdemaro y del primado dans y le
expusiesen verbalmente lo que deca el escrito que previamente le haban
enviado, y recogiesen de Inocencio III directamente la solucin.
Pareci a los embajadores conveniente seguir esta segunda parte de la
alternativa. En consecuencia, por escrito, comunicaron a Alfonso VIII
cuanto ocurra y que ellos iban a Roma para tratar de resolver el problema
cerca del papa, indicando al soberano que, si lo tena a bien, despachara a
algn emisario con las instrucciones que estimara precisas para ellos, que
permaneceran en la Ciudad Eterna hasta que esas instrucciones llegaran.
En diciembre de 1205, don Diego de Acebes y el maestro Domingo
tuvieron su primera entrevista con Inocencio III. Por l supieron que la
respuesta al caso ya estaba dada y en camino hacia Dinamarca. No era
recomendable un matrimonio a la fuerza. Prescindiendo del pretexto de la
lepra y atendiendo a que la prometida se negaba a cumplir su palabra y a
que haba tomado el velo de religiosa, el papa haba acordado declarar
nulo el compromiso matrimonial.
Antes de que este fallo llegase a conocimiento del rey de Castilla
lleg a Roma un correo con las instrucciones que los embajadores haban
solicitado de l. En ellas el monarca les deca que se diera la cuestin por
cancelada y que ellos dispusiesen de s mismos, una vez que ya haba
concluido la embajada.
En su tarea de investigador, descubri Galln una transcripcin de la
carta de Inocencio III al arzobispo de Lund y detect un error que se le
escap al copista de la curia romana: en vez de dirigir la carta al arzobispo
de Lund la dirigi al de Lyn. En esa carta, a la solucin preceda el
historial del caso, muy minuciosamente detallado, tanto que permiti al
referido investigador hacer la reconstruccin de los hechos.
Ms cosas descubri Galln: Entre 1204 y 1206, el conde Sifroid de
Orlamunde constituy dos dotes para dos hijas suyas que en esos aos
89

ingresaron como religiosas en la abada de Santa Mara de Heusdort, en


Apolde, Turingia. Con toda seguridad, una de esas dotes fue para la
prometida del infante Don Fernando, ingresada en ese monasterio entre
agosto y octubre de 120519.
***
Al salir la segunda vez hacia Las Marcas, no sospechaba el maestro
Domingo que emprenda un viaje sin regreso.
S tena ciertos presentimientos, desde dos o tres aos antes, de que
algn da dejara la placidez de Osma.
Los cannigos, el clero de la dicesis, los nobles y hasta la gente del
pueblo hablaban de que el sucesor inmediato de don Diego de Acebes en la
silla oxomense sera el subprior. El subprior, en cambio, ante esos
comentarios, sonrea y callaba, y se reafirmaba en su propsito: Ni sillas,
ni mitras, ni bculos. Ni en Osma ni en ninguna otra parte. Antes de que
llegara el caso de que don Diego tuviera que ser sustituido, ya estara l,
Domingo, evangelizando cumanos, infieles de hordas guerreras procedentes de Mongolia y establecidos en tierras que hoy son de Ucrania,
Rumania, Hungra y Checoslovaquia.
Si su prelado no le hubiese detenido, ya estara misionando entre
aquellos paganos, marginados, por temibles, en las campaas pastorales de
la poca.
Cuando el maestro hablaba a don Diego de estos proyectos
apostlicos, el obispo lo frenaba, alegando que no poda prescindir de l,
que su colaboracin le era muy necesaria, que aguardara un poco ms, que
en cuanto diera cima a determinados asuntos de esos que la corte le encomendaba, l mismo pondra ante el papa la renuncia al obispado y, libre de
preocupaciones, ambos se consagraran a aquella empresa evangelizadora.
Mientras caminaban por segunda vez hacia Dinamarca, los dos
embajadores comentaban con frecuencia sus proyectos misioneros.
Podran estar tranquilos en Castilla, donde abundaba, acaso
excesivamente, el clero? Hacan mentalmente estadsticas del personal
eclesistico existente en las dicesis que ellos mejor conocan. Contando,
por aproximacin, monjes de la infinidad de monasterios de que tenan
noticia, cannigos de catedrales y colegiatas, arciprestes, prrocos y
capellanes de orden sacerdotal, quedaban impresionados a la vista de la
19

Cf. VICAIRE, o.c., p.81-95,635-638.

90

cantidad que arrojaba la suma. Y ms impresionados an cuando


comparaban aquella exuberancia con el cero absoluto de clero en otros
pases de mies abundante, como en los habitados por los cumanos.
Pero, adems del problema de los cumanos, estaba el de los
albigenses, conocido de cerca por ellos en su anterior viaje. Y aquel otro de
que les haba hablado en Dinamarca el arzobispo de Lund: la
evangelizacin del norte de Europa y de las tierras del Este. El papa haba
encomendado a don Andrs de Suenenden la organizacin de una campaa
misionera por Finlandia y Rusia. El primado dans contaba con apoyos
materiales de Valdemaro y de otros nobles de Escandinavia, pero no poda
comenzar por falta de misioneros.
Y mientras tanto, ellos, se decan, ocupando el tiempo y su
sacerdocio en asuntos impertinentes, como el de estas embajadas.
Segn don Diego, l, en cuanto obispo y en cuanto presbtero de la
Iglesia romana, era quien tena mayores motivos para sentirse preocupado.
Su cannigo Domingo no; porque estaba trabajando incansablemente en
tareas eclesiales: le estaba supliendo a l en el gobierno de la dicesis,
diriga el cabildo, predicaba asiduamente en la catedral, atenda a las
monjas canonesas de San Esteban de Gormaz, administraba sacramentos,
confesaba y, junto a todo esto, cultivaba su propio espritu en un ambiente
de recogimiento, oracin, contemplacin, austeridad y penitencia,
alternando las actividades de un apstol con las de gobernante, y hallaba
medios para hacer compatible todo este trabajo en servicio de las almas de
sus prjimos con la alabanza divina del oficio coral, la leccin sagrada y el
retiro, como si fuese un monje.
Pero l, el propio don Diego... Era acaso vida eclesial la suya, ni
como obispo ni como clrigo, la que llevaba, andando de un sitio a otro al
lado del rey, entre nobles y caballeros, asistiendo a consejos de cosas
temporales, firmando documentos en su inmensa mayor parte de ndole
poltica y material? No estara obligado en conciencia se deca a s
mismo, y le preguntaba a su subprior, a renunciar a la mitra para
dedicarse a misionar entre los cumanos, o en el sur de Francia, o en el
nordeste europeo a las rdenes de don Andrs de Lund?
Una y otra vez los dos embajadores amigos volvan sobre estos temas
y estas preocupaciones en sus largas charlas, mientras recorran leguas y
leguas, en este segundo viaje a Dinamarca. Y una y otra vez terminaban
sosegando sus espritus con la decisin de que en cuanto regresaran a
Castilla con la novia, el prelado presentara su dimisin de consejero real
91

al monarca y de obispo residencial al papa, para inmediatamente dedicarse


a misionar o entre los cumanos o entre los albigenses o entre los eslavos
del norte.
Los mismos comentarios repetidamente hicieron y los mismos
propsitos formularon en su trayecto de Dinamarca a Roma. Y con una
conviccin penetrada de esperanza. Puesto que aquella coyuntura del
fracaso de la embajada los llevaba a Roma e iban a entrevistarse con el
papa, sa era la gran oportunidad que la Providencia les deparaba. La
aprovecharan. Don Diego renunciara a su obispado ante el pontfice. Que
el Vicario de Cristo dispusiera inmediatamente de ellos y los enviara a
misionar donde estimara que su trabajo pudiera hacer ms falta.
Hubo llegada a Roma y entrevista con el supremo jerarca.
Con este resultado: Don Diego de Acebes regres a Castilla. En
cambio, el maestro Domingo no volvi a su cabildo. Dios se haba servido
de aquella circunstancia de la embajada a Las Marcas, una ms en el
cuidadoso plan divino, para clausurar un ciclo de la vida de su elegido e
iniciar otro, de insospechada trascendencia.
***
Despus de siete siglos subsisten en el Burgo de Osma abundantes
recuerdos del santo patriarca.
Todava podemos tocar con nuestras manos algunos puntos de
aquellas construcciones benditas en que vivi Santo Domingo, recubiertas,
como reliquias, por las reconstrucciones de los siglos XIV y XV: la sala
capitular con sus graciosas columnas y sus capiteles historiados; los arcos
en plena cimbra de sus ventanales sostenidos por un haz de columnitas en
espiral; las tres puertas romnicas que se abren en el muro del claustro. La
capa negra con capuchn puntiagudo y la tnica blanca con que han revestido al joven clrigo, as como su sobrepelliz de cannigo, han rozado
estos pilares; muchas veces, se habr apoyado contra ste o el otro saliente
o contra el bajo de ste o el otro capitel, de adornos hbilmente entrelazados20.
En la catedral actual, rehechura de la que conoci el santo, hay
numerosas imgenes que lo representan.
En el coro se tall una silla con notable bajorrelieve en el lugar donde
estuvo la que durante los aos de su subpriorato l utilizara. Nadie la
20

VICAIRE, o.c., p.53-54.

92

ocupa. Sigue reservada. Es un venerable recuerdo y homenaje a sus


tiempos de capitular. Mientras los oficios, se enciende, o se encenda antes
sobre ella, una luz, smbolo de su permanente presencia espiritual. Y
smbolo acertado. Como se dijo en la seccin preliminar de este libro y se
dir alguna vez ms, a luceros, luces y estrellas, a lumbre y llamas
recurrieron los hagigrafos para describir la luminosidad de su alma y el
calor de su obra. La liturgia se ha servido de esos mismos motivos para
tejer las partes propias de su Oficio festivo.
Desde los das de su canonizacin, la dicesis de Osma se coloc
bajo su patrocinio y acord celebrar cada ao su fiesta como de precepto.
El seminario erigido tras las ordenaciones del concilio de Trento se
llam de Santo Domingo.
El cabildo lo nombr patrono y den perpetuo.
En 1955 se hizo en Espaa un reajuste de parroquias entre dicesis
colindantes. Caleruega, que siempre haba pertenecido a Osma, debera
pasar a Burgos. Por aquellas razones del corazn de que habl Pascal, el
prelado y cabildo del Burgo de Osma hicieron cuanto estuvo en sus manos
para que las cosas siguiesen como estaban en relacin a Caleruega.
En los conventos de la orden se coment con mucho agradecimiento
cmo el obispo don Saturnino Rubio Montiel llor de afliccin cuando
recibi oficialmente la noticia de que la excepcin que peda no haba
podido prosperar.
El cuatro de agosto de 1955, Osma, representada por su prelado,
cabildo y seminario en pleno hizo acto de presencia en Caleruega para
decir adis a aquel santo lugar dominicano que dejaba de pertenecerles
administrativamente. \
No obstante, ni la historia ni los hechos pueden dejar de ser lo que
han sido y como han sido. Entre Caleruega, Santo Domingo y Osma hay
lazos tan entraables y arraigados, y tan inerradicables, que ni actas, ni
decretos, ni firmas de ningn gnero pueden romper.

93

Captulo II
ETAPA FRANCESA (1206-1214)

Ardebat quasi facula:


Arda como una antorcha
La hereja albigense.Misionero entre los citaros.La
Santa Predicacin.La cruzada militar.

1. LA HEREJA ALBIGENSE
En las conversaciones que frecuentemente mantenan entre s los
profesores de la Universidad palentina, haba surgido varias veces el tema
de aquella hereja que haca estragos entre los cristianos del sur de Francia.
Los catedrticos franceses llevados a Palencia por don Arderico
informaban a sus colegas espaoles de cuanto saban acerca de la cuestin.
La informacin ni era abundante ni profunda. Los informadores
pedan excusas por la limitacin de sus conocimientos sobre la materia,
adquiridos en parte de visu y, en parte, de odas.
Los herejes formaban una secta que el pueblo llamaba albigense, no
porque estuviera localizada exclusivamente en la ciudad de Albi, sino
porque en los comienzos de su expansin all haban tenido su cuartel
general.
Nadie saba con certeza de dnde haban venido los primeros
propagandistas. Se crea que, de Oriente, a travs de los pases del este de
Europa.
Contemplado desde fuera, todo aquello decan los maestros
franceses pareca un movimiento pintoresco, de ndole poltica, social y
religiosa, sin bases doctrinales categricas. Por lo menos ellos no haban
podido captar su epistemologa. S, series incoherentes de afirmaciones y
negaciones revolucionarias, pero carentes de fundamentaciones lgicas.
94

Los dirigentes y tericos de aquel movimiento resultaban


desconcertantes: en ellos se mezclaba lo mstico con lo temporal, lo
sublime con lo terreno. Predicaban y simultaneaban su dedicacin a lo
religioso con el ejercicio de profesiones mercantiles y artesanas. Verdad es
que San Pablo hizo compatible su ministerio apostlico con su oficio de
tejedor de lonas; pero en l su trabajo manufacturero tena el sentido de
ganar el pan que coma sin gravar a las comunidades que visitaba. Los
predicadores albigenses, en cambio, realizaban sus profesiones temporales
como verdaderos negociantes. La mayor parte de ellos, aunque en algunas
cosas parecan clrigos, realmente eran laicos. Haba otros procedentes de
la Iglesia catlica, curas, cannigos, y hasta obispos que haban
abandonado totalmente el ministerio sacerdotal porque, en aquella religin,
si es que era una religin, no haba sacramentos, ni jerarqua eclesial, ni
templos ni sacerdocio. No obstante, practicaban ciertos actos de culto en
casas particulares o al aire libre. Hasta tenan comunidades de mujeres organizadas al modo de los monasterios femeninos catlicos.
Los predicadores insistan en el Evangelio para apoyar sus campaas
en pro de la pobreza y de la austeridad. Cuando estaban en ejercicio,
explotaban mucho el testimonio del ejemplo viviendo ellos mismos esa
austeridad y pobreza: vestan unas sotanas negras muy severas, con hileras
de treinta y tres botones; llevaban los pies desnudos, sobre suelas de
madera atijadas a los tobillos con correas; viajaban andando; eran
vegetarianos y prescriban a sus clientes alimentaciones parcas, con
prohibicin de tomar carnes, huevos, pescados ni lacticinios, ni siquiera
por razn de enfermedad; formulaban diatribas contra el matrimonio y las
relaciones conyugales... Se deca, sin embargo, que en sus vidas privadas
no haba austeridad, ni abstinencias de ningn gnero, ni celibatos ni
pobrezas, sino todo lo contrario.
Lo ms saliente entre ellos era un odio virulento contra la Iglesia y
sus instituciones, especialmente contra el pontificado...
A todo ese movimiento llamaban catarismo, es decir, autenticidad,
pureza de creencias y de conducta. A s mismos se daban el nombre oficial
de ctaros, en el sentido de puros e incontaminados.
Segn los informadores, los albigenses, en una primera etapa,
trataron de ganar proslitos principalmente entre las clases desheredadas,
hablndoles de redencin y liberacin contra la opresin que padecan por
parte de los ricos y nobles.
95

Ms tarde procuraron atraerse a la nobleza por procedimientos


parecidos: incitndola a la lucha contra la Iglesia, sobre todo contra el
papado, insistiendo en que, desde la reforma de Gregorio VII, los
pontfices se haban hecho dueos del mundo, seores de almas, vidas y
haciendas, amos de lo espiritual y temporal, instancias supremas e
inapelables y detentadores de atribuciones que, segn el Evangelio,
correspondan al csar o, lo que es lo mismo, a los nobles.
Finalmente llevaron sus ideas subversivas a los estamentos clericales.
Trabajaron el nimo de los monjes y convencieron a muchos de que
estaban en los monasterios aherrojados por sus abades; y el de los clrigos,
prrocos y cannigos, convertidos les decan en vasallos de sus
obispos, mientras a obispos y abades inquietaban invitndolos a la
insubordinacin contra el gran tirano de Roma que a todos sojuzgaba.
Segn los informadores, entre los catlicos conocedores de la secta se
comentaba que lo que pretendan los ctaros era destruir la Iglesia donde
se hallara establecida, y que por eso procuraban instalarse en reinos
cristianos y no en los paganos, y que preferentemente se asentaban en
zonas afectadas por especiales conflictos polticos, porque, al socaire de
los mismos, les era ms fcil hacer proslitos, imitando a los pescadores,
que suelen echar sus redes en ros revueltos. Eso explicaba que en tan poco
tiempo hubiesen medrado tanto en el medioda de Francia, que a la sazn
era un avispero.
Concretamente en el Languedoc, se viva entre tensiones
permanentes a causa de su divisin administrativa, muy complicada.
El rea de aquella inmensa provincia constitua casi en su totalidad el
condado de Tolosa. Pero dentro del condado, unas tierras pertenecan al
rey de Francia, otras al de Aragn, y otras, las de La Gascua, eran objeto
de litigio. Antiguamente haban pertenecido a Ricardo Corazn de Len.
De 1 las hered su hija doa Leonor de Aquitania, quien, a su vez, las
cedi como dote a la mujer de Alfonso VIII de Castilla, llamada tambin,
como su madre, Leonor. El emperador de Sajonia Otn de Brunschwick
impugn aquella herencia y aquella cesin, alegando que su to Ricardo
haba constituido con aquel territorio un ducado, el de Aquitania, y
nombrdole a l primer duque del mismo. Otn, pues, reclamaba para s
La Gascua. Pero la reclamaba tambin el monarca castellano. De hecho,
quien mandaba all era Enrique II de Inglaterra en calidad de sucesor,
yerno y heredero de Corazn de Len. Por su parte, Felipe Augusto,
soberano de Francia, deseaba incorporarla a su corona, por estar en suelo
96

francs. A su vez, el conde de Tolosa trataba de independizarse de su rey y


hacer del condado un reino, incluyendo en l los enclaves de Aragn y el
ducado de Aquitania.

Los otros condes menores, los vizcondes y nobles del Languedoc,


andaban tambin revueltos entre s sin saber a qu carta quedarse. Tan
pronto apoyaban al de Tolosa contra Felipe Augusto como a ste contra el
de Tolosa, a tenor de las ventajas y granjeras que en cada caso uno u otro
les ofreciesen.
De todo este revoltijo, decan los maestros franceses a sus
compaeros espaoles, se estaban aprovechando los cataros, azuzando a
unos seores contra otros, y a todos contra la Iglesia.
En el primer viaje a Dinamarca, cruzados los Pirineos, a medida que
penetraban en suelo francs, el maestro Domingo iba dndose cuenta de
que avanzaban por tierras ctaras.
97

Como en Espaa, tambin por all las gentes salan a los caminos a
contemplar el paso de la caravana; pero se manifestaban de diferente
manera. Las multitudes espaolas saludaban a los viajeros con simpata, se
regocijaban ante el espectculo de las carrozas y cabalgaduras ricamente
enjaezadas y exteriorizaban su jbilo. En cambio, los curiosos franceses
los miraban con ojos oblicuos, posados con especial desdn sobre los
numerosos clrigos de la comitiva y sobre el obispo, profiriendo al mismo
tiempo comentarios desfavorables. En casi todos los pueblos por donde
pasaban haba alguien que lanzaba alfilerazos de ironas, o gritaba insultos
que el pblico arracimado a la vera de la calzada acoga con risas y
aplausos.
Cuando llegaban a los albergues, mientras descabalgaban, arreciaban
las pullas y abucheos contra la clereca, y los comentarios y alusiones a
Jesucristo pobre: que si el Seor caminaba a pie; que si no llevaba zapatos
lustrosos, sino sandalias de cuero de camello que se hundan en el polvo o
en el barro; que no iba vestido de sedas y brocados, sino de una tnica de
lana; que no se alojaba en los mesones ni dorma en colchones de pluma,
sino en el suelo, debajo de cualquier olivo; que no dispona de galeras
cargadas de equipajes, ni siquiera de alforjas; que cmo se compaginaba
todo aquel boato de los eclesisticos viajeros con el sermn de las
bienaventuranzas.
Hasta los mismos hospederos que deberan mostrarse contentos ante
la clientela que entraba por sus puertas, refunfuaban.
Record el maestro Domingo que ya los informadores de Palencia les
haban dicho que una de las cosas que los ctaros haban monopolizado era
la relativa a ventas y posadas. Resultaban sitios estratgicos para hacer
proselitismo. Muchos llegaban cristianos a los paradores y salan de ellos
ganados para la causa y convertidos en propagandistas de la secta entre sus
familiares y convecinos cuando regresaran a sus tierras.
***
En el itinerario de aquel primer viaje estaba programada una parada
en Tolosa. All deberan pernoctar.
Como de costumbre, los guas haban prevenido alojamiento para l,
para el prelado y nobles de mayor rango, en la hostera principal.
Mientras se acomodaban, el maestro Domingo oy las invectivas del
hostelero. Pareca hombre importante.
98

El cannigo embajador, el hombre de ciencia y de fe con alma de


apstol, se form su plan.
Quera informarse a fondo, conocer la entraa de aquella doctrina, si
es que haba una doctrina ctara, y suavizar, siquiera suavizar, la aspereza
del dueo del parador, que se mostraba agresivo, intolerante. Le invitara a
mantener con l un dilogo sereno, sin estridencias ni imposiciones de una
a otra parte.
Desde sus aos de estudiante y profesor estaba convencido de que,
para poder controvertir con un disidente con buena dialctica y eficacia,
era menester que cada uno tuviera ideas claras, precisas, exactas, no slo
sobre su propia verdad, sino tambin sobre la verdad del contrario.
A esto llamaban en las escuelas precisar el estado de la cuestin a
base de prenotandos.
Acaso el gerente de aquella posada fuese capaz de mostrarle todas las
cartas de la baraja con que los albigenses jugaban, y hasta jugar con l,
mano a mano, una interesante partida.
Despus de la cena, cuando todos se haban retirado a descansar, se
procur una entrevista a solas con el hospedero.
Sentados frente a frente, con una pequea mesa de por medio, sin
prisas, con cordialidad, dialogaron.
El maestro castellano fue obteniendo de su interlocutor datos y ms
datos. El tolosano saba hablar y exponer y contestar con precisin a las
preguntas que el forastero le haca sobre el catarismo.
Santo Domingo se document plenamente.
Como suponan sus antiguos compaeros de claustro, la secta
pretenda ser una religin; pero careca de formulaciones doctrinales
sistemticas, de teologa, de fundamentacin filosfica y de coherencia.
En conjunto no era otra cosa que un cmulo de impugnaciones contra
la Iglesia de Roma montadas sobre un amasijo de cosmogonas paganas,
captulos heterodoxos de herejas surgidas entre los cristianos de los
primeros siglos y episodios anecdticos. Los errores gnsticos, docetas,
maniqueos e inconoclastas adheridos entre s a base de pegamentos de
falacias y de ingenuas interpretaciones del Evangelio, constituan lo que
pudiera llamarse cuerpo doctrinal de la religin ctara.
De entre aquel centn de conceptos abigarrados, entresac el maestro
Domingo los factores en que los albigenses se apoyaban en su intento de
construir una especie de dogmtica de este tenor:
99

En el principio hubo, y segua habiendo, dos seres rivales y


poderosos: uno bueno, autor del espritu; otro malo, origen de la materia.
La raz ms honda del catarismo era claramente maniquea.
El hombre, objeto cualificado de la creacin, compuesto de alma y
cuerpo, constitua el campo de batalla en que ambos principios, el bueno y
el malo, libraban sus combates. Si la criatura humana, en el ejercicio de su
vida, mantena a raya las apetencias de los sentidos y buscaba los bienes
del alma, la victoria se apuntaba en la parte del tabln correspondiente al
principio bueno; si, por el contrario, se dejaba arrastrar o seducir por el
atractivo de lo sensual, el tanto se inscriba en la columna del malo. La
competencia entre ambos principios o dioses y su empeo por desbaratar
cada uno de ellos las influencias del otro sobre la voluntad del individuo
humano era permanente.
Todo esto estaba tomado del mazdesmo persa.
Para ayudar al hombre, el principio bueno envi al mundo en un
momento histrico dado al Jesucristo de que hablan los evangelios.
Pero en Jesucristo no se haban dado cita dos naturalezas, la divina y
la humana, coexistentes en una sola persona divina, como ensea la Iglesia
catlica, sino que en l haba una nica naturaleza totalmente espiritual. Ni
siquiera haba en Jesucristo persona propiamente dicha: su ser era
fantasmal, demirgico, a modo de una condensacin gaseosa del principio
bueno, que se hizo visible a los hombres para ensearles a vivir
correctamente. Semejaba ser otro hombre ms. No lo era. Lo que pareca
su cuerpo, no era cuerpo. Lo que pareca voz, no era voz. Tampoco era
Dios, sino una apariencia o un eco de Dios. No hubo ni encarnacin, ni
alumbramiento de Mara, ni infancia de un nio que no existi realmente,
ni ms tarde prendimiento, ni crucifixin, ni muerte, ni resurreccin, ni
redencin, ni institucin de la Iglesia, ni nada de cuanto esa Iglesia
errneamente profesaba en relacin con Jesucristo. Porque ni siquiera
hubo un Jesucristo real. Todo fue un fenmeno apariencial montado por el
principio bueno, comnmente llamado Dios, para dar lecciones de vida a
los hombres.
Esta concepcin cristolgica del catarismo estaba hecha con retazos
mal hilvanados tomados de las antiguas filosofas orientales, de los relatos
de los evangelistas y de las herejas gnsticas y docetas surgidas entre los
cristianos de los primeros tiempos.
De esta especie de dogmtica haban deducido los tericos de la
secta, con algn asomo de lgica, su cdigo moral y su liturgia.
100

Desde el punto de vista tico-religioso, los albigenses profesaban


estas convicciones:
Lo espiritual es superior a lo material. El Dios bueno es de ms alta
categora que el malo. En el hombre, su alma vale ms que su cuerpo.
En la ordenacin de la propia vida, cada individuo debe esforzarse
por secundar las inspiraciones del principio bueno y resistir a las
sugerencias del principio malo. Y atender ms al cultivo de los valores
espirituales del alma que a la satisfaccin de las apetencias materiales del
cuerpo.
Cuando sobre la marcha se presente alguna duda acerca del camino a
seguir o de las opciones a tomar, el hombre discreto debe consultar el
Evangelio y a su conciencia propia, qu es lo que en tal coyuntura hubiera
hecho Jesucristo. El que quiera vivir correctamente y asegurarse la
salvacin de su propia alma mediante el retorno de la misma al seno del
Dios bueno, del que originariamente procede, debe comportarse como si
no tuviera cuerpo; pero como s lo tiene, ha de tender hacia el progresivo
exterminio de las fuerzas corporales mediante la penitencia, la austeridad,
la pobreza voluntaria, el ayuno, la abstinencia, el celibato. Quien a la hora
de la muerte no tenga su espritu robustecido y sus apetitos materiales
dominados, en castigo deber pasar por diferentes etapas de purificacin
en sucesivas reencarnaciones en otros cuerpos cada vez ms groseros de
ms nfima calidad, siendo, en posteriores existencias terrenas, vaca, cabra,
pjaro, lombriz, gusano, etc.
Los ctaros haban tomado de los orientales sus teoras
metempsicosistas y palingensicas.
Los albigenses practicaban una liturgia a su modo.
Sus ritos tenan por objeto, no el culto a Dios, sino ayudar al espritu
del creyente a superar los atractivos de la materia, expiar los pecados y
asegurarse el retorno al seno divino, sin necesidad de ulteriores
transmigraciones.
Nada de oracin, ni adoracin ni sacramentos. Sin embargo, sus actos
cultuales remedaban en gran parte los tradicionales entre los catlicos.
Eran inconoclastas. No admitan templos, ni lugares sagrados ni
imgenes. Profesaban especial aversin a la cruz cristiana, porque, segn
ellos, fomentaba la superchera. Si Cristo no haba tenido cuerpo ni
padecido en el Calvario ni efectuado redencin alguna, la veneracin de
los crucifijos y la prctica de las signaciones catlicas carecan de sentido.
101

No reconocan valor al sacerdocio ni a ningn otro grado de


ordenacin, pero s disponan de ministros habilitados para la predicacin,
la controversia, la presidencia de actos rituales y la direccin de algunas
empresas ministeriales de la secta. Incluso daban a algunos de estos ministros los nombres de diconos y de obispos. Hasta haban copiado del
catolicismo ciertos estilos de vida monstica femenina a base de
comunidades de mujeres que ellos llamaban perfectas.
Elementos de la organizacin social de los orientales, esencialmente
clasista, ms an castista, haban sido trasvasados a la liturgia ctara. A
imitacin de los vedas y de los brahmanes, los albigenses se consideraban
divididos en tres castas, aunque con posibilidad de superacin y ascenso de
unas a otras mediante esos ritos religiosos que practicaban.
La de rango inferior la constituan los simples creyentes. Estaba
formada por cuantos aceptaban la fe ctara. Naturalmente, era la ms
numerosa. Para adquirir, conservar y acrecentar esa fe se recurra al rito
llamado mejoramiento. En una sala de cualquier domicilio particular se
montaba un altar a base de una mesa cubierta con un mantel. Sobre la
mesa, un atril. Sobre el atril, el evangelio de San Juan. Los fieles se
situaban en la habitacin. Un ministro, les haca una catequesis. Luego
pronunciaba algunas frmulas mgicas. Por ltimo, extenda sus manos
horizontalmente, como si quisiera cubrir con ellas las cabezas de los
asistentes. Eso equivala a una bendicin que implicaba una gracia divina
descendiente de lo alto, mejoraba el espritu de los asistentes y les ayudaba
a conservar la fidelidad a sus compromisos.
Haba otra casta superior: la de los perfectos. A ella pertenecan
quienes tenan ya sus conciencias santificadas y asegurada su eterna
salvacin sin necesidad de que sus almas transmigrasen a otros cuerpos.
Esa santificacin se produca por la recepcin del consolamiento. Consista
este rito en la imposicin de manos hecha por un ministro sobre la cabeza
del creyente mientras pronunciaba palabras cabalsticas. De modo
ordinario, el consolamiento se administraba slo a aquellos que, a juicio de
los dirigentes, lo merecan. Automticamente, quien reciba esta especie de
consagracin quedaba convertido en perfecto y con capacidad para
conferir esa perfeccin, aunque no fuese ministro oficial, a cualquier otro
ctaro simple creyente en peligro de muerte. El consolamiento, como el
bautismo entre los catlicos, imprima carcter. Por lo tanto, quien lo
hubiese recibido una vez no poda vlidamente recibirlo nunca ms.
102

El ms alto escalafn en la organizacin social y religiosa de la secta


lo constituan los ministros, flor y nata del catarismo. Procedan de la clase
de perfectos. Todos los clrigos procedentes del catolicismo que se
pasaban a los albigenses reciban el consolamiento y quedaban, sin ms,
convertidos en miembros de este grupo de selectos. El paso de otros
perfectos a la clase superior se haca por designacin de los altos
ejecutivos ctaros, habida cuenta de los mritos o excelencias de los
candidatos. A la clase ministerial pertenecan los predicadores,
controversistas, tericos, administradores y jefes de empresas de alguna
categora, gerentes de albergues y hosteras de importancia. Todos llevaban
el nombre genrico de dirigentes.
El hostelero de Tolosa, de quien Santo Domingo recibi toda aquella
informacin, era uno de esos ministros.
Gran servicio hizo a su husped al exponerle con la claridad que pudo
el fondo de la doctrina ctara y al responder a las preguntas que le fueron
formuladas. Mayor se lo hizo a s mismo. Porque el maestro tom la
palabra cuando aquella exposicin acab, y punto por punto fue refutando
ante el tolosano cada uno de los errores, situando debidamente las
verdades de la religin cristiana, explicando el sentido de los textos
bblicos en que los albigenses queran hacerse fuertes, respondiendo a las
objeciones que el hostelero presentaba y reconociendo la parte de razn
que pudiera haber en algunas de las impugnaciones que se hacan a la
Iglesia en sus instituciones o en sus hombres y demostrando cmo
determinados hechos se deban a fallos humanos, no a la Iglesia en cuanto
tal, fundada por Jesucristo como sacramento de salvacin y santificacin
en beneficio de los individuos y de la sociedad.
Santa noche pascual fue aquella para el gerente de la hostera, y de
ntima satisfaccin para el subprior de Osma.
Cuando lleg la aurora disipando con sus claridades las sombras
nocturnas, otra luz, dice el beato Jordn, luz de amanecer, se encendi en
el alma del hostelero tolosano, que acab rindindose a la gracia de Dios y
admitiendo la fe de la Iglesia21.
El negocio que llev a los embajadores desde Las Marcas a Roma
estaba concluido.
Gran ocasin para solicitar una nueva entrevista con el papa y
exponerle sus deseos de dedicarse a misionar.
21

Cf. BEATO JORDN, o.c. (BAC), c.9 p.170-171.

103

Muchas horas de reflexin dedicaron a este asunto el prelado y su


vicario general. La decisin estaba firmemente tomada, pero no saban a
cul de los tres campos de accin que tenan ante sus ojos deberan dar
prioridad. Tanto la evangelizacin de los cumanos como la de los infieles
del nordeste europeo entraaba para ambos una seria dificultad:
desconocan la lengua de aquellas gentes. Les llevara mucho tiempo
aprenderla. Lograran dominarla? Esto preocupaba especialmente a don
Diego, de edad avanzada. Cuando lograra entenderse medianamente con
los indgenas, estara tan anciano y tan sin fuerzas, que poco o nada podra
misionar.
Este inconveniente no exista respecto de los albigenses.
En aquellos tiempos, todas las tierras que haban formado parte del
Imperio romano se hallaban intercomunicadas, no slo por calzadas y vas,
monumentos y costumbres, sino tambin y principalmente por un mismo
canal de cultura: el idioma latino.
Cierto que en las diferentes regiones sus habitantes usaban
preferentemente dialectos vernculos. Pero como todos ellos tenan su
origen en la misma lengua madre y an no se haban desenganchado de
ella, los diversos romances resultaban tan parecidos entre s, que, si no
fuera por algn modismo local o por pequeas variantes de acento y
tonalidad, se dijera que no exista ms que un romance o un solo dialecto
comn a todos. Por este lado no haba problema. Ellos mismos haban
comprobado cmo en sus viajes a travs de Francia hasta Dinamarca y
ahora en Italia, con su latn clsico, con el ms sencillo popular y con su
castellano, pese a que el habla de Castilla en aquellos tiempos abundaba en
incrustaciones mozrabes, se haban entendido normalmente y sin
dificultad alguna con todo el mundo. Por muchos elementos arbigos que
el romance del centro de la pennsula Ibrica hubiese asumido, eran
muchsimos ms los que conservaba de corte visigtico y de factura latina.
Por cada uno de estos dos costados, los dialectos espaoles, todos ellos,
conservaban estrecho parentesco con todos los dems de Europa.
Desde el punto de vista del idioma, todo pareca aconsejar que los
dos futuros misioneros castellanos deberan optar por ejercer su ministerio
entre los albigenses.
Y desde el ngulo de la importancia y urgencia de la evangelizacin
tambin.
El asunto de los ctaros era especialmente grave. Aquellos herejes
estaban arrancando cristianos al tronco de la Iglesia. La secta constitua
104

una amenaza contra la pacfica posesin de la verdad religiosa por parte de


los pueblos de Europa y contra la unidad espiritual del continente. De qu
servira que en Espaa se estuviera limpiando el suelo de moros si luego
venan desde Francia los albigenses a ocuparlo? De qu valdra convertir
cumanos a la fe en Jesucristo si quedaba en el aire la posibilidad de que
ms tarde los ctaros se la arrancaran?
La conclusin final adoptada por ambos fue la misma a que haban
llegado otras veces cuando haban tratado de este tema: ponerse a
disposicin del papa, y que decidiera l. Si eran aceptados y el pontfice
los enviaba a los cumanos, se iran a los cumanos. Si los mandaba a
colaborar con don Andrs de Lund, regresaran a Dinamarca. Si decida
que misionasen en el sur de Francia, iran al sur de Francia.
En enero de 1206 solicitaron y obtuvieron una nueva entrevista con el
vicario de Cristo. A sta seguiran en aquel mismo mes otras cuantas ms.
***
Desde 1198 gobernaba la Iglesia Inocencio III. Hombre de cualidades
fsicas, intelectuales y morales extraordinarias. Veintisiete aos tena
cuando su to, Clemente III, lo hizo cardenal. A partir de entonces fue el
alma de la curia.
Cuando muri Celestino III, sucesor de Clemente, los electores no
dudaron. Ni siquiera su notable juventud fue obstculo para que lo
elevaran al supremo pontificado.
Crticos e historiadores comparten unnimes el criterio de que, en la
larga serie de papas, anteriores y posteriores a l, apenas habr ms de tres
que puedan parangonrsele.
Dirase que Dios lo haba trado al mundo cuidadosamente equipado
para que pudiera ser un excelente gobernante de la Iglesia universal.
Ha sido llamado el Augusto del pontificado22.
Ya de cardenal haba tomado el pulso a la hereja albigense. A su
juicio constitua la lacra ms perniciosa de su tiempo en las reas social y
religiosa.
Para atajar la contaminacin que la secta estaba produciendo,
aconsej a sus dos predecesores, Clemente y Celestino, que restablecieran
22

Cf. Garca Villoslada, S.I., Historia de la Iglesia Catlica (BAC) II p.2. c.6
p.553ss.

105

el antiguo sistema de las paces de Dios, utilizado con xito por los obispos
franceses dos siglos antes contra otros movimientos herticos.
Lo que no hicieron sus dos inmediatos antecesores, trat de hacerlo l
en cuanto asumi el gobierno de la Iglesia.
Con el nombre de negotium fidei, basado en aquellas paces, program
un plan de defensa de la ortodoxia.
Algunos de los presupuestos de ese plan, tal vez, sean cuestionables
desde nuestras actuales posiciones ideolgicas, pero encajaban sin
estridencia en el contexto mental del siglo XIII. Ms: eran corolarios de
determinadas premisas que en la Edad Media tenan categora de principios universalmente aceptados.
He aqu algunas de aquellas premisas que servan de soporte
dialctico al negotium fidei et pacis:

Supremaca de lo sobrenatural sobre lo temporal.

Necesidad de la ortodoxia para la vida sobrenatural del hombre.

Derechos y deberes de la Iglesia en cuanto institucin destinada por


Dios a velar por la pureza de la doctrina. Esta premisa genrica inclua un
largo captulo de competencias y obligaciones anejas al magisterio
eclesial.

Contingencia del orden natural, pasajero, secundario y subsidiario del


sobrenatural.

Obligacin de los prncipes temporales de procurar a sus sbditos el


bien comn natural a tenor de la doctrina de la Iglesia, para evitar, bajo la
vigilancia de sta, posibles fisuras al bien sobrenatural, de mayor categora
que el terreno.
Conceptuacin de la infidelidad religiosa y de la hereja: La primera,
mal gravsimo para individuos y sociedades, por su incompatibilidad con
el orden sobrenatural. La segunda, mal an mayor que la primera. El infiel
era considerado como un ser desafortunado que no haba conocido la
verdad. El hereje era tenido por avieso, prfido, traidor y renegado. Pese a
que haba conocido la luz, voluntariamente la haba apagado y
entenebrecido su alma con la apostasa.

Deber insoslayable en la autoridad civil de colaborar con la


eclesistica para la erradicacin de la infidelidad, y sobre todo de la
hereja.

Potestad de la Iglesia para proceder contra los prncipes temporales


negligentes en el terreno de la anterior colaboracin, desposeyndolos de
106

su autoridad y declarando a sus sbditos libres del dominio que sobre ellos
venan ejerciendo tales seores temporales.
De los precedentes postulados se segua que el papa poda exigir a
reyes, condes y titulares de cualquier tipo de seoro feudal, que
cohibieran en sus respectivos territorios el proselitismo de los herejes; que
los declararan fuera de la ley; que los expulsaran de sus dominios. Si no
secundaban estas consignas, adems de las censuras cannicas en que
incurran, se exponan a que el vicario de Cristo los apeara de sus
pedestales, porque el derecho poltico de entonces reconoca a los
pontfices de la Iglesia facultades para quitar y poner reyes por motivos de
religin, y hasta para declarar y hacer la guerra a quienes resistiesen a su
autoridad de pastores universales.
Seamos cautos en enjuiciar con desdn desde nuestras posturas
mentales de hoy actitudes de otras pocas. No disponemos de ninguna
pliza de seguros que garantice que nuestras categoras ideolgicas
actuales, por muy firmes que las creamos, no vayan a ser desmontadas por
generaciones venideras. Tambin los pensadores de la Edad Media estaban
convencidos de que estos postulados del negotium fidei eran irreformables,
como irreformable e intangible la ley natural en que se asentaban.
Esa ley natural y el derecho en ella fundado constituyeron durante
siglos un muro ante el cual se detenan respetuosamente telogos, filsofos
y polticos juristas. Pero el concepto de esa ley y de ese derecho, en
nuestros das, se encuentra muy reblandecido. Cada vez son ms quienes
con ms audacia y menos escrpulos cuestionan no slo si tal o cual caso
particular entronca o no con la ley natural, sino que no faltan quienes
ponen en tela de juicio si hay verdaderamente una ley de esa categora. Los
escolsticos y creyentes la definan como una traduccin de la ley eterna,
que, segn Santo Toms, consiste en el concepto que Dios tiene de cada
cosa. La natural, segn el mismo santo Doctor, es una participacin de la
eterna y una impresin de la luz divina en la criatura racional que le
permite ordenar sus actos hacia sus propios fines23.
A medida que la cultura se desenganche de la teologa y discurra por
carriles meramente materialistas, y las gentes acepten que Dios es un mito,
sin realidad ntica alguna, es lgico que desechen, como si se tratase de un
ente fantasmal, eso de la ley eterna. Desmontado esto, desmontado queda
tambin lo concerniente a la ley natural, en cuyo caso, o nos quedamos sin
bases para fundamentar las leyes positivas y las interrelaciones humanas, o
23

Suma Teolgica I-II q.91 a.1-2.

107

se sustituyen los conceptos tradicionales por otros. Si llega ese supuesto,


nada de lo que actualmente tenemos por criteriolgicamente firme quedar
en pie. Parece, pues, prudente cohibir las sonrisas indulgentes y
desdeosas ante ciertos panoramas culturales del pasado, y atenernos al
consejo del aforismo clsico: Distingue tmpora et concordbis iura:
enjuicia cada cosa sin arrancarla de su contexto.
Inocencio III, desde el comienzo de su pontificado, se mostr
dispuesto a llevar el negotium hasta sus ltimas consecuencias si fuese
necesario. Pero antes de tomar medidas drsticas trat de atajar el avance
del catarismo por procedimientos pastorales.
Nada ms subir al solio puso los medios para organizar una eran
misin en el medioda francs.
A este efecto nombr legados suyos con el encargo de que reclutaran
misioneros que predicaran entre los albigenses la verdadera fe de la
Iglesia. Hasta dio potestad a sus mandatarios para que depusieran de sus
sedes a los obispos sospechosos de hereja o complacientes con ella, o
remisos en su deber de bloquearla.
Despus de cuatro aos de fracasos, los legados renunciaron a su
legacin. No encontraban predicadores. Algunos clrigos se ofrecan, pero
pocos y, en general, sin condiciones para el ejercicio de ese ministerio. Los
que parecan virtuosos y sacrificados, carecan de doctrina que comunicar.
Los que tenan alguna formacin cultural, o eran demasiado cmodos o
adolecan de costumbres relajadas.
Durante esos cuatro aos fueron removidos de sus sillas los obispos
de Frejus, Carcasona, Tolosa, Bziers, Viviers y algunos ms. No obstante,
la campaa misionera no daba fruto alguno. Ni hallaban apoyo entre los
seores, muchos de los cuales eran herejes manifiestos.
La dimisin de los legados obedeci principalmente a otro motivo: el
papa no autorizaba la destitucin del arzobispo de Narbona don Berenguer,
que a juicio de ellos debera ser inmediatamente depuesto. Con su
conducta desedificante, simonaca y desacralizada, decan, estaba dando
pretexto para que los herejes ganasen muchas bazas.
El asunto de este arzobispo haba que tratarlo muy ponderadamente.
Por una parte, tena a su favor el hecho de que su dicesis era una de las
pocas en las que los ctaros haban sido mantenidos a raya por el prelado
discutido. Por otra, se daba la circunstancia de que tal seor estaba
emparentado muy de cerca con el rey de Aragn don Pedro II, el Catlico.
Haba que evitar cualquier conflicto con ese monarca, a quien el papa
108

pensaba ofrecer la direccin de la cruzada militar si no quedaba ms


remedio que recurrir a las armas para extirpar la hereja. Si se privaba a
don Berenguer de su arzobispado de Narbona, posiblemente su sobrino
don Pedro no slo no accediese a colaborar con los ejrcitos del papa, sino
que tal vez combatiese contra ellos y a favor de los ctaros.
En 1203, Inocencio III recurri a la orden del Cster y puso en sus
manos la reorganizacin de la campaa misionera. Nombr legados suyos
a los abades Pedro de Castelnau y Ral de Fontfroide. Entre los monjes de
sus monasterios podan reclutar predicadores. A cuantos se incorporasen a
la misin conceda, por cada cuarenta das de ministerio, determinadas
indulgencias.
En 1204 encomend la direccin de la empresa pastoral antictara al
abad general don Arnaldo Amaury. Los otros dos abades haban informado
al papa de que no era fcil reclutar predicadores entre sus monjes, como se
haba credo. Por el aliciente de lucrar las indulgencias, no faltaban
quienes se ofrecan para una cuarentena; pero al cabo de tan breve perodo,
en el que, por desentreno y falta de costumbre, los efectos de la misin ni
se notaban, regresaban a la placidez y comodidad de sus abadas.
Don Arnaldo, en calidad de general del Cster, tena bajo su bculo
seiscientos monasterios y millares de religiosos. Aunque fuese a base de
turnos poda sin dificultad mantener en actividad suficientes equipos de
predicadores.
Slo unos meses despus de hacerse don Arnaldo cargo de la
direccin de la campaa, comunic al pontfice que tanto l como los otros
abades y monjes abandonaran la tarea que les haba sido confiada si no
era destituido de su sede el arzobispo don Berenguer.
Inocencio III autoriz a los legados para que abrieran un expediente
al controvertido prelado; pero el proceso que se le instruyese debera ser
remitido a Roma para que la curia lo examinase antes de dictar sentencia
en tan espinoso asunto.
Les rog al mismo tiempo que continuasen la campaa, que
celebrasen entre los prelados de la regin y los abades comprometidos en
ella y los legados una asamblea para estudiar los procedimientos que
deberan seguirse para el mayor y mejor resultado de la empresa.
Las preocupaciones del papa aumentaban. Don Arnaldo se mostraba
muy desanimado. Todo se volvan pegas c instancias para que dejara los
procedimientos pastorales que se estaban mostrando estriles y convocara
109

una cruzada militar, nica manera, insista el abad general, de acabar con
la hereja.
***
As estaban las cosas cuando, en enero de 1206, se presentaron ante
Inocencio III los dos castellanos, ahora ya no como embajadores del rey de
Castilla, sino como misioneros voluntarios, dispuestos a acudir a
dondequiera que l los mandara. Ofrecimiento providencial! Vaya si le
era necesario su concurso! Por supuesto que lo aceptaba Y para el
Languedoc, que era lo ms urgente y lo que ms apremiaba.
Qu hombres tan de Dios el obispo y su cannigo!
A aquella entrevista siguieron algunas ms.
Inocencio III, bien meditado el caso, dijo a don Diego que no debera
dimitir de su obispado ni de su oficio de consejero del rey castellano.
Saltando sobre los Alpes, se haban introducido ya los ctaros en
Lombarda. En cualquier momento franquearan los Pirineos y se
asentaran en Espaa. Haba que evitar eso a toda costa.
No hubieran medrado tanto en el Languedoc si, al frente de las
dicesis de aquella comarca, hubiese habido prelados segn el corazn de
Dios.
Como obispo de Osma podra prestar mayores y mejores servicios a
la causa de la Iglesia que como misionero itinerante. Cmo? Impidiendo
que la hereja entrase en su parcela diocesana, alertando a otros prelados de
Espaa, reclutando clrigos de Osma para la misin de Francia, ayudando
con las rentas de la mitra a sufragar los cuantiosos gastos que la campaa
misional acarreaba y, sobre todo, y esto era muy importante, aprovechando
el ascendiente que tena sobre el rey de Castilla, para que, si la Iglesia se
vea obligada a recurrir a la cruzada militar contra los albigenses, se
sumase a ella con sus fuerzas y hombres, y moviese a otros monarcas y
nobles de los reinos de Espaa a colaborar de la misma manera.
No. Don Diego no debera renunciar a los oficios que le haban sido
encomendados. No era estar ocioso permanecer en ellos ni eso supona
vivir al margen del ministerio episcopal.
Para no frustrar del todo sus buenos deseos, el papa le autorizaba a
trasladarse a Francia cuando sus otras obligaciones se lo permitiesen y
alternar las funciones de obispo y consejero real con las del ministerio
misional. Por si le resultaba posible hacer compatibles esas diversas cosas,
110

le extendera un nombramiento de legado pontificio para la campaa


antictara.
En cuanto al cannigo, desde aquel mismo momento quedaba
aceptado y nombrado legado para aquella misin y dispensado de sus
cargas en cuanto capitular de Osma, no de sus ttulos y prebendas.
A ambos encomend que se dirigiesen a Citeaux y se presentaran con
sus credenciales a don Arnaldo Amaury, y que asistieran a la asamblea que
en alguna parte se proyectaba celebrar.
En una ltima entrevista, a primeros de marzo, el papa los abraz
paternalmente, los bendijo y despidi.
Don Diego, su subprior y el squito que el prelado llev a Roma
dejaron la ciudad.
Haban llegado a ella dos meses antes como embajadores del rey de
Castilla para un negocio temporal, y ahora, salan hacia Francia como
embajadores del papa para asuntos de trascendencia sobrenatural.

2. MISIONERO ENTRE LOS CTAROS


Penoso y lento el viaje de nuestros castellanos desde Roma a Citeaux.
Remontaron los Alpes por el Gran San Bernardo (2.491 m. de altura),
descendieron hasta el Valais suizo, ascendieron de nuevo para franquear el
Jura y bajaron a la meseta borgoona. Aceleraron un poco la marcha en las
ltimas jornadas y pudieron llegar a tiempo, antes de que comenzara la
semana santa, para celebrar los sacrosantos misterios de la pasin del
Seor en la abada.
Don Arnaldo Amaury los recibi con cordialidad y entusiasmo.
Era un hombre de mucha vitalidad. Proceda del monasterio de
Poblet; en l haba abrazado la vida cisterciense; all haba sido abad;
luego lo fue en Grandselve, de Tolosa. Desde haca unos aos ostentaba la
suprema jerarqua de la orden en cuanto abad general de Citeaux, con
jurisdiccin moral sobre millares de monjes, repartidos en seiscientas
comunidades.
Era emprendedor, virtuoso, activo, simptico y elocuente, abierto,
con dotes de mando y acusada personalidad.
Ampliamente inform a los nuevos legados de todo cuanto se
relacionaba con la campaa misionera entre los albigenses: de cmo se
111

haban desarrollado las fases anteriores, de las dificultades surgidas, del


modo de proceder de los herejes, de lo que se proyectaba hacer en la nueva
etapa, de los abades que tena comprometidos, de la reunin que en la
semana de Pascua iban a tener en Montpellier, precisamente all, por ser
una de las ciudades ms tranquilas y menos contaminadas por el catarismo.
Tan deferentemente se condujo con sus huspedes, que hasta rog a
don Diego que tuviera a bien presidir los oficios litrgicos de aquellos
das. l tena que marchar inmediatamente para llegar a Montpellicr antes
del jueves santo. All celebrara el triduo antepascual y, al mismo tiempo,
preparara el alojamiento de los abades y de sus squitos y lo concerniente
a la asamblea. Convena mucho que todo estuviera a punto; si algo fallaba
y los monjes se sentan incmodos, podra comprometerse el resultado de
la reunin. Aunque l pensaba, y del mismo parecer era don Pedro de
Vastelnau, que todo aquello no iba a resolver nada: para acabar con aquella
hereja no haba ms que un camino, el de la cruzada militar. Se lo vena
repitiendo al papa desde haca dos aos: Que convocara a los reyes que
tenan soberana en tierras del Languedoc, y les urgiera la desposesin de
los nobles que apoyaban a los herejes, que eran muchos, entre ellos
Raimundo VI de Tolosa, el ms peligroso de todos; y otros condes y vizcondes y seores feudales, como los de Foix, Trencavel, Castres, Lombers,
Lavaur, Mirepoix, Bziers, Carcasona, Fanjeaux... Si se resistan y era
preciso combatir contra ellos, pues a combatir en una guerra santa.
Combatientes por la causa de Dios no haban de faltar si se les prometan
buenas soldadas; y capitanes tampoco, que muchos de los nobles que no
acababan de definirse se pondran de parte de la Iglesia si sta les
garantizaba que podan incorporar a sus seoros los bienes de los herejes
y las tierras que en las acciones blicas conquistaran. Ya llevaban siete
aos perdidos con estos intentos de misionar. Mientras tanto, los ctaros y
los seores que los apoyaban se crecan y se mostraban cada da ms
arrogantes y soberbios. Si en Roma se lo hubieran permitido, a estas horas
ya l mismo hubiera lanzado el grito de guerra!, y acaudillado
personalmente la causa.
El abad era belicoso. Don Diego, acostumbrado a andar entre
caballeros dedicados profesionalmente a las armas, y entre clrigos y
obispos del cortejo y del consejo real y a tratar con maestres de las rdenes
de Santiago y de Calatrava, mitad monjes, mitad soldados, encontraba
aquel modo de ser, de expresarse y de conducirse enteramente normal.
Algo haba en aquel hombre de Iglesia y de campamento que le atraa.
Como le atrajo tambin aquella comunidad de Citeaux, con sus doscientos
112

o ms religiosos, que, bajo el bculo de don Arnaldo, oraban y trabajaban y


se movan como un batalln disciplinado, de un lado a otro, por las huertas
y claustros de la abada, que se le antojaba cuartel general de los ejrcitos
de nuestro Seor.
El atractivo fue tan grande, que pidi a don Arnaldo que lo recibiera
en su orden.
Don Arnaldo accedi.
El beato Jordn dej referido en su opsculo que, antes de que el
abad de Citeaux saliera para Montpellier, impuso el hbito del Cster al
obispo de Osma24.
Grande era la amistad que exista entre el prelado y su vicario. De
ellos poda decirse que parecan tener una sola alma y un mismo corazn.
Algunos bigrafos de Santo Domingo se extraan de que no siguiese
en esta ocasin el ejemplo de su obispo, hacindose tambin l
cisterciense.
Esa extraeza est fuera de lugar.
Don Diego y su cannigo convivieron y trabajaron estrechamente
unidos en muy diferentes empresas. Entre ellos existi una vinculacin
afectiva fraternal y santa. Pero eran muy diferentes en sus maneras de ser,
de pensar y de obrar.
Las referencias que nos dan del obispo de Osma el beato Jordn y los
testigos que intervinieron en el proceso de canonizacin de nuestro santo,
son todas laudatorias. Pero, analizndolas, se llega a la conclusin de que
el prelado y consejero real era hombre impulsivo, propenso a dejarse llevar
por impresiones momentneas. En l los sentimientos ejercan notable
influencia sobre la voluntad y la razn.
Santo Domingo, por el contrario, era sereno, reflexivo, prevenido y
cauto. Aunque tena mucho corazn, gran sensibilidad y enorme capacidad
intuitiva, no se dejaba arrastrar por impresiones del momento, sino que las
someta a reflexin, ponderaba datos y no tomaba determinacin alguna
sin antes filtrar las premisas por el tamiz de su entendimiento. En l la
voluntad y los sentimientos estaban sometidos a su cerebro. En asuntos de
especial importancia procuraba reforzar la luz de la propia inteligencia con
la de la gracia divina, acudiendo a la oracin, impetrando en ella,
humildemente, el don de entendimiento. Cuando vea una cosa clara, y
sobre todo si entenda en qu sentido iba la voluntad de Dios, se
24

Cf. JORDN DE SAJONIA, o.c. (BAC), p.172.

113

pronunciaba a favor de lo que creyera que Dios quera, y tomaba la decisin correspondiente y obraba, de acuerdo con ella, con firmeza y
perseverancia.
Santo Domingo admiraba a su prelado.
Nunca se sinti superior a l, aunque en muchos aspectos,
indudablemente, lo era.
Humildemente le cedi ideas, programas, palabras y hasta el honor de
la paternidad en realizaciones que eran totalmente suyas propias, en las
que don Diego no haba tenido otra intervencin que apadrinarlas o
presentarlas al pblico cuando ya estaban hechas.
Pero la admiracin y respeto que tribut a su obispo no impidieron
que en sus cosas personales se reservase las decisiones que le afectaban.
Admiraba tambin al Cster y se senta muy estrechamente vinculado
a aquella orden, que precisamente por aquella poca pasaba por los
mejores momentos de su historia.
En San Pedro de Gumiel era abad Mans, su hermano.
En la iglesia de aquella abada estaban sepultados don Flix, doa
Juana, Antonio, don Gonzalo y muchos otros miembros de su familia.
Entr sus parientes de atrs y de entonces haba muchos que eran patronos,
o bienhechores, o religiosos profesos de aquella observancia.
Ocho aos iba a vivir entre cistercienses, misionando. Con ellos
convivi, sin fisuras, sin estridencias, perfectamente acoplado a su
espiritualidad.
Porque admiraba a aquella orden, cuando fund la residencia
femenina de Prulla encomend el cuidado de aquellas mujeres al
cisterciense Guillermo Claret. Y cuando despus dio al grupo organizacin
comunitaria y canalizacin hacia la vida religiosa, todo lo estructur con
vistas a que el monasterio fuese en su da abada cisterciense.
A pesar de la admiracin que senta por su prelado y por la orden a
que ste se incorpor, el subprior de Osma obr en este asunto por propia
cuenta. O por cuenta de Dios. Su vocacin an no estaba definida, pero s
un tanto abocetada. En su conciencia senta como que el Seor le llamaba
al ministerio del apostolado activo de la predicacin.
Su deseo de dedicar su vida a misionar entre los cumanos era antiguo.
Luego tuvo conocimiento de la campaa de evangelizacin que la Iglesia
haba encomendado al arzobispo de Lund. Simultneamente le preocupaba
el problema de los ctaros.
114

Cumanos, o pueblos paganos del nordeste de Europa, o ctaros, eran


factores bajo los cuales se inscriba un denominador comn: la necesidad
de evangelizarlos.
En su nimo bullan una idea ya muy arraigada cuando se ofreci a
Inocencio III y el convencimiento de que esa idea se la haba incrustado
Dios: la de dedicarse de por vida a la predicacin y enseanza de la verdad
teolgica.
Ese ministerio no encajaba, profesionalmente, en el esquema, para l
muy respetable, de la orden del Cster.
A su juicio, de tal manera no encajaba, que en 1215, cuando puso las
primeras piedras de su propia fundacin, al tomar materiales de la
precedente tradicin religiosa para construir su propio edificio con vistas al
apostolado, tom muchos de la cantera de los premonstratenses, y ninguno
de la del Cster.
No varios meses, como suponen algunos bigrafos de Santo
Domingo, sino muy pocos das estuvieron los viajeros castellanos en
Citeaux. Documentalmente sabemos que haban salido de Roma ya
entrado el mes de marzo, y que el 29 de abril don Diego se hallaba ya de
regreso en Espaa, concretamente en Berlanga, en el cortejo real 25. Dos
semanas de trayecto de Roma a Citeaux y otras tres desde Citeaux a
Berlanga, sin contar las fechas que el obispo de Osma se detuviera en
Francia para protagonizar los hechos que seguidamente se referirn, no
dejan margen para una estancia prolongada en la abada general del Cster.
De ella salieron el prelado y el maestro Domingo con el squito
episcopal y un buen nmero de monjes seleccionados por don Arnaldo
para que se incorporaran a las tareas misionales que haban de reanudarse
en cuanto se celebrara la asamblea. Siguiendo el curso del Saona primero,
y luego del Rdano, en Bagnols derivaron hacia Nimes, para llegar a
Montpellier.
Ya estaban all los abades.
Jordn hace una pequea crnica de la importante reunin.
Cuando los asamblestas, acabadas las intervenciones de quienes
haban tomado la palabra, pareca que iban a adoptar unos acuerdos por
aclamacin, se alz don Diego y dijo:
No es ste, hermanos, el camino. Creo imposible que vuelvan a la
fe, slo con palabras, esos hombres que se apoyan ms bien en los
25

C. P. CARRO, o.c., p.310.

115

ejemplos. Ved los herejes: so color de piedad, simulando ejemplos de


pobreza y austeridad evanglica, seducen a las almas sencillas. Con un
espectculo contrario destruiris mucho y no edificaris nada. Sacad un
clavo con otro clavo; oponed la verdadera religin a una fingida santidad.
Slo con sencilla humildad puede ser vencido el engao de los falsos
apstoles.
Seguidamente trat de convencerles de que deberan renunciar a
aquel boato de carrozas, cabalgaduras, cortejos de criados y dems
suntuosidades con que todos, y l mismo, haban comparecido en
Montpellier. Aquel alarde de riqueza y comodidad provocaba reacciones
de repulsa entre las gentes del pueblo, tan maltratadas por la injusta
distribucin de los bienes materiales. Los desheredados de la fortuna
toleraban que los nobles hiciesen ostentacin de abundancia, pero no que
los eclesisticos se presentasen ante ellos como portadores de la doctrina
de Jesucristo mientras que, con su tren de vida, despilfarraban, delante de
su propia indigencia, los cuantiosos bienes que obtenan por el sistema de
exacciones, diezmos, primicias, divisas y censos, exigidos a los siervos, a
los colonos y aparceros. Los ctaros, exteriormente al menos, guardaban
formas de pobreza y de austeridad, y acaso por eso estaban obteniendo
tanto xito.
Sigue diciendo Jordn que, despus de su pequeo discurso, don
Diego llam a sus criados y clrigos y les dio orden de regresar a Osma
con los caballos y las carrozas, los cofres y los baldaquinos; y que,
imitando su ejemplo, los abades del Cster hicieron lo mismo con sus
respectivos squitos, tras de haber acordado que, en adelante, todos haran
a pie sus caminos, y sin dinero y en pobreza voluntaria26.
Algunos acuerdos ms se concluyeron; entre ellos stos:
Que don Diego asumiese la alta direccin de la campaa. Tal vez por
la impresin que su intervencin les produjo; acaso por ser obispo. En todo
caso se trataba de una direccin ms honorfica que efectiva, puesto que
iba a estar habitualmente ausente.
Que con los monjes, que eran entre cuarenta y cincuenta, se formasen
cuatro secciones, comandadas respectivamente por los cuatro legados, don
Arnaldo, don Pedro de Castelnau y los maestros Ral y Domingo de
Guzmn.
Que cada seccin actuase en una zona concreta, a base de equipos de
dos o tres misioneros, recorriendo los lugares y predicando en ellos.
26

Cf. JORDN, o.c. (BAC), c.14 p.178.

116

Que las controversias con los dirigentes ctaros las sostuviesen


solamente los legados, encargados tambin de la reconciliacin de los
herejes convertidos, atenindose a las prescripciones del derecho
sacramental vigente y a las instrucciones dadas por Roma.
La programacin fue aceptada por todos. Pero se atendran a lo
acordado?
El maestro Domingo, muy intuitivo, no estaba seguro de ello. En gran
parte, la fidelidad a esas normas dependera de los propios legados.
A don Arnaldo lo radioscopi en Citeaux; a los otros dos tuvo ocasin
de conocerlos durante la asamblea.
El abad general del Cster era un gran hombre, pero con alma de
seor feudal y bros de caudillo castrense. Se senta ms a gusto y ms
realizado con casco y armadura, a caballo y lanza en ristre, que dentro de
una cogulla, pontificando, con mitra y bculo, en su iglesia abacial. Dos
aos ms tarde gozara comandando la cruzada militar contra los
albigenses. Pese a que tanto la haba deseado, parecindole pequea
aquella guerra, se concedi a s mismo una licencia y la aprovech para
marchar a Espaa, al frente de cuarenta mil soldados, a combatir contra los
moros al lado de los reyes de Navarra, Aragn y Castilla. Los historiadores
franceses, todava hoy, lo presentan como un hroe en la batalla de Las
Navas. Otros cronistas rebajan algo lo de la heroicidad27.
Pedro de Castelnau proceda del cabildo regular de Maguelonne.
Siendo arcediano del mismo, en 1203, se pas al Cster. Su vida monacal,
aunque algunos lo presentan como abad de su monasterio de Fontfroide,
fue cortsima, porque a los pocos meses de su profesin recibi del papa el
nombramiento de legado para la campaa misionera del Languedoc, y en
ella permaneci hasta su muerte. Tambin su pertenencia anterior al
cabildo de Maguelonne fue ms nominal que efectiva. Como era buen
abogado y le gustaba el oficio, casi todo el tiempo de su canonicato lo pas
en Roma, defendiendo pleitos difciles de clientes adinerados. Le iba mejor
el foro que el coro, y se senta ms cmodo vestido de toga que de
sobrepelliz. Era, por temperamento, duro y adusto, tenaz e intransigente, y
hasta violento. No aficionado ni a la paciencia ni a la mansedumbre. Ms
adelante, Ral y Domingo tuvieron que aconsejarle que se tomara unas
largas vacaciones, porque con su carcter, propenso a la intemperancia,
creaba dificultades a la marcha de la misin; y sobre todo por razones de
seguridad personal. Los ctaros lo tenan por soberbio y perverso, lo
27

Cf. VICAIRE, o.c., p.140; y Crnica Latina de Castilla, Ed. Cirot, n.22 p.357.

117

odiaban y haban hablado de eliminarlo. Y lo eliminaron: Antes de dos


aos, el 14 de enero de 1208, un sicario lo asesin.
El maestro Ral, tambin cisterciense de Fontfroide, no se pareca en
nada a los otros dos: era amable, dulce, sacrificado y generoso; buen
telogo y buen predicador.
Terminada la asamblea, los misioneros salieron de Montpellier de
muy diferente manera a como haban entrado: sin ruidos de cascos de
caballos ni de rodar de carrozas, sin acompaamientos de legos y criados...
A pie, en grupos, descendieron desde la ciudad hasta la llanada. All se
despidieron y cada seccin emprendi el rumbo que se le haba sealado.
Tenemos un buen cronista de esta segunda o, ms bien, tercera fase
de la misin albigense: el cisterciense Pedro de Vaux-Cernai. Los datos
que aporta, hasta 1212, los recibi de su to, uno de los abades que
intervinieron en la campaa pastoral y posteriormente obispo de
Carcasona. De 1212 en adelante vivi personalmente los hechos. En ese
ao se incorpor a la misin, trabajando junto a su to Gui, a cuyo
monasterio perteneca. Con lo que le dijeron y lo que vio, escribi su
Historia albigensis.
Por l sabemos que desde Montpellier las secciones de Ral y de
Domingo se dirigieron hacia las tierras prximas al golfo de Lyn, y las de
Arnaldo y Pedro de Castelnau hacia Tolosa.
***
En la Edad Media era frecuente acudir a duelos y desafos para
dirimir muchas cuestiones.
En la asamblea se haba acordado que en los lugares donde los
herejes tuviesen mayor presencia y aceptacin, los legados deberan
proponer a los dirigentes ctaros la celebracin de debates doctrinales
pblicos, es decir, retarlos a una confrontacin abierta de sus respectivas
profesiones de fe.
Ral y Domingo encarrilaron sus correspondientes secciones hacia
sus destinos y permanecieron juntos para llevar a cabo determinadas
controversias con los albigenses en Servin, Bziers y Carcasona.
Servin era ctara hasta la entraa, y ctaros los nobles y el seor de
la villa, pese a ser vasallos del rey don Pedro II de Aragn.
En el saln del castillo funcionaba un centro de culto dirigido por el
pseudo-obispo Bernardo de Simore, por el predicador Balduino y por un
118

telogo de fama, llamado Teodorico, apstata y antiguo den del cabildo


de Nevers. Tena este ex cannigo mucha nombrada como controversista
y experto en el manejo de los textos bblicos.
Estos duelos dialcticos se ajustaban a un protocolo: los retadores,
para retar, deberan pedir permiso al seor de la villa e indicar a los retados
las fechas de los debates y los temas sobre los que haba de versar la
polmica. Los confrontamientos se celebraban, o al aire libre, o en local
muy capaz, de manera que pudieran ser presenciados por el mayor nmero
posible de gentes. Como el espectculo era gratuito y no sola haber otros
de ms entretenimiento, la concurrencia sola ser muy grande. Haba un
jurado, formado por los nobles que el seor del lugar sealara. Los
contrincantes actuaban en sitio apto para ser vistos y odos por los jueces y
por los espectadores.
Ral y Domingo, cumplidos los trmites de rigor, retaron a los
dirigentes del catarismo de Servin.
Los debates se celebraron por las tardes, en una plaza pblica, a lo
largo de una semana.
Fue el estreno del maestro Domingo. Tuvo ocasin de demostrar ante
el numeroso auditorio sus conocimientos bblicos, la competencia con que
manejaba los textos de San Agustn refutando los errores maniqueos, su
gran preparacin teolgica y su habilidad dialctica. El propio maestro
Ral qued asombrado. Y la concurrencia, entusiasmada, hasta el punto,
dice Pedro de Vaux-Cernai, de que, cuando dejaron Servin para
encaminarse a Bziers, una muchedumbre de oyentes acompa a los
legados ms de una legua hasta dar vista a la ciudad.
Los herejes de Bziers tenan fama de violentos. Aos antes haban
dado muerte a su seor feudal, el vizconde Raimundo, y maltratado al
obispo Guillermo de Roquessel que trat de ampararlo en la catedral. El
prelado, a quien rompieron una mandbula, cobr tal miedo, que opt por
encerrarse en su palacio y dejar hacer a los ctaros e impedir toda
manifestacin catlica que pudiera molestarles.
Cuando Domingo y Ral quisieron predicar en Bziers, el obispo se
lo prohibi y mantuvo el veto con tal obstinacin, que los legados no
tuvieron ms remedio que usar de sus facultades en cumplimiento del
deber que Roma les haba impuesto y proceder a la destitucin del prelado.
Los herejes torpedearon al mximo la accin de los misioneros.
Cometieron violencias con quienes trataron de acudir a las predicaciones y
con los mismos predicadores. Estos, armados de paciencia, aguantaron las
119

injurias y las amenazas de que eran objeto para que abandonaran la ciudad.
Todo se complic con la llegada de Pedro de Castelnau. Acaso vino con la
buena intencin de proteger a Ral y a Domingo de los ataques a que
estaban sometidos. Los maestros, convencidos de que a quien haba que
proteger era a l, le rogaron insistentemente que se marchara. Lo
consiguieron. Pero todos sus intentos de predicar resultaron vanos.
Despus de quince das de luchar sin xito contra los bloqueos que
padecan, optaron por seguir el consejo del Seor: Si en algn lugar no os
reciben o se niegan a oros, salid de all e id a otra parte (Mc. 6,11).
Marcharon a Carcasona.

Escribe Cernai que decan los misioneros de la etapa anterior que en


Carcasona se encontraban los peores herejes y pecadores que Dios
hubiera visto28.
Ocho das misionaron en aquella ciudad.
El maestro Domingo no se equivoc al presentir que todo lo acordado
en Montpellier iba a convertirse pronto en humo de pajas. Estando en
Carcasona supo que don Arnaldo y don Pedro de Castelnau haban hecho
tabla rasa de varios de los convenios. Ellos mismos, cuando se distribuy
el territorio albigense en zonas para el mejor ordenamiento de la campaa,
se reservaron la parte del Lauragais y de Tolosa; pareca lo ms
conveniente. All estaban concentrados los focos principales de la hereja.
28

PEDRO DE VAUX-CERNAI, Historia albigensis (Pars 1926).

120

Debera concedrseles una atencin preferente. Si se desarticulaban


aquellos efectivos, o se menguaba la prepotencia que all tenan los
ctaros, la misin habra dado un gran paso. A todos los asamblestas haba
parecido bien que de esa zona se encargaran los ms veteranos de los
misioneros bajo la direccin de don Pedro y de don Arnaldo. No haba
transcurrido un mes de los acuerdos, y ya los dos legados andaban por
otros sitios y llevaban las cosas a su aire. En vista de eso, Ral y Domingo
decidieron acudir a lo que los otros haban abandonado. Desde Carcasona
se dirigieron a Tolosa.
De paso se detuvieron en Verfeil, donde cien aos antes San Bernardo
haba sido abucheado. Se comentaba entre las gentes que el suavsimo
santo, en aquella ocasin, haba dicho: Verde hoja (verte-feuille), que
Dios te seque. Los pocos fieles que all encontraron les hablaron de la
maldicin que sobre Verfeil haba cado tras de aquella imprecacin.
La preponderancia que en el siglo XIII tena el Lauragais en el sector
meridional del Languedoc se remontaba a los tiempos de los romanos.
Efectivamente, ellos haban construido una calzada que, partiendo de la va
domiciana, enlazaba a Carcasona con Tolosa; y con estas dos ciudades, y
las poblaciones de Laurac, Montreal y Fanjeaux crearon una pentpolis de
gran importancia en la regin. Fanjeaux fue enteramente fundada por ellos,
en lo alto de una colina desde la que se divisaba y dominaba estratgicamente toda la comarca. Comenzaron levantando una fortaleza y un
templo, dedicado a Jpiter: fanum Jovis. En torno a estos edificios fue
surgiendo la nueva ciudad, convertida en seguida en centro de actividades
colonizadoras.
Toda la vida poltica, econmica, cultural y religiosa del medioda
francs, durante la Edad Media, discurri por aquella calzada romana y se
remans en aquellos poblados. Mercaderes, peregrinos, reformadores,
predicadores y cruzados trillaron aquellos caminos que conectaban entre s
a las cinco ciudades mencionadas4.
Tambin los ctaros haban hundido sus races y se haban hecho
fuertes en ellas.
El maestro Domingo iba acumulando experiencias y sacando
conclusiones a medida que se sucedan sus trabajos misionales. En
Servin, Bziers, Carcasona y Verfeil observ muy atentamente la
organizacin de los herejes. Disponan de centros de actuacin bien
montados. No sera conveniente que tambin ellos, los misioneros
catlicos, tuviesen algunos puestos misionales permanentes? Lo de ir de
121

una parte a otra estaba bien y era necesario para llevar a todos los lugares
la palabra del Evangelio. Pero esto debera completarse con la
permanencia de algunos predicadores en algn sitio concreto al que
pudieran acudir los vacilantes, los convertidos y los fieles, en demanda de
mayor luz, de consejos, de instruccin y de sacramentos. Porque cuntos
casos se estaran dando de reacciones hacia la fe de la Iglesia, incoados y
luego no proseguidos por falta de ayudas oportunas! Pasaban los misioneros por un poblado. Predicaban; sembraban la verdad. Acaso el grano de su
palabra lanzado al surco, das, semanas o meses ms tarde comenzase a
germinar en algunos de los oyentes. Si no se ayudaba a sacar adelante
aquella germinacin con un cultivo posterior, con una lluvia a tiempo, con
una escarda, fcilmente podra ocurrir que el tallo dbil se resecara, o que
cualquier pjaro engullera el grano recin abierto. Aunque esos oyentes
bien dispuestos, al sentir la germinacin, quisieran acudir a los misioneros,
qu saban por dnde andaran entonces, ni si los encontraran por mucho
que los buscaran?
Atencin a esta idea surgida en la mente de Domingo hacia el verano
de 1206, porque probablemente, aunque de inmediato se tradujo en algo
ms modesto, ya entonces comenzara a fraguarse en su alma el proyecto a
ms largo plazo de edificar sobre ella toda una orden religiosa nueva.
Los meses de junio y julio, a veces con Ral, a veces con algn otro
cisterciense, predic el subprior de Osma por Tolosa, Laurac, Montreal y
Fanjeaux. El plan de abrir un centro misional estable le obsesionaba. Y se
decidi a hacerlo. Y se inclin por montarlo en Fanjeaux. Adquiri una
casa cerca del castillo. En ella se instal con algunos de los misioneros de
su seccin. Desde ella, cada maana, salan por parejas a predicar por los
pueblos y ciudades de la comarca; pero en la casa quedaba siempre alguno
para atender a quien quisiese acudir en demanda de luz o de ayuda
espiritual. A ella regresaban los predicadores para pernoctar. Cuando
hubiera que preparar en sosiego los temas de las controversias pblicas, en
aquella modesta residencia se estudiaran las cuestiones que hubiesen de
ser sometidas a debate. Quiso el maestro Domingo que aquel centro
misionero se llamase Santa Predicacin.
Fue un paso muy acertado. Permiti una mejor organizacin de las
actividades pastorales. A aquel domicilio social comenz a acudir gente,
que era atendida individualmente o en grupo a base de catequesis y charlas
de formacin.
122

Las mujeres que se convertan constituan un problema especial: para


afianzar su perseverancia, entendi el maestro que convendra ampararlas.
Si quedaban en el seno de sus familias, con frecuencia ctaras, corran el
riesgo de recaer; y si se resistan, puede que sus padres las entregaran a las
comunidades de perfectas, en cuyo caso l retorno a la hereja era
humanamente inevitable. Ya tena en lista los nombres de unas cuantas de
esas mujeres, alguna viuda, pero las dems jvenes solteras, necesitadas de
esa proteccin. Unas eran de Fanjeaux, otras de Montreal, de Tolosa, de
Carcasona.
Si dispusiera de dinero comprara inmediatamente una casa amplia
que se venda, all, en Fanjeaux, cerquita del centro misional y las alojara
en ella. Pero careca de recursos, que no eran pocos los necesarios para
comprar el edificio y proveer al sostenimiento material de las convertidas
desde el momento en que se hiciese cargo de ellas.
Claro que, si dispusiese de medios, no se limitara a la adquisicin de
la casa que se venda en Fanjeaux. Desde una atalaya prxima al castillo y
al domicilio de la Santa Predicacin, vea all abajo, en la llanada, el
poblado de Prulla.
Lo conoca muy bien. Meses atrs, por propia iniciativa, asumi el
cuidado de sus gentes. Casi todas eran aparceras de una familia feudal
venida a menos.
Acaso por la insignificancia de la aldea, pese a estar situada entre
Montreal y Fanjeaux, los ctaros no haban mostrado mayor inters por
sembrar en ella sus doctrinas.

123

No le result difcil cuando se hizo cargo espiritualmente de sus


habitantes, modestos trabajadores agrcolas, disipar algunas nieblas y
reafirmarlos en su tradicional fe cristiana.
Cuando desde aquel mirador, extramuros, derramaba su vista sobre la
llanura, encontraba gran parecido entre ella y el de su Caleruega natal,
tantas veces por l contemplada durante su infancia y juventud desde la
pea de San Jorge.
Pero si se detena con frecuencia en aquella atalaya y miraba
sentimentalmente hacia Prulla, no era para evocar retazos de su vida
pasada, sino para hacer proyectos de futuro.
De entre las casas, bajitas y modestas, emerga la mole de la iglesia
de Santa Mara. Haba sido en otro tiempo parroquia. A la sazn se hallaba
muy deteriorada. A uno de sus lados tena un huerto, y al otro llevaba
adosada, en estado ruinoso, la antigua vivienda del prroco. Dispona de
cementerio, de algunas propiedades y usufructos y hasta de derechos sobre
diezmos y primicias.
A corta distancia, en pleno campo, haba una ermita dedicada a San
Martn, desmoronada.
Si el obispo de Tolosa, a cuya mitra perteneca todo aquello, le
cediera el templo de Santa Mara, arreglara la casa parroquial, reparara la
iglesia, levantara un edificio en el huerto y en l alojara a las mujeres
convertidas que estaban aguardando.
124

Los vecinos de Prulla, con quienes haba comentado estos proyectos,


le animaban para que los realizara y le prometan ayuda de brazos y de
suministro. Entre todos, trabajando cada da unas horas, dejaran la
vivienda habitable para que en ella se instalaran l y sus compaeros de
equipo y emprenderan la construccin de la residencia femenina, y
cuando funcionara, colaboraran a su sostenimiento con hortalizas y pan y
productos de sus ganados.
Sacar adelante lo de Prulla llevara tiempo. Entretanto le urga
adquirir la casa de Fanjeaux.
Dios vino en su socorro.
Un da de agosto de aquel ao, 1206, lleg inesperadamente, desde
Espaa, don Diego de Acebes.
Qu dulce alegra tuvieron ambos al reencontrarse!
Naturalmente, el cannigo inform a su amigo de cmo marchaban
las cosas.
El trabajo era duro. La resistencia que encontraban, mucha. Los
resultados, escasos; pero algo se iba consiguiendo.
Se haban situado en Fanjeaux los poquitos de la seccin de Ral y de
la suya que perseveraban en la empresa. Las otras dos, la de don Pedro de
Castelnau y la de don Arnaldo se haban disuelto, si bien ambos abades
continuaban con algunos misioneros haciendo lo que podan.
Los ctaros tenan una organizacin muy cuidada, contaban con
proteccin y apoyo de no pocos nobles, con abundantes medios para
financiar sus obras y hacan mucha propaganda.
Aparte de las hospederas y de los centros de perfectas, ltimamente
haban montado consultorios mdicos, dirigidos por dos titulares famosos
en la comarca: Bernardo de Ayros y un tal Arnaldo.
Al frente del movimiento albigense de aquella zona, que abarcaba
desde Carcasona a Tolosa y comprenda la totalidad del Lauragais, se haba
puesto el pseudo-obispo Guilabert de Castres. De l se deca que era un
controversista temible. Pronto tendran ocasin de comprobarlo.
Los ctaros, en una asamblea que haban celebrado recientemente en
Mirepoix, haban acordado intensificar sus esfuerzos para exterminar la
obra misionera que ellos estaban haciendo. La noticia de la apertura de la
Santa Predicacin en Fanjeaux los haba servido de revulsivo. Trataban de
dar un golpe de audacia contra la causa de la Iglesia y se jactaban ya de los
resultados que esperaban obtener.
125

El subprior explic a su prelado en qu iba a consistir ese golpe: en


una disputa general cuyos debates tendran lugar en Montreal para la
prxima primavera.
El y los otros legados ya haban recibido la correspondiente
comunicacin.
Por parte ctara contenderan sus cuatro hombres ms conspicuos:
Guilabert, Pons Jourdain, Benito de Termes y Arnaldo Otn, asistidos por
un equipo de asesores.
Por parte catlica intervendran ellos, los cuatro legados. Ya estaban
estudiando los temas que se iban a confrontar. De comn acuerdo haban
decidido que cada uno de los cuatro redactara un opsculo en el que se expusiera la doctrina de la Iglesia sobre cada una de las cuestiones
programadas. Despus refundiran en uno las mejores aportaciones de los
cuatro estudios, y se sera el que sirviera de base en la controversia
pblica.
Le habl tambin de las mujeres convertidas, de sus proyectos de
adquisicin de aquella casa de Fanjeaux para recogerlas en ella, de lo
interesante que sera hacerse con el iglesiario de Prulla para instalar en l
debidamente el centro misionero y construir junto al templo una residencia
amplia con capacidad para alojar a las muchas doncellas que esperaban su
llamada.
Todo sera realizable, le dijo, si la misin dispusiese de medios
econmicos.
Don Diego oa entusiasmado a su cannigo.
Tena confianza ciega en l.
Desde que convivieron en Osma pudo comprobar que cuanto el
maestro Domingo propona, en cualquier orden de cosas, llevaba el sello
de lo bien pensado.
Cmo hubiese deseado trabajar junto a l, no como prelado y
superior, sino como sbdito y amigo entraable!
Ya que sus deberes le impedan colaborar directamente con su
subprior, lo hara en la forma que estaba al alcance de sus manos.
Generoso, espontneo, impulsivo, dispuesto a eliminar dificultades,
zanj las de carcter econmico ofreciendo a su cannigo todo el dinero
que acababa de traer de Osma.
Que comprara inmediatamente, le dijo, la casa de Fanjeaux.
126

En cuanto a lo de Prulla, le manifest estar dispuesto a trasladarse en


seguida a Tolosa, a visitar al obispo y a rogarle que cediese la iglesia y los
edificios medio ruinosos anejos a Santa Mara para asentar en ellos la obra
proyectada. Y para construir lo que hubiere que construir y poner lo
construido en marcha, prometi al subprior los fondos que fuesen
necesarios. El traera nuevos dineros de Espaa. La mitra de Osma era
rica. El, su administrador. Los bienes de la Iglesia, dijo, pertenecan a Dios
y en causas divinas deberan emplearse. Cuanto su cannigo proyectaba
hacer era santo y bueno, directamente ordenado al servicio de nuestro
Seor y al provecho de las almas.
Desde agosto a diciembre de 1206, don Diego de Acebes colabor en
las tareas misioneras.
Durante las fiestas de Navidad se reunieron en Fanjeaux los cuatro
legados para revisar los opsculos que haban compuesto. El obispo de
Osma asisti a la reunin. No haba que refundir nada ni componer ningn
escrito nuevo: don Diego, don Arnaldo, don Pedro de Castelnau y el
maestro Ral decidieron que, puesto que la composicin presentada por el
maestro Domingo era completa e inmejorable, aquella y no otra, y tal
como estaba, sera la que se utilizase en la controversia; y que su propio
autor, en nombre de la misin catlica, actuase como ponente y defensor
de la causa de la Iglesia durante los debates.
En los primeros das de enero, don Diego regres a Espaa. El 3 de
febrero siguiente ya estaba en Alarcn, incorporado a la corte de Alfonso
VIII29.
La disputa general de Montreal comenz el 1 de abril de 1207. Dur
quince das.
Si los contendientes ctaros eran hbiles en el manejo del Nuevo
Testamento, el maestro Domingo lo era an ms. Conoca al dedillo los
evangelios; saba de memoria todo el texto del de San Mateo y todas las
cartas de los apstoles; pero no slo dominaba la letra, es que haba
profundizado hasta lo ms hondo de su contenido y significacin
verdadera en sus aos de estudios bblicos y de profesorado en Palencia, y,
sobre todo, despus, en la oracin y meditacin de tantas noches pasadas
delante del Seor en la catedral de Osma y en las iglesias de los pueblos
franceses por donde mision. Dios estaba con l. El Espritu divino le
asista.
29

Cf. P. CARRO, o.c., p.211.

127

Durante los debates, toda aquella ciencia adquirida en los libros y en


la contemplacin brotaba de su entendimiento con claridad meridiana y
fuerza de conviccin, expuesta en un latn acadmico, fluido, de vocablos
exactos. Cuando los rivales objetaban, con sus respuestas de dialctico
experimentando, trituraba una a una las objeciones, descubra los sofismas
de la argumentacin, aduca nuevos textos bblicos y patrsticos
debidamente interpretados, e iluminaba, en favor del auditorio asistente,
los conceptos menos claros, con riqueza de razonamientos tan lgicos, que
cualquiera los comprenda.
A todo esto, se aada su continente, a la vez seorial y sencillo, su
connatural elegancia y su exquisita educacin, derivados de la nobleza de
su linaje castellano, de su magisterio universitario y, sobre todo, de sus
virtudes de santo.
Hasta sus cualidades fsicas contribuan al xito: su voz sonora y bien
timbrada, la luz que pareca emanar de sus ojos, la expresividad de sus
miradas, su aspecto de sonrisa permanente, la serenidad de su semblante,
la simpata y elocuencia con que hablaba, la moderacin de sus ademanes,
sin gritos, sin estridencias, sin movimientos ni gestos bruscos, siempre
dueo de s mismo, de sus palabras y de sus razones.
Ante la concurrencia qued triunfante la causa de Dios representada
por el maestro castellano. Ante el jurado, compuesto por nobles de la
comarca, todos ellos herejes o favorables a la hereja, tambin. Los
contendientes ctaros haban sido pblicamente derrotados. Esa fue la impresin general. Pero la obstinacin y el orgullo de los dirigentes
impidieron que los jueces dictaran sentencia. Pidieron una tregua para
remitir la causa al juicio de Dios.
Uno de ellos propuso: Que se someta la doctrina de ambas partes a
la prueba de fuego. Que los dos libros que han servido de base en las
disputas sean arrojados simultneamente a la misma hoguera. Si los dos se
queman, o ninguno de ellos arde, es que ni unos ni otros tenemos toda la
razn. Pero, si uno de ellos perece y el otro se
salva, todos nos comprometeremos a reconocer que en el que salga
inmune se contiene la verdad.
Dice Cernai que as se hizo. Se prepar una gran lumbre. En medio
de gran expectacin, el presidente del ju
rado tom en sus manos el opsculo del maestro Domingo y el de los
herejes, y a la vista de todos los lanz al mismo tiempo a las llamas. El de
los ctaros fue devorado por ellas en unos instantes. El del cannigo
128

castellano sali despedido con fuerza hacia lo alto, sin chamuscarse siquiera30.
Guillermo de Puy Laurens asisti a las sesiones de la disputa general.
Aos despus escribi una crnica, y en ella hizo constar que uno de los
jueces, llamado Bernardo de Villeneuve, le dijo a l personalmente que
ciento cincuenta ctaros, de los ms cualificados entre el pblico que
presenci los debates, convencidos por la exposicin del maestro Domingo
de Osma, abandonaron la hereja y abrazaron la fe cristiana31.
Terminada la controversia, don Arnaldo se reanim. Recorri algunos
de sus monasterios y reclut equipos nuevos, regresando a fines de abril
con doce abades y treinta monjes ms.
Don Pedro de Castelnau, irritado por la contumacia de los herejes,
que se negaban a admitir su derrota manifiesta en unas disputas que ellos
mismos haban organizado, se reafirm en su idea de que ni predicaciones
ni polmicas serviran de nada; as que comenz a recorrer la Provenza en
demanda de voluntarios que quisiesen alistarse en un ejrcito de cruzados
para luchar contra los albigenses tan pronto como el papa ordenara dar el
grito de guerra.
El maestro Ral reanud sus tareas misioneras por Montreal y sus
alrededores.
Domingo, desde haca algn tiempo, vena manteniendo
conversaciones con el arzobispo de Narbona en torno a la posible donacin
de unos bienes que ese prelado administraba, y que el subprior de Osma
solicitaba para aplicarlos a las obras proyectadas de Prulla. Supo que don
Berenguer se hallaba por aquellos das en Carcasona, y aprovech la
ventaja de la cercana para llegarse hasta l y tratar del asunto. Hecho esto,
se reintegr a Fanjeaux para proseguir sus trabajos.

3. LA SANTA PREDICACIN
Con los fondos aportados por don Diego de Acebes, en agosto de
1206, adquiri el maestro Domingo la casa de Fanjeaux. Inmediatamente
aloj en ella a nueve mujeres convertidas.
No fue preciso que el obispo de Osma se entrevistara con el de Tolosa
para moverle a la cesin del iglesiario de Prulla. Ambos prelados apenas se
30
31

Cf. CERNAI, o.c. n.54.


Cf. PETITOT, o.c. p.149.

129

conocan, si es que se haban visto alguna vez. Si Fulco asisti a la


asamblea de Montpellier, como parece probable, entonces pudieron
saludarse. Despus ya no, porque el de Osma regres en seguida a Espaa.
En cambio, entre el obispo de Tolosa y Domingo de Guzmn se haban
dado contactos frecuentes en los cuatro meses que el legado castellano llevaba predicando en la dicesis tolosana.
Fue, pues, el propio Domingo quien plante al prelado la cuestin de
Santa Mara de Prulla en relacin con los proyectos que abrigaba de
montar all un centro misionero y una residencia para las mujeres
convertidas de la hereja.
Consta por el documento de cesin que Fulco extendi en aquel
mismo verano de 1206.
En l se dice que Fulco, obispo de Tolosa..., a ruegos del seor
Domingo de Osma, cede la iglesia de Santa Mara de Prulla y el territorio
adyacente a treinta pasos a la redonda... para una obra principalmente de
piedad y misericordia... en favor de las mujeres convertidas..., para que
tanto las presentes como las venideras vivan all religiosamente32.
Sin prdida de tiempo, una vez que la cesin fue hecha, el centro
misionero de Fanjeaux se instal en las antiguas dependencias parroquiales
de Prulla.
Al lado del templo y en comunicacin con l se levant un edificio
con apariencia de monasterio, con destino a residencia de las mujeres
convertidas de que hablaba la carta de donacin del obispo de Tolosa.
En marzo de 1207 ya pudo el maestro Domingo alojar en uno de los
nuevos pabellones a algunas doncellas.
En abril de ese mismo ao, el arzobispo de Narbona adjudic a Santa
Mara de Prulla los bienes, rentas y censos pertenecientes a la iglesia de
San Martn de Limoux.
Qu actividad la de aquel hombre, que predicaba varias veces al da,
caminaba varias leguas, siempre a pie, en cada jornada, y cuando llegaba
de sus correras apostlicas, y por las maanas, antes de salir a ellas,
todava ayudaba a los albailes arrimando piedras, preparando masas,
subiendo materiales a los andamios, para que la construccin avanzara!
Y avanzaba. Y a ritmo rpido. Y todo quedaba bien hecho, con
seguridad, y ajustado a los planos que l mismo haba trazado: a un lado de
la iglesia, el edificio grande, de estructura monacal, para las convertidas.
32

Cf. PETITOT, o.c., p. 161.

130

Al otro lado del templo, el pabelln destinado a domicilio oficial de la


Santa Predicacin.
Con qu alegra vea el subprior de Osma crecer los muros gruesos
de mampostera, y cmo sacaba fuerzas de su cansancio para colaborar en
la colocacin del maderamen que haba de sustentar los tejados o para
clavar las tablas sobre los cuartones y vigas de los pisos!
Cada vez faltaba menos para que la obra material concluyera.
Todo lo tena bien proyectado para el buen funcionamiento de su
centro misionero:
Dispondran de una iglesia amplia. En ella se daran catequesis
frecuentes al vecindario de Prulla y a cuantos quisieran acudir de otras
partes en peregrinacin, porque el templo se convertira en santuario.
Aunque la mayor parte de los miembros del equipo estuvieran
trabajando fuera, se turnaran de modo que siempre quedaran en casa dos o
tres, en disponibilidad permanente para atender a quienes llegasen en
demanda de sacramentos, de aclaraciones, de consultas sobre asuntos de
religin, y para cuidar de aquellas mujeres recogidas en lo espiritual y en
lo temporal.
A su vez, esas mujeres se encargaran de la limpieza del templo y de
la cocina y ropera de los misioneros.
Cuando alguno de stos cayese enfermo o necesitase reponer fuerzas,
en Prulla hallara una buena asistencia.
Tambin sobre las recogidas tena proyectos concretos:
Primeramente, defenderlas del catarismo y dejarlas afianzadas en la fe de
la Iglesia. Luego, capacitarlas para convertirlas en auxiliares de la misin;
prestaran una ayuda muy interesante teniendo las cosas de la sacrista y
del santuario limpias como patenas y cuidando de los misioneros. A ms
largo plazo acariciaba la idea de hacer de ellas religiosas de verdad, con
regla y profesin oficial de votos.
Todo estaba bien dibujado en su mente.
Para que el centro funcionase en la realidad, a su juicio le faltaban
dos cosas importantes que tratara de tener resueltas para cuando la
construccin de los edificios estuviese terminada:
Una: disponer de predicadores estables dispuestos a comprometerse
con la misin por perodos de tiempo considerables, bien para
determinadas campaas de duracin imprevista, bien por dos o ms aos, o
uno, o siquiera medio. Hasta entonces, exceptuando al maestro Ral, que,
131

aunque fuese legado y responsable de seccin, vena trabajando casi


siempre a su lado, los dems elementos con que haba podido contar eran
tan interinos, que generalmente no adquiran compromisos para ms de
cuarenta das, los necesarios para lucrar las indulgencias de la cuarentena.
Bien estaba, les deca l, la estima por las indulgencias; el deseo de
ganarlas era laudable. Pero la obra de la Santa Predicacin y el ministerio
que implicaba tena en s un finis operis con el que debera coincidir el
finis operantis de cada uno de los misioneros: la evangelizacin, el desarraigo del error y la implantacin de la verdad de Dios en las almas; el
servicio generoso al prjimo mediante la iluminacin del camino de la
vida, al margen del beneficio propio de lucrar tantas o cuantas
indulgencias.
La otra cosa que necesitaba resolver era de carcter econmico y
apuntaba, ms que a l y a sus predicadores, al centro de la Santa
Predicacin, y sobre todo a las mujeres recogidas en la residencia y a las
que en el futuro se recogiesen.
El y quienes hasta entonces le haban acompaado se haban
mantenido fieles al espritu de pobreza acordado en la asamblea de
Montpellier.
Ni tenan nada ni nada les haba faltado de lo verdaderamente
necesario, dentro de un contexto de austeridad.
Ya llevaban unos aos sostenidos por la providencia de Dios.
Hasta que dispusieron de la casa de Fanjeaux, vivieron
itinerantemente, siempre en viaje de predicacin. Donde actuaban, no sola
faltar alguna familia que los invitaba a compartir su mesa y les
proporcionaba sitio para pernoctar.
Si faltaban esas invitaciones y la necesidad acuciaba, pedan un poco
de alimento o un lugar donde dormir en los albergues de pobres y
peregrinos, si los haba, donde la necesidad o la noche los cogiera.
Frecuentemente ese recurso fallaba, porque, aunque en tiempos anteriores
hubo muchos de esos albergues, la mayor parte de ellos haban dejado de
funcionar bajo la opresin de los ctaros.
Si encontraban cerradas las puertas de la cortesa o de la caridad,
ofrecan a Dios el sacrificio de su hambre, beban agua fresca en las
fuentes pblicas o en las de los campos, y de noche buscaban cobijo en
alguna cueva o bajo la copa de algn rbol.
132

No se trataba de ellos, ni de los actuales ni de los futuros. Quienes se


incorporasen a los equipos de la misin deberan estar dispuestos a aceptar
este rgimen de pobreza evanglica a imitacin de Jesucristo y de los
apstoles.
Se trataba de los predicadores cansados o enfermos, durante los
perodos de su reposo o enfermedad.
Y se trataba principalmente de asegurar el sustentamiento de las
mujeres recogidas en Prulla.
Para financiar las obras materiales de los edificios en construccin
confiaba en las aportaciones prometidas por don Diego. Saba que no le
haban de faltar. Su obispo era pronto y largo en ofrecer; pero tambin en
el dar.
A aquellas mujeres haba que alimentarlas, vestirlas y calzarlas, y si
llegaban a ser muchas, como crea, sera necesario contar con un
presupuesto adecuado y seguro.
De momento, para este captulo no contaban con nada fijo. Se
estaban defendiendo con las ropas que ellas trajeron puestas, con mantas y
utensilios domsticos que a travs de l determinadas familias les haban
proporcionado; se alimentaban muy frugalmente, con el pan, verduras y
legumbres que los vecinos de Prulla, nada sobrados, espontneamente
llevaban al centro misional, contentos y agradecidos por haber elegido el
maestro aquel pueblo como asiento de la Santa Predicacin.
El campo adyacente a la iglesia que le dio Fulco no poda ser
cultivado, porque haba quedado absorbido por la edificacin.
Las rentas que le adjudic don Berenguer de Narbona sobre San
Martn de Limoux todava no se cobraban, ni se saba si alguna vez se
podran cobrar. A los pocos das de haber hecho el arzobispo el
otorgamiento, unos monjes lo impugnaron, alegando derechos de su
monasterio sobre ellas e incompetencia del prelado narbonense para disponer de lo que no le perteneca.
Ante los edificios que se estaban construyendo, por la soledad de los
caminos cuando iba a sus predicaciones o de ellas regresaba, pensaba o
repensaba el maestro en cmo resolver la doble papeleta del personal
misionero y de la base econmica necesaria para el desenvolvimiento futuro de la Santa Predicacin.
Sobre todo, cuando, en la noche, siguiendo su costumbre de Osma, se
quedaba a solas con nuestro Seor en el silencio y oscuridad de la iglesia,
133

delante del tabernculo expona a Jesucristo sacramentado estas


preocupaciones.
Una de esas noches de prolongada oracin, la mente se le llen de luz
y el corazn de confianza: l no haba dejado Osma ni haba venido a
Francia ni se haba metido en el epicentro de la hereja por satisfacer
curiosidades humanas, ni en busca de aventuras temporales, ni porque all
estuviera mal y creyera que aqu iba a estar mejor. Ni siquiera haba venido
por propia iniciativa. Haba solicitado l, acaso, el oficio de embajador?
De aquella embajada se sigui que conociese de cerca et in situ los
estragos que en las almas haca el catarismo. Tampoco l haba inventado
el precepto del amor al prjimo, ni la hermosura y grandeza de la ley de
caridad fraterna como base de las relaciones humanas, ni lo de amar a Dios
sobre todas las cosas; ni lo de si tu hermano tiene sed, o hambre o
necesidad, dale de beber, de comer, socrrele; ni era responsable de que
los intereses espirituales estuvieran muy por encima de los materiales, ni
por s mismo haba sembrado en su propia alma aquella inclinacin a
secundar lo que entendiera que era voluntad divina; ni siquiera, cuando
sinti en su conciencia un tirn hacia el apostolado, fue l quien a s
mismo se dio aquel tirn. Si vino al Languedoc, concretamente al
Languedoc, aunque viniera voluntariamente y con gusto, con el mismo
gusto y voluntariedad hubiera ido a evangelizar cumanos a otras tierras o
paganos en el nordeste de Europa; pero fue el papa quien le dijo que mejor
al sur de Francia. Si haba recogido a aquellas mujeres y emprendido la
construccin de la residencia y organizado lo de la Santa Predicacin, no
fue por entretenimiento, para matar ocios o porque no supiera qu hacer,
sino para ponerlas al abrigo de la hereja y para disponer de un centro de
irradiacin evanglica.
Aquella noche, en la iglesia de Prulla, vio con toda claridad que l, de
por s, no era ms que un instrumento utilizado por Dios. Se sinti, por una
parte, indigno y sin mritos que justificasen el que hubiera sido objeto de
semejante eleccin; y por otra, dispuesto a seguir, agradecido, colaborando
en aquella tarea en la que l no se haba metido, sino a la que el mismo
Dios le haba llevado y en la que Dios segua siendo la causa principal
eficiente y la verdadera causa final.
Record las palabras de Mara en la Anunciacin: Ecce ancilla
Dmini. Y las del mismo Cristo dirigidas a todos desde sus charlas
evanglicas: Pedid y recibiris... Si tuvierais fe... Yo os digo que si
tuvierais fe, hasta cambiarais de emplazamiento las montaas... Le
pareca que el Seor, ante quien oraba, aquella noche se las estaba diciendo
134

a l para aquellas dos cosas que tanto le preocupaban; y que se las deca
con tal nitidez, tan directamente, como cuando mediante palabras fsicas
las dijo a los apstoles y dems que le escuchaban.
Fue tan grande la luz que en aquel instante de oracin y de
meditacin se le encendi en el alma, y tanta la confianza y tan absoluta la
seguridad, que dijo a nuestro Seor:
Proporciname pronto colaboradores para el ministerio de la
predicacin. Y en cuanto a estas pobrecitas mujeres que tenemos que
salvar de la hereja, vamos a hacer un contrato: Yo las recojo, las instalo y
me ocupo de su formacin, y t te encargas de mantenerlas. No te pido que
llueva sobre Prulla cada da un man milagroso, sino que muevas el nimo
de las gentes para que nos proporcionen subsidios suficientes con que
formar un patrimonio, aunque sea modesto, pero bastante para la
subsistencia decorosa de las recogidas.
Qued convencido de que Jesucristo, su Seor, suscriba el
compromiso.
Despus, como tantas otras noches, tras de muchas horas de oracin,
se durmi, all, reclinado en un banco, o con la cabeza entre los brazos
asentados en la mesa del altar.
Al despertar, al reanudar su plegaria y al comenzar las actividades de
la jornada siguiente, llevaba en el alma una seguridad: pronto tendra
socios de apostolado y pronto le vendran recursos para el sostenimiento
econmico de la Santa Predicacin en su doble vertiente de centro
misionero y residencia de las convertidas.
***
De los monjes reclutados por don Arnaldo durante aquellas pequeas
vacaciones que siguieron a la disputa general de Montreal, le fueron
cedidos a Domingo dos. Eran hermanos de sangre, de hbito y de abada:
los dos sacerdotes, cistercienses, profesos en el monasterio de Boulbonne.
Se llamaban Guillermo y Noel, y como apellido usaban el de Claret.
Sorprendente: Lo primero que dijeron al maestro Domingo cuando le
fueron presentados fue que venan dispuestos a permanecer a sus rdenes
sin limitacin de tiempo.
Otras sorpresas:

135

Tres meses despus, en julio, lleg de Espaa don Diego con dinero
suficiente para terminar las obras que se construan en Prulla y para
afrontar, de momento, el sustento de las recogidas.
Noel y Guillermo tenan en Pamiers, de donde eran originarios, una
hermana llamada Raimunda y un buen patrimonio familiar administrado
por ella. Al conocer de cerca cuanto el maestro Domingo proyectaba, se
entusiasmaron con la empresa, llamaron a Raimunda para que, por s
misma, tambin la conociera, y tras de reflexionar sobre el caso, los tres
hermanos decidieron donarse con todos sus bienes y personas a la Santa
Predicacin; ellos ratificaron su compromiso mediante juramento en
manos del maestro, y ella se incorpor a la comunidad de mujeres de aquel
semimonasterio de Prulla.
Los vasallos, en la Edad Media, hacan una declaracin jurada
promisoria de fidelidad a sus seores, reconocindoles autoridad sobre sus
seres y pertenencias.
Ese sentido formal tenan tambin por aquel tiempo las profesiones
religiosas. Profesar en una religin era consagrarse de por vida al servicio
de Dios y someterse a la voluntad divina, representada por la del abad o
prelado que reciba y aceptaba aquel compromiso de vasallaje suscrito por
los profesos.
Otra tercera forma de mancipacin andaba en uso por aquella poca.
Era mitad social y mitad religiosa. Tena un cincuenta por ciento de
compromiso enfeudatario y otro cincuenta por ciento de profesin. Y un
nombre concreto, bastante expresivo: donacin.
Algunas personas, en ocasiones por motivos prcticos, y en otros
casos por razones de devocin y piedad, se donaban a s mismas a iglesias,
monasterios, cofradas o fundaciones religiosas de caridad.
El acto mancipatorio implicaba compromiso de servicio y dedicacin
a la obra a que se donaban, y se formalizaba mediante juramento que el
donante haca en manos del jefe, superior o prelado que representaba a la
institucin a la que se entregaba, bien de por vida, bien por un perodo de
tiempo determinado. Emitido el juramento, quien lo reciba adquira sobre
el que lo hizo que en adelante se llamara donado un dominio
reconocido por la sociedad y por la Iglesia, semejante al de los seores
feudales sobre sus vasallos o al de los abades sobre sus religiosos.
Los hermanos Claret fueron los primeros, que sepamos, que se
donaron a perpetuidad en manos del maestro Domingo a la obra de la
136

Santa Predicacin domiciliada en Prulla. Y lo hicieron en agosto de 1207,


cuatro meses despus de haberse incorporado a la misin.
El ejemplo cundi:
Aquel mismo verano se donaron a la misma empresa dos
matrimonios: Raimundo Garc y Ermengarda Godoline, que aportaron una
casa, con sus muebles y enseres, y huerto anejo en Villasavary; y Arnaldo
Ortigers y su mujer Alace, con todo cuanto posean.
Varias otras donaciones de personas y bienes siguieron en cadena en
el resto de ese ao 1207; entre las personas figuraban algunos clrigos, y
entre los bienes, huertas, campos, vias, rentas, juros y censos.
Los historiadores de la Santa Predicacin mencionan y transcriben
numerosos documentos de estas donaciones. En algunos de ellos ya no se
llama al maestro Domingo subprior de Osma, como oficialmente se le
llamaba hasta agosto de ese ao 1207, sino fray Domingo, declarndose
que se le da ese nombre porque as quiso l ser llamado desde que dejara
su canonja.
El pacto convenido entre nuestro Seor y su siervo aquella noche de
abril en la iglesia de Prulla, pocos das despus de la disputa general de
Montreal, estaba dando buenos resultados. Ambas partes cumplan lo que
respectivamente les corresponda.
La afluencia de donaciones facilit unas cosas, pero plante al santo
algunos problemas. Dos concretamente: al donarse a la empresa un crecido
nmero de hombres y mujeres, con los que no se haba contado a la hora
de planificar la construccin del edificio, era menester ampliar su
capacidad.
El proyecto primero comprenda la residencia de mujeres a un lado
de la iglesia, sobre un solar anejo a la misma, y la habilitacin de la
antigua casa parroquial, totalmente en ruinas, para vivienda del equipo
misionero. Todo eso fue lo que el obispo de Tolosa cedi al maestro
Domingo en 1206: el templo, y el territorio adyacente en treinta pasos a la
redonda.
Ahora eso no bastaba. La mayor parte de las mujeres que se haban
donado, aunque fuesen casadas, haban aceptado la disciplina que se
segua entre las recogidas, cada vez ms semejante a la monacal, y no
tenan inconveniente en convertirse, a su tiempo, en monjas si se adoptaba
una manera de vivir monstica. Como aquello se vea venir, algunas, al
donarse, preferan hacerlo en condicin de externas, dispuestas a trabajar,
137

pero sin encerrarse en clausura. Para stas se haca preciso habilitar otro
tipo de residencia y otro estilo de vida.
Lo mismo ocurra con los hombres; muy diferentes unos de otros en
edad, aptitudes, condicin social... Unos eran sacerdotes, otros simples
clrigos, otros monjes, otros meros trabajadores que se donaron para
canjear su anterior vasallaje respecto de un seor feudal, con el que acaso
no estaban del todo conformes, por el servicio a una causa religiosa, pero
sin nimo de ingresar en el clericato. Ni la capacidad de lo construido lo
permita, ni aunque lo hubiera permitido hubiera sido prctico hacinar
elementos tan heterogneos bajo un techo comn y un mismo rgimen de
vida.
Nueva preocupacin para el maestro: se haca imprescindible ampliar
los edificios de la residencia de las recogidas y del destinado a los clrigos
del equipo misionero, y construir dos albergues u hospederas de carcter
ms abierto: uno para las mujeres externas, y otro para los hombres,
clrigos o no, ajenos a los trabajos directamente apostlicos de la Santa
Predicacin.
Todo eso haba que construirlo all, en torno al santuario. Los treinta
pasos a la redonda no daban de s para tanto.
Junto a la iglesia haba huertos y campos. Pero Fulco no se los haba
cedido. La dicesis de Tolosa, le dijo el prelado el ao anterior, otro
tiempo muy rica, pasaba por dificultades a causa de los expolios que en
ella haban producido los ctaros.
El maestro acudi una vez ms al Seor.
Le expuso su dificultad, lo fcil que sera salir de ella si el prelado
tolosano le cediera aquellas huertas, aquel iglesiario anejo, siquiera la parte
de l necesaria para la ampliacin de los albergues y edificios.
Entendi que el Seor le deca que l se encargara de ello, que
acudiese al obispo.
Sin prdida de tiempo, el maestro Domingo se dirigi a Tolosa, se
entrevist con el prelado, y regres a sus ministerios seguro de que quien
le haba metido en aquel problema, de l haba de sacarlo.
Das despus de la oracin y de la entrevista, en los ltimos de
agosto, ya tena en sus manos la cdula de Fulco acreditativa de que le
entregaba a perpetuidad la propiedad de todos los campos y huertas anejas
a la iglesia de Prulla, y adems algo que no haba pedido: la totalidad de
los censos y rentas que posea aquel templo cuando fue parroquia.
138

El otro problema planteado por aquel florecimiento repentino era de


carcter administrativo.
Vias, huertas, montes, campos, casas y otros bienes inmuebles
aportados por los donados estaban desperdigados por diferentes partes del
condado de Tolosa. La tarea no iba a ser fcil, pero haba que procurar
cuanto antes aproximar todo aquello a Prulla y simplificar el trabajo de
quien en el futuro se encargara de llevar la administracin de aquel
patrimonio. Ya haba pensado encomendar esa funcin a Guillermo Claret.
Haba que darle las cosas desenredadas. Por otra parte, como todas las
donaciones estaban hechas a nombre del maestro Domingo o de fray
Domingo, y se era l, a l le corresponda afrontar la dura tarea. Tan
pronto como pudiera se desplazara a los lugares donde aquellas
posesiones radicaban y tratara de vender en un sitio, comprar en otro,
canjear, de modo que las propiedades quedasen ms a mano.
Parte de julio y casi todo agosto estuvo en Prulla don Diego de
Acebes. En Prulla y en otros sitios comarcanos, porque aprovech su
estancia para ayudar en la empresa apostlica y saciar siquiera
interinamente sus generosos afanes misioneros.
Cmo goz el obispo de Osma al ver la marcha que llevaba la Santa
Predicacin!
No sala de su asombro. Pero era posible sin un milagro de Dios que
aquellas ruinas de Santa Mara que l haba visto desde Fanjeaux sealadas
por su cannigo, y luego de cerca en viaje de inspeccin antes de
marcharse a Espaa, se hubiesen convertido en lo que ahora tena ante sus
ojos? Y aquellas mujeres rescatadas de la hereja, cmo en tan poco
tiempo haban asimilado la formacin monstica y su entrega al servicio
de nuestro Seor?
Ya el primer da de su llegada, despus de los saludos y de un breve
recorrido por las dependencias que se estaban construyendo y de una
rpida entrevista con las recogidas, emocionado, con las manos
sosteniendo su frente, don Diego repeta ante su subprior:
Milagro, milagro!... Esto es un milagro! En slo unos meses,
donde haba una escombrera ha surgido un monasterio habitado por
monjas santas que anteayer eran herejes como sus padres, y sus hermanos
y sus convecinos!
El cannigo dej que su prelado se explayara.
Luego, cuando su estado emocional cedi, hizo algunas
puntualizaciones.
139

Dijo:
Que efectivamente all haba intervenido una providencia de Dios
muy especial. Sin ella, todo aquello careca de explicacin. Pero que Dios
haba obrado sin violentar ley alguna de las que tena establecidas para
dirigir el curso normal de las cosas. Todo haba ocurrido de un modo muy
natural. Ni una sola piedra haba subido por s misma del suelo a los
muros; todas haban sido colocadas donde estaban por las manos de los
albailes. Pero Dios protegi la salud de stos, conserv sus fuerzas y
estimul su generosidad para poder trabajar de sol a sol, a ritmo rpido, y
les dio paciencia y confianza para seguir en el tajo sin cobrar puntualmente
sus salarios. Ahora les pagara cuanto les deba con los dineros que l
haba aportado; que tambin l, don Diego, era uno de los eslabones, y
muy principal, de aquella cadena de causas segundas que haban
intervenido en la realizacin de esto que, efectivamente, pareca un
milagro.
Que las recogidas an no eran monjas, pero lo seran. Se lo haba
propuesto y ellas lo haban aceptado. Para preparar el camino les dio, en
cuanto las aloj en Prulla, un cursillo de formacin acelerada, les redact
unos estatutos provisionales, organiz su convivencia sobre una base de
comunitarismo y rgimen de observancias semejantes a las de las
religiosas, y entre eso y que ellas adaptaron sus vestidos al estilo de los
hbitos monsticos y que la residencia tena aires de monasterio,
monasterio pareca el edificio y monjas quienes lo habitaban. Monjas las
llamaba la gente, y hasta ellas mismas entre s a veces as tambin se
llamaban. Haba nombrado l a Raimunda responsable del grupo y haba
delegado en ella cierta autoridad sobre las otras para que hubiera orden en
el quehacer del equipo femenino. Bien, pues las recogidas espontneamente le daban el ttulo de priora. Tambin espontneamente por los
alrededores decan la nueva abada cuando hablaban de la residencia.
Que cuando las obras estuvieran totalmente terminadas, traera a
las otras mujeres que permanecan en Fanjeaux. Entonces, ya reunidas
todas, les planteara de nuevo la cuestin de si queran convertirse en
cistercienses. Porque cistercienses eran la mayor parte de las comunidades
religiosas femeninas de Europa; cistercienses de origen los hermanos
Claret, a quienes pensaba encomendar la asistencia espiritual de la
comunidad; cistercienses casi todos los obispos del sur de Francia y los
monasterios masculinos del condado, y en el espritu del Cster estaban
inspirados los estatutos provisionales que con la ayuda de Noel y
Guillermo Claret haba redactado para ellas.
140

Que tanto las de Fanjeaux como las de Prulla estaban contentas y


deseosas de que llegase pronto el momento de su reunin.
Que tena que traer algunas otras de Tolosa, Montreal, Bziers...,
en cuanto hubiese sitio.
Explic a don Diego la importancia de aquella institucin que l
estaba financiando con los dineros que acababa de traer de Osma.
Aparte de la infinidad de mujeres que giraban en la rbita de los
ctaros, haba otras muchas que no compartan del todo sus creencias, que
incluso privadamente intentaban mantenerse fieles a la fe de la Iglesia,
pero, por razones de conveniencia o de pobreza, venan a parar a las casas
de perfectas.
Se estaban dando casos de multitud de padres que, al carecer de
medios econmicos para dotar a sus hijas y al ver cerradas las puertas del
matrimonio y las de los monasterios, porque sin dote adecuada no podan
casarse ni ingresar como religiosas, antes que dejarlas desamparadas, las
ofrecan a los albigenses. Estos gratuitamente las reciban e internaban en
los centros que a manera de conventos tena la secta.
l se haba propuesto salvar de ese peligro y rescatar de esa situacin
a cuantas doncellas pudiera, y hacerse cargo de ellas y situarlas en aquel
remanso de paz espiritual y de fidelidad a la Iglesia. Eso quera que fuese
la institucin de Prulla.
Varias veces, durante los primeros das tras de su llegada, habl don
Diego con las recogidas.
Qu felices se sentan en aquel santo retiro!
Cun agradecidas a su padre Domingo, que se lo haba procurado, y
a l, al obispo, que ya saban que haba aportado dineros para la compra de
la casa de Fanjeaux y ahora para sufragar las obras de este estupendo
monasterio!
Cuntas cosas buenas le dijeron de su cannigo!
Qu de consejos le encargaron que le diera!
S, que se los diera l, como obispo suyo, incluso que le pusiera
preceptos y prohibiciones, porque a ellas el padre no les haca caso.
Unas y otras, hablando a la vez o apoyando a Raimunda cuando sta,
en su oficio de priora, lograba hacerse con el uso exclusivo de la palabra,
dijeron estas cosas de su subprior:
Trabajaba demasiado.
141

No se cuidaba: coma muy poco; apenas dorma. Cuando estaba en


Prulla, pasaba las noches enteras en la iglesia. Y saban que en otros sitios
haca lo mismo.
Corra serios peligros.
Desde la disputa de Montreal, los herejes estaban encorajinados.
Cualquier da haran con l lo que los escribas y fariseos hicieron con
nuestro Seor.
Ellas saban que en Tolosa mucha gente lo apreciaba y saldran en su
defensa hombres fuertes si los ctaros trataran de hacerle dao, y le decan
que, si quera predicar, predicase en aquella ciudad, pero no en otros sitios
donde los peligros que corra eran muy grandes. Sobre todo que no se
acercase a Carcasona, porque en Carcasona, siempre que iba, lo
maltrataban. Un da, mientras predicaba, un hereje le escupi en el rostro.
En otra ocasin, para escarnecerle, unos malvados le prendieron en la capa, por la espalda, un manojo de forraje. Otra vez, cuando regresaba a
Prulla, ya de noche, le esperaron en una fuente que hay en el campo, donde
saban que l se detendra, como siempre, para descansar un poco, beber y
lavarse los pies, que suele tenerlos a esas horas inflamados de tanto
caminar. Los forajidos lo acosaron y trataron de matarlo. Ni se defendi ni
pidi auxilio. Al contrario: les dijo que, si queran quitarle la vida, no lo
hicieran de un solo golpe, sino poco a poco, para tener ocasin de imitar a
nuestro Seor, que muri en la cruz lentamente.
Menos mal que el que los mandaba se impresion ante tanta
mansedumbre y religiosidad e impidi que fuese asesinado por sus
compaeros.
El jefe de la cuadrilla y algunos de sus componentes entablaron luego
conversacin con l. Se sentaron a su lado, sobre la hierba, a la vera de la
fuente. Tuvieron suerte, porque le oyeron hablar hasta la madrugada y se
convirtieron.
Nosotras, deca la priora, rezamos y rezamos, pero no estamos
tranquilas hasta que sabemos que ha llegado a casa.
Qu le podan decir a don Diego aquellas mujeres de la virtud de
aquel santo varn y de su celo por la conversin de pecadores y herejes
que l no supiera?
***

142

Slo unos das llevaba en Prulla el obispo de Osma cuando alguien


trajo a la Santa Predicacin una noticia triste: el maestro Ral haba
muerto.
Todo fue muy rpido.
Se sinti repentinamente mal. Calcul que no tena tiempo ni fuerzas
para llegar a su monasterio de Fontfroidc y pidi a quienes lo
acompaaban que lo llevaran a la abada ms prxima, que era la de
Franquevaux.
Unas horas despus de la llegada falleci santamente. Su muerte
haba ocurrido el 8 de julio de aquel 1207. Domingo sac de su fe e
incondicional disposicin para aceptar la voluntad divina recursos para
reprimir la inmensa pena que aquella noticia le produca. Pena humana por
la desaparicin del entraable amigo, aliviada por la consideracin de que
su alma ya descansaba en el seno de Dios. Y pena porque se dio cuenta
inmediatamente de que la muerte de Ral constitua el punto final de la
etapa que se abriera un ao antes en la asamblea de Montpellier.
Aquel legado se haba mantenido fiel al sistema de evangelizacin
que all se acordara.
Con su ascendiente y dotes persuasivas haba conseguido que don
Arnaldo y don Pedro de Castelnau y los dems abades, aunque no
sintonizaran con esos procedimientos, al menos respetaran los criterios y
actitudes de quienes quisieran seguirlos.
Sin ese contrapeso y sin su ayuda, no sera posible frenar los mpetus
belicosos de los otros dos legados, que en adelante dedicaran todos sus
trabajos y los de los misioneros de sus secciones a promover el
levantamiento de la cruzada militar.
El pronstico del maestro Domingo, comentado con don Diego de
Acebes, fue certero.
Terminadas las exequias de Ral en Franquevaux, los abades y sus
monjes se retiraron a sus respectivos monasterios. De todos los
cistercienses, slo los hermanos Claret, que an no se haban donado a
Prulla, permanecieron en sus puestos como miembros del reducidsimo
equipo de la Santa Predicacin.
El subprior de Osma medit profundamente delante de nuestro Seor,
y despus de or lo que en su conciencia Dios le daba a entender, lleg a
estas conclusiones:
143

El no abandonara la empresa nunca, y menos entonces, cuando los


dems se retiraban. Al contrario, tratara de reforzar sus escasos efectivos.
Aceptara la colaboracin de Noel y de Guillermo Claret y buscara la
de otros que quisieran prestarla.
Puesto que estaba decidido a consagrarse de por vida a esta misin, lo
procedente era, ahora que tena en Prulla a su prelado, rogarle que aceptara
su renuncia a su canonja y subpriorato de Osma, pues a Osma no pensaba
regresar.
Uno de aquellos das que siguieron a la muerte de Ral conferenci
ampliamente con don Diego y le dio a conocer sus propsitos y planes.
El venerable obispo, que dos aos antes, an no cumplidos, haba
pedido al papa que le exonerase de su cargo para dedicarse a las misiones,
que haba permanecido sentimentalmente vinculado a la campaa eclesial
antictara y apoyado moral y econmicamente la obra de la Santa
Predicacin de Prulla, que la estaba viendo florecer y que de buena gana
insistira nuevamente ante el pontfice para que le permitiera quedarse en
el sur de Francia, estaba en las mejores condiciones para interpretar y
atender la peticin que le formulaba su cannigo y amigo del alma.
Con el corazn rebosando pena y la voz rota por la emocin, acept
la renuncia y liber al maestro Domingo de sus compromisos con la
dicesis de Osma, le anim a proseguir en aquella empresa santa, le
prometi que en adelante le ayudara ms que nunca, que en cuanto llegara
a Castilla y a su obispado recogera nuevos fondos y hablara con algunos
cannigos del cabildo y los animara para que se sumaran a esta obra de
Dios, y que l mismo regresara lo ms pronto que le fuera posible para
trabajar a su lado todo el tiempo que sus obligaciones de all se lo
permitieran.
***
Entre los donados de Prulla haba algunos con aptitudes y vocacin
para consagrarse al ministerio sacerdotal.
El ex subprior de Osma, desde entonces y ya siempre en adelante fray
Domingo, crey conveniente aprovechar sus buenas disposiciones,
prepararlos doctrinalmente y ponerlos a punto para que, cuando don Diego
de Acebes hiciese un nuevo viaje desde Espaa a Francia, los ordenara de
presbteros.

144

A finales de agosto de aquel 1207, el prelado espaol regres a


Castilla.
El beato Jordn de Sajonia, al relatar este regreso, dice expresamente
que el obispo tena en su mente la idea de volver a Prulla tan pronto como
le fuera posible y de traer nuevos dineros para la Santa Predicacin, y de
ordenar, con el asentimiento del papa, algunos varones idneos... que se
dedicaran a confutar los errores de los herejes y estar siempre prontos para
defender la verdad de la fe33.
El 25 de septiembre ya estaba don Diego incorporado al squito real
en San Esteban de Gormaz. Los documentos catalogados por don Julio
Gonzlez en su Historia del reinado de Alfonso VIII de Castilla, lo
presentan acompaando a su monarca, el 25 de octubre, en Brihuega; el 7
de noviembre, en Buitrago, y el 30 de ese mismo mes, en Palencia. Esta es
la ltima vez, dice el padre Carro que nuestro don Diego de Acebes
aparece confirmando en los privilegios reales, pues el 30 de diciembre
siguiente muri santamente34.
La noticia de su fallecimiento lleg a Prulla a finales de enero de
1208. La trajeron los cannigos Miguel de Ucero y Domingo de Segovia,
que venan a quedarse en la Santa Predicacin. As lo tenan convenido
con su obispo, y cuando l agonizaba le prometieron que cumpliran su
palabra.
Fray Domingo sorbi su pena. Con fe y obediencia acat los
designios del Seor y bendijo su santo nombre. Lo haca siempre que
acaeca algo fuera de lo normal, pareciese a los ojos de los hombres bueno
o malo. Para l, todo suceso estaba marcado con el sello de la divina providencia, y aun lo que pudiera presentarse como adverso humanamente
hablando, en su entraa tena que encerrar algo positivo.
Aquella noche de enero se hicieron oraciones especiales en la iglesia
de Prulla por el alma del insigne bienhechor fallecido. Fray Domingo
dirigi las preces y habl a las monjas reunidas en el coro y a los donados
y conversos que ocupaban la nave del templo, y les dijo cosas sobre la
larga y fraternal amistad que entre ellos haba existido. Ponder las
virtudes del obispo muerto. Refiri cmo sin su ayuda todo aquello de
Prulla no hubiera podido realizarse. Humildsimo, generoso y agradecido,
de tal manera traspas a don Diego toda la columna de mritos en la obra
de la Santa Predicacin, que andando el tiempo lleg a prevalecer la idea
33
34

O.c. (BAC), c.17 y p.175.


O.c., p.311.

145

entre algunas personas de que el fundador de Prulla y de todo aquel


movimiento apostlico haba sido el obispo de Osma. Hasta el beato
Jordn tom por buena esa versin equivocada. Aos ms tarde, ya
fundada y en marcha la Orden de Predicadores y fallecido el santo
fundador, en 1257, un captulo general presidido por el maestro Humberto
de Romans, bien aclarado todo con el testimonio de testigos y revisin de
documentos, tuvo que poner las cosas en su sitio y determin que en los
escritos relativos a Prulla, donde deca Diego, se corrigiera y se pusiera
Domingo.
Hoy estamos en condiciones de demostrar que aquellas enmiendas
fueron obra de justicia y de verdad. Sin minusvalorar el apoyo material y
moral que don Diego prest a su subprior, es conveniente subrayar estos
dos datos: que la presencia personal fsica del obispo de Osma en la
campaa misionera del Languedoc se redujo a cuatro o cinco meses en
1206, y a poco ms de uno en 1207. Jordn dice que mision dos aos;
ms exactamente debi decir que mision en dos aos. Y que la fundacin
de la Santa Predicacin, primero en Fanjeaux y luego en Prulla, y la
residencia de mujeres en ambos sitios, y la organizacin de la misma en
monasterio, nacieron, enteramente, del alma, y del corazn, y de los
trabajos y desvelos apostlicos de Santo Domingo de Guzmn.

4. LA CRUZADA MILITAR
Arnaldo Amaury y Pedro de Castelnau, en todo momento,
mantuvieron la conviccin de que la nica manera de acabar con el
catarismo era acabar con los ctaros por el procedimiento expeditivo de la
guerra.
A juicio de ellos, la campaa misionera a base de predicaciones,
debates pblicos con los herejes y aquella vida tan austera de testimonio
que se adopt en la asamblea de Montpellier, estaba condenada al fracaso
y constitua una lamentable prdida de tiempo.
Haban conseguido plasmar estas ideas en las mentes de los monjes
que andaban a su alrededor, en las de no pocos obispos y clrigos y en las
de los escasos cristianos que quedaban en el Languedoc.
Supuestos estos criterios, nada tena de extrao que los abades y
misioneros dirigidos por ambos legados actuasen con poco entusiasmo y
que, tras la muerte de Ral, decidieran en masa regresar a sus monasterios.
146

Las constantes presiones de Arnaldo y de Castelnau sobre Inocencio


III para que convocara la cruzada arreciaron a partir del verano de 1207.
No tenan misioneros, le decan, ni de dnde sacarlos. En cambio, surgiran
combatientes voluntarios a montones si se les pagaba bien.
El papa comenz a tomar en serio la idea de la guerra santa.
El 17 de noviembre de aquel mismo ao envi cartas a Felipe
Augusto y a varios nobles de Francia invitndoles a organizar la cruzada
contra los albigenses.
Fray Domingo se abstuvo de juzgar este paso dado por el pontfice.
A los otros legados, s que les haba dicho varias veces lo que l
opinaba: una guerra era inevitablemente algo atroz y el ms tremendo de
los males pblicos, por la serie de horrores que supona y las pasiones que
desencadenaba. Y si se daba a la contienda carcter de santa, peor, por las
cargas de fanatismo positivo o negativo que despertaba entre los
combatientes.
A su juicio, el Evangelio rechazaba esos procedimientos.
Lo probaba:
Toda la predicacin de Jesucristo gir en torno al amor entre los
hombres.
Los mandamientos reflejaban con toda claridad la voluntad de Dios,
Padre universal. En ellos no slo se vedaba expresamente atentar contra la
vida del prjimo, sino que se regulaban las relaciones humanas de manera
que se evitasen daos y perjuicios mutuos y se impona como ley suprema
la caridad.
En las bienaventuranzas, el Seor insisti en los conceptos de
mansedumbre, paciencia y paz, incluso en casos de escarnecimiento o de
persecucin personal.
Para que no quedaran dudas sobre la interpretacin de esa teora
cristiana, el propio Maestro la rode de luz con sus ejemplos: Lo estaban
apresando a l en Getseman. San Pedro sali en su defensa, arrebat la
espada a uno de los sayones y con ella hiri a Malco, el siervo del pontfice. Jess orden a Pedro que dejara quieta el arma. Ms: cur al esbirro
su herida. l se dej maniatar y conducir a los tribunales y enclavar en la
cruz, y soport las befas de quienes le escarnecan y decan que, si poda,
que se desenclavara. Poda, pero sigui desangrndose en la cruz, sin una
palabra de recriminacin a quienes le atormentaban. Consum su obra.
Despus manifest su poder sin ofender a nadie, resucitando.
147

Las cartas de Inocencio III cayeron en el vaco.


A Felipe Augusto, el asunto religioso no le preocupaba demasiado.
Prefera no verse envuelto en conflictos de aquella naturaleza. Adems,
antes de comprometerse a nada, quera saber primero contra quines
tendra que luchar.
La misma cuenta se echaron los otros nobles.
La rivalidad entre el rey y Raimundo VI, conde de Tolosa, era
antigua, y poda enconarse an ms en esta guerra que se proyectaba.
Aspiraba el conde a independizar su condado de la soberana de su
monarca.
Felipe Augusto, en esto de la cruzada, trataba de esperar, antes de
comprometerse, a que se definiera Raimundo. Si ste apoyaba la causa de
la Iglesia, l, aparentemente, se inhibira, aunque bajo cuerda ayudase a los
contrarios y desease su victoria para quitarse de una vez la pesadilla que
las pretensiones secesionistas del sur de su pas le causaban. Pero, si el
conde se pona de parte de los ctaros, entonces l se declarara en favor de
la cruzada.
Los mismos clculos haca Raimundo VI. Que tomase la delantera el
rey. Cuando estuviese claro en qu bando se situaba el soberano, l se
manifestara a favor del bando opuesto.
Don Arnaldo y don Pedro, en cuanto tuvieron noticia de que
Inocencio III haba escrito aquellas cartas, se entregaron con entusiasmo a
la tarea de reclutar soldados por toda Francia, a adquirir estandartes y
banderas y a almacenar escudos, armaduras, lanzas y espadas.
Organizaron batallones con el nombre de milicias de Jesucristo,
sacaron de los monasterios centenares de monjes y los repartieron por
Europa para recoger dineros y voluntarios que, a cambio de las
indulgencias que el pontfice concedera a los combatientes y de requisas,
botines y otras granjeras, quisiesen pelear a favor de la santa causa.
A partir de los meses ltimos de 1207, en todo el Languedoc se
respiraba ambiente de guerra, porque tambin los ctaros se preparaban
para ella.
Los ojos de todos estaban pendientes de los movimientos del conde
de Tolosa.
Raimundo VI era un enigma. Hasta entonces, oficialmente, haba sido
cristiano. Los futuros cruzados abrigaban cierta esperanza de que los
acaudillara; pero tena una historia tan turbia de coqueteos con los
148

albigenses, que no se sorprenderan demasiado si, desencadenada la


guerra, tomaba parte en ella a favor de los ctaros.
Comenz el ao 1208.
Las intenciones del conde slo Dios y l las conocan.
El 13 de enero, don Pedro de Castelnau, absolutamente carente de
flexibilidad y diplomacia, se entrevist con l y le urgi, en vano, para que
se definiera. El legado dio rienda suelta a su genio y enfado, y en una
sesin borrascosa acus a Raimundo de ambicioso, de hipcrita y de
hereje.
Al da siguiente, cuando don Pedro de Castelnau se dispona a subir a
una barcaza, en un barrio de Arls, para cruzar el Rdano, un sicario a
sueldo lo asesin clavndole un pual en la espalda.
Entre los cristianos se coment que el asesino haba cometido aquel
crimen por encargo del conde de Tolosa.
Don Arnaldo Amaury se dio prisa a comunicar al papa lo ocurrido y a
urgirle la declaracin de guerra.
Varios prelados, en nombre de otros obispos de Francia, acudieron a
Roma en apoyo de la peticin del abad, que ya tena acuartelados
cincuenta mil hombres, impacientes por entrar en campaa.
Inocencio III escribi nuevas cartas a Felipe Augusto y a otros
nobles.
El conde de Tolosa, consciente del mal paso que haba dado
mandando asesinar a Castelnau y de que el rey interpretara el gesto como
un apoyo a los herejes y se pondra al frente de la causa catlica, para
sacudirse las acusaciones de asesino que sobre l iban a llover y para desbaratar los proyectos que hubiese concebido el monarca, se ofreci a don
Arnaldo para acaudillar la cruzada.
Hizo ms: Consigui que su cuado, don Pedro II de Aragn, le
enviase tropas de su reino; anim a varios nobles del condado para que le
siguieran y comunic al papa que l, con todos aquellos efectivos, estaba
dispuesto a entrar en la guerra contra los ctaros tan pronto como de Roma
llegara el aviso de que las operaciones comenzaran. El resto de 1208 y los
primeros meses de 1209 se emplearon en ultimar los preparativos.
Don Arnaldo Amaury, que ostentaba la jefatura de la organizacin,
curs rdenes para que todos los comprometidos en la causa de la Iglesia
estuviesen concentrados en Lyn el 1 de junio de aquel ao.
149

En la misma ciudad reuni a todos los monjes que haban de


acompaar durante la contienda a las milicias para arengarlas y mantener
en sus espritus vivo el ardor guerrero.
Durante el acuartelamiento surgi un conflicto entre los nobles
concentrados. Varios de ellos aspiraban a ostentar el ttulo de caudillo
general. Les iba mucho en ello. De acuerdo con el negotium fidei, el
generalsimo de los ejrcitos se convertira en amo de las tierras que
conquistara al enemigo.
Don Arnaldo zanj la cuestin otorgando el supremo mando militar a
Simn de Montfort, catlico sincero, apasionado por la causa de la fe
cristiana, el nico entre todos los nobles reunidos en Lyn que tena un
historial de pursima ortodoxia, sin la ms leve mancha de contemporizacin con los herejes. Haba heredado de su madre el condado de
Leicester y era conde; pero por conflictos con el rey de Inglaterra no haba
podido posesionarse de su feudo y viva modestamente al frente de otro
seoro en las cercanas de Pars.
***
El 12 de julio de 1209 salieron de Lyn las columnas de los cruzados.
Tras unos das de marcha, vivaquearon en Montpellier.
Luego, nuevas etapas hasta acampar frente a las murallas de Bziers.
El 22 de julio son el clarn llamando al ataque.
Los cruzados asaltaron la ciudad, defendida por el vizconde
Raimundo Roger.
En pocas horas la poblacin qued arrasada.
Las crnicas hablan de veinte mil muertos entre soldados del bando
ctaro y gente civil.
El pnico cundi entre los habitantes de los lugares vecinos.
Las huestes de Simn avanzaron sin dificultad saqueando castillos,
incendiando fortalezas y tomando aldeas vacas, porque sus moradores
haban huido hacia Carcasona, precisamente el prximo objetivo
inmediato de los vencedores.
El 1 de agosto comenz el asedio a esta ciudad.
La resistencia de los sitiados fue grande. Quince das tardaron en
rendirse.
La causa de los cruzados marchaba con viento favorable.
150

De pronto el barco comenz a hacer agua.


Simn de Montfort trataba de constituir un poderoso condado para s
con las tierras y plazas que iba conquistando. Algunas pertenecan a nobles
que llevaba en sus propias filas, quienes lgicamente se negaban a perder
el dominio sobre lo que crean legtimamente suyo.
Raimundo VI, resentido desde el principio por no haber logrado el
caudillaje supremo de las fuerzas, cuando advirti lo que Simn
proyectaba, se alz contra l, sublevando a sus propias tropas y a las de
Pedro II de Aragn, y se puso de parte de los ctaros.
Hasta el mismo rey don Pedro el Catlico vino de Espaa para ayudar
a su cuado.
***
Lo que se crey paseo militar se convirti en guerra turbia y salvaje
que dur cuatro aos. En multitud de ocasiones, la causa religiosa qued
marginada por la poltica. Quienes un da eran aliados, al siguiente se
enfrentaban como rivales. Columnas enteras se pasaban de un bando a otro
tan pronto como sus capitanes ofrecan a sus soldados, muchos de ellos
aventureros de oficio, mayores ventajas, mejores sueldos o posibilidades
de ms copiosos botines.
La batalla de Muret fue el ltimo eslabn de aquella cadena de
ferocidades.
La ciudad haba sido conquistada por los cruzados. Pedro II de
Aragn trat de reconquistarla para su cuado Raimundo. Dicen las
crnicas que la siti con cincuenta mil hombres.
Simn se hallaba en Fanjeaux. Al tener noticia del asedio, acudi con
algunas tropas para atacar a los sitiadores.
A pesar de que sus efectivos eran escasos, supo llevar el ataque con
tal astucia y tan buena estrategia, que extermin al poderoso ejrcito
contrario.
Dirigiendo el asedio, combatiendo contra los cruzados, en aquella
batalla hall la muerte el rey de Aragn.
La victoria de Simn de Montfort sobre las huestes proctaras, con la
liberacin de Muret, ocurrida el 12 de septiembre de 1213, puso punto
final a las operaciones militares de la cruzada.

151

***
Palabras deficientemente entendidas, tomadas del beato Jordn de
Sajonia y de los testigos que declararon en el proceso de canonizacin, as
como datos arrancados de su contexto y mal interpretados, han servido de
base para la composicin de una imagen falseada de Santo Domingo en
relacin con la cruzada militar y con su ministerio apostlico entre los
albigenses.
Se ha dicho que el santo fue muy duro con los herejes, que fund la
Inquisicin, que como inquisidor en ejercicio se ensa con los ctaros,
que acompaaba a los soldados de Simn de Montfort en las batallas,
enardecindolos con sus arengas y soflamas.
Escritores y artistas han explotado el tema de una presunta presencia
suya, blandiendo un crucifijo de grandes dimensiones a las puertas de
Muret, excitando el ardor guerrero de los cruzados.
Sobre esa escena se han pintado tablas, se han compuesto cuadros y
se ha hecho mucha literatura pica.
De esas afirmaciones gratuitas, de esos hechos fantsticos y de esas
invenciones literarias y pictricas ha resultado una caricatura grotesca.
Precisamente la que ms ha circulado entre la gente sencilla, expuesta a
carecer de informaciones adecuadas.
Santo Domingo martillo de herejes, inquisidor, arengador de
soldados...!
Qu versin ms alejada de la realidad histrica y del temperamento
y conducta del dulcsimo santo!
No fue duro con los herejes. Fue piadoso y blando.
S, contribuy con todas sus fuerzas a la refutacin de los errores
ctaros, antes, mientras y despus de la cruzada. Pero predicando la verdad
de la Iglesia, dialogando y debatiendo dialcticamente con los albigenses.
Desde que sali de Osma para Dinamarca, en 1205, hasta el final de
su vida, centr todos sus afanes en la difusin del Evangelio, en la
conversin de los pecadores y en la recuperacin de los ctaros. Y con tal
celo, que pareca una antorcha ardiendo, quemndose y consumindose:
Ardebat quasi fcula pro zelo pereuntium.
Llama de luz y de lumbre, pero lumbre y luz de caridad, para evitar
que el error hiciese estragos en el alma del equivocado y desgarros en la
ortodoxia de la Iglesia.
152

No us otras armas que las de la palabra de Dios y las de los


razonamientos filosficos y teolgicos. Con ellas deshizo muchas
argumentaciones sofsticas de los ctaros.
Ese sentido tienen las afirmaciones de sus contemporneos, testigos
en el proceso de su canonizacin, cuando dicen cosas como stas que no
todos han sabido interpretar:
Fue fustigador y argidor tenaz de los herejes (maestro A. de
Campranano).
Fue debelador infatigable de la hereja (maestro B. de Bauelanis).
Que los ctaros le teman y rehuan contender con l en los debates lo
declararon la mayor parte de los llamados a testificar cuando se instruy la
causa de su elevacin a los altares.
De la entraa del Evangelio sac su padre y maestro San Agustn la
maravillosa consigna de aversin al pecado y amor al pecador. De ella
hizo norma de conducta nuestro santo toda su vida, pero ms
acusadamente durante su campaa misionera entre los albigenses.
Rezaba por los herejes con tanta vehemencia, que en ocasiones se
entendan sus palabras desde lejos.
Se acercaba a ellos para convertirlos. Si lo lograba, los pona a
cubierto de recadas, como lo prueba la fundacin de la residencia de
Prulla.
El, tan despreocupado para los asuntos de dinero y bienes de fortuna,
que haba abandonado su rico patrimonio familiar para vivir en estrecha
pobreza, se desvel para que las matronas y doncellas rescatadas de la
hereja no careciesen ni de techo ni de pan, y hasta para que contasen con
una base decorosa de sustentacin.
Ni a ellas ni a ninguno de los muchos redimidos por l del catarismo,
ni antes ni despus de la redencin, trat con dureza. Al contrario: los
busc con amor de caridad, y a unos acept como donados y auxiliares de
la Santa Predicacin, a otros, tras de reconciliarlos con la Iglesia, los
visitaba despus para perfeccionar la obra de su conversin y dispensarles
la proteccin espiritual y material que les hiciera falta.
A los que no logr convertir dej que siguieran su camino, en uso de
su libertad, pero por ellos era por quienes principalmente rezaba en sus
noches de oracin.
No fund la Inquisicin:
153

Con carcter diocesano, mucho antes de que el santo naciera, exista


en algunas partes, entre otras en l Languedoc, una especie de
preinquisicin.
Con carcter pontificio y como Inquisicin propiamente tal, es decir,
como tribunal encargado de oficio de instruir procedimientos y juzgar
asuntos de fe, comenz a existir diez aos despus de haber muerto Santo
Domingo.
No ejerci de inquisidor:
Imposible que desempeara un oficio que en su tiempo no exista.
Pero tampoco actu nunca ni como juez ni como miembro de
aquellos jurados preinquisitoriales diocesanos del Languedoc.
Por desconocimiento de las realidades, puede que algunos hayan
confundido su ministerio de legado pontificio con el de presidente de un
tribunal que entiende y sentencia sobre una causa previamente instruida.
En la Iglesia, en tiempos de nuestro santo, haba una disciplina
sacramental. En ella se determinaba que, cuando un hereje o un infiel se
convertan, antes de ser recibidos oficialmente como miembros del pueblo
de Dios, tenan que hacer abjuracin de sus anteriores doctrinas. Y si se
trataba de un apstata, a la abjuracin de errores haba que aadir la
reconciliacin, con constancia en el fuero externo, y la extensin de una
credencial que sirviera al reconciliado de justificante de haber sido
readmitido en el seno de la Iglesia.
La reconciliacin se haca a tenor de unas normas prescritas por las
leyes cannicas, que a nadie, ni siquiera a los legados, estaba permitido
modificar.
No todos los sacerdotes tenan facultades para ejercer como ministros
de esta reconciliacin, sino slo aquellos a quienes la Sede Apostlica las
hubiese conferido. Como tampoco, actualmente, todos los confesores
pueden absolver de algunos pecados, que se llaman reservados, porque la
absolucin de los mismos se reserva a quienes hayan obtenido especiales
atribuciones delegadas del superior jerrquico que los reserv.
La reconciliacin, en el caso concreto de los albigenses, exiga que el
ministro que actuaba en ella se cerciorara previamente de la sinceridad del
presunto converso. Todo esto llevaba sus trmites.
Efectuada la reconciliacin, el sacerdote que haba actuado como
ministro o testigo oficial de la misma levantaba acta del hecho y extenda
en favor del reconciliado un documento en el que se haca constar que el
154

beneficiario haba cumplido todos los requisitos, entre ellos el de la


penitencia que en el acto conciliatorio se le haba impuesto. La cantidad y
calidad de esa penitencia estaban tambin sealadas en las normas
disciplinares; no se dejaban a la libre decisin del ministro reconciliante.
Cuando el cumplimiento de la penitencia llevaba mucho tiempo, hasta que
no se hubiese satisfecho del todo no poda extenderse en favor del
reconciliado la credencial de rehabilitacin. Y para que sta hiciese fe en el
fuero externo, tena que estar firmada por el ministro y sellada con su
sello.
Santo Domingo, en calidad de legado pontificio, tuvo desde el
principio facultades para reconciliar albigenses. Reconcili a muchos, y
firm muchas actas y extendi muchos documentos, y los firm y estamp
en ellos su sello de uso exclusivamente personal. Quien llame a esto
ejercer de inquisidor incurre en error de conceptos y en abuso de palabras.
No estuvo en la batalla de Muret arengando a las tropas cruzadas a
las puertas de la muralla.
Esta accin blica ocurri el 12 de septiembre de 1213.
Desde febrero de ese ao, y hasta muy avanzado el siguiente,
permaneci en Carcasona supliendo a su obispo Guy de Vaux-Cernai en la
administracin pastoral de la dicesis.
Las cosas ocurrieron as:
En 1212 fueron depuestos varios prelados, entre ellos el de
Carcasona, Bernardo de Roquefueille, sustituido por el abad Cernai.
Posesionado de su sede el nuevo obispo, encomend a fray Domingo
la direccin de una campaa evangelizadora en la ciudad. Ms an: Tena
el prelado que ausentarse por un plazo largo. Necesitaba que alguien
supliera sus funciones administrativas diocesanas durante todo el tiempo
que l haba de permanecer fuera, en el norte de Francia. Saba que el
maestro haba regido durante varios aos, como vicario, la dicesis de
Osma. Conoca que su nombre se barajaba constantemente para proveer
diferentes sillas episcopales. Aquel mismo ao le haban ofrecido las
mitras de Cousserans, Cominges y Bziers. Saba igualmente que no slo
las haba recusado, sino que rechazara cuantas le ofrecieran, y que
recientemente haba dicho al arzobispo de Auch que, si seguan hablndole
de prelaturas, abandonara el pas. Por su hermano de hbito el abad de
Boulbonne, conoca Guy de Vaux-Cernai la razn de aquella resistencia
sistemtica a que lo hiciesen obispo: aparte de su humildad y refractarismo
a cualquier cosa que supusiese honor, el maestro estaba persuadido de que
155

era voluntad de nuestro Seor que se consagrase de por vida al ejercicio de


la evangelizacin y, en aquella coyuntura concreta, a consolidar la obra
que haba puesto en marcha en Prulla en torno a la Santa Predicacin35.
Entendi Guy de Vaux-Cernai que, puesto que el maestro fray
Domingo iba a estar durante varios meses predicando en su dicesis de
Carcasona, y era varn tan prudente y experimentado, y conoca el oficio
de vicario por haberlo desempeado en Castilla, a nadie mejor que a l
poda encomendar que le supliese en sus funciones pastorales durante su
prolongada ausencia.
Ni nuestro santo ni ninguno de su equipo de Prulla intervinieron
como predicadores de la cruzada militar en ningn momento de la misma.
Durante los cuatro aos que dur permanecieron dedicados a lo suyo; y lo
suyo era predicar de otra manera.
Pedro de Vaux-Cernai, testigo y cronista del asedio de Muret y
sobrino de Guy, el obispo de Carcasona, al relatar en su Historia dbigensis
los sucesos de la batalla, hizo constar que, durante el sitio, los prelados,
abades y monjes que animaban a los soldados se refugiaron en la iglesia
principal para pedir a Dios la victoria, y que oraban con tanto vocero, que,
ms que oraciones, sus clamores semejaban alaridos.
Casi lo mismo dice otro cronista, Guillermo de Puy-Laurens.
Entre las varias copias antiguas que se conocen de la Historia
albigensis de Cernai, slo en una, de transcripcin tarda, alguien interpol
el texto autntico incluyendo el nombre de Domingo entre el de los
prelados, abades y monjes36.
Existe una cronologa bastante perfecta de las acciones de la cruzada,
y otra, paralela, relativa a las actividades y lugares por donde anduvo
Santo Domingo en esos cuatro aos. Comparndolas, se ve claramente
que, durante la guerra, el santo predic sin cesar, pero siempre en ciudades
y villas apartadas de los escenarios de las batallas.
En 1209, la contienda transcurri en Bziers y Carcasona. Santo
Domingo actu en Prulla y sus alrededores.
En 1210 se luch en Fanjeaux y Montreal. Fray Domingo predic
todo ese ao en Tolosa y poblados adyacentes.
En 1211 y 1212, los conflictos entre Raimundo y Montfort ocurrieron
en campos prximos a Tolosa y en la capital del condado, cuando ya
35
36

P. PETITOT, o.c., p.226.


Cf. VICAIRE, o.c. p.269 nota 54.

156

nuestro santo haba salido de all para ejercer su ministerio desde Prulla en
Fanjeaux y Montreal, por donde la guerra ya haba pasado.
En 1213, cuando ocurri lo de Muret, nuestro misionero estaba
trabajando en la dicesis de Carcasona y rigiendo como vicario episcopal
sus destinos.
De la amistad que el maestro mantuvo con Simn de Montfort se ha
hecho un argumento indirecto en favor de su presunta participacin en la
cruzada militar.
La amistad existi, y se inici en 1210, a raz de la toma de Fanjeaux,
Carcasona y Montreal. Antes de ese ao no se conocan.
Cuando el caudillo de los cruzados se apoder de esas plazas,
encomend su custodia a unos legionarios, gente aventurera, sin
escrpulos y rapaz. Prulla quedaba en medio de aquella zona. Por su
poblado pasaban constantemente las patrullas.
Fray Domingo, en evitacin de que los soldados invadieran el
monasterio y molestaran a las monjas, que ya en aquel tiempo como
monjas vivan y por tales eran tenidas, visit al generalsimo en ocasin en
que ste se hallaba de paso en Fanjeaux y le rog que tomara medidas
precautorias.
Qued Montfort impresionado por la presencia y conversacin de
aquel santo, de quien sin duda ya haba odo hablar desde su llegada al sur
de Francia, el ao de antes.
El resultado de la entrevista fue muy positivo: Simn mand publicar
un bando exigiendo a su gente respeto a la Santa Predicacin y a las
religiosas. Ms, l mismo qued prendado de las virtudes del visitante y
del objetivo de su obra, que asumi bajo su proteccin. A partir de
entonces hizo frecuentes donaciones a Prulla y consigui que otros nobles
de su amistad tambin las hicieran.
En 1211, su esposa Petronila dio a luz en Montreal. El conde tuvo
empeo en que fuese fray Domingo quien bautizara a la recin nacida.
En 1214 se cas en Carcasona el primognito de Simn y Petronila,
Amaury, con la hija del delfn de Francia. No slo porque, a la sazn,
Domingo estuviese al frente de la dicesis como vicario episcopal, sino
sobre todo por la devocin que el conde le profesaba, le rog que oficiara
en el matrimonio de su hijo.

157

Cuando Domingo estableci en Tolosa la clula primera de su orden,


Simn de Montfort, al alimn con el obispo Fulco, la apoy
decididamente.
Pero esta amistad no supuso en Santo Domingo enfeudamiento
criteriolgico alguno con el conde. Buena prueba de esto dio en 1217,
cuando, con correccin, pero con firmeza, hizo saber, tanto a l como al
obispo Fulco, que agradeca cuanto le haban ayudado uno y otro para
echar a andar su obra, pero que no admitira que trataran de imponerle sus
ideas acerca de cmo debera organizarla.
Escribe Vicaire: Ni un solo documento nos permite creer que
Domingo colaborase de ninguna manera en la cruzada; en cambio, hay
muchos que dan a entender que se mantuvo al margen de ella37.
Afirma el padre Petitot: Cuanto ms se examina la conducta de
Santo Domingo durante la cruzada, ms claro se ve que fue intencin suya
bien decidida apartarse lo menos posible de su ministerio de predicacin
en la regin de Prulla38.
El padre Carro, escudriador a fondo en la historia del santo
patriarca, dej escrito: Pese a cuanto se haya repetido rutinariamente,
Santo Domingo no intervino para nada ni de ninguna manera en la cruzada
militar, de la que fue no ms que un espectador ocasional y forzoso39.

37

O.c., p. 242.
O.c., p. 224.
39
O.c., p. 341.
38

158

Captulo III
ETAPA ECUMNICA (1214 - 1221)

O lumen Ecclesiae!:
Oh luz de la Iglesia!
Fundador.La Orden de Predicadores
Dies natalis.

1. FUNDADOR
Una vez terminada la guerra, Simn, el caudillo victorioso, dedic
gran atencin a la reorganizacin poltica y religiosa de las tierras
conquistadas.
De acuerdo con los contenidos del negotium fidei, se erigi en seor
feudal del Languedoc.
En lo espiritual proscribi el catarismo y trat de restaurar la
ortodoxia.
Con vistas a planear una campaa de saneamiento moral del sur de
Francia y de acuerdo con el cardenal don Pedro de Benevento, enviado por
el papa como plenipotenciario suyo para la pacificacin del pas, convoc
un snodo regional, que debera inaugurarse el 8 de enero de 1215 en
Montpellier.
El maestro Domingo entendi que ni la victoria de las armas ni el
bando pregonado por los alguaciles de Montfort en todos los pueblos del
condado, que prohiba la hereja, bastaran para acabar con ella. El
catarismo continuara agazapado en la clandestinidad de no pocas familias
y en la intimidad de muchas conciencias.
La idea de emprender una campaa de evangelizacin era buena. Su
equipo de la Santa Predicacin, formado por doce o catorce miembros
159

dispuestos a seguir trabajando, tena por delante un gran quehacer


misionero.
Ofrecera a Simn sus servicios y los de sus compaeros?
No fue menester. El conde y el cardenal legado recurrieron a l
rogndole que acudiera al snodo y se encargase de la ponencia relativa a
la catequizacin del Languedoc.
Cuando lleg a Prulla, tras de la clausura del concilio regional,
comunic a los suyos que don Pedro de Benevento y el obispo Fulco le
haban encomendado la tarea de evangelizar todo el territorio de la
vastsima dicesis de Tolosa, y que haba aceptado.
La misin, les dijo, era ardua y delicada. A las dificultades inherentes
a toda tarea apostlica se unan las circunstanciales, derivadas de la guerra
recientemente concluida. Tendran que actuar en poblaciones materialmente derruidas, econmicamente arruinadas, polticamente inquietas, aunque
en la superficie parecieran pacificadas; y moverse entre gentes que
padecan hambre y se haban quedado sin nada, expuestas a dejarse llevar
fcilmente por tentaciones de robo y rapia; y tratar con vencedores
triunfalistas y con vencidos humillados, que a ellos, por ser predicadores
de la doctrina de la Iglesia les dedicaran parte del mismo odio que sentan
hacia las fuerzas que en nombre del catolicismo los vencieron y pusieron
fuera de la legalidad social.
La campaa que iban a emprender durara aos, porque la dicesis
tolosana era tan extensa, que en el snodo se haba hablado de la
conveniencia de dividirla en cinco, seis o siete obispados.
El maestro insisti mucho en que deberan realizar este nuevo trabajo
misional con plena dedicacin y gran sentido de responsabilidad,
mantenindose alejados de cualquier connotacin poltica que pudiera
comprometer, aunque fuese levemente, la eficacia de su apostolado. Y les
dio estas consignas: fidelidad doctrinal, paciencia y fortaleza, austeridad
de vida, mucha oracin personal, prudencia y tacto exquisitos en cuanto
dijeren u obraren, y, sobre todo, mucha caridad con todos, pero
especialmente con los que estuviesen padeciendo las consecuencias de la
derrota.
Alguien sugiri la conveniencia de desembarazarse de la obra
femenina de Prulla. Si aquellas mujeres que vivan como monjas, que
tenan iglesia, casa, organizacin monacal y rentas suficientes para vivir
pasasen al Cster, en cuyo espritu haban sido formadas, la Santa
Predicacin podra establecerse en las viviendas que tenan en Fanjeaux, y
160

ellos, libres de esos cuidados, consagrarse plenamente a cumplir el


compromiso adquirido de misionar el territorio diocesano de Tolosa.
La idea fue muy bien acogida por todos los miembros del equipo.
Se hicieron gestiones en varias abadas para llevarla a cabo. Sin xito.
Todos los abades respondieron lo mismo: En el captulo general celebrado
en Citeaux en 1213, bajo la presidencia de don Arnaldo, se haba tomado
el acuerdo de no incorporar a la orden ningn monasterio femenino ms.
Tenan ya muchos. Los monjes sacerdotes eran muy pocos en cada
comunidad. Apenas podan atender los oficios a ellos reservados, tanto en
sus propias abadas como en las de las religiosas de cada circunscripcin.
Tampoco las monjas de Prulla dieron facilidades. No se negaban a
hacerse jurdicamente cistercienses, pero ponan una condicin inviable:
Que su padre y protector fray Domingo profesara las reglas del Cster y
continuara el frente del monasterio.
A la vista de los resultados, el maestro decidi dividir
provisionalmente el equipo: que Noel, Vidal y Guillermo Claret siguieran
en Prulla como capellanes del santuario y de las religiosas; l y los dems
se instalaran en las casas que tenan en Fanjeaux. En una de ellas se
establecera de nuevo el domicilio social de la Santa Predicacin.
Simn de Montfort asign a estas casas reabiertas las rentas que
haba hecho suyas en el burgo de Casseneuil40.
Pero a aquel monasterio de mujeres haba que darle una solucin:
siquiera la de que sus moradoras pudiesen valerse por s mismas.
Aos antes, fray Domingo, por medio de ventas, compras y canjes,
haba logrado una relativa concentracin del patrimonio. No obstante,
segua disperso, con propiedades en diferentes sitios, procedentes de
donaciones posteriores. Minifundios tan mltiples y alejados entre s complicaban mucho su administracin.
Los bigrafos nos presentan al santo en estos primeros meses de 1215
protagonizando tres tipos de actividades: predicando en Fanjeaux,
Montreal, Carcasona y pueblos aledaos; realizando abundantes hechos
milagrosos: curaciones de enfermos, liberaciones de posesos, obtencin de
lluvias en temporadas de sequa, desecacin instantnea de terrenos
inundados, xtasis, levitaciones y profecas; y actuando como corredor de
fincas y agente de concentraciones parcelarias en favor del monasterio de
Prulla.
40

Cf. VICAIRE. O.c., p. 268.

161

***
Durante el mes de febrero y parte de marzo de 1215, la Santa
Predicacin dio misiones en la zona de Fanjeaux, Carcasona y Montreal.
Seguidamente el equipo se traslad a Tolosa para iniciar sus trabajos
apostlicos en la ciudad.
Fulco les comunic que, a causa de los expolios hechos por los
ctaros y la guerra, no dispona de casas donde alojarlos.
Los misioneros, repartidos en binas o ternas, resolvieron este
problema como pudieron. Cuando queran reunirse para tratar cosas de
ellos y de la organizacin del trabajo, lo hacan al aire libre, en algn sitio
tranquilo, o en la sacrista de alguna iglesia.
En estas reuniones se lamentaban de no disponer de una vivienda
capaz para hacer un poco de vida comn y cambiar impresiones sobre el
ministerio que estaban realizando y recibir de su maestro orientaciones
tericas y prcticas. En Tolosa tenan tela cortada para largo. Convena
buscar un local adecuado para trasladar a l, siquiera provisionalmente,
mientras hubieran de residir en la capital del condado, el centro oficial de
la Santa Predicacin.
Dios vino en su ayuda.
En abril de 1215, dos nobles tolosanos, sacerdotes, Toms y Pedro de
Seila, solicitaron ser recibidos en el grupo.
El segundo de ellos ofreci a fray Domingo tres casas seoriales. En
una de ellas, muy amplia, con dos plantas y fachada de piedra al Camino
Real, junto a la puerta de Narbona, de orilla, amueblada y provista de
ropas y enseres domsticos, se alojaron los misioneros.
La incorporacin de dos nuevos miembros al equipo y la donacin de
las casas significaron para el maestro mucho ms que un episodio
coyuntural y que la solucin del problema de vivienda.
Desde haca tiempo entenda que Dios le hablaba con un lenguaje de
hechos.
En sus noches de oracin ante los sagrarios, desde que andaba por
Francia como misionero, con frecuencia se le pona ante su mente el
panorama de la Iglesia al modo de una carta geogrfica rellena de
sealizaciones en la periferia, pero con una oquedad sombra en el centro.

162

Cmo era posible, se preguntaba, que en trece siglos no hubiera


surgido una institucin de individuos consagrados al Seor y
profesionalmente dedicados a difundir su palabra divina?
Jesucristo fue redentor no slo durante las tres horas de agona en la
cruz. Lo fue a lo largo de toda su vida, y muy especialmente en los aos
que dedic a la evangelizacin, y continuaba sindolo a travs de su
magisterio.
Cuando decidi comenzar su ministerio pblico, reclut varios
discpulos, uno a uno, diciendo a cada cual: Sgueme. Luego los adoctrin
y quiso que fueran testigos de cuanto deca y obraba. Por ltimo, cuando
ya haba ocurrido toda la epopeya de su sacrificio y su autenticidad
garantizada por el milagro estupendo de su resurreccin, antes de ascender
al cielo, los reuni y les dijo: Id por todo el mundo y ensead a todas las
gentes cuanto yo a vosotros os he enseado. Al conferirles el carisma del
apostolado, Jesucristo dej las cosas claras: les daba esa comisin y
encargo, no para que esas gentes de todo el mundo tuviesen materia de
conversacin comentando episodios ocurridos en Palestina en tiempos de
Herodes y de Pilatos, ni para que aumentasen su cultura, sino para que se
incorporasen al Pueblo de Dios, a la Iglesia, para que ajustasen su vida
temporal a unos programas que iban a llamarse evanglicos, y lograsen
con ese ajuste paz y bienestar para ellos y para todos durante su
peregrinacin terrena y, tras de ella, la salvacin eterna.
Yo he venido al mundo para esto: para que tengis vida y vida ms
abundante, certific de s mismo y de su misin el Redentor.
Dijo a sus apstoles: Vosotros seris testigos y continuadores de mi
obra. Para eso os he elegido.
Pero no slo a aquellos doce haba hecho ese encargo.
Desde haca ms de mil aos continuaba repitiendo el mismo
Sgueme. Cuntos y cuntos haban respondido con un s a la invitacin!
Los que le siguieron, desde los primeros tiempos del cristianismo,
haban fundado en la Iglesia, y nutrido, instituciones de diferentes signos:
eremticas,
monacales,
canonicales,
castrenses,
hospitalarias,
peregrinantes, penitenciales...
Haba rdenes religiosas constituidas para redencin de cautivos,
defensa de caminantes, asistencia de enfermos y hasta para dar sepultura a
los muertos. Pero, por ms que fray Domingo miraba y remiraba, no
encontraba nada organizado para redimir esclavos de la ignorancia,
enmendar errores y difundir la verdad.
163

Generacin tras generacin, obispos, sacerdotes, religiosos, a lo largo


de cientos y cientos de aos, venan transmitindose unos a otros las
palabras del Salvador: Predicad a todas las gentes.
No era bastante recordar el mandato y transmitirse la consigna, como
corredores de una marcha atltica que, al ser relevados, entregaran el
testigo al que ocupara su puerto. No. El mandato haba que cumplirlo.
Los concilios insistan en la necesidad de dar a conocer el Evangelio.
De l haban sacado los Santos Padres riqusimos veneros de
doctrina, que yaca inoperante en escritos que nadie lea compuestos por
ellos a costa de mucho trabajo mental y material.
Subsista el cristianismo como un movimiento, como una manera
peculiar de entender la vida frente a otros movimientos y a otros estilos de
concebir lo religioso; pero los cristianos de la calle, en general, y la
mayora de los miembros del clero alto, mediano y bajo, carecan de
formacin doctrinal.
Ni para proporcionarla era suficiente que unos centenares de obispos,
cada cierto nmero de aos, visitasen las parroquias de sus dicesis y
dejasen a los curas de ellas un puado de ordenaciones, casi todas de
carcter administrativo; ni que algunos cabildos tuvieran encargado a uno
de sus cannigos ensear a los aspirantes a clrigos y sacerdotes los ritos
necesarios para la vlida realizacin de los sacramentos; ni que en tiempos
de herejas saliesen de sus monasterios, de mejor o peor gana, grupos de
monjes a refutar errores, si ellos mismos, a menudo, no distinguan lo
errneo de lo verdadero.
Con ms claridad cada vez, en sus noches de oracin, fray Domingo
entenda que Jesucristo le invitaba a que llenara aquella laguna hueca y le
mostraba que los anteriores jalones de su vida haban sido dispuestos por
la Providencia de manera que desembocaran en esa conclusin; Para l era
evidente que Gumiel, Palencia, Osma y los viajes a Dinamarca, y el
recalamiento impensado en Roma, fueron eslabones ordenados en la
cadena que empalmaban directamente con la argolla de su llegada a
Francia como misionero entre los albigenses, y que esta misin, a su vez,
empalmaba con otras anillas. Porque, cuando pareca que, al ser proscritos
los ctaros en el Languedoc, su equipo debera ser disuelto, luces y hechos
le demostraban que el equipo segua siendo necesario.
Ni el catarismo haba terminado, ni los errores e ignorancias
desaparecido, ni sa era la nica hereja ni la sola lacra que tea de negro
el panorama de la Iglesia.
164

Por otra parte, le haban confiado quienes podan hacerlo la


evangelizacin del condado de Tolosa en el snodo de Montpellier. Sus
compaeros queran seguir a su lado en el ministerio y para el ministerio
de la predicacin. El nmero de misioneros voluntarios se incrementaba.
Ellos mismos le hablaban de organizarse. Al carecer de marco adecuado
para hacerlo, surge la casa de Pedro de Seila.
No le caba duda de que Dios, por medio de impresiones interiores y
ancdotas externas, le estaba dando a entender lo que de l quera y
esperaba: que fundase una orden de apstoles profesionalmente dedicados
a difundir la palabra del Evangelio, a cumplir el mandato del Seor: Id
por el mundo y predicad y ensead lo que yo he predicado y enseado.
Cuntas veces haba comentado con los suyos, mientras se
mantenan alejados de la guerra, que lo que el sur de Francia y el mundo
necesitaban, ms que aquella cruzada de soldados destruyendo vidas y
provocando derramamientos de sangre y lgrimas, era otra cruzada de
apstoles de la verdad llevando luz y paz a las almas!
En Fanjeaux, en Prulla, de nuevo en Fanjeaux y ahora en Tolosa,
repetidamente haban conversado sobre este tema y hasta esbozado
proyectos y trazado lneas esquemticas sobre la obra, si la obra se
fundaba.
l tena en su mente algunas ideas fundamentales acerca de lo que
esa orden nueva, tan necesaria, debera ser: Ms que monjes, sus
miembros, todos sacerdotes, seran clrigos organizados al estilo de los
cannigos regulares, con un rgimen de vida y unas instituciones
cuidadosamente planificadas para el mejor resultado de la finalidad
principal: la difusin de la palabra de Dios entre las gentes por medio de la
predicacin y la enseanza de la verdad teolgica.
Como religiosos, forjaran su espritu, a travs de los votos y de las
observancias tradicionales, en un ambiente domstico y comunitario de
oracin, recogimiento y desasimiento del mundo. En la contemplacin y
en el estudio llenaran sus corazones de caridad y sus inteligencias de luz.
Slo as podran salir bien pertrechados de sus clausuras al encuentro de
ese mundo para continuar en l, por el apostolado, la obra redentora de
Cristo.
No podran ser buenos apstoles si no se preocupaban de ser ellos
mismos santos. Ni la santidad de sus vidas sera asequible sin fidelidad a la
gracia y sin perseverancia en los compromisos adquiridos en la profesin.
165

Cuando el maestro hablaba de estas cosas, sus discpulos le oan


entusiasmados y le instaban para que se llevara a la prctica cuanto antes
todo aquello, y le apremiaban para que concretara ms; para que delineara,
aunque fuese en borrador, esquemas ms detallados acerca del estilo de las
comunidades y de las observancias, y de la regla y del hbito; y hasta para
que eligiera la fecha en que todo debera convertirse en realidad y para que
llamara a los de Prulla a Tolosa a fin de iniciar en seguida la fundacin.
Fray Domingo acceda a sus requerimientos:
Regla? Qu les pareca la de San Agustn? Por ser la que l y los
otros dos venidos de Osma haban profesado en aquel cabildo, a ella
haban venido conformando su vida, en sus relaciones ms o menos
comunitarias, todos los miembros de la Santa Predicacin en Fanjeaux y
en Prulla. Y si iban a ser cannigos regulares, sa era la que seguan casi
todas las rdenes de ese tipo.
Hbito? Poda ser el canonical, el que llevaban l y Miguel de Ucero
y Domingo de Segovia, y los premonstratenses y casi todas las
corporaciones de cannigos: tnica blanca con ceidor de cuero, capa
negra y calzado cerrado, tambin negro. Pero sin la sobrepelliz y sin la
casaca, especie de cogulla corta, remedo de la ms amplia que llevaban los
monjes. Estas dos prendas resultaban poco prcticas para ellos, obligados
por su ministerio a hacer mucha vida de calle. La sobrepelliz podra ser
sustituida por el escapulario que usaban muchos religiosos como smbolo
de servidumbre divina.
Aclar el maestro que, en la antigedad, los siervos llevaban sobre
sus espaldas una prenda de tela como seal de que pertenecan a un amo.
Se llamaba a la prenda scapularis, en romance, escapulario, de scapulae,
nombre latino de las espaldas.
Todos estuvieron de acuerdo en que su hbito sera el canonical
modificado: la casaca o cogulla breve adoptara el estilo de una capilla o
esclavina cerrada; la sobrepelliz sera sustituida por el escapulario, y la
totalidad de la vestimenta exterior estara constituida por tnica (con
ceidor de cuero), escapulario y capilla de color blanco; capa y otra capilla
con capucha, de color negro, y calzado abotinado sobre medias o calzas
blancas.
Comunidades? De comienzo, una; y establecida en la casa que
ocupaban. Los de Prulla regresaran a Prulla mientras la obra que all tena
la Santa Predicacin necesitase de ellos. Pero todos formaran el mismo
cabildo regular. Si, andando el tiempo, la orden creca, se abriran nuevas
166

casas, que se llamaran conventos, en lugar de monasterios, pues ellos no


iban a ser monjes. Pero todos y cada uno de los conventos que en lo
sucesivo se fundasen, aunque tuviesen su autonoma en algunos aspectos,
constituiran clulas del nico organismo total: la orden.
Y cmo haba de llamarse la tal orden?
Brome fray Domingo: La criatura an no es nacida. No podemos,
pues, bautizarla.
Pero ellos, como individuos, cuando la institucin se fundara, se
llamaran cannigos regulares segn la regla del padre San Agustn.
Fecha para comenzar?
Barajaron algunas, a corto plazo. No se determin nada. Advirti el
maestro que antes debera hablar del asunto con el obispo Fulco. Luego
encargara a las recogidas de Arnaud-Bernard que confeccionaran los
hbitos, y cuando todo estuviese a punto, avisara a los de Prulla.
En un albergue que se llamaba hospicio de Arnaud-Bernard y que la
abada de San Sernn le proporcionara, haba recogido fray Domingo,
como aos antes hiciera en Prulla, a un grupo de jvenes tolosanas
convertidas de la hereja.
Cuidaba espiritualmente de ellas; pero como el edificio estaba en
buenas condiciones y dispona de rentas propias, no necesit atender a su
subsistencia material.
El maestro expuso a Fulco su proyecto de convertir la institucin de
la Santa Predicacin en entidad religiosa permanente.
El prelado aprob la idea con entusiasmo.
Las mujeres de Arnaud-Bernard confeccionaron los hbitos de los
futuros cannigos.
Vinieron los de Prulla.
No haba iglesia en la casa de Pedro de Seila, pero s un saln amplio
en la planta baja que fue convertido en sala capitular.
En su testero habilitaron un estrado presidido por un crucifijo de gran
tamao.
A una de las paredes laterales, en lugar cercano al estrado, adosaron
un altar, y sobre l colocaron una imagen de Nuestra Seora.
En aquella sala, durante tres das dedicados a la oracin y reflexin,
habl el padre repetidas veces a los de su equipo.
Fueron jornadas de intensa preparacin espiritual.
167

Una tarde, finalizadas las vsperas, el maestro Domingo subi al


estrado.
Todos de rodillas, profundamente emocionados, entonaron las
estrofas del Veni, Creator Spiritus. Luego se alzaron.
El padre bendijo los hbitos, tal como estaban, doblados, sobre la
mesa del altar de la Santsima Virgen.
A continuacin, glos brevemente el texto del apstol San Pablo que
dice: Despojaos del hombre viejo; renovaos en vuestra alma y vestos del
hombre nuevo, creado segn Dios en justicia y santidad (Ef 4,22-24).
Meditando estas palabras, cada uno asumi su tnica, su ceidor, su
escapulario y capilla, su capa negra y su otra capilla.
Ya vestidos, se prosternaron, tendidos en tierra, la cara contra el
suelo, ante la imagen de Mara Santsima, orando en impresionante
silencio.
Se levantaron y volvieron junto al estrado, porque iban a profesar.
Primero lo hizo el maestro. De rodillas y con la mano derecha
extendida sobre los pergaminos de la regla, dijo: Yo, fray Domingo de
Guzmn, hago profesin a Dios y a la Bienaventurada Virgen Mara, segn
la regla del bienaventurado padre San Agustn y las instituciones de esta
orden, y prometo obediencia a los prelados de ella hasta la muerte.
Se sent luego en un sitial, tom en sus manos la regla, y ante l
fueron desfilando, uno a uno, todos los dems, repitiendo la frmula con
estas variantes: Yo, fray hago profesin a Dios, y a la Bienaventurada
Virgen Mara, y a ti, fray Domingo de Guzmn, segn la regla del
bienaventurado padre San Agustn y las instituciones de esta orden, y
prometo que ser obediente a ti, maestro fray Domingo, y a tus sucesores,
hasta la muerte.
Cuando por orden de edad hubieron profesado todos, el que ya era
padre fundador, de pie, enton el Tedum, que fue cantado devotamente
por la recin nacida comunidad.
Despus abraz uno a uno a sus hijos, que tambin se abrazaron entre
s con el alma llena de alegra y los ojos hmedos de emocin.
Ya eran hermanos, y hermanos se llamaran en adelante: fray
Domingo de Guzmn, fray Miguel de Ucero, fray Domingo de Segovia,
fray Vidal, fray Guillermo Claret, fray Noel, fray Esteban, fray Toms, fray
Pedro de Seila... Los nombres de stos constan; pero los historiadores
168

suponen, con fundamento, que los primeros religiosos fueron doce o


catorce.
Del alma espaola y del corazn castellano de un hombre
predestinado por Dios naci, en la casa tolosana de Seila, una tarde de
abril de 1215, la primera orden formal y especficamente apostlica que
hubo en la Iglesia.
Unos das despus, el obispo Fulco aprob la fundacin. Se conoce el
documento. En l llam predicadores a los nuevos religiosos.
La curia romana, en la bula de confirmacin, los llam tambin as.
Segn los clculos humanos, fue pura coincidencia. Acaso en esto hubiera
una intervencin especial de la providencia de nuestro Seor. En todo
caso, la coincidencia estuvo justificada. El nombre, dialcticamente, era
justo, porque res denominantur a potiori: las cosas deben denominarse de
acuerdo con sus ms hondas esencialidades. Puesto que la orden haba
nacido para la predicacin, Orden de Predicadores debera llamarse. Y as
se llam definitivamente.
Fue la primera de la larga serie de instituciones apostlicas que,
andando el tiempo, haban de surgir en el seno de la Iglesia. Casi todos los
institutos religiosos que desde el siglo XIII hasta nuestros das se han
fundado han discurrido por el camino del apostolado que Santo Domingo
de Guzmn abri.
San Gregorio Magno, San Jernimo, San Agustn, San Pedro
Damiano, San Anselmo, Alcuino, Rabano Mauro, y ms claramente el
abad Joaqun de Fiore, pronosticaron la aparicin futura de Ordenes de
Predicadores, cuyos miembros, a imitacin de Jesucristo y de los
apstoles, anunciaran en el mundo el Evangelio. La fundada por Santo
Domingo fue la pionera. Merecidamente ostenta, en exclusiva y
oficialmente, el nombre que de alguna manera podran llevar tambin
todas las dems que siguieron sus pasos.
Fray Noel y fray Guillermo regresaron a Prulla.
Los dems quedaron en Tolosa.
Todos eran ya sacerdotes, pero no todos tenan la alta preparacin
doctrinal que el fundador quera para sus cannigos. Ni l poda dedicar su
tiempo a proporcionrsela; era menester proseguir, con los mejor
preparados, la tarea de la evangelizacin de la dicesis tolosana.

169

Haba a la sazn en la ciudad un profesor eminente, recin llegado de


Inglaterra, a instancias del obispo, para organizar en la capital del condado
un centro superior de ciencias sagradas: el maestro Alejandro Stavensby.
A l encomend el fundador la formacin teolgica de los seis
religiosos que, a su juicio, necesitaban enriquecer sus conocimientos.
***
Inocencio III haba convocado un concilio ecumnico que debera
celebrarse en Roma en noviembre de aquel ao, 1215, y que hara el
nmero cuatro entre los de Letrn.
Requera el papa el concurso de los padres conciliares para buscar
solucin a determinados problemas que la Iglesia tena planteados, y, entre
ellos, estos tres: Organizacin poltica del sur de Francia, promocin de la
predicacin y revisin de movimientos religiosos.
Las cosas en el medioda francs, despus de la cruzada, seguan
revueltas: haba surgido un conflicto serio entre los nobles que lucharon
ms o menos abiertamente a favor de los ctaros y el conde Simn de
Montfort.
Pretenda ste erigirse en soberano de las plazas y tierras
conquistadas en la guerra religiosa. Casi todo el clero del condado de
Tolosa apoyaba su pretensin.
Los nobles vencidos haban apelado al papa y alegado que, si haban
combatido contra Montfort, no fue por atacar a la Iglesia, cuya causa
representaba el conde, ni por favorecer a los herejes, sino en defensa de
sus propios territorios contra las pretensiones anexionistas del caudillo de
la cruzada.
El pontfice no se atreva a tomar decisiones personales en una
cuestin como sta, claramente poltica. Porque si fallaba el pleito a favor
de los nobles vencidos, se vulneraban las clusulas del negotium fidei y se
corra el riesgo de que la Iglesia de Francia, mayoritariamente entusiasta
de Simn, se desgajara de Roma. Haba que evitar el cisma. Si acceda a
las pretensiones del caudillo victorioso, legtimas desde el punto de vista
del negotium, la ortodoxia en el Languedoc quedaba garantizada. Donde
gobernara el conde, ni el catarismo ni ninguna otra hereja levantaran
cabeza. Pero podran surgir otros conflictos serios. Montfort era duro,
soberbio, autoritario, intransigente, capaz de enfrentarse con Roma y de no
consentir, dentro de sus Estados, intervencin alguna del papa, no slo en
lo temporal, sino incluso en lo espiritual.
170

Desde haca aos pululaban por doquier individuos que, sin misin
cannica alguna y al margen de la jerarqua, predicaban doctrinas raras,
sembrando confusin entre los fieles. Se decan depositarios de
determinados carismas.
As haban surgido y proliferado, entre otros, los valdenses, los
humillados, los pobres de Lyn y los ctaros.
De diversas partes de Europa llegaban a la curia romana peticiones de
que se llevaran a rajatabla las costumbres recibidas en materia de
predicacin y enseanza: que el ejercicio de estas funciones siguiera
reservado en exclusiva a los obispos.
Algunos de stos acusaban al papa de condescendiente. Se quejaban
de que, habiendo ellos excomulgado a ciertos grupos de predicadores
itinerantes, como los humillados, luego el propio Inocencio III les haba
permitido proseguir desempeando ese ministerio.
No pocos de esos predicadores espontneos iban ms lejos: se
organizaban al modo de los religiosos, formaban institutos y establecan
comunidades donde les pareca, sin consentimiento de la autoridad
diocesana. Habase comprobado en varias ocasiones que algunos de sus
miembros, y a veces todos los integrantes del grupo, eran aventureros,
picaros, tunantes, que para vivir sin trabajar, a costa de las limosnas de los
fieles y con perjuicio de los verdaderos pobres, que vean sus socorros
mermados, haban simulado su autntica condicin de maleantes bajo un
hbito de religin. No era infrecuente que, incluso bandoleros huidos de
prisiones y galeras o responsables de muy graves crmenes, para burlar a la
justicia que los buscaba, se vistiesen de sayal y, al amparo de apariencias
eremticas o monsticas, continuasen su carrera de fechoras.
Muchos obispos pedan a Roma mayor vigilancia en esta materia, y
solicitaban que en adelante no se permitiese la fundacin de ningn
instituto religioso nuevo.
En 1215, Fulco, el prelado de Tolosa, era ya anciano. Tena en su
haber grandes virtudes morales, celo apostlico, costumbres piadosas y
buena cultura humanstica. Careca, no obstante, como tantos otros jerarcas
de su poca, de formacin teolgica.
El canon 11 del Lateranense IV no anduvo con eufemismos al
referirse a estas deficiencias: hizo constar con todas las letras el mal
gravsimo que supona para la Iglesia el hecho de que muchos obispos no
podan predicar en sus propias dicesis porque ellos mismos desconocan
hasta los rudimentos de la doctrina cristiana.
171

El de Tolosa no poda ser contado entre estos tan indocumentados,


pero tampoco posea preparacin suficiente en teologa como para saber
qu terreno pisaba.
Proceda de una noble familia marsellesa. En su juventud fue
trovador de fama. Estuvo casado. En 1196, l, su esposa y sus dos nicos
hijos decidieron consagrarse a Dios, los cuatro al mismo tiempo y de
forma parecida. Lo hicieron. El marido y los hijos ingresaron en la abada
de Thoronet; la esposa y madre, en otro monasterio de monjas
cistercienses.
En 1201 Fulco fue nombrado abad de la comunidad a la que
perteneca, y en 1205, obispo de Tolosa.
Verdadero hombre de Dios y humilde, reconoca sus propias
limitaciones en el terreno doctrinal. De ah su empeo en llevar a su
dicesis como predicador y consejero al maestro Domingo, el telogo ms
autorizado en el sur de Francia, y su decisin de que le acompaara, en
calidad de perito y asesor, al Concilio IV de Letrn, en el que iban a
ventilarse asuntos que tan de cerca afectaban al obispado de Tolosa.
El conflicto entre Simn y los nobles era tpicamente tolosano.
En su dicesis, y con su consentimiento, acababa de fundarse una
nueva orden religiosa, precisamente proyectada hacia los dos ministerios
que se cuestionaban: la predicacin y la enseanza de las ciencias
sagradas. Nadie mejor que el propio fundador para informar de todo esto al
papa y para defender en la asamblea la obra comenzada si los padres
conciliares se oponan a ella.
Tambin a fray Domingo le convena este viaje a Roma.
Quera conseguir del pontfice que confirmara su fundacin para que
pudiera extenderse fuera de la dicesis tolosana, y que ratificara con su
autoridad unas donaciones hechas por Simn de Montfort a su comunidad
y a las monjas de Prulla. Porque podra ocurrir que, si triunfaban los
contrincantes del caudillo en el pleito que entre s tenan, declararan nulos
los otorgamientos hechos por Simn y sus partidarios en favor de aquellas
obras pas.
En octubre de aquel ao, 1215, ya estaban Fulco y fray Domingo en
Roma y en presencia del papa.
Inocencio III recibi al fundador con muy paternal afecto.
Se acordaba de l perfectamente. Incluso estaba al tanto de sus cosas.
Por el cardenal Pedro de Benevento conoca su perseverancia desde 1206
172

en la obra misionera, lo de la Santa Predicacin, sus ponencias en el


snodo de Montpellier y la fundacin de su comunidad de Tolosa. Se
alegr mucho de verle y de que hubiera venido al concilio, y hasta le
manifest que esperaba un buen resultado de sus intervenciones en el aula
de Letrn a favor de la predicacin y de la enseanza religiosa.
Por su parte, el fundador habl confiadamente con el papa sobre su
nueva orden. De momento, fuera de la finalidad principal, cosa que ya
estaba establemente decidida, todo lo dems era provisional. Estaban
viviendo en una casa sin iglesia. Deseaban tener templo propio y edificar
convento al lado. Entonces todo ira mejor: la celebracin de los oficios
litrgicos, la predicacin en la iglesia... Tenan donaciones para esto, pero
inseguras si Roma no las sancionaba. Le habl de sus aspiraciones
universalistas para el establecimiento y apostolado de sus religiosos.
El pontfice escuchaba y pensaba:
Cuando, en 1206, la campaa misionera en el Languedoc se hunda,
surgi oportunamente aquel varn evanglico, la salv y sostuvo.
En las vsperas del concilio que trataba de poner remedio a la
ignorancia religiosa de los cristianos y de gran parte del clero, reapareca el
mismo instrumento del Seor brindando una solucin esplndida al ms
grave de los males que la Iglesia padeca.
Manus tua haec... Digitus tuus hic, deca para sus adentros, hablando
con el Omnipotente... Aqu est tu mano, y ste es tu dedo, oh Dios
providencial!
Puso el papa al fundador en contacto con el cardenal Hugolino, su
ms importante colaborador.
En reuniones posteriores habidas entre los tres, a alguna de las cuales
fue tambin convocado Fulco, qued acordado:
Que en la curia se despacharan bulas confirmatorias de las
donaciones recibidas por la comunidad de fray Domingo y la de Prulla.
Que el prelado de Tolosa diera al fundador, a perpetuidad, la iglesia
de San Romn, con las casas y solares anejos, para que pudiese edificar
convento acomodado a los fines de la fundacin.
Que, cuando terminara el concilio, a la vista de sus resultados, se
estudiara la manera de sacar adelante la nueva orden, con carcter de
universalidad.
La primera sesin conciliar se celebr el 11 de noviembre. En la
ltima, el 30 del mismo mes, se promulgaron los cnones.
173

Tres de ellos, el 10, el 11 y el 13, afectaban a la fundacin del


maestro fray Domingo.
Se haca constar en el 10 que la predicacin era un ministerio
reservado a los obispos, con facultades para delegar el ejercicio de la
misma en individuos idneos.
En el 11 se estableca lo mismo respecto de la enseanza religiosa:
era de competencia personal de los prelados impartirla en sus dicesis,
pero con atribuciones para encomendar ese oficio a maestros competentes.
El 13 deca literalmente as: Para evitar que la excesiva variedad de
sociedades religiosas produzca confusin en la Iglesia, prohibimos
firmemente, a quienquiera que sea, fundar en lo sucesivo ningn instituto
nuevo. El que desee entrar en religin, que lo haga en alguna de las rdenes ya aprobadas; el que en adelante quiera fundar una casa religiosa,
que tome asimismo la regla y la institucin de una orden ya existente.
Este canon prohiba nuevas fundaciones a partir del 30 de noviembre
de 1215. En consecuencia, no cerraba el paso a la del maestro fray
Domingo, que estaba ya erigida y diocesanamente aprobada desde haca
siete meses.
Tampoco los otros cnones desautorizaban su proyeccin a la
predicacin y a la enseanza religiosa superior, siempre que los obispos
quisieran utilizar sus servicios en sus respectivas dicesis.
Puesto que el fundador haba manifestado al pontfice y a Hugolino
que los estatutos por los que a la sazn se rega la nueva orden eran
provisionales, Inocencio y el cardenal le propusieron que, pasado algn
tiempo, cuando tuvieran instituciones definitivamente adoptadas y estuviesen ya establecidos en el nuevo convento que pensaban edificar junto a
San Romn, volviese a Roma con un esquema de la lnea fundacional que
sirviese de base a la redaccin de la bula de confirmacin, que se poda
conceder sin extorsionar lo ms mnimo ni la letra ni el espritu del
concilio. Puesto que el papa era obispo de todos los obispos, con
jurisdiccin directa e inmediata sobre todas las dicesis de la cristiandad,
con facultades para delegar en el fundador y en sus religiosos los oficios
de la enseanza y de la predicacin, l, Inocencio III, de una vez para
siempre, hara esa delegacin, de manera que la orden pudiera ejercer su
ministerio en toda la tierra.
Segn el relato de Jordn, las cosas ocurrieron as de sencillamente.
Pero a los hagigrafos posteriores les pareci esto demasiado soso y
decidieron por su cuenta echar al asunto un buen puado de sal.
174

Constantino de Orvieto incluso lo adob con salsas de


sensacionalidad. Segn l, Inocencio III respondi a las pretensiones del
fundador con un no rotundo. Ya haba muchas rdenes en la Iglesia.
Qu falta haca una ms? Adems, lo prohiba el concilio. A cada
insistencia del santo segua una negativa papal, cada vez ms desabrida.
Pero he aqu que una noche el vicario de Cristo tuvo un sueo: la baslica
de Letrn se cuarteaba, se inclinaba peligrosamente y estaba a punto de
desplomarse. De pronto, de un recoveco cualquiera, sali un frailecillo
vestido de blanco y negro, se arrim a los muros, meti el hombro, empuj
con fuerza, y ms y ms, hasta que el templo recuper el aplomo. Qu
milagroso contrafuerte surgido a tiempo! Anda! Si el frailecillo era el
castellano aquel que le vena importunando con la idea de la nueva fundacin!
Despert el papa; pens primero si aquella pesadilla pudiera tener
algn significado, pero luego dio de lado a su preocupacin.
Unas noches ms tarde tuvo otro sueo: Nuestro Seor, con rostro
severo y una lanza en la mano se dispona a destruir el mundo, convertido
en sentina de pecados. La Virgen Mara se present a tiempo de impedirlo:
detuvo el brazo de su Hijo, le pidi un momento de espera e hizo
comparecer a un religioso de hbito blanco y dijo a Jesucristo: No
destruyas nada, que ste y los de su orden llevarn a los hombres al buen
camino y con su ministerio apostlico lavarn el rostro de la creacin.
El papa reconoci al religioso: era el mismo visto por l en el sueo
anterior devolviendo el aplomo a la baslica de Letrn.
Esta vez, al despertar, Inocencio III se dio por enterado. Llam al
espaol y le autoriz para que fundara su religin.
De dnde sac Constantino de Orvieto todo esto?
Del mismo sitio de donde lo sacaron los franciscanos para colocar a
San Francisco en el centro de estos mismos episodios. Ms adelante, los
partidarios de una y otra orden llegaron a un acuerdo: Habran sido los dos,
Santo Domingo y San Francisco, los vistos por el papa, juntos, sosteniendo
la baslica lateranense para que no se cayera y los presentados por la
Santsima Virgen a su Hijo cuando detuvo su brazo y le impidi que
alanceara al mundo.
En la Edad Media no se conceba que la vida de los santos pudiera
discurrir por procedimientos normales. Cualquier episodio relacionado con
ellos tena que conectar por algn lado con circunstancias sobrenaturales.
175

***
En julio de 1216, el nuevo convento de San Romn estaba en
condiciones de ser habitado. A l se traslad la comunidad de cannigos
desde la casa de Pedro de Seila.
El 28 de agosto siguiente, el fundador dio el hbito a varios que se
haban incorporado mientras el convento se edificaba; entre otros, a fray
Suero Gmez, a fray Mans y a fray Pedro de Madrid, los tres espaoles; a
fray Bertrn de Garriga y a fray Juan de Navarra, franceses, aunque el
segundo tena ascendencia hispnica; y a fray Lorenzo, que era ingls.
La alegra de aquella fiesta familiar se nubl con una noticia triste.
Aquella misma tarde la trajo al convento el obispo Fulco. Un correo
llegado de Roma le haba hecho saber que el 16 de julio anterior haba
muerto Inocencio III y que seguidamente fue nombrado para sucederle,
con el nombre de Honorio III, un cardenal muy anciano, llamado Cencio
Savelli, y que ste conservaba en la curia como asesor del pontificado a
Hugolino.
Los religiosos se consternaron.
Qu ocurrira con la orden?
Ya tena fray Domingo confeccionado el esquema que pensaba llevar
a Roma a fines de ao para presentarlo al papa y obtener la confirmacin
de su instituto.
El fundador haba requerido la colaboracin de todos los religiosos, y
todos se haban mostrado de acuerdo con una serie de puntos que
configuraban suficientemente la fisonoma de la orden.
Seran cannigos regulares.
Se haba adoptado definitivamente la regla de San Agustn, que sirvi
de norma para la profesin del primer equipo.
Las instituciones fundamentales de carcter interno se haban
inspirado en las de los premonstratenses, sin perjuicio de que, sobre la
marcha, se modificaran o complementaran con otras que la experiencia
fuese aconsejando.
Se reafirmaban en el propsito inicial de que la orden se dedicara al
estudio y a la investigacin teolgica como medio para hacer de los
religiosos ministros eficaces de la predicacin y de la enseanza de las
ciencias sagradas.
176

Se deseaba la autorizacin del papa para establecer conventos


similares al de San Romn de Tolosa en cualquier parte del mundo.
Las nuevas comunidades que se fundaran gozaran de cierta
autonoma, pero todas ellas formaran una unidad, de modo que, aunque
los cannigos se afiliasen, de entrada, a un cabildo concreto, el de la casa
de su profesin, no habra ni voto ni compromiso de estabilidad respecto
de l, sino disponibilidad plena para ejercer el ministerio donde las
rectoras mximas de la orden determinasen.
La capitalidad de la obra quedaba vinculada, provisionalmente, al
nico convento existente, el de San Romn (la casa de Prulla era una
residencia filial), pero con posibilidad de trasladarla a alguna otra
fundacin de las que en el futuro se hicieran si as conviniere a la marcha
de la institucin.
Fray Domingo tranquiliz a sus religiosos.
Haba muerto el papa. Los designios del Seor deberan ser acogidos
con fe y confianza.
La idea de fundar la orden no fue suya, aunque le llamaran fundador.
Ni de ellos, que con fervor la haban acogido. Ni del pontfice fallecido,
que la haba patrocinado. La idea fue de Dios. Dios ni haba muerto ni
cambiado de opinin.
Rezaron por el alma de Inocencio III.
En el nimo de todos renaci la esperanza.
***
El 20 de noviembre de 1216, el maestro fray Domingo tuvo su
primera entrevista con el nuevo papa.
Honorio III qued prendado de aquel religioso castellano tan docto,
tan de Dios y tan entregado al servicio de las almas.
El esquema de su fundacin le pareci admirable.
Por supuesto que bendeca la obra y la haca suya y la apoyara con
todas las fuerzas que el supremo pontificado haba puesto en sus manos.
Eso fue lo que el nuevo vicario de Cristo dijo al fundador.
El 8 de febrero de 1217 sali nuestro santo de Roma para Francia.
Llevaba consigo tres bulas: Una, fechada el 22 de diciembre anterior, en la
que se autorizaba la ereccin de conventos y el ejercicio del ministerio a
sus religiosos en cualquier parte de la cristiandad. Otra que exima a la
orden y a sus individuos de las jurisdicciones diocesanas y declaraba al
177

instituto y a sus miembros vinculados directa, inmediata y exclusivamente


a la Sede Apostlica. Y otra que autorizaba la adscripcin de los religiosos,
en cuanto cannigos, no al cabildo o convento particular en que
profesaran, como era preceptivo para los otros institutos de cannigos
regulares, sino a la orden en cuanto tal, como unidad de rango superior.
En la curia dej el fundador un grupo de amigos muy importantes:
Entre otros, y adems del cardenal Hugolino, que ya lo era desde
1215, a Guillermo de Montferrato, que dos aos ms tarde ingresara en la
familia dominicana; a Guillermo de Piemont y, por encima de todos los
protocolos, al mismsimo Honorio III, que qued cautivado por la sabidura, prudencia, distincin, sencillez, afabilidad y santidad del padre de
los predicadores.
***
Gozoso fue el reencuentro con sus religiosos despus de cuatro o
cinco meses de ausencia. Y ms cuando conocieron las excelentes noticias
que les traa.
Tambin ellos le reservaban una sorpresa. Las obras del convento
estaban terminadas.
El fundador recorri una a una las dependencias de la casa: el templo
haba sido totalmente restaurado. En el hemiciclo reservado para coro
haban instalado una hermosa sillera. Detenidamente visit los claustros
bajo y alto, la sacrista, el captulo, la biblioteca, el refectorio, la cocina, la
sala de recreaciones y reuniones de la comunidad, los locutorios pblicos
junto a la portera, la escalera principal que conduca a las galeras altas
donde estaban las celdas...
Qu diferente todo aquello de la casa de Pedro de Seila, amplia para
una familia, pero estrecha para convento en estado de desarrollo!
Lo encontraba todo bien hecho. Se alegraba de la alegra de sus
religiosos. No obstante, les hizo saber que, a su juicio, se haban excedido;
que encontraba la construccin demasiado suntuosa para quienes haban
profesado pobreza; que las celdas, aunque l las quera suficientemente
capaces para que quien las habitara pudiera estudiar y dormir en ellas, le
parecan demasiado grandes; que acaso conviniera reducirlas un poco y
despojarlas de espacios superfluos, para que quedaran ms sencillas y austeras.

178

En otro orden de cosas hall fray Domingo que la ciudad estaba ms


revuelta que cuando l sali de all camino de Roma.
Esto le produjo cierta preocupacin. Era muy intuitivo. Lo mismo
que con perspicacia de hbil dialctico entrevea las conclusiones
encerradas en las premisas de los silogismos, adverta las consecuencias
derivables de determinados acontecimientos.
El concilio se haba pronunciado a favor de Montfort. Pero prevea
que Montfort no llegara a rey del sur de Francia ni sera conde del
Languedoc por mucho tiempo. Raimundo VI de Tolosa andaba
concertando alianzas con Felipe Augusto y con los nobles de Aragn. El
arzobispo de Narbona, que tras la destitucin de Berenguer lo era don
Arnaldo Amaury, reclutaba tropas en favor de Raimundo para lanzarlas
contra Simn, de quien el belicoso prelado, desde que acabara la cruzada,
era enemigo abierto. La guerra estallara en cualquier momento. Montfort
era temerario, desafiaba el peligro. Decan sus soldados que siempre
caminaba a la cabeza de ellos. Sus contrarios, aunque fuese a pedradas,
tiraran a darle, y alguna vez atinaran.
Dice Jordn que, por ese tiempo, el maestro fray Domingo tuvo un
sueo. Durante l vio cmo un rbol robusto se vena abajo y de entre sus
ramas salan huyendo bandadas de pjaros; y que entendi que el rbol
simbolizaba a Simn, soporte de muchas instituciones polticas y
eclesiales, representadas en aquel sueo por las bandadas de pjaros; y que
morira pronto de muerte violenta.
Sueo, presentimiento o intuicin, algo de eso hubo.
El fundador se acordaba de que, en 1211, cuando la cruzada, todo el
clero que haba en Tolosa tuvo que salir de all por orden superior y que la
ciudad permaneci en entredicho eclesistico casi cuatro aos.
Aquello podra repetirse. El no deba dejar su obra a merced de esa
posible contingencia. Puesto que la orden era ya potencialmente universal,
decidi sacar a sus religiosos de Tolosa y alojarlos provisionalmente en
Prulla para luego enviarlos a promover nuevas fundaciones. Le interesaba
establecer cuanto antes una en Pars, para que en su universidad se
graduasen algunos de los actuales y muchos de los futuros. Quera abrir
tambin conventos en Espaa y en Italia.
Expuso su plan a la comunidad. Sentan dejar aquella casa de San
Romn, apenas estrenada, y separarse unos de otros; pero lo encontraban
tan acertado, que lo aceptaron sin reservas de ninguna clase.
179

En una reunin familiar se procedi a la formacin de cuatro equipos.


A Espaa iran fray Miguel de Ucero, fray Domingo de Segovia, fray
Pedro de Madrid y fray Suero Gmez, a las rdenes de ste. A Pars, fray
Mateo de Francia como presidente del grupo, y fray Mans, fray Miguel de
Fabra, fray Bertrn de Garriga, fray Lorenzo el ingls y fray Juan de
Navarra. Fray Vidal, fray Noel y fray Guillermo Claret permaneceran en
Prulla. En Tolosa podran continuar todos los tolosanos, que eran varios;
conocemos los nombres de tres: Fray Guillermo Raimundo, que qued al
frente del equipo; fray Toms y fray Pedro de Seila. En caso de disturbios,
por ser del pas, correran menos riesgos que los extranjeros.
El, con algunos otros, seguira predicando por Francia e Italia, a
donde se trasladara no tardando, para promover dos fundaciones que
interesaban mucho: una en Bolonia, ciudad universitaria, en la que habra
que procurarse cuanto antes un convento por las mismas razones que en
Pars; y otra en Roma, capital del mundo cristiano.
Les propuso el fundador que entre ellos eligieran a uno que los
representara y a quien pudieran recurrir tanto los responsables de grupo
como los dems en caso de necesidad. No es que l tratara de
desentenderse del gobierno de la orden; es que estara frecuentemente en
paradero desconocido, por motivos de su ministerio, aunque procurara
mantener, dentro de lo posible, contactos con cada uno de los grupos.
Deliberaron los religiosos y dieron sus votos al representante del
equipo de Pars, fray Mateo de Francia, acordando que llevase el ttulo de
abad de San Romn de Tolosa, porque, aunque la comunidad se dispersase,
cada religioso seguira perteneciendo, como cannigo, al nico cabildo que
a la sazn haba, que era el de San Romn.
Ante el cariz que los acontecimientos tomaban en la capital del
condado, en julio se trasladaron a Prulla todos, a excepcin de los
tolosanos. Previamente fray Domingo comunic su decisin al obispo
Fulco y a Simn de Montfort. No era obligado que lo hiciera, pero lo crey
correcto, puesto que uno y otro se haban mostrado generosos con la orden.
El conde, autoritario, no acogi bien la idea; incluso arrastr a Fulco
y a otros simpatizantes con la comunidad para hacer desistir al fundador de
su proyecto. Hasta alegaron que la evacuacin de San Romn supona
faltar al compromiso adquirido de predicar en el obispado tolosano.
Fray Domingo replic que no se faltaba a nada, en Tolosa quedaba un
equipo; en Prulla otro. El mismo y algunos religiosos ms seguiran
trabajando en el condado. Ni era disparate dispersar a los cannigos, al
180

contrario, puesto que la orden era universal, deberan abrir nuevos centros
de apostolado en beneficio de otras regiones y pases.
Como la oposicin persistiera, y no en nombre de razones vlidas,
sino de personalismos, con asomos de injerencia, el fundador zanj el
asunto, con correccin, pero con firmeza. La orden no poda permitir, y
ste fue un principio desde entonces mantenido a ultranza en el futuro, que
sus asuntos internos fuesen manipulados por nadie en concreto, y menos
por personas ajenas a ella, cualquiera que fuese su jerarqua o rango. Dijo
el santo a sus oponentes: Non querades contradecir; yo s bien lo que
fago. Palabras textuales. As lo certificaron despus varios de los testigos
que las oyeron en el curso de aquel debate.
Durante un mes, el fundador convivi con sus religiosos en Prulla, en
una especie de cursillo intensivo, preparndolos para la empresa que cada
grupo habra de protagonizar.
De antemano se haba sealado la fecha del 15 de agosto para la
dispersin. Al acto de despedida acudieron los de Tolosa.
De maana se celebr en la iglesia de Santa Mara, con toda
solemnidad, la misa conventual. Ofici el fundador.
En la homila coment las palabras de Jess a sus apstoles: Id por
todo el mundo y dad a conocer el Evangelio a todas las gentes (Mt 28-1920).
Unas horas ms tarde, en la portera, los cuatro espaoles recibieron,
postrados en tierra, la bendicin del padre; luego su abrazo y el de los
dems. Despus, franqueando el dintel, emprendieron el camino hacia
Espaa.
A continuacin debera repetirse la escena con los de
Pars. Con ellos habra de marchar el primer religioso no cannigo ni
clrigo que la orden tuvo: un normando, llamado fray Odier. Proceda de
los donados de Prulla. A peticin del grupo que comandaba fray Mateo de
Francia, fue admitido para que desempeara servicios domsticos en la
nueva casa que se proyectaba abrir en la capital de Francia.
Se disponan a recibir la bendicin cuando surgi un incidente: all
mismo, en aquel momento, fray Juan de Navarra dijo que l no saldra de
Prulla a pie y sin dineros; que iban al norte de Francia; y que, en Pars y en
todas las tierras francesas no tolosanas, las leyes eclesisticas prohiban a
los cannigos regulares, y ellos lo eran, ese modo de proceder.
181

As era, en efecto: el canon 11 del snodo episcopal parisino de 1213


ordenaba que, cuando los cannigos regulares hubieren de hacer viajes, los
superiores de sus cabildos los proveyeran de cabalgaduras y provisiones en
especie o en dinero, as a ellos como a sus acompaantes, porque viajar a
pie o depender de la caridad particular o de la de los albergues para pobres
o peregrinos redundaba en desdoro de la institucin.
Es que el maestro no conoca aquella ley? Y si la conoca, cmo se
atreva a traspasarla?
La conoca y no la traspasaba. En las tres primeras bulas obtenidas en
favor de la orden se autorizaba la pobreza de los cannigos predicadores
en casa y fuera de casa, su itinerancia, su trabajo sin contrato laboral, su
exencin de las jurisdicciones diocesanas y el derecho a regirse por sus
propias normas en cualquier parte de la cristiandad.
Todo eso record el padre a fray Juan de Navarra. Pero, al parecer,
fray Juan no lo vea tan claro como el fundador y los dems. Y persisti en
su negativa.
Hubo que dividir el grupo. Delante marcharon fray Mans, fray
Miguel de Fabra y el converso fray Odier. Los otros saldran cuando el
renuente mudara de opinin.
Pero no la mud ni aquel da ni al siguiente. Ni en fechas inmediatas.
Por lo cual fray Domingo orden a fray Guillermo Claret, procurador de
Prulla, que diera a fray Juan doce denarios. Slo as accedi a emprender
el viaje con fray Mateo, fray Lorenzo y fray Bertrn.
Con profunda humildad y arrepentimiento, el mismo fray Juan de
Navarra refiri este episodio infinidad de veces a lo largo de su vida a los
religiosos que no haban conocido al padre fundador, lamentando el
sufrimiento que le caus con su tozuda terquedad.
Los tolosanos regresaron a su convento.
Fray Domingo y algunos ms continuaron en Prulla. Desde all iban a
predicar por diferentes lugares del condado.
A tiempo sac de San Romn a sus cannigos. Unos das despus de
la dispersin de agosto, Raimundo VI sublev a las gentes contra Simn y
se inici una guerra entre ellos.
El 13 de septiembre, Montfort puso cerco a la ciudad de Tolosa.
Diriga personalmente las operaciones muy cerca de uno de los cubos de la
muralla. Alguien lanz sobre l, desde las almenas, un enorme bloque de
piedra, bajo el cual qued aplastado.
182

El sueo, presentimiento o intuicin de fray Domingo qued


confirmado. El rbol robusto haba sido abatido, y numerosas instituciones
que en l se apoyaban quedaron sin amparo.
***
A finales de 1217 emprendi el fundador un nuevo viaje a Italia.
Llev consigo a fray Esteban de Metz.
Se detuvieron en Bolonia y se alojaron en la hospedera espaola que
para estudiantes y maestros de la Universidad tenan abierta los cannigos
de Roncesvalles.
No le fue difcil iniciar la fundacin de un convento de su orden en
aquella ciudad. Varios de los estudiantes y tres maestros residentes en la
hospedera, atrados por el ideal del nuevo instituto y por las cualidades del
fundador, se unieron a l. Adquiri en las afueras el santuario de la
Mascarella, que adems de iglesia tena una casa amplia aneja.
En menos de un mes, la nueva fundacin, tan deseada por l y por
todos, estaba en marcha. Dej al frente del convento a fray Esteban de
Metz, y l march a Roma.
Cuando en agosto procedi a la dispersin de sus religiosos, les hizo
saber que hacia la cuaresma siguiente, la de 1218, l estara en la Ciudad
Eterna, y que de cada equipo viniese algn representante para informarle
de cmo marchaban las cosas en sus respectivos grupos.
Entre marzo y abril llegaron hasta l los diferentes emisarios.
Primeramente, fray Miguel de Ucero y fray Domingo de Segovia, con
malas noticias.
Los obispos de Espaa a quienes se haban presentado,
sistemticamente haban rechazado sus ofrecimientos.
Fray Pedro y fray Suero estaban en Madrid alojados en una
residencia que les haban proporcionado unas monjas. Pero no podan
hacer nada: prelados y cabildos de las diferentes poblaciones que haban
visitado, con ms o menos cortesa se oponan, no slo a que fundaran,
sino a que ejercieran ninguna clase de ministerio.
Fray Domingo envi a Bolonia a los recin llegados. Que ayudaran a
fray Esteban en la recin nacida fundacin. En el verano pasara l por la
Mascarella, los recogera y emprenderan juntos viaje hacia Castilla.
Fray Bertrn de Garriga y fray Juan de Navarra, llegados poco
despus de los espaoles, le dijeron que en Pars estaban muy mal
183

alojados, sin posibilidades de fundar y ni siquiera de trabajar. El cabildo de


la catedral se opona resueltamente.
Pero no era esto todo: entre la gente se haba corrido la voz de que
eran ctaros, porque procedan del sur de Francia y los vean con tanta
pobreza, y, en consecuencia, los perseguan e insultaban en cuanto salan a
la calle.
Los informes aportados por los de Tolosa eran tambin negativos: la
ciudad era un avispero, con motines y asonadas constantes entre los
partidarios de Raimundo VI y los de Amaury, el hijo de Montfort. Ellos
tenan que permanecer encerrados en casa.
Dio orden a stos de que regresaran a San Romn y comunicaran a
fray Guillermo Raimundo que, si los conflictos continuaban, que cerraran
el convento y se trasladaran a Lyn y procuraran fundar all.
A los de Pars los envi provisionalmente a Bolonia. Inform a
Hugolino y al pontfice de cuanto ocurra. Acaso conviniera disponer de
nuevas bulas para los obispos de Espaa y para los cabildos y Universidad
de Pars.
Se expidieron las bulas. Algunas enrgicas. En ellas el papa haca
saber que era la misma Sede Apostlica la que quera que aquellos
religiosos predicaran, y ensearan y fundaran; y mandaba a los obispos
que no osasen oponerse a los deseos del pontfice.
En otra recomendaba al claustro de la Universidad de Pars que
apoyase la fundacin y el ministerio de la nueva orden.
Habl tambin fray Domingo al papa de sus deseos de tener convento
en Roma. Honorio III acogi la idea con entusiasmo, y le ofreci para
realizarla el complejo de San Sixto y la reanudacin de un proyecto que
tuvo Inocencio III, y que haba quedado en va muerta en espera de alguna
coyuntura favorable que permitiese llevarlo a cabo.
Haba en la Ciudad Eterna muchos monasterios femeninos en
situacin muy precaria. Sus monjas, en general, faltas de espritu, vagaban
a todas horas por las calles de la ciudad. Para acabar con aquel espectculo
desedificante, su predecesor se haba puesto al habla con los cannigos de
Sempringham, una congregacin inglesa que se dedicaba a la direccin
espiritual de las religiosas, y les haba ofrecido la antigua baslica de San
Sixto para edificar junto a ella un gran monasterio en el que recoger y reorganizar la vida de todas aquellas girvagas. A expensas de la Sede
Apostlica se haban comenzado a construir unos pabellones cuyas obras
estaban muy avanzadas: unos para las monjas, y otros para los cannigos
184

que haban de atenderlas. Pero los de Sempringham, tal vez ante lo laborioso de la empresa, renunciaron a hacerse cargo de ella. Si l quisiera
encargarse de esto, adems de disponer de inmediato de un buen edificio
para su fundacin, con magnfica iglesia basilical, hara un gran servicio a
la Iglesia,
Bastaba que el papa lo quisiera para que fray Domingo aceptara. Y lo
acept, y empez su labor.
Dios Santo! Qu complicado era aquello! Visitas y ms visitas a los
monasterios. Eran muchos. En algunos haba slo tres o cuatro religiosas,
bastante ancianas. Ni queran cambiar de vida ni sus parientes las dejaban,
porque esperaban que, a la muerte de ellas, seran ellos quienes heredasen
los edificios y sus rentas.
Despus de muchas entrevistas y de muchas plticas, logr interesar
en el proyecto a las de Santa Mara Transtevere y a las de Santa Bibiana, y
a algunas de otros monasterios.
Al mismo tiempo que trabajaba en esto, predicaba en Roma, dio
cursos de Sagrada Escritura al clero en la iglesia de Letrn, dirigi las
obras materiales de San Sixto, habilit el pabelln que sera convento de
su orden, reclut vocaciones, dio el hbito y la profesin a no pocos
religiosos que fue alojando en aquellas dependencias.
Fue tambin entonces cuando recibi al maestro Reginaldo, profesor
de la Universidad de Pars y den de la colegiata de San Aniano de
Orlens.
En julio de aquel 1218 tuvo que interrumpir todos estos trabajos para
marchar a Espaa con fray Miguel de Ucero y fray Domingo de Segovia.
Desde agosto de ese ao hasta mayo de 1219, el fundador estuvo en
su patria desplegando en ella una actividad asombrosa.
A excepcin de los dirigentes ctaros, prototipos de contumacia,
todos cuantos le trataron en Palencia, en Osma, en Roma y en Francia,
igual los del estado llano que los nobles, as como los prelados y los papas,
quedaron ganados por las irradiaciones de sinceridad y de virtud que
parecan emanar de su persona.
Hasta las mismas monjas callejeras de la Ciudad Eterna estaban ya en
buen nmero predispuestas a recogerse en San Sixto y dejarse reformar.
Sin necesidad de apelar a las bulas que en prevencin llevaba, con
sola su presencia y conversacin, allan en Espaa las dificultades que
obispos y cabildos oponan a sus religiosos.
185

En septiembre de 1218, los documentos nos lo presentan en


Guadalajara, acompaado de un grupo de novicios que se le haban
incorporado.
En Brihuega, un clrigo llamado Milln le ofreci una casa con rentas
para que fundara.
No acept. El emplazamiento no resultaba adecuado para el
apostolado que l quera que su orden realizara.
En cambio, s fund en Madrid, a la sazn villa de menor relevancia
que Brihuega. Y fund, no porque previera que Madrid iba a ser lo que fue
siglos ms tarde: la capital de Espaa. Entonces eso era humanamente
imprevisible. Fund porque fray Pedro tena adquiridos ciertos
compromisos con un tal Santiago Mans y aceptados unos predios que ste
le haba donado en San Julin de Valsadobral, y porque sus religiosos
haban comenzado una labor de reforma espiritual de aquellas monjas que
les haban proporcionado alojamiento. No quera que aquella tarea
comenzada quedase interrumpida.
De todos modos, aquella fundacin de Madrid tuvo desde el principio
en su nimo un carcter provisional.
En 1221, el segundo captulo general de la orden orden la supresin
del convento matritense como convento y la cesin a las monjas vecinas de
cuantas rentas tena la comunidad, permitiendo que quedaran en los locales
que venan ocupando, pero en calidad de capellanes, algunos religiosos,
hasta que acabaran la obra de reformacin de aquellas mujeres que
deseaban vivamente ser cada da ms de Dios.
En Navidad de 1218, fray Domingo hizo la fundacin de Segovia.
En esa ciudad castellana se erigi el primero de los conventos
espaoles, dada la interinidad y provisionalidad del de Madrid.
Separado de El Parral y de La Fuencisla por el ro, y formando con
ellos un trptico de espiritualidad, se yergue, entre la vegetacin frondosa
de una ladera, el edificio monumental de Santa Cruz.
Su versin arquitectnica actual es distinta de la que tuvo cuando el
santo lo fund.
Su destino tampoco es el mismo.
Desde el siglo XIX no ocupan los dominicos ni la iglesia ni el
convento, pese a que Segovia es, como Caleruega, Palencia, Prulla, Tolosa
y Bolonia uno de los lugares santos dominicanos.
186

S continan en poder de la orden un huerto y dos capillas


intercomunicadas que hay a la vera de Santa Cruz, edificadas en recuerdo
del santo.
En la segunda de ellas hay una gruta tabicada.
En el interior de la cueva oraba de noche y de da y haca penitencias
el fundador.
El huerto, con sus olivos y un calvario y su ambiente recoleto, es un
Getsemany dominicano.
A l acuden los terciarios de Segovia, los de Madrid y los de otras
ciudades, y los dominicos de toda Espaa y muchos de diferentes
nacionalidades, en visitas de oracin.
De enero a mayo de 1219, fray Domingo fue caminante de caminos
de su patria, recibiendo novicios, preparando fundaciones y dando
satisfaccin legtima a humansimos anhelos de su corazn.
Contra naturaleza hubiese sido que, al volver a su tierra despus de
catorce aos en viaje temporal, no hubiera visitado Caleruega, Gumiel,
Osma y Palencia.
En Caleruega record su infancia, abraz a gentes ancianas y a otros
de su edad a quienes de nio haba tratado como amigos.
Qu cambiados sus antiguos compaeros de juegos! Ya eran
hombres con mucha vida quemada y muchos trabajos a cuestas, y algunos
hasta con hijos casados. Tambin ellos encontraron muy distinto al hijo de
los seores.
Visit el castillo, transformado en hospital por su hermano.
En Gumiel or ante el panten familiar en el que esperaban la
resurreccin final los restos de sus padres, de su madre, de Antonio y de su
to don Gonzalo.
En Osma rez en la catedral y record a su obispo y amigo don Diego
de Acebes, sepultado en una de sus capillas. Y habl con los cannigos,
que lo acogieron con fraternal cario y enorme respeto.
Se desplaz a San Esteban de Gormaz. Cmo no rendir visita a las
canonesas de San Agustn, a quienes haba dirigido espiritualmente cuando
fue capitular? Ya saban ellas que haba venido a Castilla. Lo esperaban. Y
saban tambin que haba fundado una nueva orden; y haban odo decir
algo de unas monjas de Prulla, en Francia, y de otras de Madrid. Tambin
ellas queran pasarse en bloque a su nueva fundacin.
187

El maestro puntualiz: En su orden no haba rama femenina. Era


esencialmente un instituto de hombres dedicados a la predicacin. En su
esquema ni estaban previstas las mujeres ni, dada la naturaleza de la obra,
haba lugar para ellas. Pero si algn da lo hubiera, por supuesto que el
monasterio de Prulla, y el de Madrid, y otro que estaba preparando en
Roma, y el de ellas, ocuparan entre los conventos de predicadores un
puesto de honor. Y si as fuera, ellas podran trasladarse a Caleruega, instalarse en el castillo, que estaba vaco, y hacerse cargo del hospital que all
fund su hermano Antonio, y entrar en posesin del seoro, que, a falta de
herederos forzosos, estaba bajo la tutela del rey.
Visit Palencia. Tambin all dej preparada la fundacin de lo que
un ao despus sera el convento de San Pablo.
Hay tradicin de que estuvo en otros sitios de Castilla, Len y
Galicia.
En algunos lugares se conservan como reliquias cosas suyas o que
habra usado en esos viajes: una tnica de su hbito, una casulla con la que
habra celebrado alguna misa. Por supuesto que esos objetos vienen siendo
venerados por quienes los poseen desde hace muchos aos, pero los
crticos no les reconocen autenticidad.
En mayo de 1219 franque los Pirineos, de regreso a Francia,
probablemente con conciencia de que a Espaa no volvera nunca ms.
Estuvo en Prulla. Mientras l estaba en su patria, haba muerto fray
Noel ahogado en el ro Blau. Esta pena se compens con la realidad de
aquella comunidad de cannigos, tan bien organizada bajo la presidencia
de fray Guillermo Claret.
Pas por Tolosa, que continuaba revuelta. En San Romn, al margen
de todos aquellos conflictos polticos de fuera, haba muchos religiosos
nuevos y bien formados por fray Pedro de Seila. Fray Guillermo
Raimundo tena otra comunidad esplndida en Lyn.
Con fray Bertrn de Garriga, del convento de Pars, que se hallaba de
paso en Tolosa, se dirigi a la capital del reino.
Se detuvieron una noche entera, que pasaron orando, en el santuario
de Rocamador. Desde all prosiguieron su viaje en compaa de unos
alemanes que regresaban de Compostela. Dice Gerardo de Frachet que
Dios concedi milagrosamente al fundador y a su socio la gracia de entenderse perfectamente con ellos, aunque cada uno hablara en su propia
lengua.
188

Por la puerta de Orleans, fray Domingo y fray Bertrn entraron en


Pars. Nada ms pasar la muralla, su compaero dijo al padre, sealndole
un amplio edificio con iglesia, a la izquierda de la calle: Ese es nuestro
convento.
Ya saba el santo que era amplio y hermoso, y que lo haba donado a
la comunidad el maestro Juan de Barastre cuando la Universidad recibi la
bula de Honorio III recomendando a los religiosos. Anteriormente haba
servido de hospedera para peregrinos de Santiago y estaba dedicado al
apstol.
Slo unos das pudo detenerse all el padre. Pero los aprovech bien:
Habl repetidas veces a los religiosos y a los estudiantes y profesores de la
Universidad. Recibi en la orden a algunos de ellos, entre otros a
Guillermo de Montferrato, su amigo de Roma, que acababa de graduarse
en teologa, conforme al consejo que el fundador le diera en 1215.
Mantuvo especiales entrevistas con otro maestro en artes sajn
llamado Jordn y dej convenido su ingreso para unos meses ms tarde.
No saba aquel maestro que muy pocos aos despus habra de suceder en
el gobierno general de la orden al propio fundador ni que escribira un
opsculo sobre l.
Por lo que le dijo fray Mateo de Francia y por lo que durante su
estancia observ, no marchaban las cosas en aquel convento totalmente
ajustadas al esquema fundacional.
La comunidad era numerosa y llena de buena voluntad. Algunas
observancias se llevaban muy bien. Pero haba que poner remedio urgente
a algo que iba un tanto desenfocado. La casa se haba convertido en una
sucursal de la Universidad, con aulas a las que asistan numerosos
estudiantes seglares junto con los religiosos para or las lecciones que en
ellas daban los ms cualificados profesores de Pars. Se haban organizado
incluso muy interesantes seminarios de investigacin. Todo eso estaba
muy bien y encajaba perfectamente en el esquema de la orden. Lo que no
encajaba era la omisin de todo otro ministerio apostlico y el riesgo que
se corra de que toda aquella estupenda actividad intelectual perdiese su
razn de medio y se convirtiese en fin ltimo. No era culpa de los religiosos, sino de las circunstancias; porque el cabildo de Nuestra Seora segua
impidiendo que los cannigos del de Santiago ejerciesen cualquier clase de
apostolado, no slo en la ciudad, sino hasta en su propia iglesia.
La pobreza tampoco se llevaba tan evanglicamente como el
fundador quera. Fray Mateo de Francia trataba de justificar la holgura
189

econmica del convento: la comunidad era numerosa y dedicada


exclusivamente al estudio; se precisaban rentas abundantes para su
sostenimiento; adems, haba que pagar con generosidad a los profesores
de la Universidad que venan a dar las clases a casa, sufragar el material
escolar, dotar adecuadamente la biblioteca, y todo esto llevaba un dineral.
Y aunque no estuviesen obligados a cumplir las leyes diocesanas de Pars
en cuanto al tenor de vida que imponan a los cannigos regulares, de
hecho, deban acatarlas si no queran caer en situaciones enojosas de
impopularidad y excitar todava ms la animadversin que los otros
cabildos de la ciudad sentan hacia ellos.
El fundador procedi a poner en actividad a todos los religiosos que
tenan ya un alto nivel de preparacin intelectual. De acuerdo con fray
Mateo, form varios equipos y los envi a predicar y a fundar en Orleans,
Limoges, Reims, Poitiers, Metz y otras poblaciones de Francia.
A su hermano Mans lo mand a Madrid para que se hiciera cargo de
la fundacin que dejara interinamente en manos de fray Domingo de
Segovia.
Tras de esta segunda dispersin sali para Italia, llevando consigo a
algunos religiosos, entre ellos a fray Guillermo de Montferrato y a un
converso espaol llamado fray Juan.
Gerardo de Frachet narra varios prodigios realizados por nuestro
santo en este viaje.
He aqu dos cualesquiera, de entre los muchos que relata el
hagigrafo:
En un pueblo de Borgoa se aloj fray Domingo en casa del prroco.
Un sobrinillo del cura cay a la calle desde una terraza del piso alto donde
jugaba. Lo recogieron del suelo destrozado, medio muerto. El fundador lo
cur y devolvi enteramente sano a la madre, que era hermana del prroco
y ama de gobierno en la casa parroquial. Para celebrar festivamente el
milagro, la buena mujer organiz una gran comida. Entre los platos que
integraban el men haba uno a base de anguilas.
Al cruzar los Alpes, fray Juan, el converso que le acompaaba,
desfalleca de hambre y cansancio. No llevaban provisin alguna. El padre
or, y en seguida, all mismo, a unos metros, entre una mata de hierba,
vieron un pan grande y reciente41.
41

Cf. Vida de los Frailes Predicadores, en Santo Domingo de Guzmn (BAC) c.8 y
12. p.566 y 570.

190

***
En Bolonia, la comunidad presidida por fray Reginaldo haba
aumentado.
Ya no vivan en la Mascarella, sino en el nuevo convento de San
Nicols de las Vias, ubicado en el extrarradio de la ciudad.
Mientras el fundador andaba por Espaa, haban ingresado
numerosos novicios, casi todos estudiantes y maestros de la Universidad.
Dejada la Mascarella, en seguida de instalarse en el nuevo convento se
produjo una crisis seria: Algunos no podan soportar el rigor de tanta pobreza y austeridad, tanta oracin y penitencia como fray Reginaldo haba
introducido en la observancia. Entre los religiosos se hablaba de que se
oan de noche ruidos extraos y de posesiones diablicas. Varios de ellos,
desalentados, presos del terror y de los nervios, trataban de pasarse al
Cster. Sospechaban que aquella orden nueva en la que haban entrado no
poda tener vida larga.
Ese fue el panorama que el padre hall en el convento de Bolonia
cuando lleg a l en el verano de 1219.
En seguida se hizo cargo de la situacin. En aquella casa ni se coma
ni se dorma. Las cosas estaban descentradas, como en Pars, pero por
corrimiento hacia el polo opuesto. En Pars se cultivaba un intelectualismo
puro y exclusivo. En Bolonia, un ascetismo riguroso, como si el fin de la
orden fuese la maceracin corporal de los individuos. De ah provenan las
alucinaciones y psicosis colectivas.
Puso inmediatamente remedio: Que se utilizase la despensa, que
exista en el convento nuevo, pero an no se haba estrenado.
A la luz de estos datos deben interpretarse discretamente algunos
casos referidos por los hagigrafos protagonizados por el fundador,
precisamente en Bolonia y por este tiempo. Refieren que un da, recin
llegado el padre a San Nicols, estando sentados los religiosos en el comedor y bendecida la mesa, cuando crean que no comeran nada por la gran
pobreza y austeridad en que vivan, de pronto, a una seal de fray
Domingo, que presida, por la puerta principal del refectorio entraron dos
ngeles vestidos como los conversos refitoleros, con delantales blancos
sobre sus escapularios pardinegros, llevando cestos de pan muy bueno,
sirviendo a cada religioso cuanto cada cual quera; luego hicieron lo
mismo con otras viandas y, por ltimo, repartieron fruta.
191

Angeles debieron de parecer a aquellos religiosos famlicos, de


mirada desvanecida, los dos conversos que servan los alimentos que el
fundador haba mandado comprar y preparar oportunamente. Pero la
interpretacin milagrosa del hecho cundi. En casi todos los refectorios
que hasta el siglo pasado tuvo la orden en Espaa, y lo mismo ocurra en
los conventos del extranjero, haba pinturas en las que se reproduca la
comida servida por los ngeles a la comunidad de Bolonia presidida por
Santo Domingo. Sublata causa, tollitur effectus. Esto lo saba muy bien el
maestro. Si se remueve la causa, desaparece su efecto. En cuanto
comenzaron a funcionar la despensa, la cocina y el refectorio, y los
religiosos pudieron dormir lo necesario, se super aquella crisis y la vida
en el convento present el aspecto de una prometedora primavera. Qu
plantel tan esplndido haba en aquella casa! Fray Esteban de Metz y los
primeros de la Mascarella, fray Ricardo, fray Cristin, fray Tancredo, fray
Rodolfo de Faenza, fray Frugerio de Penna, fray Pablo, fray Guala, fray
Buonviso... Y los que entraron despus, los maestros fray Moneta, fray
Claro, fray Rolando de Cremona y otros treinta y tantos ms.
Otras medidas adopt el fundador: Que fray Reginaldo marchase en
seguida a Pars, a llevar parte de la austeridad que all haca falta y que en
Bolonia sobraba. l se quedara algn tiempo, personalmente, al frente de
San Nicols, hasta que se hubiese restablecido totalmente el equilibrio.
Que se restableci pronto. En cuanto todo march de nuevo debidamente,
dio el hbito a un buen nmero de novicios, entre ellos a fray Esteban de
Espaa, fray Juan de Salerno, fray Santiago de Monza, fray Robaldo de
Albenga y a los suecos fray Simn y fray Nicols de Lund.
Entre los ms antiguos haba varios suficientemente formados para
poder confiarles el ejercicio del ministerio. Con ellos constituy diferentes
equipos y procedi a la tercera dispersin: los envi a predicar y a fundar
en algunas ciudades de Italia: Brgamo, Verana, Miln, Piacenza...
En octubre dej Bolonia y march a Viterbo. All estaba la corte
pontificia. Le urga obtener nuevas bulas: unas para avalar a los religiosos
de las nuevas fundaciones francesas e italianas, y otras, para acabar con el
bloqueo que los cabildos de Pars tenan puesto al convento de Santiago.
Una vez obtenidas, prosigui su viaje a Roma para dar cima a la operacin
de la reforma de las monjas callejeras y la organizacin de San Sixto.
Ya saba antes de llegar que el convento masculino que dej
funcionando junto a la baslica, antes de su marcha a Espaa, estaba lleno.
Los documentos hablan de que a su regreso haba en l unos cien
192

religiosos. Ayudado por algunos de ellos, reanud sus tareas de reforma


cerca de los monasterios femeninos.
Ahora las cosas se le dieron mejor. Varias comunidades estaban
dispuestas a aceptar el traslado a San Sixto y la nueva profesin que se les
ofreca. Aunque esto plante un problema nuevo: eran tantas las monjas,
que se haca preciso evacuar cuanto antes la parte de edificio que ocupaban
sus cannigos, a fin de alojar all a las religiosas.
Habl de esto con Hugolino y con el papa. Honorio III le don en el
Aventino la baslica de Santa Sabina y una fortaleza de su propiedad aneja
al templo para que edificara convento. Se edific a toda prisa, y a l se
trasladaron los de San Sixto, a excepcin de unos seis u ocho que quedaron
all para atender espiritualmente a la comunidad femenina.
Trajo de Prulla ocho o nueve monjas que sirvieran de levadura para
hacer fermentar la masa de aquella otra multitud de religiosas callejeras
que trataba de reformar.
El 25 de abril de 1220, ya estaban instaladas en el nuevo monasterio
la totalidad de las que aceptaban la reforma. En ese da haban de vestir el
nuevo hbito y hacer profesin todas ellas en manos de fray Domingo.
Numeroso pblico se haba congregado en la baslica para asistir a la
ceremonia, que se realizara en presencia de tres cardenales, varios obispos
y los religiosos de Santa Sabina. Iban a comenzar los actos cuando alguien
entr en la iglesia gritando que a la misma puerta del templo acaba de caer
de un caballo y de morir aplastado el joven Napolen, sobrino de uno de
los cardenales presentes. Todos salieron a la plaza. Dicen algunos relatos
que el pueblo rog a fray Domingo que hiciera un milagro, y que el
fundador or a Dios, se inclin sobre el difunto y consigui volverlo a la
vida enteramente recuperado de sus heridas.
Cuando ya era anciana y conventual de Santa Ins de Bolonia, sor
Cecilia, una de las monjas de San Sixto que haba presenciado este hecho,
dict sus memorias sobre el santo a una religiosa joven, sor Blanca, para
que las escribiera. En esas memorias figura con mucho lujo de detalles
la resurreccin de Napolen, entre otros episodios, algunos muy extraos.
Los crticos suelen recusar la historicidad de casi todo lo dictado por sor
Cecilia a su amanuense. Como varias cosas de las referidas son objetivamente inadmisibles y la edad que tena la monja cuando las dict era
muy avanzada, algunos suponen no slo que le fallaba la memoria, sino
que su mente no estaba ya enteramente lcida.
193

Sin embargo, este caso de la resurreccin del sobrino del cardenal lo


refieren tambin, aunque con variantes de cierta importancia, Jordn y los
hagigrafos que en l se inspiraron al escribir sus respectivas leyendas3.
Concluida la operacin San Sixto, el fundador se retir a Santa
Sabina para ultimar los preparativos del primer captulo general de la
orden que debera celebrarse aquel ao en Bolonia, durante la semana de
Pentecosts.

2. LA ORDEN DE PREDICADORES
Cuando, en 1215, el maestro Domingo se determin a fundar una
orden nueva, tena en su mente unas ideas muy claras acerca de lo que ella
y sus miembros deberan ser, de modo que, si fundaba, lo hara sobre estas
bases: que tanto l como los que se le asociaran seran verdaderos
religiosos, con profesin de pobreza evanglica y consagrados de por vida
en cualquier parte de la cristiandad a la difusin de la verdad teolgica.
Ms que de masa, el nuevo instituto constara de individuos responsables,
psicolgicamente maduros e intelectualmente bien pertrechados.
Junto a estas condiciones sine quibus non de su esquema intencional,
coloc otras, secundarias pero, a su juicio, importantes para lo que
pretenda: que el estilo de la institucin se atemperase ms a lo canonical
que a lo monacal; que en la elaboracin de las leyes, gobierno, planes de
trabajo y medidas a tomar que afectasen a todos, todos de alguna manera
colaborasen; que los cargos fuesen, en todos los niveles, temporales y que
se proveyesen, no por designacin desde la altura, sino por eleccin desde
la base.
Sobre esos supuestos se hizo la fundacin.
Los miembros del primer equipo haban aceptado tanto los puntos de
vista esenciales como los complementarios, propuestos por el fundador.
Roma no puso ningn reparo a ellos cuando procedi a la confirmacin.
Despus de cinco aos de rodaje, ni conventos ni religiosos aislados haban recusado ninguno de los presupuestos inicialmente adoptados.
Sin embargo, en la visita que acababa de hacer haba comprobado
que, en Pars y en Bolonia, se interpretaban diversamente. De esas dos
comunidades haban salido equipos para fundar en Frauda e Italia. Si a
tiempo no se unificaban criterios, se correra el riesgo de que prosperasen
194

dos maneras diferentes de entender la orden; y acaso tres, porque los de


Espaa podran desembocar en una tercera interpretacin.
Convena celebrar cuanto antes un captulo general en el que se
asentasen formalmente las bases a las que en adelante se atuviesen las
trece comunidades existentes y cuantas en el futuro se erigiesen.
En el otoo de 1219, mientras pona en orden las cosas de San
Nicols, envi cartas a todos los conventos convocando el captulo general
para la semana de Pentecosts de 1220. A cada carta acompaaba una
minuta con los asuntos que en l habran de tratarse y con el encargo de
que todos los religiosos reflexionasen sobre ellos y diesen su opinin a los
representantes de sus respectivas casas, para que stos trajesen a Bolonia,
donde el captulo habra de celebrarse, los resultados de las deliberaciones.
En los primeros das de mayo de 1220 comenzaron a llegar a Bolonia
los capitulares. Alegra y animacin en San Nicols al reencontrarse
cannigos de Espaa, Italia y Francia que no se vean desde haca varios
aos y al conocerse los que nunca antes se haban visto.
El domingo de Pentecosts, a primera hora de la maana, se inaugur
el captulo con la misa conventual de Spiritu Sancto. Tras de ella, la
primera sesin: Sermo ad fratres del fundador. En su alocucin resumi la
historia de aquellos cinco aos y coment los puntos que enviara a los
conventos con la carta de convocacin. Seguidamente puso la autoridad
que hasta entonces haba tenido en manos de los capitulares, pidiendo
perdn por sus fallos. Trataba de enumerarlos pblicamente. No le dejaron
acabar: los reunidos lo aclamaron como fundador y padre de la orden. Uno
de ellos, probablemente fray Jordn de Sajonia, tom la palabra por todos
y dijo: Que aceptaban asumir solidariamente, como capitulares, la suprema
autoridad, en ejercicio de la cual le encomendaban que durante toda su
vida prosiguiera al frente de la fundacin con el oficio y cargo de maestro
general.
En largas sesiones de maana y tarde, durante una semana, se
deliber sobre el carcter y fin de la orden, sobre los medios en funcin de
ese fin, sobre las observancias de la vida religiosa, sobre las leyes y
gobierno de la institucin y sobre otras muchas cosas ms.
En aquel captulo qued establecido el cdigo por el que se ha regido
la familia dominicana desde el siglo XIII hasta nuestros das.
En ese cdigo hay elementos tradicionalmente comunes a toda vida
religiosa cannica, como los votos y determinadas observancias regulares,
pero con ciertos matices de originalidad.
195

Por ejemplo: En la frmula de profesin dominicana no se menciona


ms que el voto de obediencia.
Los dominicos tambin profesan pobreza y castidad, pero
implcitamente, en cuanto leyes concretas de sus constituciones.
En la frmula de profesin se subraya la obediencia por dos razones:
Porque la obediencia, como ensea Santo Toms en su Suma Teolgica (IIII q.186 a.8), constituye el fundamento de la vida religiosa, y porque en la
Orden de Predicadores este voto tiene una significacin especial: Son los
mismos religiosos quienes hacen sus leyes en los captulos y quienes
delegan en uno de ellos el ejercicio de la autoridad.
Entre los dominicos, el voto de obedecer, sin menoscabo de sus
esencialidades teolgicas, cualifica su sentido con matices sociales y
jurdicos derivados de la peculiaridad de su propia legislacin. Es como
una palabra de honor sagrada que el profeso empea al profesar y mantiene durante toda su vida, como si dijera constantemente a su prelado: Te
prometo que acatar esta autoridad que sobre m te confiero mientras la
ejerzas sin salirte de los lmites de las leyes que entre todos hemos hecho.
Si el que manda se extralimita, el dominico no tiene por qu
obedecer; y si obedece, ser por otras razones, pero no en virtud del voto
de obediencia. Si el mandato recae sobre cosa acordada y acordado es
cuanto cae en el mbito de la regla de San Agustn y de las propias
constituciones, el dominico tiene una obligacin de acatar lo que se le
manda, tanto mayor cuanto que l mismo ha sido quien ha tomado parte en
la elaboracin del mandamiento y en la designacin del mandador y le ha
otorgado facultades para que a l, precisamente a l, le exija su
cumplimiento.
Desobedecer, en un contexto de esta naturaleza, supondra no slo un
atentado contra la virtud de la religin y contra la misma justicia, sino
contra la lgica y contra el sentido comn.
En materia de observancias, en aquel primer captulo general se tom
de la tradicin religiosa anterior todo cuanto se estim vlido y til en
relacin con el esquema genuino de la orden; pero con buen sentido se
dej a un lado cuanto no encajaba en la finalidad y carcter de la nueva
construccin, y con mayor motivo lo que hubiera estorbado, por muy
tradicional que fuese y por muy consagrado que estuviera en la prctica de
los institutos precedentes.
Tres factores totalmente originales, enteramente nuevos en la vida
religiosa y hasta revolucionarios respecto de la praxis tradicional, y con
196

carcter de cardinales, introdujeron los capitulares, por unanimidad, en la


estructura de su orden: el fomento de la personalidad del religioso, la
obligacin del estudio constante y la ley de la dispensa. Entindase bien:
no la posibilidad de la dispensa, sino la ley de la dispensa.
Desde el primer momento quiso el fundador que sus cannigos
fuesen en la comunidad, no elementos pasivos y gregarios, sino sujetos
responsables, con nombre propio, con categora individual y con su
correspondiente valor matemtico, independientemente del que cobraran al
ser potenciados unos por otros en la convivencia conventual.
El captulo dej fuera todo cuanto pudiera contribuir directa o
indirectamente al anonimato o achatamiento del individuo, y asumi
cuantos factores pudiesen favorecer el desarrollo de su personalidad.
Un ejemplo entre otros que pudieran citarse:
En la Edad Media era frecuente que en monasterios y cabildos
conviviesen cien o doscientas personas, o ms, acolmenadamente, en
perpetua minora de edad, siempre juntas, en el coro, en los claustros, en la
huerta, hasta en los dormitorios, que eran salas comunes, con muchas camas alineadas.
A todas horas del da y de la noche aquellos religiosos estaban
sometidos a perpetua vigilancia mutua y a la del abad.
Tambin entre los predicadores habra actos comunitarios de coro,
captulo y refeccin. Fuera de esos tiempos de duracin limitada, cada
miembro de la comunidad sera el administrador de su da y de su noche y
podra moverse libremente por el convento, en el que desde su entrada
dispondra de una celda individual para recogerse en ella y, sin vigilancia
ni presencia de nadie, hacer su vida de estudio y de rezos, o distraerse o
descansar.
Desde el principio tuvo el estudio en la orden categora de
observancia principal.
As lo quiso el fundador, y as lo determin el primer captulo de
Bolonia.
Todos los sentidos y potencias del hombre son importantes. Pero los
dominicos coinciden en atribuir al entendimiento capitalidad sobre las
dems facultades y funcin especificativa de lo humano.
El objeto formal de la inteligencia es la verdad: la Verdad con
mayscula, ontolgica y suprema, que se identifica con el sor de Dios; y la
verdad con minscula, tambin ontolgica, pero participada y realizada en
197

todo lo que tenga entidad, por mnima que fuere; y la verdad lgica, que
procede de la captacin de las esencias nticas por el entendimiento.
Esta verdad se consigue por el estudio, por la investigacin.
De la verdad, vritas, ha hecho la orden bandera, lema y divisa. Y del
estudio, la tarca principal de los dominicos y su primordial observancia
regular, de manera que todas las dems, ninguna excluida, y todas las leyes
y la forma de gobierno de los conventos, y de las provincias y de la orden,
y todo, absolutamente todo lo que en ella tiene razn de medio, gira y est
entre ellos subordinado al estudio y en torno al estudio como
procedimiento para llegar a la posesin de la verdad que ha de ser transmitida a los dems por el apostolado, y que adems constituye uno de los
procedimientos ms adecuados para que cada religioso crezca y adquiera
la talla psicolgica y espiritual que el fundador pretenda.
Es un dato importante que, en plena Edad Media, en un ambiente
generalizado de incultura y de enmohecimiento de las inteligencias, Santo
Domingo y sus religiosos, con notoria influencia de los del convento de
Santiago de Pars, hicieran una verdadera revolucin en este sentido.
Con razn nuestro santo ha sido llamado el primer ministro de
Instruccin Pblica que hubo en Europa.
Determin aquel captulo que en todos los conventos se ensease
teologa, no slo a los religiosos que se preparaban para el ministerio, sino
a cuantos seglares y clrigos de fuera quisieran asistir a las lecciones.
Para que el rendimiento acadmico fuese mayor, se acord que las
comunidades se estableciesen en poblaciones importantes y en sitios
tranquilos de ellas, en sus extrarradios.
Un dptico muy antiguo hace constar:
Bernardus, valles; montes Benedictus amabat.
Oppida Franciscus; clebres Domnicus urbes...
Quiere decir:
Para sus fundaciones, San Bernardo prefera los valles; San
Benito, los montes; San Francisco, los pueblos pequeos;
Santo Domingo, las ciudades importantes.
Las ciudades, s; pero al abrigo del ruido, extramuros, en parajes
silenciosos y apacibles.
198

Lo que el cardenal Santiago de Vitry, contemporneo del fundador,


escribi sobre el convento de San Nicols, pudo escribirse sobre las dems
casas de la orden en cuanto a la ubicacin y plan de vida que en ellas se
haca: Existe fuera de la ciudad de Bolonia, y no lejos de ella, una
congregacin de cannigos regulares, grata a Dios... Cantan las horas
cannicas en la iglesia... Todos los das escuchan las lecciones de las
Sagradas Escrituras que uno de ellos explica... Todo aquello que con su
diligencia aprenden, lo predican...42
De la dispensa se hizo una ley.
La prudencia prctica del fundador y de los capitulares qued
demostrada en las siguientes determinaciones:
El religioso es considerado hombre maduro. Por eso la orden quiere
que sus constituciones no obliguen a culpa, sino que todos las cumplan con
sentido de responsabilidad, no como siervos bajo la frula del amo, sino
como personas libres movidas por la gracia de Dios.
Todos nuestros prelados tienen facultad para dispensar a sus
sbditos y para dispensarse a s mismos de aquellas leyes y observancias
cuyo cumplimiento, circunstancialmente, pudiera redundar en perjuicio del
estudio, de la predicacin o de cualquier servicio a las almas de nuestros
prjimos.
Todo esto de la dispensa era cosa nueva en la historia de los institutos
religiosos.
Pero an introdujo el fundador una novedad mayor: la estructuracin
democrtica de su orden. Algo inaudito y desconocido en aquel tiempo, de
costumbres feudales y de convencimiento de que la autoridad era un
carisma que vena directamente de Dios y se posaba como un carcter
indeleble sobre la cabeza de algunas personas, que quedaban privilegiadas
para que la ejercieran vitaliciamente y la transmitieran a un heredero como
un bien patrimonial de libre disposicin.
A estas alturas del siglo XX parece normal la democracia como
sistema de relaciones entre la base y la cspide de una sociedad cualquiera
y como forma de gobierno de grandes o pequeos grupos humanos.
Muchos creen que se trata de un hallazgo feliz reciente y rinden
tributo de admiracin a los guerrilleros de la Revolucin francesa, a los
filsofos positivistas y a los polticos liberales, porque suponen que fueron
42

Cf. FRAY JOS MARA DE GARGANTA, O.P. Santo Domingo de Guzmn.


Introduccin general (BAC, 1947) p.20-21.

199

ellos quienes, a fuerza de guillotina los primeros, de literatura los segundos


y de organizaciones de internacionales y empleo de diferentes violencias
los terceros, lograron implantarla en algunos pueblos.
En el siglo XIII, el espaol Santo Domingo de Guzmn, sin ruido, sin
forzar nada y con mayor profundidad que la que tiene en las sociedades
tenidas hoy por ms avanzadas, introdujo la democracia como sistema de
rgimen y de convivencia en su orden. Y navegando contra corriente,
porque era hijo de seores feudales y descendiente de los forjadores de
Castilla, y el ambiente que se aceptaba por todos como cosa normal eso de
all van leyes do quieren reyes, o papas, o prelados o cualquier otro tipo de
superiores.
Tambin en el siglo XIII, Santo Toms de Aquino, dominico y
formado intelectualmente por otros dominicos formul magistralmente los
principios filosficos de la democracia.
En el siglo XVI, cien aos antes de que Locke pusiera en circulacin
los postulados de su positivismo, otros dominicos, telogos y juristas,
lanzaron al ruedo de la doctrina poltica, en el sentido sano y autntico que
esta palabra tiene, no en el deteriorado que en la actualidad presenta, las
conclusiones fundamentales, rigurosamente sistematizadas, de la teora
democrtica; y hasta dijeron a los soberanos de su tiempo cosas tan claras
como estas: que nadie nace rey, ni hereda necesariamente coronas, ni tiene
de por s poder para transmitirlas; ni, mientras las lleva sobre su cabeza, le
pertenecen por ninguna clase de derecho propio, sino que es el pueblo de
cada reino el titular del poder y el que tiene potestad para colocar a alguien
sobre un trono, y para decirle cmo ha de ejercer la autoridad, y para
vigilar su gestin, y para destronarlo si se desmanda y reducirlo a la
categora de ciudadano corriente.
Cuando hace doscientos aos los Estados Unidos de Amrica del
Norte se organizaron como nacin, sus polticos estudiaron las
constituciones de otros pases y de algunas sociedades particulares, entre
ellas las de la Orden de Predicadores. Posiblemente sean pocas las
personas que saben que fue precisamente en las constituciones de esta
orden en las que aquellos polticos se inspiraron para elaborar la
constitucin norteamericana.
En el captulo general de 1220, los primeros dominicos, presididos
por su fundador, promulgaron los siguientes principios fundamentales:
Nuestra orden ha sido instituida para procurar la salvacin de las
almas mediante la predicacin y la enseanza de la verdad. En virtud de
200

este objetivo, los religiosos de ella debemos comportarnos, en todas partes


y siempre, como quienes desean conseguir su propia santificacin y la del
prjimo siguiendo, como varones evanglicos, las huellas del Salvador.
Para que mediante el seguimiento de Cristo nos perfeccionemos en
el amor de Dios y del prjimo, por la profesin que nos incorpora a la
orden, nos consagramos totalmente al Seor y nos entregamos de una
manera nueva a la Iglesia universal, dedicndonos por entero a la evangelizaron ntegra de la palabra divina.
Puesto que nos hacemos partcipes de la misin de los apstoles,
debemos imitar su conducta, mantenindonos unnimes en la vida comn,
fieles a la profesin de los consejos evanglicos, fervorosos en la
celebracin comunitaria de la liturgia, principalmente de la Eucarista y del
Oficio divino, y en la oracin, asiduos en el estudio y perseverantes en la
observancia regular. Todas estas cosas no slo contribuyen a la gloria de
Dios y a nuestra santificacin, sino que sirven tambin directamente a la
salvacin de los hombres... Estos elementos, slidamente trabados entre s,
constituyen la vida propia de la orden: una vida apostlica en sentido pleno
en la cual la predicacin y la enseanza deben redundar de la abundancia
de la contemplacin.
La configuracin de la orden, en cuanto sociedad religiosa, proviene
de su misin y de la comunin fraterna.
Por cuanto el ministerio de la palabra y de los sacramentos de la fe
es oficio sacerdotal, nuestra religin es clerical y consta de sacerdotes y de
aspirantes al sacerdocio. No obstante, esto, pueden recibirse en ella
algunos no clrigos para el desempeo de trabajos corporales y servicios
domsticos.
La orden, por haber sido enviada a todas las naciones para colaborar
con la Iglesia entera, tiene carcter universal. Para mejor cumplir esa
misin, goza de exencin respecto a las jurisdicciones diocesanas y est
provista de slida unidad en su cabeza, el maestro general, a quien todos
los religiosos quedan ligados por la profesin.
La comunin y universalidad de nuestra institucin informan su
forma de gobierno, mediante la participacin orgnica y proporcionada de
todas las partes, para realizar el fin propio de la orden, pues esta orden
nuestra no se realiza slo a base de comunidades concretas, aunque stas
sean sus clulas fundamentales; la comunin de conventos constituye la
provincia; y la comunin de provincias constituye el organismo total; por
lo tanto, la autoridad universal reside en su cabeza, que es el captulo
201

general y el maestro de la orden. De esa autoridad participan, en sus


respectivos mbitos y proporcionalmente, las provincias y los conventos,
con sus correspondientes autonomas.
En consecuencia, nuestro gobierno es comunitario y de este tenor:
Cada prelado obtiene el oficio mediante eleccin hecha por sus respectivos
sbditos y confirmada por el prelado de rango inmediatamente superior.
En la resolucin de los asuntos de importancia intervienen tambin los
religiosos a quienes afecten, bien mediante acuerdos tomados en captulos,
bien a travs de los consejeros elegidos por ellos, como asistentes de los
prelados.
El funcionamiento, perfeccionamiento y renovacin de la orden se
hace, a nivel universal, en los captulos generales, con intervencin de
todos los religiosos, ya que son ellos quienes libremente eligen a los
capitulares que han de asistir a ellos en representacin de todos los dems.
Puesto que la orden est llamada a ejercer una presencia
constantemente eficiente en el mundo de modo adecuado a las
circunstancias cambiantes de cada tiempo, ha de tener fortaleza de nimo
para renovarse y acomodarse a esas circunstancias sucesivas que vayan
surgiendo, probando y asumiendo lo que resulte mejor para la eficacia de
su apostolado.
Slo los captulos generales pueden hacer, promulgar y derogar
leyes propiamente tales que afecten a la orden entera. Para evitar
precipitaciones en esta materia, ninguna ordenacin adquirir categora de
ley mientras no haya sido aprobada por seis captulos consecutivos. Para
que una ley deje de serlo, bastar que as lo decidan dos captulos tambin
consecutivos.
Los captulos generales se celebrarn cada tres aos, y sern
alternativamente de provinciales y de definidores. De ese modo, los
capitulares sern personas diferentes en cada caso.
Estos principios constituyen la ley fundamental de la orden, con
carcter de permanencia e inmutabilidad. No obstante, si las circunstancias
lo exigieran, todos ellos, a excepcin de los votos religiosos, que entre
nosotros son solemnes, pueden interpretarse en la prctica con flexibilidad
y acomodamiento al cambio de los tiempos, para que en todo momento
resulten eficientes respecto del fin ltimo de la institucin, que es el bien
de las almas a quienes profesionalmente nos debemos.
Maravillosa ley de principios fundamentales! Firme, pero sin
rigidez; flexible, abierta a interpretaciones que permitan la fecundidad de
202

la orden en todos los momentos y circunstancias, declarando que todas las


determinaciones positivas adoptadas en cualquier coyuntura, no slo
pueden, sino que deben ser revisadas obligatoriamente. As se evita el
arrastre de pesos muertos y de elementos caducos.
Ms de setecientos cincuenta aos llevan los dominicos rigindose
por este sistema y realizando con alegra, agilidad y eficacia la misin para
que fueron fundados. El calendario litrgico de la orden tiene todos sus
das cubiertos con sus propios santos y bienaventurados. Las listas que
pudieran formarse con los nombres de sus filsofos, telogos, juristas,
hombres de ciencia y notables en literatura y artes, seran inacabables.
En siete siglos y medio jams pens la orden en mudar su institucin.
Al contrario, ha tenido que defenderla ante quienes, desde fuera, la
miraban con recelo, la tachaban de liberal y trataban, en ocasiones muy
duramente, y desde instancias altsimas, de presionar para que la cambiara
y adoptara los mdulos de los dems institutos de la Iglesia.
Recientemente, la misma administracin eclesial que a lo largo de
esos siete siglos dio muestras de sentirse incmoda ante la excepcionalidad
de las estructuras dominicanas, en el concilio Vaticano II ha urgido a las
otras familias religiosas la democratizacin de su gobierno interior, que, a
semejanza del que la Iglesia adopt a partir de la reforma de Gregorio VII,
vena siendo de corte vertical y centralista.
Ms an: desde el referido concilio, las instancias de la Iglesia
reiteradamente se han venido mostrando propiciadoras de los regmenes
democrticos, incluso en las sociedades civiles, justificando sus
intervenciones en esa materia en el derecho que al magisterio eclesistico
asiste a iluminar desde el Evangelio las realidades temporales, y en el
deber inherente a su misin pastoral do amparar la dignidad de la persona
humana y las libertades individuales, que tendran ms oportunidad de
desarrollarse en un sistema de pluralismos opcionales que en un rgimen
autoritario.
Pero todo esto no quiere decir que la Iglesia haya canonizado la
democracia como sistema de gobierno y de relaciones humanas. Buena
prueba de esto es que no ha asumido para su propio rgimen interno, ni
siquiera en lo que tiene de organizacin societaria temporal, esos esquemas.
El que a los dominicos les haya ido bien con su democratismo no
significa que los regmenes en los que la lnea horizontal prevalece sobre
la vertical sean, sin ms, y slo por eso, los mejores.
203

Autoritarismo y democracia son categoras genricas, susceptibles de


muy diferentes concreciones especficas.
La democracia dominicana es una de esas concreciones. En las
sociedades polticas de nuestro tiempo se dan otras.
Pero entre stas y la dominicana, las diferencias cualitativas son
mucho ms numerosas que las semejanzas.
Los dominicos saben que el buen resultado entre ellos de su sistema
procede de este binomio: la programacin y el hombre.
Su programacin es objetivamente buena, muy cuidada, flexible,
abierta, sujeta a revisin permanente.
No obstante, de poco servira si fallara e1 otro factor: el hombre, el
dominico, entendido y realizado tal como Santo Domingo quiso que fuese
y tal como afortunadamente suele ser.
Los dominicos son sujetos responsables, muy cultivados
intelectualmente, moralmente honrados, sinceros buscadores de la verdad
y del bien comn de la orden, de la provincia, del convento, pero de la
verdad y del bien comn entendidos no slo desde atalayas materiales y
temporales, sino enjuiciados desde perspectivas sobrenaturales.
Y atencin a esto, que es muy importante!: Los dominicos tienen
fundado su rgimen democrtico, no en derechos, sino en deberes.
Acaso en esto estriban las principales diferencias entre su democracia
y las otras.
En las sociedades civiles que se tienen por ms democrticas, es muy
frecuente que sus socios no enarbolen ms banderas que las de los
derechos que cada cual cree tener a esto o a lo otro, dejando en la sombra y
como si no existiesen los captulos de obligaciones, de las cuales no se
habla si no es para referirlas a los dems.
Es sorprendente que incluso sociedades de naciones y otros
organismos erigidos en salvaguardadnos de la dignidad de la persona y del
comportamiento pblico, exhiban largas listas de derechos humanos, una
de las expresiones de mayor actualidad, pero no formulen con la misma
elocuencia e insistencia las listas de deberes correlativos.
Mientras, en una sociedad cualquiera, sus componentes se sientan
habitualmente sujetos de derechos a... y nunca o casi nunca sujetos de
deberes de..., es imposible que tal sociedad funcione correctamente.

204

El sistema dominicano otorga multitud de derechos a sus religiosos;


pero los educa y forma de manera que, ante todo, se sientan protagonistas
de obligaciones que tienen que cumplir.
Incluso al referirse a esos derechos, los textos constitucionales lo
hacen, generalmente, bajo la forma de deberes. Un ejemplo:
El dominico tiene derecho a emitir su voto en la eleccin del prior de
su convento, o a dar su opinin en el consejo de la comunidad. Pero las
constituciones no presentan el asunto de esta manera, sino de esta otra,
nada demaggica y positivamente educativa: El dominico tiene el deber de
emitir su voto en la eleccin del prior de su convento, o el de asistir al
Consejo y contribuir con su opinin a la mejor solucin de los asuntos que
en el consejo se ventilen. Y si no cumple con esos deberes: de votar en
caso de eleccin o de asistir a las reuniones de los consejos, y no justifica
debidamente esas inhibiciones, las constituciones le sancionan privndole
temporalmente de esos derechos a votar o a asistir a los consejos.
En el rgimen de la orden no hay candidaturas personales para
ningn puesto de gobierno, ni partidos, ni mtines ni propagandas
preelectorales, pese a que todos los cargos en ella se proveen por eleccin
desde la base.
S suele haber corrientes de opinin y tendencias entre los religiosos.
Pero los electores primero forman criterios razonables sobre las cosas, y
los compulsan entre s, y luego proceden a la localizacin de las personas
que estimen ms idneas para su realizacin.
El personalismo repugna a la sensibilidad dominicana. Cualquiera
que insinuara su propio yo para un cargo, alto, mediano o bajo, quedara
ipso facto descalificado y perdera inmediatamente la estimacin de sus
ms fervientes partidarios.
Entre los dominicos, en los perodos preelectorales, se barajan
nombres y se dice: ste, se, aqul... Incluso los diferentes grupos hablan a
veces con sus seleccionados y les dicen: T has de ser. Pero jams se
tolerara que alguien dijera: Aqu estoy yo.
Por supuesto que en la democracia dominicana no se concibe siquiera
ese elemento que los polticos estiman necesario y que llaman oposicin.
Esa pieza, tal como las democracias civiles la entienden, resultara no
slo absurda, sino monstruosa y esencialmente incompatible con el
democratismo dominicano.
205

Puede haber dominicos disconformes con un estado de cosas, con la


manera de gobernar de algunos prelados, con algunas leyes del propio
cdigo, y todo esto a nivel de comunidad o de orden. Pero saben
perfectamente que su deber es colaborar con la autoridad constituida, y, si
estiman que procede equivocada o desacertadamente, aportar lo que ellos
juzguen que sera bueno para que las cosas marchasen mejor. Pero nunca
incurrirn en la actitud de dedicarse a obstaculizar, bloquear e impedir, por
el procedimiento de la organizacin de equipos o grupos de presin, el
funcionamiento de las estructuras. Lo prohben las leyes y el espritu de
solidaridad que caracteriza a la orden; y a cada uno, por la educacin
recibida, se lo vedara su propia conciencia.
Los religiosos disconformes con un estado de cosas, con el modo de
gobernar de sus prelados o con determinadas leyes, saben cules son los
recursos que las constituciones ponen en sus manos para enmendar lo que
crean que va torcido: en todo momento la colaboracin honrada, la
informacin y apelacin a instancias de ms altura, y su derecho y deber
para exponer todo cuanto hayan encontrado de negativo en cosas o
personas, en las reuniones peridicas que marcan las constituciones para
modificar estamentos o para cambiar de sujetos en la representacin de la
autoridad.
Comprese este esquema de la democracia dominicana con los de
otras sociedades civiles, masivas, formadas por sujetos de diferente
cultura, de intereses personales encontrados, de miembros escindidos en
partidos, sindicatos, federaciones, grupos de presin, oposicin
organizada, manipulaciones, ausencia de criterios sobrenaturales y sobreabundancia de personalismos, y se llegar fcilmente a la conclusin de
que lo que ha podido funcionar correctamente durante ms de setecientos
aos entre los Predicadores, no tiene por qu funcionar con la misma
correccin entre otros grupos humanos que se mueven en supuestos muy
distintos.
Otras muchas cosas quedaron determinadas en el captulo general de
Bolonia de 1220. Entre ellas stas, relativas al rito litrgico, a los
hermanos conversos y a las monjas que queran ser incorporadas a la
orden.
En el siglo XIII, los ritos religiosos eran muchos.
Gregorio VII, con anterioridad, haba logrado popularizar, pero no
universalizar, el llamado romano.
206

El instituto de los Predicadores iba a ser internacional. Convena


mucho que en todos sus conventos e iglesias hubiese unidad litrgica.
Una comisin nombrada al efecto estudi el caso, y, a base de
elementos mozrabes, galicanos, ambrosianos y de otros originales,
present al captulo y el captulo lo adopt, uno nuevo, que recibi el
nombre de dominicano tan pronto como los religiosos comenzaron a ser
llamados dominicos. En uso preceptivo ha estado hasta nuestros das. Un
captulo general lo sancion. Otro captulo general posterior al concilio
Vaticano II decidi archivarlo e implantar el romano, no sin dolor por parte
de muchos religiosos, que vieron con pena desaparecer algo entraable y
de gran valor histrico, sentimental y espiritual.
Esta es una de las facturas que la democracia pasa de vez en cuando a
quienes la adoptan como forma de convivencia social: los puntos de vista
particulares deben ceder ante la decisin de la mayora, aunque a veces esa
mayora lo sea por un solo voto de diferencia.
La orden fue planificada por Santo Domingo como corporacin de
cannigos regulares, sacerdotes en acto o en potencia, proyectados hacia el
ministerio espiritual.
Pareca a algunos que en sus conventos no podan tener lugar
religiosos legos, tan abundantes en los monasterios de la poca.
Otros, en cambio, sentan la necesidad de ellos para el desempeo de
los oficios domsticos si se quera que las comunidades funcionasen bien y
que los cannigos no tuviesen que perder tiempo de estudio para realizar
esas funciones complementarias. Por eso se haban recibido oficiosamente
algunos como donados, e incluso como conversos. Este era el nombre que
generalmente se daba entonces a los que ms tarde se llam legos, en el
sentido de no clrigos, debido a que en la antigua disciplina cannica los
convertidos de la hereja o infidelidad, si deseaban abrazar la vida
religiosa, slo podan ser admitidos en ella en ese grado laical.
El captulo abord esta cuestin.
Se recibiran conversos, es decir, religiosos no cannigos en la
orden? En caso afirmativo, en qu condiciones?
Era conveniente dejar las bases bien asentadas. Porque no mucho
antes, entre los eremitas de Grandmont, se haban producido situaciones
desagradables que exigieron la intervencin de la Sede Apostlica. Estos
ermitaos, para mejor dedicarse a su oficio de contemplacin, encomendaron a sus conversos la administracin de los eremitorios. Los resultados
fueron negativos. Los conversos, abusando de las atribuciones que se les
207

concedieron, para desquitarse del complejo de inferioridad que sentan


frente a los eremitas, sometieron a stos a vejmenes.
El captulo acord sobre esta materia dos puntos:
Que en la orden podran recibirse algunos conversos, pero slo los
estrictamente necesarios en cada comunidad para la atencin de los
servicios domsticos.
Que en los conventos formaran grupo aparte, con hbito y estatutos
diferentes de los de los cannigos, sin voto, ni voz ni intervencin alguna
en cuestiones de gobierno y de administracin.
Efectivamente: se redactaron dos normativas distintas: una, con el
nombre de instituciones o constituciones de los cannigos, equivalentes a
la legislacin oficial de la orden, y otra, llamada regla de los conversos,
muy breve, destinada a ellos.
Ese doble estado de cosas ha subsistido hasta nuestros das.
En el de los conversos se han santificado muchos hermanos, unos
canonizados por la Iglesia, otros muchsimos, sin elevacin oficial a los
altares, pero con unos expedientes de virtudes y ejemplos tan edificantes,
que hacan sentirse legtimamente orgullosos a los religiosos corales de su
comunidad.
Despus del Vaticano II, la orden, haciendo uso de sus facultades
constitucionales, modific la situacin de los conversos dominicos. Les
cambi el nombre genrico por el de cooperadores; les dio el mismo
hbito que a los de coro, y los mismos derechos y los mismos deberes, sin
otras limitaciones que las derivadas de la condicin sacerdotal. Ya no
forman grupo aparte en los conventos, sino que estn plenamente
integrados en el quehacer y responsabilidades de su respectiva comunidad.
Tambin respecto de las monjas que pretendan ser recibidas en la
orden haba diversidad de opiniones entre los religiosos.
No se trataba solamente del monasterio de Prulla, que no lleg a ser
cisterciense, sino tambin del de Madrid y del de San Sixto de Roma.
Unos eran partidarios de que esas religiosas fuesen incorporadas
jurdicamente al instituto de los Predicadores. Otros no vean cmo en una
asociacin de cannigos regulares, dedicados profesionalmente al
sacerdocio, a la predicacin y enseanza de la teologa, pudiesen tener cabida comunidades de mujeres.
Los capitulares llegaron a un acuerdo: No se recibiran de momento
ni aquellos tres ni ningn otro monasterio femenino; pero se permitira que
208

algunos religiosos se ocuparan en atender espiritualmente a las monjas de


Prulla, a las de Madrid y a las de San Sixto, hasta que alguna otra orden
quisiese hacerse cargo de ellas, o hasta que lograsen cierta capacitacin
para desenvolverse por s mismas sin necesidad de los cuidados de los
padres.
Como consecuencia de esta determinacin, se transfiri a la abada de
San Sernn la comunidad de recogidas en el albergue Arnaud-Bernard, de
Tolosa; se orden la supresin del convento masculino, erigido en Madrid
el ao antes al lado del de las religiosas, y se autoriz la permanencia de
algunos cannigos, en calidad de capellanes de las monjas de Madrid, de
las de Prulla y de las de San Sixto de Roma.
Posteriormente se prest una proteccin parecida a las comunidades
de Santa Ins de Bolonia y a las de San Esteban de Gormaz en Espaa.
Todas ellas se regan, bajo la tutora de los padres, por la regla de San
Agustn y por unos estatutos que el mismo Santo Domingo haba
redactado.
El problema de las monjas no se resolvi hasta 1258.
Sus deseos de incorporarse jurdicamente a la orden no hallaron
acogida favorable en una mayora suficiente de religiosos como para que
sus pretensiones pudieran obtener luz verde en los varios captulos
generales en que la cuestin se replante.
Todava en 1248, las de Prulla se llamaban oficialmente hermanas de
clausura de la orden de San Agustn de la dicesis de Tolosa.
Razonablemente puede afirmarse que Santo Domingo, a partir de
1217, perdida toda esperanza de incorporarlas al Cster, hubiese recibido a
las de Prulla, de muy buena gana, en su propia orden. Y a partir de 1218
1219, tambin a las de Madrid y a las de San Esteban de Gormaz, que
luego se trasladaran a Caleruega. Y en 1220, a las de San Sixto; y en
1221, a las de Santa Ins de Bolonia, al iniciarse su fundacin, que fue
promovida por l. Pero fue fiel en todo momento a su plan de que en el
instituto de los Predicadores las cosas se decidieran no por decretos de
nadie, ni siquiera por los suyos, en calidad de fundador, sino por acuerdos
de la mayora.
Aos despus de su muerte, y sin duda por su intercesin, las monjas
alcanzaron de los religiosos la gracia que tan vehementemente deseaban.
Sin violencias, en 1258, sin extorsionar nada, los dominicos reunidos
en captulo decidieron hacer un sitio en sus filas a los monasterios
209

femeninos, y encomendaron a su maestro general, fray Humberto de


Romns, la ejecucin del acuerdo.
En ese ao, los conventos de Prulla, Madrid, San Sixto, San Esteban
de Gormaz, Santa Ins y otros que se haban instituido u organizado con
intervencin de los religiosos dominicos, fueron recibidos en la Orden de
Predicadores.
As, despus de cuarenta y cuatro aos de existencia, la familia
dominicana masculina se vio enriquecida con el nacimiento oficial de las
dominicas43.

3. DIES NATALIS
Se legisl, en la congregacin general de Bolonia de 1220, que los
maestros de la orden durasen en el oficio doce aos. Pero los capitulares
decidieron por aclamacin que, mientras el fundador viviese, l, y nadie
ms que l, desempeara ese alto cargo.
Las funciones encomendadas por el captulo a la suprema
magistratura fueron tantas, que su exposicin ocupa trece pginas de letra
menuda y lneas apretadas en las constituciones impresas en Roma en
1690, en las que se reproduce el texto primitivo de Bolonia.
Como si el nuevo maestro general no tuviera nada que hacer, Honorio
III le encomend la direccin de una campaa misionera por Lombarda,
donde los ctaros, que haban saltado a Italia, trataban de ganar las
posiciones que perdieron en el medioda francs.
De junio de 1220 a junio de 1221, el padre reverendsimo se es el
ttulo que entre los dominicos se da a su supremo jerarca, a pie, como
siempre, recorri pueblos y ciudades de la regin lombarda, predicando,
preparando nuevas fundaciones, yendo repetidas veces a Bolonia y a Roma
por necesidades del gobierno de su orden, y repartiendo las horas
nocturnas entre la oracin y la preparacin del siguiente captulo general,
que debera reunirse nuevamente en San Nicols durante la semana de
Pentecosts.
Una vez asentada la orden, las asambleas generales se celebraran de
tres en tres aos. Pero el primer captulo determin que, mientras fuese
preciso, en la poca primera, de carcter eminentemente constituyente, se
celebrasen anualmente y durante la octava del Espritu Santo.
43

Cf. VICAIRE, o.c., p.215-216.

210

En el captulo de 1221, segundo de la serie, se comprob que todo


marchaba bien. Los cannigos trabajaban en casi todos los pases de
Europa, con buen espritu y abundante fruto sobrenatural.
Eran ya tantos los conventos, que se estim llegada la hora de
agruparlos en provincias.
Se formaron ocho, con estos nombres: Espaa, Provenza, Francia,
Lombarda, Romana, Hungra, Teutonia e Inglaterra, y se pusieron los
fundamentos para erigir, a muy corto plazo, otras tres ms.
Terminadas las reuniones, el maestro general reanud sus tareas precapitulares.
Cmo podra resistir aquel hombre con semejante ritmo y cantidad
de trabajo!
Dos veces, en los ltimos aos, haba tenido algunos quebrantos de
fiebres y agotamiento; pero se haba repuesto pronto y reintegrado a sus
quehaceres con nuevos bros.
En julio, estando en plena campaa misionera por Lombarda,
alguien le hizo saber que era necesaria y urgente su presencia en Bolonia.
Entre Diana de Andal, una joven cuyo espritu l diriga, y sus padres, de
la ms alta nobleza, haba surgido un conflicto grave. Deseaba la hija ser
religiosa. Ellos se oponan. Para hacerla desistir de su empeo la haban
encarcelado. El asunto familiar haba trascendido a la calle. Se haban
formarlo dos bandos. Si aquello no se solucionaba pronto, las algaradas
degeneraran en guerra, por lo pronto a escala comarcal.
El da de Santiago, el padre maestro lleg al convento de San
Nicols, extenuado, calenturiento, sin fuerzas para sostenerse en pie.
Eos religiosos se alarmaron y le instaron para que se acostara.
Como si tuviera conciencia de que su fin estaba prximo, los
tranquiliz, pero no tom descanso alguno. Pas toda la tarde y gran parte
de aquella noche despachando asuntos con el prior fray Ventura, que era el
vicario, y con fray Rodolfo, el procurador general.
Jadeaba al hablar.
Que se acostara, le repetan los dos padres.
Hasta las doce, en que son la campana llamando a coro para el canto
de los maitines, dur la reunin. Presidi el oficio.

211

Una vez terminado, all en el coro qued, y en el coro lo encontraron


los cannigos cuando al amanecer volvieron para la hora de prima, el
captulo y la misa conventual.
An sigui trabajando, como pudo, una semana. Resolvi lo de Diana
de Andal. Convenci a sus padres para que liberaran a la hija, le
concedieran su permiso y bendicin para que se consagrase a Dios, y hasta
consigui de ellos que subvencionaran la edificacin de un convento
femenino para ella y otras doncellas, all en Bolonia, bajo la advocacin de
Santa Ins.
Habl cada da a sus religiosos en la sala capitular. Estuvo presente la
semana entera en todos los actos comunes.
Sigui despachando asuntos con el prior, con el procurador y con el
maestro de novicios.
El primero de agosto se vio obligado a guardar cama y a aceptar en su
yacija una colchoneta de lana que fray Rodolfo coloc en ella.
Tena fiebres muy altas, fuertes dolores de cabeza y algunos
desvanecimientos. Luego se recuperaba, rezaba, hablaba con los religiosos
que le atendan y hasta mandaba llamar a algunos en particular para
hacerles determinadas recomendaciones.
En Bolonia, en verano, haca mucho calor. En aquella poca, sobre la
poblacin, en los meses estivales, pesaba una atmsfera hmeda y
contaminada a causa de las aguas estancadas en sus charcas.
Como su espritu se mantena fuerte, creyeron los mdicos que acaso
se restableciera si lo trasladaban a Santa Mara del Monte, un santuario
con hospedera que regentaban los benedictinos en lo alto de una colina,
fuera de la ciudad.
Amorosamente, en una camilla y a hombros de sus religiosos, fue
trasladado el padre a aquella especie de sanatorio. Con 1 quedaron unos
cuantos para cuidarle.
El 6 de agosto, por la maana, su estado se agrav.
Veinte cannigos acudieron rpidamente desde San Nicols.
Ante ellos quiso el fundador hacer confesin general pblica de toda
su vida.
La hizo con profunda humildad, sinceramente, pormenorizadamente.
Sus religiosos, edificados oyndole, lloraban.
Qu existencia ms limpia, Seor!
212

Qu fidelidad a la gracia!
Qu ejemplo para ellos!
En aquella confesin, por ms que el penitente se esforzaba por
atribuirse responsabilidades de omisin de lo que pudo hacer y no hizo por
el bien de las almas, y de la orden, y de la Iglesia y por Dios, no hallaban
ellos asomo de falla venial alguna.
Omisin!
Pero es que pudo hacer ms quien dedic su vida entera al servicio
divino y del prjimo, recorriendo a pie en todas direcciones los caminos de
Europa, misionando, pasando casi todas las noches durante los aos de su
apostolado en oracin, durmiendo a retazos, sobre el suelo de los campos o
de las iglesias, agotando su salud en aras do los dems? No estaba all,
murindose prematuramente, a sus cincuenta aos, consumido y
consumando su sacrificio de caridad?
Fray Ventura le administr los sacramentos de vitico y santa uncin.
Coment el capelln del santuario que, si all mora el enfermo, all
sera enterrado.
Dijeron los religiosos que su padre les perteneca vivo y muerto, y
que sera sepultado en su convento de San Nicols.
Supo el enfermo lo que el capelln pretenda, y dijo de modo que
todos, capelln y religiosos, lo oyeron:
Quiero ser sepultado bajo los pies de mis hermanos, en nuestro
convento. Sacadme de aqu en seguida, aunque muera en el camino que va
por entre las vias, que as podris darme tierra en San Nicols.
En la misma camilla en que vino lo trasladaron a casa y lo
acomodaron en la celda de fray Moneta, que era la ms fresca y mejor
acondicionada.
Quiso despedirse de todos.
Uno a uno, desde el prior al ltimo de los conversos, los fue
abrazando.
Como oa y vea que lloraban, para consolarles les dijo:
No lloris. Despus de mi muerte he de seros ms til que lo he sido
en vida.
Con estas palabras tejieron los dominicos un responsorio, le pusieron
msica meldica del primer modo gregoriano y determinaron que en toda
la orden se cantara en el oficio litrgico del santo y todos los cuartos
213

domingos de cada mes al final de las completas. As se ha venido haciendo


desde hace setecientos cincuenta aos.
Dice la letra latina:
O spem miram quam dedisti
mortis hora te flntibus,
dum post mortem promissisti
te profuturum frtribus!
Imple, pater, quod dixisti,
nos tuis iuvans prcibus!
En castellano significa:
Oh admirable esperanza la que diste
a los que lloraban a la hora de tu partida,
prometindoles que despus de tu muerte
ibas a ser mis til a tus hermanos!
Cumple, padre, lo que dijiste
ayudndonos con tu intercesin!
Mientras la comunidad rodeaba su lecho recitando la recomendacin
del alma, levant l sus manos, como si tratara de bendecirlos.
Al instante de alzarlas, cayeron pesadamente...
El santo fundador haba expirado.
Ocurri la muerte el 6 de agosto de 1221, hacia la cada de la tarde.
El 24 de junio anterior haba cumplido cincuenta y un aos.
***
Los cristianos de la poca primera llamaban al da de la muerte de los
justos dies natalis, da del nacimiento.
La liturgia sigue utilizando esa expresin.
El alma no muere.
El cuerpo, habitacin terrenal del espritu, s se va desvencijando
poco a poco. Pero a medida que esa casa terrena se agrieta, dice el prefacio
de la misa de difuntos, los fieles, los hombres de Dios, con sus obras
virtuosas, van adquiriendo a plazos otra morada imperecedera en la que
entran a vivir perpetuamente cuando sus almas se liberan de las ataduras
temporales.
214

Para las exequias del padre vinieron a Bolonia religiosos de los


conventos de Roma y de Lombarda, y el cardenal Hugolino, que solicit
de fray Ventura la gracia de oficiar en ellas.
Los restos del fundador fueron inhumados junto al altar del coro de
San Nicols.
Las gentes de Bolonia comenzaron en seguida a hablar de favores
extraordinarios obtenidos por mediacin del siervo de Dios.
Los religiosos adquirieron conciencia de que su padre, desde su
nueva morada, cumpla su promesa: la orden creca cuantitativamente de
modo asombroso, sin mermas en la calidad de aquel ro de vocaciones, que
les obligaba constantemente a ampliar sus residencias y a proceder a
nuevas fundaciones.
Sesenta conventos agrupados en ocho provincias tenan cuando su
maestro acudi a la llamada de Dios.
Unos aos ms tarde, las provincias eran doce y los conventos
pasaban de cuatrocientos. An vivan algunos del equipo cofundador
cuando se erigi la comunidad nmero mil.
Qu milagro mayor que aquel extraordinario crecimiento?
***
El 18 de marzo de 1227 muri Honorio III.
Le sucedi el cardenal Hugolino con el nombre de Gregorio IX.
Desde que su gran amigo dej este valle de lgrimas, varias veces
haba comentado con el papa Savelli que, si los cannigos predicadores no
promovan la canonizacin de su padre, tendran que promoverla ellos.
Una de sus primeras preocupaciones nada ms ser coronado como
pontfice fue la de que se abriera el proceso.
En su corazn lo tena ya canonizado desde que en 1206 lo conoci y
trat a fondo. El convencimiento de que aquel hombre era un santo se fue
reafirmando con los aos.
A instancias de Gregorio IX, la orden inco la causa el 13 de julio de
1233.
Se conservan las actas de las declaraciones de los testigos de Bolonia
y de Tolosa que comparecieron ante el promotor y ante el tribunal.

215

Un ao despus, el 3 de julio de 1234, Gregorio IX promulg la bula


Fons sapientiae, en la que oficialmente lo proclamaba santo, sealando
para la celebracin de su fiesta el 5 de agosto.
En 1558, Paulo IV cambi la fecha del 5 por la del 4.
Durante ms de cuatrocientos aos, el 4 de agosto se ha celebrado en
toda la Iglesia la festividad de Santo Domingo de Guzmn.
La reforma del calendario posterior al Vaticano II mud el 4 por el 8.
En ese da festejaba la orden a Santa Juana de Aza. Los nombres de la
madre y del hijo han quedado reunidos en una misma fecha del santoral.
Con motivo de la canonizacin determinaron los religiosos trasladar
los restos del padre a un lugar ms honroso.
Haba dicho l que quera ser sepultado bajo los pies de sus
hermanos. Ellos, obedientes, cumplieron su ltima voluntad enterrndolo
en el coro, junto al altar, en lugar preciso por donde las filas de los
cannigos pasaban hacia sus sitiales, pisando sobre la losa que cubra la
sepultura.
Pero sus hijos queran cumplir tambin la suya propia.
De acuerdo con la consigna del Seor, que habla de exaltacin de los
humildes, decidieron colocar las venerables reliquias en sitio de mayor
estimacin.
Hasta tres veces, en ocasiones diferentes, fueron mudadas de
emplazamiento, porque todo les pareca poco en su noble afn de honrar su
memoria.
Desde el siglo XVI reposan en una suntuosa capilla especialmente
construida para esto dentro de San Nicols, toda ella guarnecida de
mrmoles y cuadros con molduras de oro. En su centro se alza un
mausoleo monumental. Se dice en algunos tratados de arte sagrado que el
sepulcro de Santo Domingo es el ms magnfico y mejor labrado de
cuantos se conocen. No es extrao. La orden encomend su construccin y
ornato, que se hizo por etapas sucesivas, nada menos que a Nicols de
Pisa, a Nicols del Arca y a Miguel Angel.
***
Desde hace ms de siete siglos el nombre de Santo Domingo viene
siendo pronunciado con respeto y admiracin.
Aun en los tiempos de mayor popularidad se ha mantenido en una
atmsfera de reverencia, libre del abusivo manoseo en que han cado los
216

nombres de otros santos, con detrimento del prestigio teolgico que deben
tener en la estimacin de las gentes.
El primer monumento conmemorativo que se alz en su honor fue
una modesta iglesia en su pueblo natal de Caleruega. Nada ms conocerse
la noticia de su canonizacin, fray Mans, su hermano, procedi a su
construccin, emplazndola en el mismo sitio donde estuvo la sala del
castillo que serva de dormitorio a su santa madre y en la que haba
alumbrado a sus tres hijos.
Alfonso X el Sabio sentase orgulloso de estar emparentado con esta
privilegiada familia. Quiso honrar al santo. En 1266, a sus expensas, hizo
construir otro templo mayor, donde estuvo el edificado bajo la direccin de
fray Mans, y un convento de dominicas que fue inmediatamente ocupado
por la comunidad de San Esteban de Gormaz, y a ellas declar herederas
del seoro de Caleruega.
Despus fueron mltiples las iglesias y conventos que la orden dedic
a su fundador.
Los devotos del patriarca sembraron el mundo cristiano de altares
erigidos en su honor, de imgenes, estatuas, pinturas y diferentes obras de
arte, tantas que cuantas veces los investigadores han tratado de
catalogarlas, otras tantas se han visto obligados a desistir de su empeo,
fatigados porque la produccin es inexhaustible44.
En memoria del santo se erigieron, a lo largo de la historia, escuelas,
universidades, asociaciones y cofradas.
Hasta una isla entera, en las Antillas, la primera tierra que pis Coln
cuando arrib al Nuevo Mundo, llamada de entrada La Espaola, fue en
seguida bautizada por sus descubridores con el nombre de Santo Domingo,
y as se llam tambin la ciudad que en ella edificaron.
Pero el monumento ms grandioso y expresivo de cuantos perpetan
el recuerdo del santo es su orden.
A travs de ella sigue su espritu aleteando sobre la tierra, como faro
de luz y antorcha de lumbre que ilumina y vivifica a la Iglesia universal.
Cuntos dominicos ha habido desde que Santo Domingo los
instituy? Doce millones? A lo largo de setecientos cincuenta aos,
posiblemente ms.
44

LUIS G. ALONSO GETINO, Santo Domingo de Guzmn en el arte: La Ciencia


Tomista 73 (1922) p.15ss.

217

Imposible hacer un balance de la labor realizada en favor de la


humanidad, a travs de la historia, por la galaxia de la Orden de
Predicadores.
Todos sus religiosos, en su respectivo tiempo, tuvieron un nombre y
un quehacer, sin duda fecundo, que si se han desvanecido en l recuerdo de
los hombres, no han corrido la misma suerte en los archivos de Dios.
De entre esos millones, la historia ha registrado en sus pginas, a
perpetuidad, unos centenares de santos con culto oficialmente reconocido,
y algunos millares, entre predicadores, misioneros, reformadores, papas,
prelados, mrtires, profesores, escritores, telogos, filsofos, juristas,
investigadores...
Quiso el fundador que su orden fuese universal en el tiempo y en el
espacio.
Ininterrumpidamente ha existido desde el ao 1215. A medida que
fue creciendo y se conocieron, tierras nuevas, en ellas estableci sus
conventos y centros de accin pastoral.
Hoy se halla ejerciendo su misin especfica en todos los continentes.
En cualquier actividad apostlica al servicio de la Iglesia pueden
encontrarse dominicos ocupados en llevar la verdad a las inteligencias de
sus hermanos, los hombres: en las universidades, en los laboratorios,
bibliotecas, seminarios de investigacin; en iglesias conventuales y parroquiales y capellanas, en pases de misin, en reas de promocin del
desarrollo entre pueblos marginados, entre los intelectuales y entre los
incultos, entre los empresarios y entre los obreros, entre los ancianos y
entre la juventud, actuando a tono con el carisma peculiar dominicano, que
es el mismo de su fundador: iluminar las conciencias con la luz de la
palabra de Dios.
Desde los tiempos del santo patriarca, la orden tiene un escudo en el
que se resumen su espritu y su misin: en el centro, una cruz flordelisada
blanca y negra. Debajo de ella, como divisa, la palabra latina Vritas: la
verdad, siempre y en todo, la verdad. En derredor de la cruz, smbolo de la
profunda religiosidad evanglica de la institucin, una orla o banda con la
leyenda: Iluminare, benedicere praedicare. Ese es su programa: desde la
verdad de la religin, derramar por el mundo la luz del Evangelio
(illuminare), dejar los corazones de las gentes aquietados en la paz
(benedicere) y dar a conocer a todos, en todas partes y por todos los
procedimientos, la palabra de Dios (praedicare).
218

***
Leemos en el Gnesis:
Dijo Yahv a Abram: sal de tu tierra, y de tu parentela y de la casa
de tu padre, para la tierra que yo te indicar. Yo te har padre de un gran
pueblo, te bendecir y engrandecer tu nombre... Ya no te llamars Abram,
sino Abrahn, porque yo te har padre de una gran muchedumbre... (12,12; 18,5).
Algo parecido hizo Dios con su siervo Santo Domingo: Lo sac de su
tierra y familia y lo hizo ciudadano universal y patriarca. Merecidamente
se le da este ttulo, equivalente a padre de muchas gentes: Padre de
millones de dominicos y dominicas a travs de ms de siete siglos, y de
cuantos histricamente se han beneficiado con el apostolado de su orden; y
padre, de alguna manera, de la casi totalidad de los institutos de la Iglesia,
porque casi todos ellos han asumido un quehacer apostlico calcado en el
que l inici. Con razn se ha dicho de l que es el ms fundador de todos
los fundadores45.

45

Cf. P. CARRO, o.c., p.28.

219

Eplogo

Difcil abocetar una semblanza de este glorioso santo espaol y


universal en pocas pginas!
Santo Domingo, fsicamente, fue la conjuncin de una mens sana in
crpore sano.
Mente sana:
Inteligencia de primer orden, perspicaz para captar la esencia de las
cosas, profunda en los ahondamientos, intuitiva frente a la realidad, gil
para razonar.
Voluntad pronta y firme.
Memoria tan feliz como para dejar admirados a cuantos le conocieron
y trataron.
Cuerpo sano:
Informado y vitalizado por un alma extraordinariamente rica.
Su complexin no fue atltica, pero s flexible y muscular.
Tiraba a delgado. Su peso, leve. Su constitucin, vigorosa.
Se mantuvo en forma hasta el ltimo momento.
Los diecisis aos postreros de su vida fueron de entrenamiento
constante en las pistas de los caminos que por necesidades de su ministerio
tuvo que recorrer, siempre a pie, desde que en 1206 asumi el oficio de la
predicacin.
Se alimentaba muy sobriamente. En sus viajes apostlicos,
correctamente, tomaba lo que le ofrecan quienes le daban hospitalidad,
conjugando la frugalidad con las buenas formas de su educacin exquisita.
220

Quiso que en los conventos de su orden los religiosos estuviesen bien


atendidos, que hubiese comida y cena, que a medioda en los refectorios se
sirviesen dos platos y un tercero si el prior lo juzgaba conveniente y las
posibilidades de la comunidad lo permitan, que con los enfermos no se
escatimase nada; que, a falta de otros recursos, para alimentarlos y
asistidos convenientemente, se vendiesen los clices y vasos sagrados en
casos de necesidad. Pero l, dicen los testigos, no sola tomar ms que un
poquito del primer plato, un trocito de pan y un vaso de vino que mezclaba
con agua.
Para dormir determin que las camas tuvieran colchn de lana. l no
lo us ms que los seis ltimos das de su vida, y eso porque no consinti
otra cosa fray Rodolfo, el procurador; que por l, a pesar de la gravedad de
su estado, hubiera preferido yacer en el suelo. En el suelo de los campos o
en el de las iglesias durmi la mayor parte de las noches desde 1206; y a
ratos, cuando caa rendido de sueo; porque en cuanto se aliviaba algo,
tornaba a la oracin.
Fue austero como su tierra castellana; fuerte como el linaje de
caballeros castrenses de quienes descenda a travs de muchas
generaciones; sano, con salud bien acreditada. En Osma tuvo dolencias de
estmago. Acaso por exceso de sobriedad. Su prior don Diego, que antes
de ser obispo resida en el cabildo y coma a su lado en la mesa, le hizo ver
la conveniencia de que moderara sus austeridades y tomara en las comidas
un poco de vino. Lo tom en adelante, pero siempre mezclado con agua y
en muy poquita cantidad. Cuando comenz la predicacin entre los
albigenses, estuvo enfermo de cansancio unos das, pero se recuper en
seguida. Luego, ya entrenado y hecho a aquella vida de trabajo, resisti
hasta su ltimo ao. En la primavera de 1221, en Viterbo, tuvo las
primeras complicaciones serias. Los testigos hablan de fiebres muy altas.
Se le repitieron en julio y el 1 de agosto. Seis das despus, literalmente
agotado, falleci.
Los testigos certificaron que al morir conservaba todo su pelo, sin
canas, y toda su dentadura en muy buen estado. Esto ltimo se confirm en
1946, cuando un equipo de tcnicos, por encargo de la orden, hizo un
estudio radioscpico de sus restos: entre ellos estaban las diecisis piezas
de la mandbula inferior y ocho de la superior; las que faltaban se haban
desprendido de sus alvolos despus de la muerte. Quienes lo trataron
convinieron en afirmar que, hasta que cay agotado en la cama en que
haba de morir, conserv toda su prestancia fsica.
221

Psicolgicamente fue un hombre muy agradable, con pleno dominio


de s mismo, sin dejar traslucir nunca las muchas preocupaciones que
desde que comenz sus trabajos misioneros embargaban su nimo. Las
guardaba en su interior; luego, por las noches, cuando estaba a solas con
nuestro Seor, se enfrentaba con ellas en la presencia de Dios.
Su semblante reflejaba serenidad y alegra. Por los caminos hablaba
con sus compaeros de viaje, y en los despoblados cantaba con voz sonora
y bien timbrada, como si no tuviera problemas de ninguna clase.
Fray Rodolfo de Faenza dijo que nunca vio un hombre que agradara
tanto. Y fray Frugerio de Penna declar que no haba conocido a nadie
semejante a l.
Sobre una naturaleza tan rica actu la gracia divina, elevando,
perfeccionando y sobrenaturalizando todas aquellas prendas humanas.
Dice Santo Toms que todas las virtudes estn conexionadas entre s
y coexisten en los verdaderamente santos, de manera que en ellos no es
teolgicamente posible que se den unas y no otras, aunque algunas de ellas
se manifiesten ms. Se refiere a las morales (I q.65.1).
Analizando la vida de Santo Domingo, parece como si toda su
santidad personal, derivada, por supuesto, de la gracia divina, se hubiese
nutrido, sobre todo, de la fe teologal y manifestado principalmente en
forma de generosidad, que es una manera de ser de la caridad.
Fe, conviccin y adhesin firme de su mente a estas tres verdades: la
existencia de Dios, creador universal y providente; la realidad de un plan
divino sobrenatural del que forman parte las criaturas humanas, la
encamacin de Cristo, su magisterio y redencin, la institucin de la
Iglesia como empresa de salvacin de los hombres mediante su doctrina,
sacramentos y leyes positivas; y la pertenencia de todo individuo humano
por lo tanto, de 1 tambin a ese plan sobrenatural divino, con un
quehacer y una responsabilidad de servicio al prjimo considerado como
hermano.
De esa su fe profunda brot en l todo lo dems: el celo por la gloria
de Dios, su entrega a la Iglesia, su amor a todos los hombres,
especialmente a los puestos en mayor necesidad espiritual y material; su
prudencia, equidad, austeridad y trabajo, su humildad y paciencia, sus
predicaciones en Francia e Italia, su afn misionero, la fundacin de la
orden y la generosidad con que realiz todas las cosas aun a costa del
desgaste de su vida. De esa fe y de esa generosidad deriv todo cuanto
hizo, desde su consagracin vitalicia al apostolado y su desprendimiento
222

en favor de los dems, quedndose sin muebles y sin libros en Palencia y


luego sin descansos ni reposos y sin salud, hasta su sonrisa permanente y
la afabilidad en el trato, y detalles tan concretos como el de traer desde
Espaa (cuando hizo viaje a ella en 1218), en plan de regalo y recuerdo, un
atadito de cucharas de madera de boj para sus monjas. Seor, qu prueba
de ternura tan humana!
Si tratramos de resumir en dos conceptos su ficha de hombre,
apstol y santo, acaso los ms adecuados fuesen stos: equilibrio y
generosidad. En teologa, al equilibrio se le llama prudencia, que es virtud
cardinal e intelectual en su origen y ejercicio; y a la conducta generosa,
caridad... Y a una y otra, las representamos con los smbolos de la luz y de
la lumbre. A ellos recurrieron para hablarnos de l los testigos que le
trataron, y la liturgia para tejer el oficio de su fiesta.
Pareca como si su semblante brillara, decan sus contemporneos.
Fons sapientiae: fuente de sabidura, dijo de l que era el papa
Gregorio IX, que tan a fondo lo conoci.
En el captulo que precede a los himnos, la Iglesia le ha aplicado las
palabras del libro del Eclesistico: Como el lucero de la maana, amo la
luna llena, como el sol resplandeciente, brill en la Iglesia de Dios...
Estrella nueva en el firmamento, se repite en maitines y laudes.
Doctor de la verdad y luz y luminaria, se dice reiteradamente en
antfonas y en la colecta.
Arda como una antorcha en su afn de llevar a los pecadores la
doctrina de salvacin... (himno de maitines).
Fray Luis de Len supli su falta de conocimiento personal de Santa
Teresa de Jess recurriendo a los escritos de la madre y al espejo que
constituan las carmelitas por ella reformadas.
El conocimiento y valoracin de Santo Domingo de Guzmn exige
anlisis ms detenidos, exposiciones ms completas de datos y reflexiones
ms profundas que las elementales hechas en esta biografa.
Al hombre de la calle que no ha tenido ms acercamiento al santo
patriarca que el de este libro que est leyendo, no le queda el recurso de
fray Luis de Len de acudir a los escritos de Santo Domingo. No porque
no escribiera, que escribi mucho: tratados de teologa bblica y
apologtica en sus aos de profesor de Palencia, opsculos en defensa de
la verdad para sus debates con los albigenses, esquemas de gobierno y
cartas a sus religiosos y a las monjas y a muchas otras personas que acu223

dieron a l en demanda de orientacin y consejo. Todo se ha perdido.


Quedan el Libro de las costumbres, o constituciones primeras de los
religiosos, y la regla de San Sixto, pero sta est inspirada en ese libro; y
ste, de tipo legislativo, fue obra de todos los capitulares y de todos los
cannigos del primer equipo, aunque las ideas fundamentales fuesen de l.
Hay tambin copia de una carta a las monjas de Madrid; mas una
carta breve y de circunstancias no basta para reflejar suficientemente la
riqueza de su personalidad.
Pero queda la orden, buen espejo para quien quiera conocer siquiera
algunas de las calidades del santo. Quedan los dominicos y el modo de ser
dominicano. Por imperativo de leyes biolgicas fsicas, el hijo reproduce
una naturaleza similar a la del padre; y por imperativos de leyes biolgicas
morales, los religiosos de la Orden de Predicadores reflejan el talante
humano y espiritual de su fundador.
Desde el siglo XIII hasta el XX ha habido dominicos espaoles,
franceses, italianos y de muy diversas nacionalidades y razas y de
diferentes procedencias sociales. Cada uno, despus de su entrada, ha
seguido siendo lo que era antes: el espaol, muy espaol; el francs, muy
francs; el americano, el filipino, el vietnamita, tan americano, filipino o
vietnamita como antes de incorporarse a la orden. Cuando un aspirante
ingresa en un noviciado de dominicos, en la ceremonia de recepcin, el
prior le coloca el hbito sobre las ropas seglares que trajo de su casa. El
novicio no se despoja previamente de ellas, ni de su nombre, ni de sus
apellidos, ni de su patria, ni de su sangre, ni de sus anteriores condiciones
civiles, sino que sobre todo eso asume, en la vesticin religiosa, una
configuracin que le homologar a miles de hermanos de toda nacionalidad y a los millones de dominicos que han vivido durante siete
siglos, y al fundador de los Predicadores.
La incardinacin en la orden se hace por la profesin. Al profesar, el
novicio, a modo de pa, se injerta en el tronco del rbol secular
dominicano; y as como la pa injertada, aunque viva de la savia de la
cepa, conserva sus propias caractersticas botnicas, el dominico asimilar
los jugos que le vienen de la raz comn, pero fructificar segn su
personal naturaleza.
De ah que, entre estos religiosos, junto a peculiaridades derivadas de
notas individuantes, nacionales y raciales, se observe la presencia de unos
valores especficos comunes que provocan en las gentes que los tratan
224

comentarios como ste: Pero estos dominicos, qu diferentes unos de


otros y cmo se parecen todos!
La semejanza se echa de ver principalmente en lo psicolgico y en lo
religioso-espiritual.
El dominico de todos los tiempos ha sido y es abierto, espontneo. Su
franqueza y naturalidad suelen caer bien entre quienes los frecuentan.
Por la solidez de sus muchos aos de carrera, hecha a base de trabajo
personal y profundizacin en las materias que se cursan; por su
permanente dedicacin al estudio y por el ambiente intelectual que se
respira en los conventos de la orden, los valores de la inteligencia
adquieren entre ellos un desarrollo notable; es ste otro de los aspectos que
les granjean la simpata y admiracin del pblico.
En la redaccin de las constituciones se leen estos textos: Santo
Domingo insert profundamente en el ideal de su orden el estudio. Los
dominicos deben ser conscientes de que el estudio pertenece al gnero de
vida al que se obligan por la profesin. Dentro de la observancia regular
quedan comprendidos todos aquellos elementos que integran la vida
dominicana..., entre ellos, con carcter relevante, el estudio asiduo de la
verdad. La progresiva formacin debe realizarse en forma tal, que la
vida religiosa se alimente del estudio, y el estudio, de la vida religiosa.
En otros nmeros se dice cmo la clausura, el silencio, el
recogimiento, el horario de las comunidades, todo est pensado y debe
organizarse en funcin del estudio, pero no como un fin en s mismo, sino
como un medio, porque nuestro estudio siguen diciendo las
constituciones debe dirigirse principal y ardientemente, y por encima de
toda otra mira, a capacitarnos para ser tiles a las almas de nuestros
prjimos. Mediante el estudio, nuestros religiosos asimilan en su
corazn la multiforme sabidura de Dios y se preparan para el servicio
doctrinal de la Iglesia y de todos los hombres. Con tanto mayor motivo se
deben entregar al estudio cuanto que, por la tradicin de la orden, son
llamados de modo muy especial a cultivar la inclinacin de los hombres
hacia la verdad46.
La espiritualidad dominicana es tan sobria en manifestaciones como
recia en contextura. La vida de relaciones de hombres cerebrales con Dios
suele ser refractaria a devocionalismos baratos.
La oracin dominicana es litrgica y comunitaria, y constituye, al
lado del estudio, la otra gran observancia de la orden. Tiene por centro la
46

Constituciones de la O.P. 76.226.41.224 y 77.

225

misa conventual diaria, entendida como reproduccin incruenta del


sacrificio de Jesucristo en la cruz; y como marco, el oficio divino coral,
que en las comunidades numerosas se celebra diariamente con toda
solemnidad, y en las que no lo son tanto, de manera que la dignidad en el
modo supla lo que no pueda haber de magnificencia.
La oracin privada se recomienda; pero sus modos, tiempos y lugares
se dejan al arbitrio de cada religioso. Se concede mayor categora a la
mental que a la vocal. De la primera se dice en las constituciones que todo
dominico debe dedicar, por lo menos, media hora diaria a ella. Entre las
formas vocales se prescribe el rezo diario del Rosario, bien en privado,
bien en comunidad, correspondiendo a los captulos provinciales
determinar cmo haya de hacerse en sus respectivas provincias.
No se olvide que en la orden se parte del supuesto de que sus
religiosos son personas responsables. En consecuencia, se deja en sus
manos un margen grande de vida personal. Son actos comunitarios los
corales, la comida y la cena; en ellos se requiere normalmente la presencia
de todos los no legtimamente impedidos o dispensados. Hay tareas
solidarias en las que deben colaborar, como juntas, captulos, reuniones,
elecciones y algunas actividades ministeriales. El resto del tiempo se deja a
la libre disposicin de cada uno, para que lo emplee de la manera que
estime ms conveniente con vistas a su propia realizacin humana,
religiosa y apostlica.
Pero, en la vida dominicana, al lado y paralelamente a esa corriente
interior, teolgica, respecto de la trascendencia de los misterios de Dios,
hay otra muy caudalosa y serena, de hondas afectividades hacia la Virgen
Santsima, que sale a la superficie y se manifiesta en prcticas y usos
domsticos prescritos por el fundador y vividos por l y sus primeros
religiosos, y por todos los que les sucedieron a lo largo de siete siglos.
El amor filial a la Santsima Virgen, Madre de Dios, de la Iglesia y de
los hombres, se paladea en los conventos de la orden. Es moralmente
imposible que haya habido en cualquier momento de la historia, ni haya
actualmente, en cualquier lugar del mundo, un dominico o una dominica
que no tengan alojada a Mara Santsima en el sitio ms clido de su
corazn. En las constituciones salicetanas se lee: En todos los claustros de
acceso a las celdas haya un altar en honor de la Santsima Virgen... y una
efigie de ella en cada una de las celdas (n.610).
El primer acto del novicio, una vez investido del hbito y antes de
recibir el abrazo fraternal del prior y de toda la comunidad, es prosternarse
226

en el suelo ante la imagen de Nuestra Seora, que preside la ceremonia de


la vesticin.
Cuando un religioso entra en agona, todo el convento acude a su
lado y le despide cantando la Salve, Regina.
Los dominicos se levantan en todo tiempo antes del amanecer, y se
recogen, cada noche, hacia las once, despus del canto de completas, que
en la orden tiene el sentido de hora cannica mariana. Lo primero que
oyen al despertar y lo ltimo antes de dormir es el Ave, Mara; Ave, Mara,
va diciendo de celda en celda, cada maana, el llamador de oficio, que lo
es el cooperador ayudante del padre sacristn. Otro cooperador acompaa
cada noche al padre hebdomadario, por los claustros, rociando con agua
bendita todas las habitaciones ocupadas y recitando en tono recto y
solemne las clusulas del Ave, Mara. Un rato antes, en el coro, toda la
comunidad, al acabar las completas, ha cantado en procesin, hacia el altar
de Nuestra Seora, la Salve, Regina.
El ritual de la orden prescribe que siempre que en una lectura, una
pltica o en cualquier acto comunitario suene la palabra Mara, referida a
Nuestra Seora, todos los religiosos inclinen la cabeza; y si se trata de una
oracin litrgica, inclinen todo el cuerpo; y si pasan ante una efigie de
Ella, en cualquier parte del convento, si van cubiertos, se descubran.
La Madre de Dios es Maestra general de la orden y priora de honor
de todos sus conventos. En todos los coros dominicanos, la silla
presidencial, tallada con ms suntuosidad que las otras, le est reservada.
Nadie jams la ocupa. En lo alto de su respaldo, sobre una repisa, suele
haber una imagen de Mara. Desde Santo Domingo hasta hoy, todos los
dominicos, al hacer sus votos, prometen obediencia a Dios y a la
bienaventurada Virgen Mara... en la frmula de la profesin.
En nombre de Ella pide permiso de entrada el religioso que acude a la
celda de otro: Ave, Mara, dice; y lo obtiene cuando desde dentro se le
responde Gratia plena.
Todas las fiestas de Nuestra Seora tienen sitio en el calendario
dominicano. El 22 de diciembre de cada ao se conmemora especialmente
su Patrocinio sobre la orden. Todos los primeros domingos de mes, en
todos los conventos, se hace procesin en su honor. Le estn dedicados
todos los sbados del ao, celebrndose en ellos, adems de la misa
conventual del da, otra votiva y solemne de carcter mariano; y por las
noches, a la salve diaria de completas se aade el canto de las letanas
lauretanas y de la prosa Inviolata (in nota ordinis).
227

Todo esto es una rica herencia del fundador, tan entregado en cuerpo
y alma a Nuestra Seora y tan devoto de Ella, que ha merecido ser
proclamado por la tradicin como fundador del santsimo Rosario, el
salterio de misterios y plegarias ms consagrado por los feles y por la
Iglesia para honrar a la Virgen Santsima.
Todo lo bueno que a travs de la historia haya podido hacer la Orden
de Predicadores, y ha hecho mucho; todo lo positivo que hay en el talante
y manera de ser de los dominicos y en su espiritualidad, es como un
trasunto del santo patriarca, espaol y castellano por nacimiento y cultura,
y universal por vocacin y ministerio.
***
Filosofas elaboradas teniendo en cuenta slo la materia; tcnicas
desarrolladas a espaldas de los valores espirituales; sistemas sociales y
polticos montados con independencia de la moral y hasta contra sus
dictados, han creado una especie de mundo nuevo, con sus peculiares
modos de ser y de pensar; han arrumbado la idea de Dios en el desvn de
las cosas inservibles; han arrojado a los vertederos no slo algunas
conclusiones pretendidamente ticas, que venan circulando, acaso
rutinariamente, como buenas, sin serlo del todo, sino otras que s lo eran; y
con las conclusiones han lanzado por la borda hasta los primeros
principios deontolgicos en muchas parcelas del obrar.
Muchas gentes viven inmersas y a gusto bajo esa atmsfera
apolgicamente ciega para los valores que durante siglos se llamaron
orden, honradez, laboriosidad, paz, educacin, respeto, generosidad,
gratitud... Todos esos conceptos, que juzgan anticuados y carcomidos,
desfasados y obsoletos, no les merecen otros comentarios que el del desprecio o el de la risa.
Otras, sin llegar a tanto, viven psicolgicamente, y hasta fsicamente,
prisioneras en las redes de la sociedad de consumo, al borde de la sima del
hedonismo.
Afortunadamente, en medio de este desquiciamiento, hay millones de
personas en diferentes pases, mayores y jvenes, que conservan la cabeza
sobre sus hombros, y su fe en Dios, y su estima por los valores
espirituales, y conciencia de que son algo ms que cuerpo con apetencias
materiales, y de que lo humano, para ser rectamente interpretado, necesita,
en lo temporal y en lo trascendente, de un clima y de unas nutriciones de
228

rango superior a las que esas filosofas, y tcnicas, y sistemas sociales y


ese hedonismo pueden proporcionarles.
Aceptan el avance tecnolgico. Debe aceptarse. Pero no se les oculta
que, para que sea progreso y no regreso, tiene que estar informado por los
valores del espritu y por aquellas verdades que la filosofa cristiana
califica de eternas, en el sentido de que son vlidas y verdaderas siempre y
en todas partes, aunque algunos las desconozcan y otros no las coticen o
incluso las desprecien.
El mundo sera mejor, y la vida ms bonita y el rumbo ira bien
enfocado si, a las conquistas de la tcnica, no se les arrancara de cuajo,
desde antes de nacer, el alma.
Los avances cientficos y sus ventajas potenciales responden a un
deseo de Dios, que quiso que el hombre fuese feliz, y lo dot de
inteligencia y recursos para que laborara el campo de la vida y cosechara
en l bienestar individual, familiar y social.
La gran leccin del magisterio divino ha sido hacernos saber que ese
bienestar no depende exclusivamente de conquistas materiales. Ms: que
debemos ser cautos, porque la acumulacin de materia sin espritu que le
d coherencia, entidad y vala, puede acabar derrumbndose estrepitosamente y aplastando a sus forjadores, como se derrumb la torre de
Babel de la leyenda babilnica.
No slo de pan, dijo el Seor, vive el hombre. Entindase: No slo se
vive de bienes de consumo materiales, de diversiones, de poder, de buenas
nminas, de buenos puentes y de esplndidas vacaciones, de apartamentos,
de playas y de salas de fiestas... Mucho de todo eso ni hace falta; en
cambio, s que es imprescindible, para vivir de verdad, la palabra de Dios
A todos los posibles lectores, pero sobre todo a los que conservan
dosis de buena voluntad, y a los bienintencionados y a los equivocados con
capacidad de reaccin, se brinda, desde estas pginas, la figura de Santo
Domingo como modelo imitable y maestro de vida. Imitable, si no en
todos los aspectos algunos fueron muy personales, s en los mviles
que imperaron en su conducta.
Pas Jesucristo por el mundo haciendo bien.
Termin sus das temporales desangrndose en la cruz. Mientras
agonizaba y despus de muerto, desfilaron muchos delante de l. Los
evangelistas han reproducido los comentarios que algunos hacan: de
burla, de escarnio y de incomprensin.
229

Vaya una vida!


Vaya un final!
Tanto predicar, tanto privarse de todo, tanto darse a los dems, para
acabar as!
Unos lo calificaron de mentecato y loco; otros, de iluso y equivocado.
El centurin lleg ms al fondo de la persona, de los hechos y del
espectculo, y con su conciencia y con su voz dijo, de manera que
pudieran orle los circunstantes: Verdaderamente este hombre era Hijo de
Dios!
Es posible que bastante gente de nuestro tiempo, si se acercara a la
historia de Santo Domingo, tan semejante a la de Jesucristo, contemplando
su final, vindole morir a los cincuenta y un aos tras de una existencia de
trabajos y austeridades, sin haber gozado de la vida, tal como ellos
entienden el gozar y el vivir, le tachara de loco, o de romntico absurdo, o
al menos de lamentablemente equivocado.
Pero es tambin posible que otros, con mejor filosofa, lo enjuiciaran
como el centurin enjuici a Cristo y dijeran sinceramente convencidos:
verdaderamente Santo Domingo de Guzmn, el fundador de la Orden de
Predicadores, fue un hombre de Dios!

FIN

230

LAUS DEO VIRGINIQUE MATRI

231