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Frequentemente se afirma que os pases ocidentais esto passando por uma

crise de representao poltica. Antes, os candidatos tinham propostas que


se propunham a cumprir se eleitos. Hoje, a estratgia se limita a fazer
propostas vagas que projetam sua personalidade. Os polticos chegam ao
poder pelas suas aptides e experincia no uso dos meios de comunicao
em massa, no porque estejam prximos ou se assemelham a seus
eleitores.
A partir da segunda metade do sculo XIX, a presena de partidos polticos
na organizao e expresso da vontade do eleitorado passou a ser vista
como um componente essencial da democracia representativa. O
aparecimento desses partidos veio a transformar a prpria relao da
representao, pois aproximou os representantes dos representados. A
massa do povo podia, assim, escolher pessoas que compartilhassem de sua
situao scio econmica e suas preocupaes.
A maioria dos analistas conclui que a representao tpica do
parlamentarismo havia sido substituda por outra na qual o papel dos
partidos de massa e das plataformas polticas parecia ter evoludo conforme
a extenso do direito de voto (sufrgio universal).
O autor trabalha com trs tipos-ideais de governo representativo: o
parlamentar, a democracia de partido e a democracia do pblico. Em
determinado ponto do tempo e em um dado pas, as vrias modalidades de
representao poltica aqui analisadas podem coexistir e se fundir umas nas
outras, mas, dependendo do tempo e do lugar, uma forma ou outra
predomina.
Os princpios do governo representativo
Quatro princpios, entendidos dessa maneira, foram formulados nos
primeiros tempos do governo representativo moderno.
1) Os representantes so eleitos pelos governados
H concordncia com o fato de que no existe representao quando os
governantes no so periodicamente eleitos pelos governados.
Entretanto, eleies peridicas no tem como consequncia comum uma
identidade rousseaniana entre governantes e governados, uma vez que
as eleies no eliminam a diferena de status e funo entre o povo e o
governo; o processo eletivo resulta na atribuio de autoridade a
determinados indivduos para que governem sobre os outros; Em
segundo lugar, um sistema eletivo no requer que os governantes sejam
semelhantes queles que os governam. Portanto, o governo ser sempre
um governo de elites, cabendo aos cidados decidir que elite ir exercer
o poder.
2) Os representantes conservam uma independncia parcial diante das
preferencias dos eleitores

Embora possam ser destitudos, os representantes mantm certa


autonomia de deciso, uma vez que prticas como o recall (estatuto de
obrigao legal s instrues dadas pelos eleitores) foram admitidas
desde o sculo XVIII. Firmou-se o conceito de que os deputados
representam o conjunto da Nao, e no o distrito especfico que o
elegeu; Portanto, devem decidir o que melhor para a Nao,
analisando o conjunto. A diferena entre governo representativo e
governo do povo pelo povo no est na existncia de um corpo
especfico de delegados, mas na ausncia de mandatos imperativos.
3) A opinio pblica sobre assuntos polticos pode se manifestar
independentemente do controle do governo
Desde o final do sculo XVIII, prevalece a ideia de que um governo
representativo supe que os governados possam formular e expressar
livremente suas opinies polticas. Para tanto, necessrio ter acesso
informao poltica, o que supe tornar pblicas as decises
governamentais; O segundo requisito a liberdade para expressar
opinies polticas. A massa do povo sempre pode se manifestar como
uma entidade poltica dotada de uma certa unidade, independente do
representante. E, agindo como grupo, podem dar instrues ao seu
representante e a probabilidade de que o representante escute o grupo
ao invs de um indivduo maior.
4) Decises polticas so tomadas aps debate
Desde a fundao do governo representativo, a ideia de debate esteve
atrelada ao mesmo, uma vez que a liberdade de debate na Assembleia
sempre teve papel decisivo: a verdade deve ser a base da lei, e o debate
o caminho mais adequado para determinar a verdade. A assembleia
representativa sempre foi vista como coletiva e diversificada, que exige
discusso prvia tomada de decises.
O governo representativo do tipo parlamentar
1) Eleio dos representantes pelos governados
Neste tipo de governo, os eleitos eram pessoas que inspiravam
confiana nos eleitores, dado sua virtude em rede de relaes locais e
notoriedade social. O candidato inspira confiana por sua personalidade
e eleito por pessoas com que possui contato frequente. As eleies
selecionam um tipo particular de elite: os notveis.
2) Independncia parcial dos representantes
Os deputados so livres para votar de acordo com sua experincia e
cunho pessoal.
3) A liberdade da opinio pblica

Apenas as eleies tem efeitos legais. Se as eleies escolheram


pessoas conforme a confiana pessoal que inspiravam, as opinies dos
cidados precisavam encontrar outro canal de expresso. Portanto, h
uma no-correspondncia entre a opinio pblica e as preferncias
polticas manifestas nas eleies. Portanto, a liberdade de opinio
inseparvel do risco de desordem pblica.
4) Decises polticas tomadas aps debates
Uma discusso s pode gerar acordo entre parlamentares com vises
divergentes se um deles mudar de opinio no transcorrer do processo. O
representante possui plena liberdade para agir contrariamente opinio
de seus eleitores.
A democracia de partido
1) Representantes eleitos pelos governados
O aumento do eleitorado aps o sufrgio impediu a relao direta
entre
representantes-representados;
A
carga
partidria
do
representante o peso principal do voto; A estabilidade eleitoral
desse modelo deriva da determinao das preferncias polticas por
fatores socioeconmicos: na democracia de partido as clivagens
eleitorais refletem divises de classe. Os eleitores passam a confiar
nos candidatos apresentados pelo partido porque os reconhecem
como membros de uma comunidade da qual pertenciam. Nesse
sentido, a democracia de partido, assim como no tipo parlamentar,
baseia-se na confiana.
2) A independncia parcial dos representantes
Aqui, os representantes esto presos disciplina partidria e
dependem do partido que os elegeu. Como as pessoas se vinculam a
um campo em virtude de seus interesses e crenas, se um desses
campos vencer e tentar impor sua vontade, as que esto no campo
contrrio sofrero uma derrota total, o que pode induzi-los a partir pra
porrada. A democracia de partido maximiza o risco de conflito, mas
seus altos custos levam os atores a evit-la. Pata tanto, geralmente
estabelecem-se acordos com a minoria.
3) A liberdade da opinio pblica
Os partidos organizam tanto a disputa eleitoral quanto os modos de
expresso da opinio pblica (manifestaes, entrevistas, campanhas
eleitorais). Assim sendo, as clivagens de opinio pblica coincidem
com clivagens eleitorais. Existe, entretanto, algo no controlvel pelo
partido no poder: a oposio e seus canais de expresso. A liberdade
de opinio pblica acima de tudo liberdade de oposio.
4) Decises polticas tomadas aps debates
Uma rgida disciplina comanda o voto no interior de cada campo de
fora. Discusses so limitadas ao partidos do governo x oposio
~bestas de votar, segundo Weber~ Contudo, nas decises dentro do
partido, os participantes podem deliberar.
A democracia do pblico

1) Representantes eleitos pelos governados


A personificao da escolha eleitoral A personalidade dos
candidatos passa a tomar o lugar do seu partido no momento de
escolha do eleitor. Os partidos continuam sendo um elemento
importante, mas tendem a se tornar instrumentos a servio de um
lder. A expanso dos meios de comunicao em massa aumentou
a proximidade entre eleitor e eleitorado, dispensando a mediao
de uma rede de relaes partidrias. O aumento da complexidade
na atuao poltica propiciado pelo ps guerra impossibilitou que o
partido fundamente uma agenda demasiadamente complexa,
deixando margem de manobra aos representantes.
Termos gerais da escolha eleitoral Os cidados votam em
diferentes partidos na eleies presidenciais/estaduais/municipais,
o que sugere que as decises do voto levam em conta a
percepo do que est em jogo em uma eleio especfica, no
so decorrentes de caractersticas socioeconmicas dos eleitores.
A iniciativa dos polticos aumenta nesse tipo de sistema, mas, em
compensao,
eles
precisam
estar
permanentemente
empenhados em identificar as questes que melhor dividem o
eleitorado para explor-las politicamente.
2) A independncia parcial dos representantes
Estudos recentes reconhecem que a imagem seja ela da
personalidade do candidato ou do partido pelo qual se candidata
projetada pelo representante possui papel fundamental na sua
eleio. J que os mesmos so escolhidos a partir dessas imagens,
sobra-lhes um espao de liberdade para agir, aps eleitos.
3) A liberdade da opinio pblica
Os canais de comunicao so politicamente neutros, ou seja, no
tm uma base partidria. O resultado que as pessoas recebem
as mesmas informaes sobre um dado assunto, a despeito de
suas preferncias polticas. Tal uniformidade de informao
possibilita que o pblico possa estar dividido em certas linhas de
opinio durante as eleies e em tendncias diferentes quanto a
questes especficas. Assim sendo, as manifestaes eleitorais e
no eleitorais do povo podem no ser coincidentes. A ascenso
dos institutos de pesquisa tem papel importante nesse ponto, pois
podem revelar linhas divisrias inexploradas pelos candidatos.
4) Decises polticas tomadas aps debates
O parlamento no um frum de debate pblico. Cada partido se
rene em torno do lder e vota disciplinarmente com ele. As
discusses dentro dos partidos e as consultas entre o governo e os
grupos de interesse so de fato relevantes.
A grande novidade trazida pelo terceiro tipo de representao se
encontra na importncia da instabilidade eleitoral. Aumentou-se o
nmero de eleitores flutuantes que no depositam seu voto a
partir de uma identificao partidria estvel. O eleitorado bem
informado, instrudo e interessado. A existncia desse carter de
eleitorado estimula os polticos a expor suas ideias diretamente ao

pblico, podendo-se conquistar o apoio de uma maioria a uma


determinada orientao poltica falando diretamente com ele: o
debate se procede no meio do prprio povo.
Quando se reconhece as diferenas entre governo representativo
e governo do povo, o fenmeno atual deixa de ser visto como uma
crise de representao poltica e passa a ser interpretado como
um rearranjo da mesma combinao de fatores que sempre
estiveram
presente
desde
a
formao
dos
governos
representativos.