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Os Estudos sobre os alemes.

Lutas de poder e desenvolvimento do habitusnos


sculos XIX e XX, publicados em 1989, esto em continuidade direta com o livro
que Norbert Elias (1897-1990) publicara 50 anos antes, Sobre o processo de
civilizao. Investigaes psicogenticas e sociogenticas. Embora o livro mais
antigo tenha sido dedicado, sobretudo, a uma investigao sobre a "Frana", j
desde o primeiro captulo seus leitores tiveram a ateno deslocada para o carter
comparativo do estudo, na investigao sociogentica da contraposio entre
"cultura" e" civilizao" na Alemanha e na Frana. Mais adiante, em meio
investigao do processo de longa durao da formao do Estado francs, Elias
dedicou um "Excurso sobre algumas distines no curso de desenvolvimento da
Inglaterra, Frana e Alemanha". Os Estudos sobre os alemes vm dar continuidade
s investigaes comparativo-distintivas de Elias, que objetivam pensar os nexos
entre o processo de formao do Estado, por um lado, e o desenvolvimento
do habitus, por outro (nos termos do livro de 1939: sociognese e psicognese,
transformaes na estrutura da sociedade e transformaes na estrutura da
personalidade).
Os Estudos so, em certa medida, "respostas" de Elias a quatro grandes crticas
e, conseqentemente, problemas que lhe foram dirigidas ao longo da recepo
truncada e tardia de sua obra (o que significa que esta uma das possibilidades de
leitura do livro). Em primeiro lugar, uma crtica lhe acusou de tratar o processo de
formao do Estado (e da psicognese a ele correlata) baseado apenas no estudo
do caso francs, deixando com isso de lado variantes outras, mas no menos
significativas, do processo de formao do Estado moderno. Diante dessas crticas,
Elias tratou de apresentar, nos Estudos, outras vertentes do processo de formao
do Estado: uma anlise rpida do "modelo" holands, na" Introduo", e as anlises
mais detidas do "modelo" alemo, que do corpo e ttulo ao volume (tambm so
feitas, de passagem, menes ao" modelo" ingls).
Em segundo lugar, os Estudos se pretendem uma resposta s crticas de
evolucionismo social que desde cedo foram dirigidas ao autor. Emblemtica, neste
aspecto, a afirmao com a qual Elias abre seu estudo "Civilizao e violncia":" A
civilizao da qual falo nunca terminou e est sempre em perigo" (p. 161; ver
tambm p. 280).
Em terceiro lugar, trata-se de enfrentar o problema da "informalizao" dos
comportamentos no interior do modelo explicativo do processo de civilizao. O"
afrouxamento" nos padres de comportamento ao longo do sculo XX relacionado
com as transformaes na estrutura da sociedade, em especial com as
transformaes do Estado e com as transformaes nos equilbrios de poder entre
os grupos (tema clssico em Elias), sobretudo a diminuio nos diferenciais de
poder. Aqui Elias varia a sua tese bsica de Sobre o processo de civilizao, ao
afirmar que deslocamentos de poder andam de mos dadas com transformaes da
conscincia (pp. 37-38). As investigaes acerca do "arco de informalidadeformalidade de uma sociedade" (p. 39) propiciam uma chance excelente para Elias
desdobrar sua maestria na conjugao de sincronia e diacronia na anlise dos
fenmenos sociais.
Por fim, em quarto lugar, o autor enfrenta o desafio de explicar a barbrie do
nacional-socialismo no interior do modelo do processo de civilizao, o que leva a

um desenvolvimento da teoria, dando sobretudo ateno a contraprocessos que se


desenvolvem no interior do processo e formulando a idia do processo (e dos
surtos) de descivilizao. Como se v, esse leque de questes ultrapassa, e em
muito, questes" alems"; a Alemanha antes utilizada como objeto privilegiado
para pensar problemas que so muito mais amplos.
O argumento narrativo central dos Estudos um argumento to simples quanto
brilhante uma retomada, em registro ampliado, do que Elias havia proposto em
seu livro de 1939. Elias descrevera a nobreza guerreira, indicando o seu longo
processo de "acortesamento" (Verhoeflichung) na Frana, isto , a transformao
de uma nobreza guerreira em uma nobreza cortes um processo
inextricavelmente ligado ao processo de centralizao e integrao nacional, ou
seja, atrelado ao processo de formao do Estado nacional. Ligado a isto, a
simbiose entre nobreza assentada na corte e burguesia, simbiose esta que
permitiu, sobretudo ao longo dos sculos XVII e XVIII, uma comunicao cada vez
mais forte entre estes dois estratos sociais na Frana. Em contraste com o "caso"
(ou "modelo") francs, a Alemanha no apresentou, em seu desenvolvimento
histrico, a formao de um Estado nacional nos mesmos moldes (e tudo o que isto
implica); a formao tardia do Estado alemo trar implicaes especficas. Como o
Estado no se unifica, e isto significa a inexistncia de uma corte centralizadora
(como Paris e Versalhes), no h o processo de assentamento da nobreza na corte;
com isso no se realiza aquela metamorfose de nobreza guerreira em nobreza
cortes. Um dos resultados desse processo que, quando o Estado se unifica no II
Reich, ele se unifica sob a liderana de uma nobreza que no se assentou na corte
e permanece ligada ao seu ethos guerreiro original no por acaso, o locus por
excelncia da nobreza prussiana, isto , do estrato social que realiza a unificao
alem, o exrcito. Alm disso, no ocorre na Alemanha aquela simbiose
comunicativa entre nobreza e burguesia, muito pelo contrrio um tema que Elias
j havia discutido de modo muito sugestivo no primeiro captulo de Sobre o
processo e que retomado no captulo 2 dos Estudos. Nobreza e burguesia
permanecem em isolamento entre si. Um exemplo forte deste isolamento o fato
de a burguesia falar (e escrever) alemo e o rei e a nobreza falarem francs. Esta
fratura uma das marcas do processo alemo, das continuidades e
descontinuidades alems. A burguesia que fala alemo a burguesia dos valores
humanitrios e universais. Sua tentativa de revoluo e unificao nacional, nos
idos de 1848, fracassou, e o resultado foi uma unificao nacional tardia, feita sob
os auspcios da nobreza (e conseqentemente do exrcito), nas guerras de 187071. uma unificao peculiar, porque se faz de fora para dentro, no confronto com
o inimigo francs.
A unificao sob o signo da nobreza significou, nos termos de Elias, a capitulao
da burguesia diante da nobreza. "A vitria dos exrcitos alemes sobre a Frana foi
ao mesmo tempo uma vitria da nobreza alem sobre a burguesia alem." (p. 26).
Conseqncia disso que a Alemanha unificada toma para si o ethosguerreiro,
caracterstico da nobreza, como ethos nacional. O modelo de comportamento
baseado na ordem e no mando, na disciplina do exrcito, no cdigo de honra,
assimilado por amplos crculos burgueses. A burguesia adota um padro de
comportamento, sensibilidade, conscincia, habitus que gerado na nobreza. Ele se
difunde do seu estrato social originrio para os outros estratos sociais, sobretudo,
inicialmente, para a burguesia e os estratos mdios. Assim, o ethos guerreiro,

caracterstico de um estrato social especfico, que experimentou um


desenvolvimento peculiar por no ter se assentado na corte , torna-se o
modelo de umhabitus nacional. Isto significou, para os alemes, a aceitao do
"emprego ilimitado do poder e violncia" (p. 27; ver tambm p. 167) como
instrumentos legtimos da poltica e da vida social na nao, como meios
privilegiados na resoluo de conflitos internos e externos.
A tenso entre violncia e pacificao um dos ncleos do volume, como j o fora
no de 1939. As continuidades e descontinuidades alems permitem explorar em
detalhe os nexos que articulam, historicamente, a pacificao enquanto resultado
do processo de formao do Estado e a irrupo da violncia em seu interior, o que
implica, claro est, romper com aquela crtica que se fazia teoria do processo de
civilizao, de que ela seria uma teleologia histrica. Com isso, as acusaes de
etnocentrismo tambm caem por gua abaixo. Se o processo de civilizao est
sempre em perigo, isto significa que a pacificao algo construdo a cada instante,
uma tarefa e um desafio permanentes (veja-se, por exemplo, o que diz
Enzensberger em Vises da guerra civil). Se o habitus grupal (por exemplo,
nacional) incorporou, sob a forma de autocoaes, o controle da violncia no trato
dos conflitos, esta tarefa parece facilitada, mas de modo algum est resolvida. Ela
no se resolve jamais. Isto porque, para Elias, sendo os seres humanos
naturalmente diferentes entre si, eles necessariamente se relacionam uns com os
outros de modo conflituoso. O conflito inerente s relaes sociais, isto ,
humanas. O processo de civilizao justamente a regulao dos conflitos
mediante coaes exteriores e autocoaes; quando elas no so "eficazes", o
conflito eclode sob a forma de violncia. "No a agressividade que deflagra os
conflitos, so os conflitos que deflagram a agressividade." (p. 402).
A penetrao do ethos guerreiro na burguesia do II Reich exemplificada no estudo
da sociedade que d e exige satisfaes, isto , da prtica dos duelos, esse" cultivo
socialmente regulado da violncia" (p. 30) que indica, de maneira sugestiva, a
incorporao dos modelos de conduta da nobreza pela burguesia e, ao mesmo
tempo, as idiossincrasias do Estado nacional, incapaz de conter o uso ritual
generalizado da violncia. Isto implica, ainda, a aceitao do fato de que os homens
so diferenciados nobres ou no, honrados ou no, arianos ou no , de que h
uma hierarquia social acentuada que deve ser preservada. E por conta disto Elias
destaca a idia de que h "modelos sancionados socialmente de violncia e de
desigualdade" (p. 30). A essa altura, j no se sabe muito bem se ele est falando
do Brasil ou da Alemanha.
O ethos guerreiro, aclimatado em habitus nacional alemo, d lugar a uma
explicao poderosa dos desenvolvimentos ocorridos por aquelas bandas: explica a
dificuldade de implantao e implementao de um regime democrtico.
Democracia exige dilogo, um dilogo cujo modelo inicial teria sido a comunicao
entre nobreza e burguesia (como na Frana) ou entre o rei e a aristocracia (como
na Inglaterra). A oposio entre ditadura e democracia est, portanto, delineada.
Elias discute a naturalidade com que os alemes aceitam a presena de milcias
paramilitares e a" inadequao" de procedimentos democrticos na resoluo de
suas dificuldades. Tendo se unificado atravs da guerra, nada mais natural do que o
uso da violncia. Esta a chave para se pensar o perodo que vai de 1870 a 1945.
Elias menciona a opinio corrente na poca da Repblica de Weimar, segundo a

qual os" membros do Parlamento [...] tagarelavam muito, mas faziam muito pouco"
(p. 177). Este o argumento do pensamento conservador do sculo XIX. Donoso
Corts estigmatizava a burguesia como "clasa discutidora"; quem o retoma Carl
Schmitt, cujo conceito do poltico se condensa na polarizao amigo/inimigo. Ora,
tal polarizao pode ser lida, com enorme proveito, como resultado do processo
apontado por Elias, como uma manifestao do ethos guerreiro caracterstico
do habitus nacional alemo. O parlamento, por sua vez (que Elias discutiu, tendo
em vista a Inglaterra, em A busca da excitao), em oposio ao modelo da ordem
e do mando, implica dilogo, convencimento, persuaso, consenso, acordo. Os
alemes, entretanto, permanecem refratrios a uma soluo dos conflitos sem a
utilizao da violncia; a crtica e a incapacidade de aceitar e implementar um
regime parlamentar como mostra Elias reiteradamente na anlise do perodo da
Repblica de Weimar apontam para a soluo dos conflitos por vias violentas, e a
"guerra total" de Hitler (assim como a "soluo final") nada mais do que a
potencializao dessa lgica (dirigida, respectivamente, aos "inimigos" externos e
internos).
A experincia da nao tardia fomentadora de um sentimento de insegurana que
marca o habitus nacional. O sonho do passado glorioso, modelado pelo ideal do I
Reich, permite compreender Hitler como um ponto de condensao em um
processo de longo prazo caracterizado por um sentimento de inferioridade perante
as outras naes que precisa ser superado. A "crena nacional" como motivo de
mobilizao das massas para a garantia da "nao" diante de perigos reais ou
imaginrios d lugar religio nacional-socialista: a unyo mistica, como teria dito
Weber, com o lder.
Um outro fenmeno estudado por Elias na mesma chave de interpretao, o
terrorismo na Alemanha, um instigante modelo para se pensar os usos da
violncia entre ns em casos to dspares como a guerrilha e a violncia e
criminalidade nas grandes cidades. A explicao de Elias, baseada em uma
poderosa sociologia das geraes e em uma retomada do diagnstico weberiano da
perda de sentido, sugere sua verificao em fenmenos diferentes mas suscetveis
de aproximao.
A incompletude das explicaes de curta durao fica evidente por meio de uma
argumentao em negativo. A partir do exemplo da Repblica de Weimar, Elias
chama a ateno para o fato de que um regime formal e legalmente "democrtico"
no significa absolutamente que haja democracia. Se h sentido em articular as
transformaes na estrutura da sociedade com as transformaes na estrutura da
personalidade, isto significa que apenas no curso de algumas geraes (segundo
Elias, entre trs e cinco) possvel falar em "correspondncia" entre umas e outras.
Ou seja: so necessrios muitos anos para que uma democracia "formal" se torne
uma democracia de fato, pois isto implica uma estrutura da personalidade
correspondente: "Foi uma das mais fantsticas expresses do racionalismo ahistrico dos nossos dias que as pessoas supusessem ento (como muitas ainda
supem hoje) que uma democratizao de atitudes, crenas e convices viria na
esteira do estabelecimento de instituies democrtico-parlamentares" (p. 300; ver
tambm p. 374). Como se v, Elias no est falando apenas da Alemanha. A
transio para um regime democrtico um processo de aprendizado longo e
complexo (p. 303), sujeito, a cada instante, a contraprocessos.

As reflexes de Elias sobre a Alemanha esto, curiosamente, prximas das de


Adorno, sobretudo ao compartilharem a idia de uma "Verarbeitung der
Vergangenheit" (p. 31; ver tambm pp. 370 e ss.), uma expresso de Adorno difcil
de traduzir que aparece em Elias e que significa trabalhar e retrabalhar o passado,
acertar as contas com o passado e no permitir o esquecimento do que ocorreu.
Elias afirma que a tarefa da Sociologia, com caadora de mitos, trazer
conscincia o que estava esquecido (p. 30). Adorno escreveu um texto famoso com
esse ttulo e Habermas, em um livro relativamente recente (Die Normalitaet einer
Berliner Republik, 1995), retomou a questo adorniana (e eliasiana) pensando nas
suas exigncias hoje. O livro de Habermas um surpreendente complemento
poltico e contemporneo, da maior envergadura, para ser lido em paralelo com
os Estudos.
Como sabem seus leitores, a sociologia eliasiana uma sociologia dos grupos.
Nos Estudos, a visada do autor privilegia a formao de um tipo especfico de
identidade coletiva, a nacional; mas suas reflexes pretendem de fato generalidade
e so modelos para pensar os processos de formao de identidades coletivas em
geral, o que transparece, por exemplo, nos conceitos de "imagem-ns"," ideal-ns".
Se aqui enfatizei o vis macrossociolgico do livro, cabe destacar que ele
contrabalanado pelas ricas etnografias com que Elias vai guarnecendo suas
reflexes; o entrelaamento dos nveis micro e macro, como se sabe, uma das
realizaes mais bem-sucedidas de Elias.
Como o livro muito rico e abre muitas possibilidades de leitura, seria impossvel
inventari-lo por completo. Isto posto, gostaria de arriscar uma hiptese para uma
possvel incorporao das reflexes de Elias por aqui. Apesar da relativa facilidade
com que seus modelos se deixam aclimatar, penso que muitas vezes perde-se de
vista o nexo que o ncleo do projeto eliasiano, isto , o entrelaamento de
psicognese e sociognese, pensado no interior de um processo de longa ou
longussima durao. Por exemplo: s tem sentido incorporar as reflexes acerca da
pacificao das sociedades no mbito do processo de longa durao de formao do
Estado. A questo , portanto, como pensar o processo de longa durao do Estado
brasileiro. Encaminhamento muito sugestivo (embora sem pensar em Elias) o
proposto por Richard Morse em O espelho de Prspero, uma tentativa de pensar
contrastivamente as "escolhas" que ganham corpo na ibero-amrica e na angloamrica. Temos a expressas duas vertentes diferentes do processo de formao do
Estado na Europa que so" transplantadas" para alm-mar. Os rudos de tal
transplante, por um lado, e o significado desse transplante no registro da
psicognese, por outro, so um tema sensacional a ser explorado a partir de Elias.
Isto significa, por exemplo, desdobrar a fundo "iberismo" e "americanismo" e as
diferenas da colonizao espanhola ante a portuguesa, remetendo a processos
especficos de longussima durao que reverberam em profundidade na economia
psquica dos indivduos ou, se preferirem, no" carter nacional",
no habitus nacional. Penso, para dar apenas um exemplo, em como possvel ler
as "interpretaes" de longa durao de Srgio Buarque de Holanda, ou Raymundo
Faoro etc., sob o foco de luz da lanterna de Elias (ver, por exemplo, p. 16).
Seja-me permitido, para terminar, algumas linhas sobre a traduo brasileira. Ela
repete o erro fatal de ser uma traduo de segunda mo: ao invs de traduzir o
original em lngua alem, a editora optou por traduzir a traduo inglesa. Os rudos

que se infiltram inevitavelmente em toda traduo reproduzem-se, no caso das


tradues das tradues, de modo diablico. O que poderia ser uma boa soluo na
verso inglesa muitas vezes leva a uma m soluo na verso brasileira. Seus
tropeos j se mostram desde o ttulo e, como um ostinato, acompanham o curso
do volume. Veja-se o ttulo do livro:
a) Ao invs de "lutas de poder", verteu-se "a luta pelo poder", singularizando o que
essencialmente uma pluralidade e dando margem idia de que o poder algo
que se tem, como se fosse um amuleto (algo que o prprio Elias se esforou,
numerosas vezes, em criticar). A idia do todo relacional em Elias, de resto
representada no volume, sintoniza-se com a idia das lutas de poder, que remetem
ao conjunto das relaes sociais, que so sempre relaes de poder, e no
propriamente com a idia da luta pelo poder, que acena para o sentido mais
macropoltico da questo e despreza as articulaes microssociais, to relevantes,
para Elias, quanto as macro.
b) Ao invs de "desenvolvimento do habitus", verteu-se" evoluo do habitus", um
pecado mortal contra Elias, j que um dos objetivos do livro responder s crticas
de evolucionismo que lhe foram feitas. Elias preocupou-se em distinguir os
conceitos de "evoluo" e" desenvolvimento": o primeiro est restrito ao mbito da
natureza e das cincias que a tem como objeto; as cincias humanas no podem
falar jamais em "evoluo", mas apenas em "desenvolvimento". A traduo joga
contra Elias e a favor de seus crticos.
c) Ao invs de "estudos sobre os alemes", verteu-se "os alemes", sugerindo um
escopo totalizador e essencialista que completamente estranho ao autor. Ao falar
em "estudos", Elias por um lado tem em vista o carter fragmentrio do livro, que
rene textos escritos em pocas diferentes e com graus muito diversos de
desenvolvimento. Por outro lado, e ainda mais importante, preciso ter em vista
que os "estudos" significam que se trata de uma abordagem fragmentria,
inacabada e inacabvel, pois que se investiga um processo que est em curso e
que, por essa simples razo, no permite uma abordagem que diga "o que ", mas
apenas que se aproxime, de ngulos variados, de um fenmeno cuja prpria
circunscrio difcil e nunca acabada.
d) Por fim, alguns exemplos de erros que, mesmo sem ter feito um cotejo
sistemtico com o original, saltam aos olhos ao longo do volume: "dimenso
formalidade-informalidade de uma sociedade", ao invs de "arco de informalidadeformalidade de uma sociedade" (p. 39); "ordenao dos Estados", ao invs de
"ordem segundo estratos/estamentos" (p. 126); a seguinte prola: "mundanos
ntimos", ao invs de "intramundanos", que terminologia explicitamente
weberiana (p. 143); "monoplio da fora", ao invs de "monoplio da violncia" (p.
162); "1870-77", ao invs de "1870-71" (p. 168); "guerra de atrito", ao invs de
"guerra de posies", referida guerra de trincheiras (p. 169); "violento processo
de duplo vnculo", ao invs de "processo de violncia de duplo vnculo", pois se
trata do importante conceito de "double-bind/Doppelbinder" (p. 173);
"compromissos", ao invs de "acordos" (p. 183); "oficial", ao invs de "lder", para
traduzir "Fuehrer", j que Elias joga com o significado do termo (p. 194);
"necessidade de significao", ao invs de "necessidade de sentido", pois se trata
de referncia idia weberiana da perda de sentido (p. 209); "funes de

compulso", ao invs de "funes de coao" (p. 303); "identificao com o


opressor", ao invs de "internalizao do opressor" (p. 303), e assim por diante.
Elias sai cambaleando da traduo nacional; em compensao, um dos pontos
fortes da edio brasileira a capa, que retrata a Quadriga de Johann Gottfried
Schadow, posta sob a Porta de Brandenburgo, no centro de Berlim, no corao da
Prssia, do II Reich, do III Reich e da Alemanha reunificada. A Quadriga, smbolo
prussiano que se tornou monumento nacional, marca, como testemunha, as
idiossincrasias do "destino de um povo", da "pobre e autodestrutiva Alemanha" (pp.
30 e 382). A questo que me intriga : qual haveria de ser nosso smbolo e
monumento?