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Sumrio

Prefcio................................................................................. 11
Introduo ............................................................................ 15
PARTE 1 O DESAFIO DE RESOLVER A CISO
MENTECORPO, 21

1.
2.
3.
4.
5.
6.
7.
8.
9.

A infncia e a faculdade municipal ................................. 23


Meus 20 anos e incio dos 30 ......................................... 37
Conhecendo o dr. Wilhelm Reich.................................. 45
Experincias com Reich ................................................ 51
Rowfreta Leslie Walker .................................................. 57
Faculdades de medicina nos Estados Unidos ................... 66
A Universidade de Genebra e a vida na Sua................. 70
O nascimento de Frederic Lowen .................................. 83
O Conselho dos Examinadores de Medicina de
Nova York ................................................................... 88
10. Dr. John Pierrakos.......................................................... 91
11. Desenvolvimento do Instituto de Anlise Bioenergtica e
experincias no Instituto Esalen................................... 99

PARTE 2 FOTOS DE MINHA VIDA, 111


PARTE 3 REFLEXES SOBRE MEUS LIVROS E SEU
DESENVOLVIMENTO, 121

12. Meus livros .................................................................. 123


1958-1970: O corpo em terapia: a abordagem bioenergtica.....123

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Alexander Lowen

Amor e orgasmo ...................................................... 130


O corpo trado ........................................................ 135
Prazer: uma abordagem criativa da vida .......................... 137
1972-1980: O corpo em depresso: as bases biolgicas de f
e de realidade .................................................... 140
Bioenergtica .......................................................... 142
Exerccios de bioenergtica: o caminho para uma
sade vibrante.................................................... 145
Medo da vida: caminhos da realizao pessoal pela vitria
sobre o medo ..................................................... 147
1984-1995: Narcisismo: negao do verdadeiro self ........... 151
Amor, sexo e seu corao ............................................ 152
A espiritualidade do corpo: bioenergtica para a beleza
e a harmonia..................................................... 153
Alegria: a entrega ao corpo e vida ............................... 156
PARTE 4 BASES DA BIOENERGTICA, 159

13. Grounding..................................................................... 161


14. Nossa cultura em suspenso.......................................... 177
15. Vibrao ...................................................................... 188
PARTE 5 BIOENERGTICA E VIAGENS PELO MUNDO, 201

16. Mxico, Tquio e Hava............................................... 203


17. Iugoslvia, Hungria e Itlia........................................... 214
PARTE 6 ANOS DE PRAZER E ESTRESSE, 225

18.
19.
20.
21.

O corpo me ensina: doena psicossomtica................... 227


O Instituto Internacional de Anlise Bioenergtica ....... 237
Anos de prazer e estresse .............................................. 250
Meu 79o aniversrio e alm .......................................... 270

PARTE 7 HONRANDO O CORPO, 277

22. Realizao ................................................................... 279

Prefcio

Conheo Alexander Lowen h mais de trinta anos. Entre 1975


e 1982, fui seu aluno e paciente. Somos ligados por um forte sentimento de respeito e afeto e por uma profunda admirao pela anlise
bioenergtica. Pratico a anlise bionergtica e dirijo a Sociedade de
Anlise Bioenergtica da Flrida desde 1984. Nosso curso de treinamento tem mais de vinte anos.
No outono de 2002, o destino tocou dr. Lowen e eu. Telefonei
para ele um dia, depois de carmos sem contato por vrios anos, e
disse que desejava reimprimir seus livros esgotados. Sua resposta foi:
Mande um contrato, mas eu preciso de ajuda com a autobiograa.
Vrios meses mais tarde, soube por seu lho Fred que a secretria
que estivera trabalhando com ele em sua autobiograa tinha ido
embora naquele dia, sem qualquer aviso.
Entre o Natal de 2002 e o de 2003, visitei Al quatro vezes em
New Canaan. Quando o clima nos permitia, caminhvamos e conversvamos pelo menos trs vezes por dia. Fiz algumas sesses com ele.
Revisamos os textos que ele redigira em 2000 e os manuscritos mais
breves, que ditara em 2002. Nessas conversas, Al respondeu a todas as
perguntas que lhe apresentei. Esclareceu suas opinies sobre a anlise
bioenergtica, explicou como se sentia a respeito de Wilhelm Reich,
falou de suas experincias de vida mais importantes, seu casamento e
suas vivncias com a sexualidade, a energia e Deus. No houve tpico
que ele evitasse ou deixasse de comentar.

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Alexander Lowen

Quando comecei o trabalho de edio do material, disse a Al:


Sua histria boa e merece ser contada. Concluda essa fase, co
muito satisfeito por sua vivncia extraordinria estar sendo narrada.
A histria de Lowen merece ser conhecida devido multido de
pessoas mobilizadas por seu trabalho, sua fora de carter e sua devoo inabalvel ao corpo como caminho para a sade emocional. Em
Uma vida para o corpo, ele narra com franqueza e perspiccia a maneira
como suas experincias pessoais e sua histria psicolgica levaram-no
ao desenvolvimento da bioenergtica. Trata-se de uma referncia na
psicologia e na psicoterapia contemporneas para os que querem lidar
com a dor e a doena emocionais, to comuns em nossa cultura.
Mas como , na realidade, Al, a pessoa? Muitas vezes, eu o descrevi como o homem com mais clareza sobre quem que eu j
conheci na vida. Isso signica que ele nunca esconde em que acredita, seja fcil ou no, nem se esquiva de qualquer coisa signicativa a respeito da qual seja abordado, especialmente sobre emoes
e fora vital. Sua excepcional capacidade de destacar o papel do
corpo na psicoterapia pde se basear na consistncia de sua energia
e, embora isto no seja geralmente mencionado, tambm em sua
inocncia e afetuosidade. Das muitas experincias que vivemos em
2003, trs casos ilustram claramente sua natureza.
Desde o falecimento de Leslie, Al tem contado com a ajuda de
uma secretria e governanta que cuida dele e administra suas atividades prossionais. Monica Souza, uma brasileira de 40 anos, ca com
Al de segunda a sexta, 24 horas por dia. Certa vez, ela me contou
que num dia muito frio de inverno, em Connecticut, precisou sair e
limpar com uma p a neve que bloqueava a entrada da casa. Como
conhece a natureza de Al, ela escondeu os sapatos prprios para neve
dele e disse que ia sair. Certo tempo depois de ter comeado a limpar
a neve acumulada, Al aparece e comea a manejar outra p, ao lado
dela. Olhando para ele, ela diz: Mas voc impossvel. E ele:
mesmo, sou impossvel. Aos 92 anos, o mesmo carter impossvel
de ser reprimido.

Uma vida para o corpo

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Monica tambm contou que no consegue esconder de Al algo


que esteja sentindo e que ele cuida dela. Um dia, Al recebeu a visita
de um sujeito muito importante, prepotente. Durante a reunio, o
visitante ordenou asperamente que Monica fosse pegar alguma coisa
para ele na cozinha. Ela atendeu ao pedido, mas Al percebeu o quanto a secretria estava incomodada. Quando ela voltou, Al chamou a
ateno do homem para a forma como havia falado com Monica e
sugeriu que ele se desculpasse com ela.
Quando Al e eu trabalhvamos no livro, ele me disse: Bob, parece
que voc est gostando disso. Pensei por um momento e, como era
verdade, disse: Estou sim. Tanto Al como eu sabamos o quanto este
livro era importante para ele, mas ainda assim ele avisou:Porque, se para
voc no for um prazer, no faa o livro. Se eu no estivesse gostando
de trabalhar no projeto, ele teria concordado em parar com tudo.
As atitudes dos conhecidos de Al na comunidade de New Canaan pequenos comerciantes, motoristas de txi, donos de restaurantes sempre demonstram carinho por ele. A maioria so pessoas
que ele conhece h mais de trinta anos, e pude constatar como elas
sempre se dirigem a Lowen com respeito e uma genuna satisfao
por aquele momento de contato.
Apesar de tudo que realizou, Al nunca abandonou seu carter
sincero e amigo.
Ao longo da vida, Alexander Lowen conquistou quatro ttulos
acadmicos: bacharel em cincias, bacharel em direito, doutor em
cincias jurdicas e doutor em medicina. Desenvolveu os conceitos
propostos por Wilhelm Reich para construir sua anlise bioenergtica e criou uma ampla organizao chamada Instituto Internacional
de Anlise Bioenergtica ( ) a m de alicerar e promover sua
abordagem teraputica. O instituto tem hoje mais de 1.500 membros, alm de 54 institutos de treinamento no mundo todo. A anlise
bioenergtica praticada atualmente no s nos Estados Unidos,
como tambm no Canad, na Europa, na Amrica Latina, em Israel,
na Nova Zelndia, na Austrlia, no Japo, entre outros.

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Alexander Lowen

Al autor de doze livros (muitos dos quais traduzidos para at


oito idiomas) e incontveis artigos, alm de outras publicaes prossionais. Ademais, divulgou internacionalmente suas idias num
sem-nmero de entrevistas, tas de vdeo e de udio e palestras.
A criao do Journal of Bioenergetic Analysis foi motivo de enorme
satisfao para ele, uma vez que signica a existncia de um frum
constante de exames e debates dos conceitos introduzidos por ele
no campo da psicoterapia. No entanto, quando lhe perguntam o
que mais deu sentido sua vida, ele responde sem vacilar: Sentir o
prazer e a vida do corpo.
Tive a honra de fazer parte desta narrativa da histria de vida de
Alexander Lowen. a histria de como ele honrou o corpo e curou
a ciso mentecorpo. E de como, ao longo do processo, ajudou a
humanidade. A anlise bioenergtica tem mais de cinqenta anos.
Alexander Lowen est com 96. Nesta autobiograa, ele expe uma
sabedoria de que todos podemos usufruir com satisfao. Seu foco
sobre a alegria de viver, sobre sentir a vida, um convite para que
honremos o corpo.
Robert Glazer, Ph.D.

Introduo

Se voc est disposto a aceitar as realidades da vida, viver mais tempo. Foi o que me permitiu chegar os 96 anos de idade. Fui criado para
dar valor mente e ao intelecto, no ao corpo. Mas privilegiar a vida
mental contrariava minha natureza. Assim, curar em mim a distncia
entre mente e corpo se tornou meu desao de vida. E nos mais de
sessenta anos em que pratiquei a psicoterapia, aprendi que o caminho
para a sade emocional passa pelo corpo. Anal, o propsito essencial
da anlise bioenergtica sempre foi curar a ciso mentecorpo.
A diviso entre corpo e mente, para mim, veio das diferenas entre meus pais. Meu pai era um homem suave, voltado para o prazer,
pouco ambicioso; j minha me era rgida, exigente e insatisfeita.
Imigrantes russos, eles levavam uma vida dura, predominantemente
carente de amor. Diziam ter cado juntos pelos lhos. Suas vidas
foram marcadas pela negao e pela resignao: ele sem conseguir
ganhar dinheiro suciente, ela desinteressada pelo sexo.
Passei a infncia brincando nas ruas do Harlem e a adolescncia
jogando handball. A atividade fsica permitia que minha mente estudasse. Empregos de treinador em acampamentos de vero na rea
de Catskills, durante a faculdade, permitiram-me danar e comear
a sair com as garotas. O convite que z minha esposa Leslie para
posar como modelo para um livro sobre exerccios fsicos que eu
planejava escrever se transformou em namoro. Infelizmente, eu fora
criado com sentimentos de humilhao e vergonha em torno da se-

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Alexander Lowen

xualidade. At o dia em que resolvi impedi-la, minha me costumava


car no meu quarto para garantir que minhas mos cassem sobre as
cobertas quando eu ia dormir. Para ela, sexo era sujo.
Aos 30 e poucos anos, o destino me levou a estudar e fazer terapia
com o dr. Wilhelm Reich. A fora e a crena de Reich numa sexualidade saudvel me ajudaram a livrar-me da culpa que sentia com relao
ao sexo. Durante a terapia com Reich, senti o poder do reexo do orgasmo, a capacidade do corpo para se mover conforme suas contraes
involuntrias, para liberar a tenso e sentir o uxo de excitao e alegria.
Reich sempre enfatizava a respirao, mesmo que suas palavras no fossem dirigidas a for-la. A cada sesso, compreendamos que a meta era
ampliar a respirao. A coragem e a integridade de Reich me permitiram desaar a ciso entre mente e corpo, demonstrando um nmero
incontvel de vezes minha defesa contra um ser apenas mental.
Apesar de ter escrito Anlise do carter, Reich no enfatizava a
anlise do carter. Quando lhe disse que queria ser famoso, ele no
enxergou meu trauma narcisista. Reich e eu sentamos um forte
respeito pelo intelecto em si e pelo intelecto um do outro. No meu
caso, sua sabedoria consistiu em reconhecer que meu intelecto funcionava bem; o que eu precisava era entrar em contato com meu
corpo. Ele mudou minha vida.
O grande momento da virada na terapia ocorreu dois anos e meio
depois, num processo de trs sesses semanais. J havia tempo que
eu conseguia fazer meu corpo respirar, relaxar e expressar o reexo
do orgasmo regularmente, mas minha personalidade ainda apresentava uma neurose. Reich me olhou e disse: Lowen, voc vai ter de
parar. Isso signicava que a terapia fracassara e que no havia outra
alternativa seno aceitar o fato. Reich entendia intuitivamente que isso
me abalaria profundamente, o que de fato aconteceu. Profundamente
desesperado, entreguei-me a um choro intenso, que levou meu corpo
a se soltar ainda mais, permitindo-me atingir um novo nvel de cura.
Institu a anlise bioenergtica a m de ajudar as pessoas, expressar
minha criatividade e contribuir para o esclarecimento da complexi-

Uma vida para o corpo

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dade da diviso mentecorpo. O diagrama desenhado por Reich para


expressar a dicotomia da viso mentecorpo deu incio a meu estudo:
Simptico

Parassimptico

Vida vegetativa
Unidade e anttese no sistema nervoso autnomo
Em meu livro A espiritualidade do corpo: bioenergtica para a beleza e
a harmonia, de 1990, esse diagrama assumiu a seguinte forma:
Anttese
Mente

Corpo

Psique

Soma

Unidade

Processo energtico

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Alexander Lowen

A vida contempornea encoraja nossas cises, enfatizando a cabea, o intelecto, as realizaes materiais. A profundidade da diviso
entre mente e corpo na vida contempornea insana. Quando comecei a trabalhar como terapeuta nos anos 1950, priorizava a anlise
do carter. Meu primeiro livro, Physical dynamics of character structure
depois chamado Language of the body [O corpo em terapia, na traduo brasileira] , enfatiza os tipos de carter. Minha nfase agora est
no trabalho com a energia, especialmente nos ps e no grounding.
Hoje em dia, muitos terapeutas tm medo do poder do grounding.
Assumem o papel de conselheiros, condentes e analistas, mas no o
de lderes. Liderar signica dirigir e sentir rmemente o cho de suas
prprias opinies e de sua prpria postura. At mesmo diversos terapeutas bioenergticos deixaram de usar um trabalho corporal forte,
e no efetuaram seu prprio grounding necessrio para o terapeuta
se tornar um modelo e um lder para seus pacientes.
Atualmente, fao mais ou menos sete ou oito sesses de terapia
por semana.Trabalho com os pacientes que vm a New Canaan para
experimentar minha verso da anlise bioenergtica. A base da bioenergia veio de minhas experincias teraputicas com Reich. Naquele tempo, a terapia reichiana ocorria com o paciente deitado num
colchonete ou numa cama. Durante uma sesso, minhas emoes me
zeram levantar, car na frente da cama e me esticar todo para cima
antes de socar a cama com raiva, com toda a fria. Isso era incomum
numa terapia reichiana. Meu corpo estava me mostrando a importncia de usar as pernas e car em p no processo teraputico.
Quando trabalho com os clientes, nos dias de hoje, minha nfase
recai sobre a vibrao e o trabalho corporal intenso. No peo mais
aos pacientes que toram toalhas. Meu foco est em trabalhar a energia
e o grounding, isto , a experincia de sentir os ps, no s de car em
cima deles. O termo understanding* [compreender] integra a sen*

Lowen alude ao fato de o termo conter under, que signica embaixo/sob, e standing,
car em p. (N.T.)

Uma vida para o corpo

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sao da metade inferior do corpo com car em p. Isso, para mim,


da maior importncia atualmente. Chamei o exerccio que desenvolvi
para trabalhar esse aspecto de Conectando os ps Terra.
A menos que o dia esteja extremamente frio em Connecticut,
saio da minha casa em New Canaan, dobro direita e ando mais ou
menos 1 quilmetro, at chegar a uma rua de nome lindo, Scenic
Drive [Passeio Panormico]. Enquanto caminho, solto bem alto
um som haaaaaaa. Respiro fundo, produzo sons variados, movimento o corpo e sinto mais energia uindo em mim. Quando caminho, experimento o prazer do corpo, o oxignio revigorando os
pulmes. Mexer o corpo desperta minha vitalidade e me permite
sentir a energia uir.
Rowfreta L. Walker (Leslie), minha esposa por mais de 58 anos,
faleceu no dia 4 de junho de 2002. Ela sempre foi o lado sensvel
de nosso casamento, e eu sempre fui o intelecto. Ela sempre conseguia entender intuitivamente como uma pessoa estava se sentindo,
e aprendi muito com ela. Partilhamos a sexualidade, desfrutamos a
vida, criamos um lho de temperamento ameno e percorremos juntos a senda do desenvolvimento da bioenergtica. Leslie foi uma
mulher maravilhosa. Sempre me senti atrado por ela, e ela sempre
quis uma vida prazerosa.
Nesta altura da vida, praticamente curei minha ciso mentecorpo, condio mantida somente graas a um processo contnuo de
trabalho dirio com meu corpo. Vivenciar a vida do corpo um
processo incessante, e alcanar a longevidade sua recompensa. A
terapia deve desaar nossas cises: pensamento X sentimento; fazer
X ser; controlar X abrir mo; descarga sexual X amor. A sociedade
contempornea no incentiva a vida do corpo nem a busca da sade,
mas enfatiza o dinheiro e o poder. No entanto, so o prazer e a alegria que do sentido vida. Dediquei a minha a procurar a cura da
diviso corpomente em mim e ao prazer da vida do corpo. E tive a
sorte de vivenciar acontecimentos que me permitiram experimentar
tais coisas.