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LIVRO VII

- Depois disto - prossegui eu - imagina a nossa natureza, relativamente educao ou sua falta, de acordo com
a seguinte experincia. Suponhamos uns homens numa
bitao subterrnea em forma de caverna, com uma entrada
aberta para a luz, que se estende a todo o comprimento dessa gruta. Esto l dentro desde a infncia, algemados de pernas e pescoos, de tal maneira que s lhes dado permanecer no mesmo lugar e olhar em frente; so incapazes de
voltar a cabea, por causa dos grilhes; serve-lhes de iluminao um fogo que se queima ao longe, numa eminncia,
por detrs deles; entre a fogueira e os prisioneiros h um caminho ascendente, ao longo do qual se construiu um pequeno muro, no gnero dos tapumes que os homens dos
[abertos}) colocam diante do pblico, para mostrarem as
suas habilidades por cima deles.
- Estou a ver - disse ele.
- Visiona tambm ao longo deste muro, homens que
transportam toda a espcie de objectos, que o ultrapassam:f
estatuetas de homens e de animais, de pedra e de madeira, /
de toda a espcie de lavor; como naturaL dos que os transportam, uns falam, outros seguem calados.
- Estranho quadro e estranhos prisioneiros so esses de
que tu falas - observou ele.

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514a

c
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- Semelhantes a ns - continuei -. Em primeiro lugar,


pensas que, nestas condies, eles tenham visto, de si mesmo e dos outros, algo mais que as sombras projectadas pelo
fogo na parede oposta da caverna?
- Como no - respondeu ele -, se so forados a manter a cabea imvel toda a vida?
- E os objectos transportados? NO se passa o mesmo
com eles?
- Sem dvida.
- Ento, se eles fossem capazes de conversar uns com
os outros, no te parece que eles julgariam estar a nomear
objectos reais, quando designavam o que viam?
~ foroso.
- E se a priso tivesse tambm um eco na parede do
fundo? Quando algum dos transeuntes falasse, no te parece
que eles no julgariam outra coisa, seno que era voz da
sombra que passava?
- Por Zeus, que sim!
- De qualquer modo - afirmei - pessoas nessas condi- 'j)
es no pensavam que a realidade fosse seno a sombra dos
objectos.
J
- absolutamente foroso - disse ele.
- Considera pois - continuei - o que aconteceria se
eles fossem ;oltos das cadeias e curados da sua ignorncia, a
ver se, regressados sua natureza, as coisas se passavam deste modo. Logo que algum soltasse um deles, e o forasse a
endireitar-se de repente, a voltar o pescoo, a andar e a
olhar para a luz, ao fazer tudo isso, sentiria dor, e o deslumbramento impedi-la-ia de fixar os objectos cujas sombras via
outrora. Que julgas tu que ele diria, se algum lhe afirmasse
que at ento ele s vira coisas vs, ao passo que agora estava mais perto da realidade e via de verdade, voltado para

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objectos mais reais? E se ainda, mostrando-lhe cada um desses objectos que passavam, o forassem com perguntas a dizer o que era? No te parece que ele se veria em dificuldades e suporia que os objectos vistos outrora eram mais reais
do que os que agora lhe mostravam?
- Muito mais - afirmou.
- Portanto, se algum o forasse a olhar para a prpria
)uz, doer-lhe-iam os olhos e voltar-se-ia, para buscar refgio
""""'.junto dos objectos para os quais podia olhar, e julgaria ainda
que estes eram na verdade mais ntidos do que os que lhe
"-ffiostravam?
- Seria assim - disse ele.
- E se o arrancassem dali fora e o fizessem subir o
caminho rude e ngreme, e no o deixassem fugir antes de o
arrastarem at luz do Sol, n~o seria natural que ele se
doesse e agastasse, por ser assim arrastado, e, depois de chegar luz, com os olhos deslumbrados, nem sequer pudesse
ver nada daquilo que agora dizemos serem os verdadeiros
objectos?
- No poderia, de facto, pelo menos de repente.
/ - Precisava de se habituar, julgo eu, se quisesse ver o
imundo superior. Em primeiro lugar, olharia mais facilmen~te para as sombras, depois disso, paraasimagens doshomens e dos outros objectos, reflectidas na gua, e, por ltiLmo, para os prprios objectos. A partir de ento, seria capaz
de contemplar o que h no cu, e o prprio cu, durante a
noite, olhando para a luz das estrelas e da Lua, mais facilmente do que se fosse o Sol e o seu brilho de dia.....- Pois no!
- Finalmente, julgo eu, seria capaz de olhar para o Sol
e de contemplai, no j a sua imagem na gua ou em
qualquer stio, mas a ele mesmo, no seu lugar.

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Necessariamente.
- Depois j compreenderia, acerca do Sol, que ele
que causa as estaes e os anos e que tudo dirige no mundo
visvel, e que o responsvel por tudo aquilo de que eles
viam um arremedo.
- evidente que depois chegaria a essas concluses.
- E ento? Quando ele se lembrasse da sua primitiva
habitao, e do saber que l possua, dos seus companheiros
de priso desse tempo, no crs que ele se regozijaria com a
mudana e deploraria os outros?
- Com certeza.
- E as honras e elogios, se alguns tinham ento entre si,
ou prmios para o que distinguisse com mais agudeza os
objectos que passavam, e se lembrasse melhor quais os que
costumavam passar em primeiro lugar e quais em ltimo,
ou os que seguiam juntos, e quele que dentre eles fosse
mais hbil em predizer o que ia acontecer - parece-te que
ele teria saudades ou inveja das honrarias e poder que havia
entre eles, ou que experimentaria os mesmos sentimentos
que em Homero, e seria seu intenso desejo servir junto de
um homem pobre, como servo da gleba \ e antes sofrer
tudo do que regressar quelas iluses e viver daquele modo?
- Suponho que seria assim - respondeu - que ele sofreria tudo, de preferncia a viver daquela maneira.
- Imagina ainda o seguinte - prossegui eu -. Se um
homem nessas condies descesse de novo para o seu antigo
posto, no teria os olhos cheios de trevas, ao regressar subitamente da luz do Sol?
1 Odisseia XI. 489-490. Estes versos, j citados no princpio
do Livro III (386c), pertencem ao lamento proferido pela sombra
de Aquiles, quando Ulisses felicita por continuar a ser rei no
Hades.

Com certeza.
- E se lhe fosse necessrio julgar daquelas sombras
competio com os que tinham estado sempre prisioneiros,
no perodo em que ainda estava ofuscado, antes de adaptar a
vista - e o tempo de se habituar no seria pouco - acaso
no causaria o riso, e no diriam dele que, por ter subido ao
mundo superior, estragara a vista, e que no valia a pena
tentar a ascenso? E a quem tentasse solt-los e conduzi-los
at cima, se pudessem agarr-lo e mat-lo, no o matariam?
- Matariam, sem dvida - confirmou ele.
- Meu caro Glucon, este quadro - prossegui eu deve agora aplicar-se a tudo quanto dissemos anteriormente, comparando o mundo visvel atravs dos olhos caverna
da priso, e a luz da fogueira que l existia fora do SoL
Quanto subida ao mundo superior e viso do que l se
encontra, se a tomares como a ascenso da alma ao mundo
inteligvel, no iludirs a minha expectativa, j que teu desejo conhec-la. O Deus sabe se ela verdadeira. Pois,
gundo entendo, no limite do cognoscvel que se avista, a
custo, a ideia do Bem; e, uma vez avistada, compreende-se
que ela para todos a causa de quanto h de justo e belo;
que, no mundo visvel,. foi ela que criou a luz, ga qual senhora; e que, no Ul,undo inteligyel, ela.a senhora da verdad~ e da inteligncia, e que preciso v-la para se ser sensato na vida particular e pblica.
- Concordo tambm, at onde sou capaz de seguir a
tua imagem.
- Continuemos pois - disse eu -. Concorda ainda comigo, sem te admirares pelo facto de os que ascenderam
quele ponto no quererem tratar dos assuntos dos homens,
antes se esforarem sempre por manter a sua alma nas altu-

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to

517a

51Sa

raso natural que seja assim, de acordo com a imagem que


delinemos.
- natural - confirmou ele.
- Ora pois! Entendes que ser caso para admirar, se
quem descer destas coisas divinas s humanas fizer gestos
disparatados e parecer muito ridculo, porque est ofuscado
e ainda no se habituou suficientemente s trevs ambientes, e foi forado a contender; em tribunais ou noutros lugares, acerca das sombras do justo ou das imagens das sombras, e a disputar sobre o assunto, sobre o que supe ser a
prpria justia quem jamais a viu?
- No nada de admirar.
- Mas quem fosse inteligente - redargui -lembrar-se-ia de que as perturbaes visuais so duplas, e por dupla
causa, da passagem da luz sombra, e da sombra ,luz. Se
compreendesse que o mesmo se passa com a alma, quando
visse alguma perturbada e incapaz de ver, no riria sem razo, mas reparavase ela no estaria antes fuscadapor falta
de hbito, por vir de uma vida mais luminosa, ou se, por vir
de uma maior ignOrncia a uma luz mais brilhante, no estaria deslumbrada por reflexos demasiadamente refulgentes;
primeira, deveria felicitar pelas suas condies e pelo seu
gnero de vida.; da segunda, ter compaixo e, se quisesse
troar dela, sria menos risvel essa' zombaria do que se se
aplicasse quela que descia do mundo luminoso.
- Falas com exactido - afirmou.
- Temos ento - continuei eu - de pensar o seguinte
sobre esta matria, se verdade o que dissemos: a educao
no o que alguns apregoam que ela . Dizem eles que intraduzem a cincia numa alma em que ela no existe, como
se introduzissem a vista em olhos cegos.
- Dizem, realmente.
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- A presente discusso indica a existncia dessa faculdade Ilj alma e de um rgo pelo qual aprende; como um
olho que no fosse possvel voltar das trevas para a luz, seno j untamente com todo o corpo, do mesmo modo esse
rgo deve ser desviado, juntamente com a alma toda, das
coisas que se alteram, at ser capaz de suportar aconte-mplao do Ser e da parte mais brilhante do Ser. A isso chamad
mos o bem. Ou no?
- Chamamos.
- A educao seria, por conseguinte, a arte desse dese- ,
jo, a maneira mais fcil e mais eficaz de fazer dar a volta a D
esse rgo, no a de o fazer obter a viso, pois j a tem, mas, \
um"a" ,ve,z"que ele no est na ,posiO correcta e no olha ,!
~~.
para onde deve, dar-lhe os meios para isso.
_,
- Acbo que sim.
- Por conseguinte, as outras qualidades chamadas da
alma podem muito bem aproximar-se das do corpo; com
efeito, se no existiram previamente, podem criar-se depois e
pelo hbito e pela prtica. Mas a faculdade de pensar , ao
que parece, de um carcter mais divino, do que tudo o mais;
nunca perde a fora e, conforme a volta que lhe derem,
pode tornar-se vantajosa e til, ou intil e prejudicial. Ou 519a
ainda no te apercebeste como a deplorvel alma dos chamados perversos, mas que na verdade so espertos, tem um
olhar penetrante e distingue claramente os objectos para os
quais se volta, uma vez que no tem uma vista fraca, mas
forado a estar ao servio do mal de maneira que, quanto
mais aguda for a sua viso, maior o mal que pratica?
- Absolutamente.
- Contudo, se desde a infncia se operasse logo uma
alma com tal natureza, cortando essa espcie de pesos de
chumbo, que so da famlia do mutvel e que, pela sua incli- b
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2 As Ilhas dos Bem-Aventurados eram, para os Gregos, um


lugar de delcias no alm. A mais antiga descrio dessa utopia figura em Hesodo, Trabalhos e Dias 166-173, que imagina essa felicidade em funo da mentalidade do agricultor: ausncia de cuidad?s, pr?~u? rica e espontnea da terra. Embora tal concepo se
va, espmtuahzando em outros autores, em Plato, a partir do
mIto do Grgias, que ela aparece definitivamente dotada de um
conted<; tico, tornando-se o lugar de prmio dos que praticaranl
o bem. E de notar que neste trecho perpassa, numa leve ironia, a
noo de que a vida de estudo a suprema felicidade.

suficientemente o bem, no lhes autorizar o que agora autorizado.


_
-O qu?
- Permanecer l e no querer descer novamente para
junto daqueles prisioneiros nem partilhar dos trabalhos e
honrarias que entre eles existem, quer sejam modestos, quer
elevados.
- Qu? Vamos cometer contra eles a injustia de os fazer levar uma vida inferior, quando lhes era possvel ter
uma melhor?
- Esqueceste-te novamente, meu amigo, que lei no
importa que uma classe qualquer da cidade passe excepcionalmente bem, mas procura que isso acontea totalidade
dos cidados, harmonizando-os pela persuaso ou pela coaco, e fazendo com que partilhem uns com os outros do auxlio que cada um deles possa prestar comunidade; ao criar
homens destes na cidade, a lei no o faz para deixar que
cada um se volte para a actividade que lhe aprouver, mas
para tirar partido dele para a unio da cidade.
- verdade, tinha-me esquecido, realmente.
- Repara ainda, Glucon, que no causaremos prejuzo aos filsofos que tiverem aparecido entre ns, mas teremos boas razes para lhes apresentar, por. os forarmos a
cuidar dos outros e a guard-los. Diremos, pois, que as pessoas da mesma espcie nascidas noutras cidades natural
que no tomem parte nas suas dificuldades; efectivamente,
fizeram-se por si mesmas, a despeito da respectiva constituio poltica; e tem razo, quem se formou por si e no deve
a alimentao a ningum, em no ter empenho em pagar o
sustento a quem quer que seja. Mas a vs, ns formmos-vos, para vosso bem' e do resto da cidade, para serdes como
os chefes e os reis nos enxames de abelhas, depois de vos

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nao para a comida e prazeres similares e gulodices, voltam


a vista da alma para baixo; se, liberta desses pesos, se voltasse
para a verdade, tambm ela a veria nesses mesmos homens,
com a maior clareza, tal como agora v aquilo para que est
voltada.
- natural.
- Ora pois! No natural, e no foroso, de acordo
com o que anteriormente dissemos, que nem os que no receberam educao nem experincia da verdade jamais sero
capazes de administrar satisfatoriamente a cidade, nem to-pouco aqueles a quem se consentiu que passassem toda a
vida a aprender - os primeiros, porque no tm nenhuma
finalidade na sua vida, em vista da qual devam executar
todos os seus actos, particulares e pblicos; os segundos,
porque no exercero voluntariamente essa actividade, supondo-se transladados, ainda em vida, para as Ilhas dos Bem-Aventurados 2?
- verdade.
- nossa funo, portanto, forar os habitantes mais
bem dotados a voltar-se para a cincia que anteriormente
dissemos ser a maior, a ver o bem e a empreender aquela
ascenso e, uma vez que a tenham realizado e contemplado

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termos dado uma educao melhor e mais completa do que


a deles, e de vos tornarmos mais capazes de tomar parte em
ambas as actividades 3. Deve, portanto, cada um por sua vez
descer habitao comum dos outros e habituar-se a observar as trevas. Com efeito, uma vez habituados, sereis mil vezes melhores do que os que l esto e reconhecereis cada
imagem, o que ela e o que representa, devido a terdes
contemplado a verdade relativa ao belo, ao justo e ao bom.
E assim teremos uma cidade para ns e para vs, que uma
realidade, e no um sonho \ como actualmente sucede na
maioria delas, onde combatem por sombras uns com os outros e disputam o poder, como se ele fosse um grande bem.
Mas a verdade esta: na cidade em que os que tm de governar so os menos empenhados em ter o comando, essa
mesma foroso que seja a melhor e mais pacificamente
administrada, e naquela em que os que detm o poder fazem o inverso, suceder o contrrio.
- Absolutamente - confirmou e1e~ !f ' .
- Pensas que, ao ouvir isto, os nossos educandos no ficaro convencidos, e no querero participar nos trabalhos
da cidade, cada um por sua vez, embora passem a maior
parte do tempo uns com os outros na regio pura 5?
- impossvel, porquanto fazemos imposies justas a
pessoas que tambm so justas. Mais do que tudo, cada um
ir para o poder constrangido, ao contrrio dos governantes
actuais de todos os Estados.
Entenda-se: a poltica e a filosofia.
Aluso ao verso homrico: <mo um sonho, mas uma viso
autntica, que h-de cumprir-se (Odisseia XIX. 547).
5 A expresso do original, ev %atltxpooL, no tem conotao
precisa. H algo de mstico no seu emprego em Plato, como nota
3

- Assim , meu antigo. Se descobrires uma vida me~


lhor do que governar, para os que devem governar, podes
conseguir um Estado bem administrado. Pois s nesse mandaro aqueles que so realmente ricos, no em dinheiro,
mas naquilo em que deve abundar quem feliz - uma vida
boa e sensata. Se, porm, os mendigos e os esfomeados de
bens pessoais entram nos negcios pblicos, pensando que
da que devem arrebatar o seu beneficio, no possvel que
seja bem administrado. Efectivamente, gera-se a disputa
pelo poder, e uma guerra dessas, domstica e interna, deita-os a perder, a eles e ao resto da cidade.
- Exactamente.
- Ora tu sabes de qualquer outro gnero de vida que
despreze o poder poltico, sem ser o do verdadeiro filsofo?
- Por Zeus, que no!
- Ora a verdade que convm que vo para o poder
aqueles que no esto enamorados dele; caso contrrio, os
rivais entraro em combate.
-Como no?
- Ento que outras pessoas forars a ir para guardies
do Estado, seno queles que, sendo mais conhecedores
dos mtodos da melhor adm.inistrao da cidade, usufruem
de outras honras e de uma vida melhor do que a do poltico?
- Nenhumas outras.
- Queres ento examinar j de que maneira se formaro homens dessa qualidade e como que uma pessoa os

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Adam, que recorda a insistncia na palavra no Fdan (79d, I09b).


A estes exemplos podemos acrescentar os do mito do Pedra.

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521a ~

far ascender at luz, tal como aqueles que se diz que saram do Hades, para se elevarem at aos deuses 6?
- Como no hei-de quer-lo?
- Isso no seria como o jogo de atirar um caco 7, mas
um voltar da alma de um dia que como trevas para o verdadeiro dial ou seja, a sua elevao at realidade, que diremos ser a verdadeira filosofia.
- Absolutamente.
- Logo, deve analisar-se qual das cincias que tem
este poder?
- Pois no!
- Qual ser ento, Glucon, a cincia que arrasta a
alma do que mutvel para o que essencial? Mas estou a

pensar noutra coisa, enquanto falo: no dissemos que era


necessrio que eles tivessem sido atletas guerreiros, quando
eram novos?
- Dissemos, sim.
- preciso, portanto, que esta cincia junte a seguinte
qualidade quela que procuramos.
- Qual?
- A de no ser intil a guerreiros.
- preciso, seguramente, caso seja possvel.
- Anteriormente, a educao que lhes atribumos era
pela ginstica e pela msica.,

-Era.
- Mas a ginstica ocupa-se do que se altera e perece,
porquanto trata do crescer e definhar do corpo.
- Assim parece.
- Logo, no poderia ser essa a cincia que buscamos.
- No, realmente.
- Acaso o ser a msica, tal como anteriormente a descrevemos?
- Mas, se bem te lembras, ela era a rplica 8 da ginstica, que ensinava os guardies em matria de costumes, proporcionando-lhes, por Uleio da harmonia, aperfeitaconcrdia, no a cincia; por meio do ritmo, a regularidade; e
outros hbitos gmeos destes, nas narrativas, quer mticas,
quer verdadeiras. Mas ensinamentos que levem ao ponto
que procuras, no continha nenhuns.

6 Tem-se discutido muito sobre a espcie de figuras mticas


compreendidas nesta aluso. Entre as mais provveis, enumeraremos Dinisos (cujo tmulo se mostrava em Delfos e cuja recepo
no Olimpo aparece frequentemente em vasos gregos) e sua me
Smele (cf. Pausnias II. 31.2 e 37.5), e ainda Asclpios e Hrcules,
que, de heris, ascenderam a deuses. A dualidade da escatologia do
heri tebano j se encontra, alis, no final do Canto XI da Odisseia,
numa parte considerada recente, em que se afirma que a sua
sombra est no Hades, mas ele toma parte nos banquetes olmpicos (601-604).
7 O sign,ificado exacto da expresso, que possivelmente se tornou proverbial a partir deste texto, foi objecto de controvrsia j entre os antigos. De qualquer modo, refere-se ao jogo da(T'rpax,Lva,
que Adam descreve assim: Os jogadores dividiam-se em dois partidos, separados por uma linha. Um dos rapazes atirava ao cho um
caco, preto de um lado e branco do outro, gritando vU iJtJ..pa ou
vv 1) iJtJ..pa (<<noite ou dia - correspondente ao nosso cara ou
coroa). Conforme ficava para cima o branco ou o preto, um partido -deitava a correr e o outro perseguia-o. O sentido da frase seria,
portanto, que a educao no era um caso rpido e fortuito como
o desse jogo. de notar que a exclamao referida aparece adaptada na continuao da frase.

8 O original diz a antstrofe, termo que, por designar uma


unidade mtrica em perfeita correspondncia estrutural com a estrofe, era adequado para sugerir a equivalncia das duas artes consideradas.

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326

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r
- Est muito certa a tua lembrana: que, na realidade,
no proporcionava nenhum. Mas ento, meu caro Glucon,
que ensino estar nessas condies? J que as artes pareciam
todas simples trabalho manuaL.
- Pois claro! Alm disso, que cincia nos resta ainda, se
pusermos de parte a msica, a ginstica e as artes?
- Vamos! - prossegui eu -. Se de nada mis podemos
lanar mo, fora estas, tomemos uma daquelas cincias que
abrangem tudo.
- Qual?
s- r , - Por exemplo, aquela cincia comum, da qual se utili. f"IV"
f,\;.\~ ()ff zam todas as artes, todos os modos de pensar, todas as cinf\,\0
cias - e tambm aquela que preciso aprender entre as priC merras.
- Qual?
- Aquela modesta cincia - prossegui eu - que distingue o um do dois e do trs. Refiro-me, em resumo, cincia dos nmeros e do clculo. Ou no ela de tal modo que
toda a arte e cincia forada a ter parte nela?
- Sim, e muito.
- At a arte da guerra?
- absolutamente fbroso.
d
- Realmente, um general muito cmico, aquele Agamrnnon qe Palamedes est sempre a mostrar-nos nas tragdias 9. Ou no reparaste que Palamedes, dizendo-se o
inventor do nmero, pretende ter distribudo os postos do
acampamento em lion e ter contado os navios e tudo
o mais, como se antes estivessem por contar, e como se

Agammnon no soubesse sequer, ao que parece, quantos


ps tinha, uma vez que no sabia contar? E agora que espcie de general achas que ele era?
- Um general esquisito, se na verdade era assim.
- Logo, que outra cincia havemos de considerar necessria a um guerreiro, como a de poder calcular e contar?
- Essa mais do que todas, se quiser compreender alguma coisa de tctica, e mais ainda, se quiser ser um homem.
- Pensas desta cincia o mesmo que eu?
-OquJ/
- Pode muito bem ser uma daquelas cincias que procuramos, e que conduzem naturalmente inteligncia, mas
de que ningum se serve correctamente, apesar de ela nos
elevar perfeitamente at ao Ser.
- Que queres dizer?
- Tentarei mostrar qual a ~inha opinio. Examina comigo as coisas, que eu vou, pelo meu lado, distinguir como
teis para o que pretendemos, ou no, e aprova ou desaprova, a fim de vermos mais claramente se como eu conjecturo.
- Mostra l.
- Mostrarei que, se reparares bem, nas sensaes, h
objectos que no convidam o esprito reflexo, como se ficassem suficientemente avaliados pelos sentidos, ao passo
que outros obrigam de toda a maneira a reflectir, como se a
sensao no produzisse nada de so.

9 Palamedes, heri da guerra de Tria, inventor dos nmeros


e do jogo do xadrez, que desmascarara o expediente de Ulisses,
de simular a loucura para no ter de acompanhar a expedio,

e por isso sofrera a vingana do heri, que, acusando-o de suborno


por parte de Pramo, causara a sua lapidaO, foi figura frequentemente tratada na tragdia. Tanto squilo, como Sfocles e Eurpides compuseram um drama intitulado Palamedes, embora nenhum
dos trs se tenha conservado. curioso que squilo, no Prometeu
Agrilhoado, atribui a inveno do nmero ao Tit.

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523a .

- Ora ns dissemos que tambm a vista via a grandeza


e a pequenez, no como coisas separadas, mas misturadas.
No assim?
-.

- E, para clarificar o assunto, o entendimento forado


a ver a grandeza e a pequenez, no misturadas, mas distintas, ao invs da viso.
- verdade.
- No da que, pela primeira vez, nos surge a ideia de
indagar que coisa a grandeza e a pequenez?
- Absolutamente.
- E foi assim que designmos o inteligvel e o visvel.
- Exactamente.
- Ora era isso mesmo que eu h pouco tentava dizer,
que certos objectos convidam reflexo, e outros no, colocando entre os primeiros os que recaem sobre a sensao
acompanhada de impresses opostas; ao passo que os que
no estavam nessas condies, os colocava entre os que no
despertam o entendimento.
- J compreendo, e parece-me que assim.
- Ora pois! O nmero e a unidade, a qual dos dois te
parece que pertencem?
-No a~njo.
- Mas raciocina por analogia com o que dissemos anteriormente. Se a unidade suficientemente vista tal como ,
ou apreendida por meio de qualquer outro sentido, ~o
nos levaria at essncia, tal como dissemos a propsito do
dedo. Mas, se na viso da unidade h sempre ao mesmo
tempo uma certa contradio, de tal modo que no parece
mais unidade que o seu inverso, ser portanto j necessrio
quem julgue a questo, e em tal situao a alma seria forada a uma posio de embarao e a procurar, pondo em

aco dentro de si o entendimento, a indagar o que ser a unidade em si, e assim que a apreenso intelectual da unidade pode pertencer ao nmero das que incitam e voltam o esprito para a contemplao do Ser.
- Ora a verdade que a apreenso visual da unidade
no pertence menos a esse nmero, pois vemos simultaneamente a mesma coisa como unidade e como ilimitada em
multiplicidade.
- Mas se assim com o nmero - prossegui eu - tambm com todos os nmeros se d o mesmo.
- Como no havia de ser?
- Mas realmente o clculo e a aritmtica so totalmente consagradas ao nmero?
- Totaltnente.
- Essas cincias parecem, certamente, conduzir ver- b
dade.
- Acima de tudo.
- So, portanto, ao que parece, daquelas cincias que
procuramos. Com efeito, foroso que o guerreiro as
aprenda, por causa da tctica, e o filsofo, para atingir a essncia, emergindo do mundo da gerao, sem o que jamais
se tornar proficiente na arte de calcular.
- verdade.
- Ora da-se o caso de o nosso guardio ser guerreiro e
filsofo.
- Sem dvida.
- Seria, portanto, conveniente, Glucon, que se de- ~)
terminasse por lei este aprendizado e que se convencessem J
os cidados, que ho-de participar dos postos governativos, a (
dedicarem-se ao clculo oe a aplicarem-se a ele, no supem- j-c
cialmente, mas at .chegarem contemplao da natureza \.
dos nmeros unicamente pelo pensamento, no cuidando
deles por amor compra e venda, como os comerciantes ou

./'

332

333

526a

retallstas, mas por causa da guerra e para facilitar a passagem


da prpria alma da mutabilidade verdade e essncia.
- Dizes muito bem.
- Ora depois de falar da cincia de calcular, agora
que eu compreendo como bela e til de tantas maneiras
ao nosso propsito, desde que uma pessoa a cultive por
amor do saber, e no para a traficncia:
- De que maneiras?
- o facto de, como agora mesmo dizamos, elevar
poderosamente a alma para o alto e for-la a discorrer sobre os nmeros em si, sem aceitar jamais que algum introduza nos seus raciocnios nmeros que tenham corpos visveis ou palpveis. Deves saber que os que so peritos nestes
assuntos, se algum tentar, na discusso, dividir a unidade
em si, fazemttoa e no lhe do aceitao. Mas, se a dividires, eles multiplicam-na 11 com receio de que a unidade no
parea una, mas um composto de muitas partes.
-"- Dizes a verdade.
....,. E que te patece, Glucon, se algum lhes perguntasse: .Meus caros amigos, a respeito de que nmeros que
estais a discutir, entre os quais esto as unidades, tal como
vs entendeis.que existem, cada qual absolutamente igual s
outras, e sem diferir em nada, nem conter qualquer parte
em si? Que te parece que eles responderiam?
- Acho que diriam que falavam de nmeros que se situam apenas na regio do entendimento, e que no possvel manusear de nenhum outro modo.
- Vs ento, meu caro amigo, que natural que esta
cincia nos seja realmente indispensvel, uma vez que se
II Entenda-se que multiplicam logo a unidade pelo mesmo
factor por que foi dividida.

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toma claro que obriga a alma a servir-se da inteligncia em


si para chegar verdade pura?
- De facto, actua fortemente nesse sentido.
- Pois ento! J observaste que os que nasceram para o
clculo nasceram prontos, por assim dizer, para todas as
cincias, e que os espritos lentos, se forem instrudos e
exercitados nele, ainda que no lhes sirva para mais nada, de
qualquer maneira lucram todos em ganhar maior agudeza
de esprito?
-Assim .
- Alm disso, segundo julgo, no seria fcil encontrar
muitas cincias que proporcionem maior esforo na sua
aprendizagem e na sua prtica.
-Pois no.
- Por todos estes motivos, no devemos abandonar
esta cincia, mas sim formar no seu estudo os melhores engenhos.
- Concordo - respondeu ele.
'(li \ - Fiquemos, portanto, com esta cincia. Vejamos se
~5 ~a que lhe afim porventura nos convm.
t";t(:.:.,
- Qual? Ou geometria que te referes?
F, 'YJ,.
- A essa mesma - respondi eu.
,J 0L ,
- Na medida em que se aplica s questes de guerra,
evidente que nos convm, Efectivamente, para formar um
acampamento, para conquistar uma regio, para cerrar ou
dispor as fileiras e quantas evolues fazem os .exrcitos nas
prprias batalhas ou em marcha, h uma diferena entre
quem gemetra e quem o no .
- Ora a verdade .que, para esse efeito, bastaria uma
reduzida parte de geometria 'e clculo. preciso examinar
se a parte central e mais adiantada tende para aquele objectivo, de fazer ver mais facilmente a ideia do bem. Ora tende

335

527a

para a tudo o que fora a alma a voltar-se para aquele lugar


onde se encontra o mais feliz de todos os seres, o que ela de
toda a maneira tem de contemplar.
- Est certo o que dizes.
- Portanto, se o que ela obriga a contemplar a essncia, convm-nos; se o mutvel, no nos convm.
- Assim o declaramos.
- O certo que - prossegui eu - mesmo aqueles que
tm pouca prtica da geometria no nos regatearo um ponto,
a saber, que a natureza dessa cincia est em rigorosa contradio com o que acerca dela afirmam os que a exercitam.
- Como assim?
- Fazem para a afirmaes bem ridculas e foradas.
que como praticantes e para efeitos prticos que fazem todas as suas afirmaes, referindo-se nas suas proclamaes a
quadraturas, construes e adies e operaes no gnero,
ao passo que toda esta cincia cultivada tendo em vista o
saber.
- Absolutamente.
- No devemos ainda concordar no seguinte?
-Em qu?
- Que se tem em vista o conhecimento do que existe
sempre, e no do que a certa altura se gera ou se destri.
- fcil'de concordar - respondeu ele - uma ve~ que
a geometria o conhecimento do que existe sempre.
- Portanto, meu caro, serviria para atrair a alma para a
verdade e produzir o pensamento filosfico, que leva a comear a voltar o esprito para as alturas e no c para baixo,
como agora fazemos, sem dever.
- muito capaz de o fazer.
- Portanto, prescreveremos afincadamente aos habitantes do nosso belo Estado que no deixem, de modo algum, a
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geometria. Alm disso, os seus efeitos acessrios no so


pequenos.
- Quais? - perguntou ele.
- Aqueles que tu disseste: os que dizem respeito
guerra, e, em especial, a todas as cincias, de modo que se
apreendem melhor. De qualquer modo, sabemos que aquele que estudou geometria difere totalmente de quem no a
estudou.
- Totalmente, por Zeus!
- Vamos ento propor esta cincia em segundo lugar
aos jovens?
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- Vamo,so7'./ c...-""""J
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~ ...."\ 0\"V'UJIV ' d-~ }" ' '-> j.
- Ora bem. E vamos pr a astronomia em terceiro lu- d
gar? Ou no te parece?
- Parece-me, sem dvida, porquanto convm no s
agricultura e navegao, mas no menos arte militar,
uma perfeita compreenso das estaes, meses e anos.
- Divertes-me, por pareceres receoso da maioria, no
v afigurar-se-Ihes que ests a prescrever estudos inteis.
Mas eles no so de mbito modesto, embora seja difcil de
acreditar que nestas cincias se purifica e reaviva um rgo
da alma de cada um que fora corrupto e cego pelas restantes e
ocupaes, e cuja salvao import:rmais do que de mil rgos da viso, rorquantos atravs dele se avista a verdade.
Aqueles que entendemdo mesmo modo no tero dfiqlldadeern decl~ar que pensas bem, mas aqueles que no tm
qualquer compreenso do assunto natural que julguem
que no vale nada o que dizes. Na verdade, no vem nestas
cincias nenhuma outra utilidade digna de apreo. Repara,
pois, de uma vez pata sempre, com qual destes partidos vais 528a
discutir. Ou no te diriges aos outros, e fazes os teus raciocnios sobretudo para ti mesmo, sem, todavia, negares a outrem qualquer vantagem que deles possa auferir.
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