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A RETOMADA DO ESTATUTO ONTOLGICO E EPISTEMOLGICO

AFRICANO A PARTIR DO PENSAMENTO FILOSFICO DE TOWA E OBENGA


LUS THIAGO FREIRE DANTAS1
ROBERTO JARDIM DA SILVA2
RESUMO
Escuta-se repetidamente na academia e nas escolas proposies do tipo: A filosofia teve sua
origem na Grcia, ou ainda, a frica forneceu muitos escravos para o continente americano e
para outras partes do mundo. Tais proposies contribuem para a essencializao do lugar que
a Europa e a frica tradicionalmente ocuparam na academia. Desse modo, o objetivo deste
trabalho evidenciar e problematizar os mecanismos usados na construo da noo de
esterilidade ontolgica e epistemolgico da frica, buscando mostrar que tal esterilidade foi
forjada ao longo da histria colonial da frica pelo pensamento filosfico Europeu. Buscamos
questionar o pensamento filosfico de Heidegger e Hegel, usados no processo dialtico de
construo e legitimao da identidade eurocntrica, a partir da negao e deslegitimao da
identidade africana, tendo como contraponto a perspectiva terica de Marcien Towa e
Thophile Obenga. Tais autores colocam em cheque a concepo de milagre grego, bem
como a concepo de humanidade elaborada por Heidegger. Ambas concepes excluem os
negros africanos e, por consequncia os negros da dispora, da condio de seres humanos de
produtores de conhecimento. Towa e Obenga propem um olhar para o Egito antigo como a
referncia filosfica na retomada do estatuto ontolgico e epistemolgico dos africanos.
Palavras-chave: Ontologia e Epistemologia. Filosofia africana. Ps-colonialismo.
ABSTRACT
Is heard repeatedly in the academy and in schools propositions such as: philosophy had its
origin in Greece, or even Africa provided many slaves to the Americas and other parts of the
world. Such propositions contribute to essentialization the place where Europe and Africa
have traditionally occupied in the gym. Thus, the aim of this work is to show and discuss the
mechanisms used in the construction of the notion of ontological and epistemological sterility
of Africa, seeking to show that this sterility was forged by the colonial history of Africa by
European philosophical thought. We seek to question the philosophical thought of Heidegger
and Hegel used the dialectic process of construction and legitimation of Eurocentric identity,
from denial and delegitimization of African identity in confront the theoretical perspective
Marcien Towa and Thophile Obenga. These authors put into question the concept of "Greek
miracle" as well as the conception of humanity elaborated by Heidegger. Both conceptions
exclude black Africans and therefore the black diaspora, the condition of human beings as
producers of knowledge. Towa and Obenga propose a look at ancient Egypt as a philosophical
reference in the resumption of the ontological and epistemological status of Africans.
Keywords: Ontology and epistemology. African philosophy. Post colonialism.

Doutorando em Filosofia pela UFPR. Tutor do curso de Especializao em Educao das Relaes tico-raciais
do Ncleo de Estudos Afro-Brasileiros da UFPR. E-mail: fdthiago@gmail.com
2
Mestrando em sociologia pela UFPR. Membro do conselho editorial da revista Sociologias Plurais e membro do
grupo de traduo de filosofia africana do Ncleo de estudos afro-brasileiros da UFPR. E-mail:
robertojardimdasilva@ibest.com.br

Introduo

Este trabalho visa estabelecer uma reflexo acerca dos mecanismos construdos na
filosofia ocidental para legitimar o no lugar ontolgico e epistemolgico do continente
africano na histria universal. Tambm visa mostrar o ressurgimento do pensamento
filosfico africano depois do processo de independncia da maior parte dos pases africanos
nos anos 1960, sobretudo na perspectiva filosfica de Marcien Towa, filsofo camarons e de
Thophile Obenga, filsofo congols, que buscam criticar o eurocentrismo e a sua proposio
falaciosa da esterilidade intelectual africana, ao mesmo tempo em que propem evidenciar
elementos de racionalidade filosfica no pensamento africano e analisar as condies de
possibilidade do pensar filosfico dos pases da frica.
A construo da concepo da esterilidade epistemolgica e ontolgica da frica3
um empreendimento fruto de um duplo processo: por um lado, um processo de colonizao
que visou criar a categoria de superior e inferior para poder justificar moralmente e
psicologicamente a dominao e a colonizao da frica e, por outro lado, um processo de
construo de identidade europeia, que elaborou os conceitos de civilizado e de no
civilizado, de humano e de no humano, para criar sua identidade, uma vez que ela
estava se consolidando como um continente estvel econmico e politicamente, e precisava
criar uma narrativa que justificasse e fundamentasse um lugar epistemolgico e ontolgico no
mundo forjado para dar suporte a sua hegemonia que se constitua na histria da humanidade.
Assim, a filosofia de Towa e Obenga segue a perspectiva ps-colonial de
desconstruo do eurocentrismo (o anti-eurocentrismo), sobretudo os resqucios da
colonizao que ficaram na mentalidade do ex-colonizado e de revalorizao da histria e da
produo cultural africana. Porm tendo em mente que No sou prisioneiro da Histria. No
devo procurar nela o sentido do meu destino, mas Devo me lembrar, a todo instante, que o
verdadeiro salto consiste em introduzir a inveno na existncia (FANON, 2008, p. 189).
Desse modo, na primeira parte do trabalho ser problematizado como foram
construdos pela filosofia os mecanismos de deslegitimao do lugar ontolgico e
epistemolgico da frica na histria da humanidade. A segunda parte discutir sobre o
caminho da filosofia de Towa e Obenga na desconstruo do eurocentrismo no pensamento

A formulao da ideia de esterilidade epistemolgica e ontolgica uma ideia construda por ns durante o
desenvolvimento do artigo, na perspectiva de contrapor ao preconceito de que a frica seria um continente sem
iniciativa histrica e, portanto, incapaz de contribuir para a humanidade.
3

filosfico, anunciando propostas para a retomada do estatuto ontolgico e epistemolgico da


frica no mundo enquanto produtora de conhecimento e da prpria existncia.

1. A construo da suposta ausncia da humanidade histrica e ontolgica da frica


O conceito de frica foi uma construo da modernidade em que se procurou
legitimar atravs da inferiorizao deste continente o projeto colonialista (MUDIMBE: 1988).
Assim sendo, se a reflexo partiu do projeto iluminista que tinha a pretenso de abordar o
outro, ou o estrangeiro, de maneira que projetassem as virtudes e vcios similares ao bom
europeu, percebe-se por trs desse tom emancipador a existncia de uma legitimao
imperialista atravs de diversos pensadores europeus, por exemplo, Montesquieu (1979), que
em O Esprito das Leis descreve os negros como seres sem alma4. Desse modo, no
gratuito que Hegel, na escrita da Filosofia da Histria, alega que a escravizao europeia foi
benfica para os africanos, uma vez que lhes forneceu a polidez e cultura de um povo
elevado (HEGEL, 2001, p.112), inclusive por ter propiciado a insero da humanidade nos
africanos.
E dentro da histria da razo humana Hegel (2001, p.109) considera a frica como
o pas da infncia [da Razo] que, alm da recente histria consciente, envolta na cor negra
da noite e, em consequncia, o esprito cientfico nessa situao inacessvel ao africano.
Outro ponto trata-se das manifestaes religiosas do continente africano, j que Hegel
subestima totalmente tais crenas. Segundo ele: Aquele que quer conhecer as manifestaes
assustadoras da natureza humana pode encontr-las na frica [esse continente] do homem em
estado bruto [...] no estado de selvageria e de barbrie [e onde] todos os homens so
feiticeiros (HEGEL, 2009, p. 269).
Assim, a dificuldade de inserir o/a africano/a no ideal de humanidade latente para
os/as filsofos/as da modernidade. Contudo, aqui se discutir um filsofo anti-moderno,
Heidegger, que apesar da desconstruo realizada por seu pensamento de alguns conceitos
modernos, ele continua a contribuir para a negao da humanidade dos/as africanos/as. A
estratgia utilizada por Heidegger primeiramente de indicar a origem da filosofia como
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Montesquieu no seu Esprito das Leis reserva um captulo para a escravido e, assim, escreve sobre o
continente africano: Aqueles de que se trata so pretos dos ps cabea; e tm o nariz to achatado que quase
impossvel ter pena deles. No nos podemos convencer que Deus, que um ser muito sbio, tenha posto uma
alma; principalmente uma alma boa, num corpo todo preto. [...] impossvel que suponhamos que estas pessoas
sejam homens; porque, se supusssemos que eles fossem homens, comearamos a crer que ns mesmos no
somos cristos (MONTESQUIEU, 1979, p. 116).

absolutamente grega, tendo esta ressonncia no povo alemo; em seguida, tomar a histria
como elemento primordial para avaliar se um povo , ou no, histrico. Por isso, seguindo seu
percurso terico, primeiro detalhar-se- a partir de uma conferncia de Heidegger: O que
isto a filosofia? (1957) como a explicao da origem grega possui uma conotao histrica
de um modo especfico de pensar, porm este estudo contrape ao privilgio desse pensar
como oriundo de um local geogrfico especfico, e sim que o Ocidente no permitiu entrever
a possibilidade de outra construo do discurso.
Desse modo, inicialmente vale citar uma passagem da conferncia O que isto a
filosofia que ilustra muito bem essa concepo da origem da filosofia:

A palavra philosophia diz-nos que a filosofia algo que pela primeira vez e antes de
tudo vinca a existncia do mundo grego. No s isto a philosophia determina
tambm a linha mestra de nossa histria ocidental-europeia. A batida expresso
filosofia ocidental-europeia , na verdade, uma tautologia. Por qu? Porque a
filosofia grega em sua essncia, e grego aqui significa: a filosofia nas origens
de sua essncia de tal natureza que ela primeiro se apoderou do mundo grego e s
dele, usando-o para se desenvolver (HEIDEGGER, 2009, p.17).

Esse trecho situa-se como resultado de uma construo heideggeriana sobre a


pergunta filosfica fundamental: o que ?. Segundo ele, tal pergunta movida por uma
histria que se revela como grega, por causa do termo propiciador dessa pergunta: o ti. Ti t
on? O que o ente? A construo dessa pergunta foi somente possvel, segundo Heidegger,
no mundo grego pelo fato de que, para ele, a lngua grega possui uma especificidade ausente
em outras lnguas: Lentamente vislumbramos em nossa reflexo que a lngua grega no
uma simples lngua como as europeias que conhecemos. A lngua grega, e somente ela,
logos (HEIDEGGER, 2009, p. 21). Logos no possui uma traduo definida, mas pode
traduzir-se por um discurso racional que explica a ordenao do mundo afastado de um mito,
isto , de um mero contar de estrias. No decorrer da conferncia, uma das implicaes
retiradas por Heidegger a partir dessa constatao que a coisa em si mesma s possvel aos
humanos, se caso experimentarem a lngua grega em si mesma: Pela palavra grega
verdadeiramente ouvida de maneira grega, estamos imediatamente em presena da coisa
mesma, a diante de ns, e no primeiro apenas diante de uma simples significao verbal
(HEIDEGGER, 2009, p. 21).
Outro aspecto da importncia do discurso filosfico que ele se consolidou, de
acordo com Heidegger, atravs das interrogaes de Plato e Aristteles acerca do ente, pois
apesar de o termo philsophos ter surgido muito provavelmente com Herclito, tanto ele
quanto Parmnides seriam os maiores pensadores porque ainda se situavam no acordo com

o Lgos, quer dizer, com Hn Panta [Um Tudo] (HEIDEGGER, 2009, p. 23). Isto quer
dizer que se refletia sobre o espanto de como o ente no ser e como no fenmeno do ser se
manifesta o ente. Mas a filosofia tem seu surgimento por meio de um combate com os sofistas
em que Aristteles defende a filosofia como um especular sobre os princpios e as causas
primeiras (ARISTOTELES, 2002, p. 11).
Em consequncia, para Heidegger, o refletir sobre a filosofia s se inicia com um
dilogo com o pensamento do mundo grego. Tal dilogo promove um confronto com a
prpria histria do Ocidente, que constituda pela Europa, assim, A frase: a filosofia
grega em sua essncia, no diz outra coisa seno: que o Ocidente e a Europa, e somente eles,
so, na marcha mais ntima de sua histria, originariamente filosficos (HEIDEGGER,
2009, p. 18). Diante dessa exclusividade do filosofar, entre o Ocidente e a Europa, possvel
responder positivamente expresso filosofia ocidental-europeia como sendo uma
tautologia?
Se tal expresso for pensada no sentido estrito de Tauto (Mesmo) e Logia (Discurso),
revelando que a filosofia um discurso do mesmo, ento no haveria problema nessa
expresso. Porm, infere-se da uma alteridade negativa, uma vez que se nega o outro como
independente em si mesmo, de tal maneira que afirmar a existncia, por exemplo, de uma
filosofia africana pode soar muitas vezes, como algo chocante e como uma agresso aos
ouvidos cannicos dos filsofos que continuam a endossar o produto da colonizao, a
identidade entre filosofar e estar geogrfica e etnicamente situado na zona propcia ao bem
pensar.
Contudo, a problemtica no se situa apenas nessa forma de regular o que , ou no,
filosofia. Mas essa interrogao j valida a constatao da humanidade em certos povos aqui
os africanos. Essa argumentao bem explicitada por Ramose:
Afirmamos que no h nenhuma base ontolgica para negar a existncia de uma
filosofia africana. Tambm argumentamos que, frequentemente, a luta pela
definio de filosofia , em ltima anlise, o esforo para adquirir poder
epistemolgico e poltico sobre os outros. Esta luta por poder est presente at no
nome frica ou Africano (RAMOSE, 2011, p. 14).

Desse modo, o pensar sobre a existncia de uma filosofia corresponde a uma


problematizao da histria, atravs do qual Heidegger procura responder: o que isso um
povo? Essa resposta importante para Heidegger, pois ele elabora sua argumentao aps o
perodo em que foi reitor da Universidade de Marburgo. Com isso, a preocupao principal
dele era que o conceito de povo no estivesse atrelado a qualquer significao de raa ou

sangue, mas atravs da linguagem e da histria. Entretanto, como bem destaca Bernasconi
(2010, p. 61, grifos do autor): esta maneira de pensar sobre o povo diferencia Heidegger de
alguns dos tericos biologicamente raciais do seu tempo, mas no h nada de inocente sobre o
julgamento que apenas os povos histricos so verdadeiramente um povo.
precisamente esse privilgio ao elemento histrico que ser problematizado, pois
se apresenta na concepo de um povo histrico como ele ainda pertencesse a uma tradio
que no pensa o outro a partir da diferena, e sim da identidade com si mesmo. Essa
identidade diz respeito elaborao de uma linha argumentativa na qual Heidegger tende a
identificar a histria como elemento distintivo do humano para com os demais viventes, pois
s o homem tem histria, porque s ele pode ser histria, contanto que ele seja e conforme ele
seja (HEIDEGGER, 2008, p. 137). Contudo, para Heidegger chegar a essa elaborao, ele
iniciou a investigao com a seguinte passagem:

Nomeadamente que a histria aquilo que distingue o ser do homem. Por outro
lado, poder-se-ia objetar que h homens e grupos de homens (negros, como por
exemplo, os cafres) que no tm histria, dos quais ns dizemos que so ahistricos. Mas, por outro lado, a vida da fauna e da flora tem uma histria de
milhares de anos e cheia de peripcias. Os fsseis do um testemunho instrutivo
acerca disso. No apenas a vida, sob a qual ns compreendemos os animais e as
plantas, mas tambm toda a terra tem a sua histria [...] Por conseguinte, h
histria tambm fora do mbito do homem, por outro lado ela pode faltar no seio do
mbito humano, como entre os negros. Com isso, a histria no seria nenhuma
determinao distintiva do ser humano (HEIDEGGER, 2008, p. 141).

Na leitura dessa passagem verifica-se a afirmao singela de que h grupos humanos


ausentes de histria os cafres5. Essa ausncia explicada por Heidegger por meio da
distino que ele realiza sobre a histria: a natural e a histria como ingresso no futuro. O
primeiro tipo diz respeito a um suceder do tempo em que os fatos so assinalados para que
entrem no passado e a indiferente em que domnio de fatos esta sucesso ocorre
(HEIDEGGER, 2008, p. 142). Com isso, o destaque em trat-la como natural deve-se
interrogao do autor se as plantas, ou animais, contm uma histria, porm no apenas isso,
por meio dessa interrogao que se explicita ainda mais a fronteira dessa filosofia em pensar
outras culturas alm da sua prpria. Justamente porque, nessa definio, Heidegger sugere a

Nos levantamentos realizados, a origem do termo cafre refere-se primeiramente ao povo africano que vivia na
regio da frica Austral, porm, durante o perodo colonial no continente africano e durante a o perodo do
Apartheid na frica do Sul, cafre tornou-se uma aluso racista que os colonizadores e brancos da frica do Sul
utilizavam para denominar os negros. Outra informao etimolgica informa que cafre relaciona-se a infiel, j
que procurava identificar os africanos que no eram da religio muulmana. Fontes:
http://llindegaard.blogspot.com.br/2009/06/de-cafres-e-cafraria-rigor-ofensas-e.html. Acesso em 04/10/2013. De
qualquer forma, nota-se que usar o termo cafre no se afasta de um sentido pejorativo seja de qual ordem for.

pertena do povo cafre histria natural, isto pelo fato de eles estarem, segundo ele, prximos
das plantas e dos animais: contudo, eles [os cafres] tm tanta histria quanto os macacos e os
pssaros (HEIDEGGER, 2008, p. 143) e, desse modo, ele argumenta que mas nem toda e
qualquer coisa que passa e pertence ao passado entrar na histria (HEIDEGGER, 2008, p.
143).
Contudo, de acordo com Heidegger, a possibilidade de um povo a-histrico ingressar
na histria s passvel de ocorrer quando corresponder a um ingresso no no passado, mas
no futuro. O interessante que essa possibilidade, ao que parece, ocorre por meio da
eliminao da histria (futuro): um povo entra na histria (passado), na medida em que ele
eliminado da histria (futuro) (HEIDEGGER, 2008, p. 143) Assim, justo perguntar se a
entrada na histria, no caso dos cafres, deve-se pela eliminao do elemento histrico? Isto
implica dizer que qualquer povo ausente de proximidade aparente com ns s tem a
eliminao como possibilidade para encontrar-se em uma histria.
Perante essas observaes, como se pode perceber, por mais que Heidegger tenha
uma apresentao de que o no-histrico s possvel queles entes que tm na sua
constituio o histrico (no caso, o humano), ainda h uma diferenciao de povos, de
maneira que os sem histria so includos pela excluso. Justamente pela excluso que os
cafres so compreendidos pelo autor como um povo a-histrico. Dessa maneira, parte das
problematizaes de Heidegger sobre a histria como elemento distintivo do humano tem
relao com a instaurao de uma conformidade com a criao de um espao e solo: os
povos no entram na histria como se ela fosse um espao pronto no qual encontram refgio,
[...] mas fazer histria significa: criar primeiro o espao e o solo (HEIDEGGER, 2008, p.
145, grifos do autor).
No obstante, essa criao explicitada por Heidegger atravs de uma linguagem
que possibilite a reflexo profunda do homem para com o ser, em consequncia, os cafres,
assim como os demais africanos, estariam distantes da possibilidade de partilhar dessa
concepo de ser, tanto pela via histrica quanto pela lingustica. Contudo, na segunda metade
do sculo XX, sobretudo a partir dos anos 1960, novas correntes de pensamento surgiram na
contramo dessa concepo unilateral de filosofia, de histria e de povo. Tais correntes de
pensamento buscaram mostrar que o discurso eurocntrico esconde posies polticas que
construiu mecanismos que visam maximizar sua cultura e velar as demais, escolhendo a
cultura negra como a anttese desse processo dialtico que tem como sntese a construo do
ser filosfico e histrico europeu ocidental.

2. A retomada do estatuto ontolgico e epistemolgico do continente africano


O processo de independncia da maioria dos pases africanos acontece nos anos
1960. E paralelamente ao surgimento desses jovens pases, nascem os estudos africanos que
iniciaram realizados por europeus, estadunidenses e africanos. No Brasil, estudos tambm
comearam a se desenvolver sobre a frica nos anos 1960 (SCHLICKMANN, 2013), quando
aps um longo perodo de laos cortados com este continente (desde a abolio da
escravido), o Brasil, por motivos econmicos e diplomticos resolveu reestabelecer os laos
com o continente africano. E na frica, os intelectuais buscaram, na sua maior parte,
reencontrar seu lugar no mundo enquanto sujeitos da intelectualidade e da histria. Na
filosofia especificamente, eles o fizeram atravs discusso ontolgica e epistemolgica.
As obras dos intelectuais africanos apresentam trs tendncias principais: o panafricanismo, o nacionalismo e o ps-colonialismo. Nas dcadas de 1960 e 1970 tais
intelectuais vincularam-se s chamadas Escola de Dakar, Escola de Ibadan e Escola de
Dar-el-Salaam. Eles desenvolveram na academia um pensamento intelectual crtico contra o
eurocentrismo. Esse pensamento est mais presente na obra de Cheikh Anta Diop e Toyin
Falola e Thophile Obenga (MACEDO, 2013), bem como no pensamento de Kwame
Nkrumah, Marcien Towa, e muitos outros pensadores importantes no pensamento africano.
Se formos razoveis, compreensvel que depois de sculos de dominao e de
subestimao, o pensamento intelectual dos africanos, sobretudo o pensamento filosfico, se
concentrasse mais na reconstruo do seu lugar de fala (epistemolgico) e da sua autoestima
(ontolgico) no mundo moderno, do que de fato na elaborao de grandes teorias filosficas.
Assim, a filosofia africana assume um carter poltico e arrisca-se dizer sociolgico para tal
empreendimento, configurando-se, em grande parte, numa filosofia poltica, pois os filsofos
buscaro compreender a elaborao feita pelo Ocidente dos mecanismos de construo da
esterilidade epistemolgica e ontolgica do continente africano, para desconstru-los e
paralelamente, reconstruir sua posio de sujeito pensante na histria moderna da
humanidade.
O filsofo camarons Marcien Towa, um dos envolvidos nesse duplo
empreendimento filosfico de crtica do eurocentrismo e de resgate do lugar do ser pensante
africano no mundo, busca, primeiramente, colocar a questo acerca da possibilidade de haver
produo filosfica no continente africano, pois ele julga necessrio que os intelectuais
africanos se coloquem essa questo antes de entrarem na discusso das possibilidades

epistemolgicas da frica, embora, segundo ele, essa questo tenha sido levantada
primeiramente pelos europeus e no pelos africanos.

Pode-se falar de uma filosofia africana? Para muitos, a questo chocante.[...] O


reino da filosofia, do pensamento sobre sua forma mais elevada, ficaria
definitivamente proibido aos africanos. No domnio da arte e da literatura contudo,
talentos, e at mesmo gnios negro-africanos se impuseram. Mas onde esto os
Csaires e os Chinua Achebe da filosofia? Assim, se estabeleceu nos espritos um
preconceito que faz com que o Africano que quer falar de filosofia ou de cincia
seja considerado como algum que se mete no que no lhe diz respeito. A maioria
das tentativas filosfica da frica moderna so antes de tudo reaes contra esse
pr-conceito racista. exceo conscientismo de Dr. Nkrumah, o debate sobre a
filosofia africana at aqui girou em torno de sua prpria existncia e possibilidade,
de aptido das culturas africanas e dos Africanos no modo de pensar filosfico
(TOWA, 1979, p. 5, traduo nossa).

com essas palavras que Towa inicia a discusso desenvolvida no ensaio intitulado
Essai sur la problmatique philosophique dans lAfrique actuelle (1971), no qual demonstra
como a deslegitimao do lugar de fala filosfica da frica foi forjada pelo Ocidente, e
mostra a filosofia ocidental, sobretudo a filosofia hegeliana, como uma verdadeira ideologia
do imperialismo ocidental. Parte dessa discusso retomada por ele tambm no seu livro
LIde dune philosophie ngro-africaine (1979), em que ele analisa os graus de possibilidade
do pensamento filosfico africano.
Antes de responder se os africanos tm a capacidade de filosofar, Towa busca definir
o que a filosofia e ele a define como a coragem de pensar o absoluto a partir da liberdade
de pensamento desprendido de dogmas e verdades reveladas. Dessa forma, todo homem ou
mulher que se lanam na aventura de pensar o absoluto capaz de filosofar.
Definido o conceito de filosofia, e considerando que a discusso filosfica dos
ltimos sculos ficou circunscrita ao Ocidente, Towa busca na cultura africana elementos que
provem essa capacidade do/a africano/a de produzir conhecimento filosfico. Ele analisa a
estruturada religio do Egito antigo e os contos iniciticos africanos (camaronenses) a fim de
evidenciar sua capacidade de liberdade e autonomia de pensamento para pensar o Absoluto.
Na concepo de Deus do Egito antigo, Towa evidencia dois elementos importantes:
esses deuses se renem na forma de um colgio para discutir entre si e encontrar a verdade e,
no a ditam, como o faz o deus hebreu; e, existe uma igualdade fundamental entre homens e
deuses. Essas duas caractersticas da concepo de Deus dos Egpcios possibilitam o dilogo,
atravs do debate, e a liberdade de pensamento caractersticas fundamentais para se filosofar.
Towa analisa os ciclos dos contos, de Kulu, a Tartaruga, de Leuk, a Lebre e de
Guizo, a Aranha, ressaltando que tais contos so contados na infncia e na vida adulta

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visando ensinar a astcia, a prudncia e, sobretudo, a reflexo. Conforme tais ensinamentos,


para enfrentar as diversidades da vida, deve-se confiar na prpria inteligncia. Os heris
desses contos no seguem nenhuma revelao, no confiam em ningum a no ser neles
mesmos e na sua inteligncia (TOWA, 1979, p. 33). Do ponto de vista dos personagens
desses contos, a submisso a algum, recusando-se a pensar sobre os rumos do prprio
destino, uma prova de estupidez. E, a crena em milagres apresenta-se como a melhor
maneira de se deixar enganar (NKOUMBA, 1985). Nesses contos h tambm momentos em
que esses personagens medem fora com os deuses e normalmente fazendo uso da astcia,
sempre ganhando deles. Nem os deuses e nem esses personagens so perfeitos, todos tm
falhas e limitaes. Essas limitaes que so a condio para o dilogo. E est fora de
cogitao a ideia de verdade revelada.
Assim, a partir dessas constataes, Towa prope provar a liberdade de pensamento
dos africanos, uma vez que eles refletem, dialogam e buscam solues para compreender e
lidar com a vida cotidiana. Logo, eles so capazes de pensar o absoluto e, portanto, capazes de
filosofar.
Na sua crtica ao eurocentrismo ocidental, Towa afirma que os filsofos europeus
formularam o silogismo do racismo que, segundo ele, havia operado como o fundamento
ideolgico do imperialismo europeu. Tal silogismo est configurado da seguinte forma:

O homem um ser essencialmente pensante, racional.


Ora, o negro incapaz de pensamento e raciocnio. Ele no tem filosofia, ele uma
mentalidade pr-lgica, etc.
Portanto o negro no verdadeiramente um homem e pode, legitimamente, ser
domesticado, tratado como um animal (TOWA, 1979, p. 17-18; traduo nossa).

Dessa forma, s a premissa menor j suficiente para negar aos negros o estatuto
epistemolgico e a premissa conclusiva nega-lhes o estatuto ontolgico. Mas partindo da
constatao de Towa sobre a capacidade de filosofar dos negros africanos, pode-se inferir o
seguinte silogismo:
Todo homem e mulher que se dispe a pensar o absoluto podem ser considerados/as
filsofos/as.
O homem e a mulher africanos/as tm potencialmente a disposio de pensar o absoluto.
Logo, o homem e a mulher africanos/as podem ser considerados/as filsofos.
Para Towa, essa retomada do estatuto ontolgico e epistemolgico implica na
superao das marcas deixadas pelo colonialismo e uma das marcas mais arraigadas a
mentalidade de colonizado. Embora politicamente os pases da frica estejam atualmente

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livres, necessrio o exerccio constante da liberdade do esprito. E tal liberdade implica em


se ver como capaz de ser protagonista da histria.

O pensamento do homem dominado [...] adormece, sua vontade vai enfraquecendo


[...]. Essa degradao do homem dominado ento envocada para explicar e
justificar a dominao enquanto na realidade ela o seu resultado. [...] Essas
observaes revelam o sentido profundo do movimento anti-colonialista. Um povo
que luta pela sua libertao busca reconquistar sua humanidade perdida, ou seja, o
poder de se expressar e conceber, de decidir e de realizar o que ele decidiu.
(TOWA, 1979, p. 53, traduo nossas).

Com relao falaciosa concepo da incapacidade do africano de elaborar uma


filosofia, Towa (1971) contrape-se s anlises sobre o continente africano que reduzem os
seus diversos povos em uma mentalidade pr-lgica, estranha ao conceito e abstrao. Ele
contesta a proposio de Hegel, que considera que a frica o pas da infncia [da Razo],
por estar envolta na cor negra da noite (HEGEL, 2001, p. 109), sendo-lhe em, consequncia,
o esprito cientfico, inacessvel, bem como a afirmao de Hegel de que a escravizao
funcionou (como dito anteriormente) como instrumento que propiciou a insero da
humanidade nos africanos (HEGEL, 2001, p. 112).
Towa contrape-se tambm afirmao intrpida de Heidegger sobre equivalncia
entre o Grego e o Ocidente, pois a partir de tal afirmao, pode-se inferir falaciosamente que a
filosofia possui uma essncia histrica e toda ao de filosofar necessita de uma volta a esse
suposto perodo nascente da filosofia. Tais proposies acerca do pr-logicismo dos povos
africanos e da restrio do filosofar Grcia unicamente, uma vez tomadas como verdadeiras,
inviabilizam o empreendimento intelectual de anunciar a possibilidade do filosofar africano.
Contrapondo tais proposies falaciosas, Towa levanta uma objeo a partir de uma diferena
de conceitos entre o que seria o modelo europeu e o que seria o modelo africano.
Primeiramente, ele afirma que preciso ter em mente que o fazer filosfico no se consisti
num jogo etimolgico de palavras, mas numa considerao sobre o mundo em seus
princpios. Dessa forma, para Towa, a tarefa do ato de filosofar africano contemporneo deve
pautar-se acima de tudo [n]a determinao do que em ns subversivo para que seja possvel
a subverso do mundo e da nossa atual condio no mundo (TOWA, 1971, p. 75). Logo,
precisamente na subverso que consiste a maneira como o pensamento guia-se na perspectiva
cosmopolita e que diz respeito origem da filosofia, isto , indica que o ato de filosofar no
genuinamente grego.

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Assim como no Brasil os socilogos ousaram blasfemar contra o mito da


democracia racial (FERNANDES, 1980) e antroplogos mais modernos ousaram a
blasfemar contra a categoria pejorativa de sistemas tribais. Towa, junto com outros
pensadores africanos da dcada de 1970, ousou e com propriedade para isso, blasfemar
contra a ideologia de que a Grcia o bero do pensamento filosfico. Ele critica a noo de
milagre grego, ressaltando o Egito antigo como a irm mais velha da Grcia antiga, tendo
esta em muitos aspectos, reproduo de princpios j alicerados entre os pensadores egpcios.
Alm disso, apresentar a filosofia como um discurso muito antes nmade em que as
construes tericas seriam efeitos de uma troca de saberes entre diversos pensadores em suas
culturas, decorrente de que o Egito por muito tempo fora tratado pelos pensadores gregos
como um estgio para desenvolver suas ideias. Tomamos como exemplo o fato de que
Pitgoras passou vinte anos no Egito; Demcrito, cinco anos e Plato treze anos (OBENGA,
1990).
Nessa perspectiva de criticar o milagre grego e voltar-se para o Egito como uma
referncia filosfica, Thophile Obenga, historiador, egiptlogo e linguista, traduziu
hierglifos da lngua egpcia para o francs a fim de publicizar uma diversidade de
conhecimentos produzidos durante o Egito Antigo na matemtica, na fsica, na astronomia, e,
sobretudo, na filosofia e que serviram de base para muitos conhecimentos produzidos no
Ocidente e no Oriente. Tais textos encontram-se no seu livro La philosophie africaine de la
priode pharaonique (1990). Junto com ele, o historiador e antroplogo do Senegal Cheikh
Anta Diop, partilha tambm essa ideia de que para a frica se reencontrar intelectualmente,
preciso voltar-se para o Egito, uma das provas de que esse continente tambm tem uma
tradio intelectual e filosfica, embora ela tenha sido propositalmente invisibilizada pela
filosofia ocidental colonialista.

O retorno ao Egito em todos os domnios a condio necessria para reconciliar


as civilizaes africanas com a histria, para poder construir um corpo de cincias
humanas modernas, para renovar a cultura africana. Longe de ser um devaneio
sobre o passado, um olhar em direo ao Egito antigo a melhor maneira de
conceber e construir nosso futuro cultural. O Egito desempenhar na Cultura
africana repensada e renovada, o mesmo papel que as antiguidades greco-latinas
na cultura ocidental (DIOP, 1981, p. 12).

Obenga evidencia que no Egito antigo havia toda uma metodologia e disciplina
empregadas desde o comeo da vida intelectual, para que os estudantes desenvolvessem bem

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a virtude do pensamento. Inclusive, alguns gregos iam para o Egito aprender a desenvolver
essa virtude do bem pensar.
Outra coisa que Obenga explicita o fato do alfabeto dos hierglifos terem dado
origem ao alfabeto fencio, que por sua vez deu origem ao alfabeto grego e latino. Assim,
muitos elementos da cultura ocidental carregam traos da cultura Egpcia que , portanto
africana, pois toda a importncia dos povos africanos negros do Egito faranico ento
medido neste ponto particular da histria da civilizao da humanidade (OBENGA, 1990, p.
216, traduo nossa). Alm disso, segundo Obenga (1990, p. 13-14) a filosofia africana pode
ser dividida em quatro perodos: 1) Perodo faranico (do sculo I ao V); 2) Perodo
patrstico (do sculo I ao V); 3) Perodo muulmano e negro-muulmano (do sculo VII ao
XVII); 4) Perodo negro-africano contemporneo (desde o sculo XVIII at hoje)
(OBENGA, 1990, p. 8). Desse modo, a produo do conhecimento filosfico na Grcia e em
outros pases da Europa era concomitante ao que tambm era produzido na frica; embora
este continente tenha sido invisibilizado, percebe-se que no decorrer da histria muitas trocas
ocorreram entre o Ocidente e a frica. E essas trocas no podem ser mais desconsideradas
para que, desse modo, haja uma retomada do estatuto epistemolgico africano.

Consideraes finais

O Ocidente com a sua filosofia que estava a servio do imperialismo e da


colonizao do continente africano, inviabilizou e invisibilizou a filosofia africana, com a
falcia do milagre grego e com elaboraes como de Hegel e de Heidegger sobre a suposta
esterilidade histrica e epistemolgica africana, alegando que os seres humanos desse
continente no haviam desenvolvido suficientemente o processo cognitivo para contribuir
com a histria humana. Propiciou uma posio contrria a qualquer formulao filosfica no
continente africano.
Em contrapartida, os filsofos e demais pensadores africanos, para contestar essa
falcia que no passou de um mecanismo de dominao e de subjugao usado pelo
imperialismo e pelo eurocentrismo, buscaram na prpria cultura africana traos de que o
pensamento filosfico, cultural e cientfico existiu e existe nessa cultura mesmo antes do
desenvolvimento da filosofia grega. O desafio para o continente africano, como bem lembra
Towa, fazer com que todos os africanos e africanas consigam se dar conta de que tal crena

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na sua incapacidade de iniciativa histrica foi uma criao do imperialismo, e reconstruam a


prpria autoestima ontolgica e epistemolgica.
Logo, o importante nessas consideraes no invalidar a filosofia ocidental, mas
questionar sobre o modo de ser filosfico, ento necessrio no restringir a filosofia a uma
disciplina acadmica, a uma etnia ou a um lugar geogrfico, mas antes de tudo, ter em mente
que se trata de um projeto poltico em que ser filsofo dar ao pensamento um espao de
atuao no mundo. Com isso, o mundo no se refere a uma totalidade que viria revelar um
discurso harmnico e/ou universal, mas antes que o mundo seria uma srie de fragmentos em
que o mltiplo se funde no pensar que dialoga com todos os demais pensadores.

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