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Cosmovises religiosas como contedo formativo

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COSMOVISES RELIGIOSAS COMO
CONTEDO FORMATIVO:
CONSIDERAES SOBRE AS
EXPERINCIAS EDUCATIVAS DOS
ESCRAVOS NO BRASIL IMPERIAL

Matheus da Cruz e Zica


Doutor e ps-doutor em Educao pela Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG).
Professor adjunto II do Departamento de Cincias das Religies da Universidade Federal da
Paraba (UFPB). Membro do Programa de Ps-Graduao em Cincias das Religies da mesma instituio e do Programa de Ps-Graduao em Histria da Universidade Federal de
Campina Grande (UFCG). E-mail: matheusczica@gmail.com
Cincias da Religio: histria e sociedade, So Paulo, v. 13, n. 1, p. 117-135, jan./jun. 2015

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RESUMO
Neste artigo, procuramos analisar alguns indcios a respeito dos contedos
que os escravos brasileiros teriam aprendido durante suas infncias no cativeiro. Apesar da baixa taxa de escravos escolarizados, nosso trabalho evidenciou que, alm do assistemtico aprendizado de trabalhos manuais
obrigatrios e precoces naquelas circunstncias, muitos negros continuaram a aprender as vises de mundo presentes nas religies africanas de seus
antepassados, bem como as prticas corporais e sensitivas a elas associadas.
As principais evidncias que nos levam a fazer tais consideraes so as recorrentes imagens do universo dos ritmos tais como a capoeira, a dana,
o canto e o toque de viola associadas s representaes de estticas corporais africanas, como o rosrio de contas brancas, cicatrizes tribais e dentes
limados nas descries de muitos dos escravos fugidos anunciados no jornal mineiro Noticiador de Minas, entre os anos de 1869 e 1873.

PA L AV R A S - C H AV E
Religies africanas. Vises de mundo. Educao dos escravos. Anncios de
escravos fugidos. Sculo XIX.

1 . I N T RO D U O
Primeiramente, preciso esclarecer que as consideraes
realizadas ao longo deste artigo so resultantes de uma pesquisa
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de ps-doutorado realizada no Centro de Pesquisas em Histria da Educao (Gephe), lotado na Faculdade de Educao da
Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG), concluda
h quase dois anos, sob orientao do Prof. Dr. Luciano Mendes de Faria Filho, e contou com o apoio do CNPq.
H muito, os pesquisadores do referido Centro tm se
esforado para ampliar o conceito de educao, entendo-a
no apenas como algo vinculado aos registros de leitura, escrita e escolarizao, mas tambm abrangendo as experincias
corporais, espirituais e ticas presentes nas vises de mundo
que marcam a cultura de cada perodo histrico e de cada grupo social especfico. No limite, isso implica reconhecer que as
crianas que estiveram fora da escola, de um modo ou de outro, tiveram uma formao, uma educao, quer concordemos
ou no com a qualidade do que aprenderam.
por essa via que os estudos em histria da educao
agora se encontram com os estudos em Cincias das Religies:
os discursos e as prticas que acompanham as religies pelo
globo muitas vezes, descolados da escolarizao formal esto prenhes de cosmovises que engendram modos de ser e
estar no mundo, possibilitam e interditam certas construes
identitrias, ligam os novos aos velhos em cada cultura. Em
outros termos, podemos dizer que as religies em geral tm l
suas prprias pedagogias, seus prprios cdigos a serem transmitidos, alm de advertncias que procuram orientar os sujeitos em seu modo de vida. Proporcionam, portanto, uma experincia que pode ser concebida como pertencente ordem do
que educativo.
No ano de 2007, Marcus Vincius Fonseca publicou, na
revista Sociedade Brasileira de Histria da Educao, um cuidadoso balano sobre abordagens do negro na historiografia
educacional brasileira, nas trs vertentes que predominantemente marcaram sua escrita ao longo do sculo XX: tradicional, marxista e histria cultural. Dessa anlise, o autor concluiu que:
O processo de renovao da historiografia educacional no
avanou no sentido de desnaturalizar o lugar tradicionalmente
ocupado pelos negros, tampouco construiu um padro de narrativa que os incorporasse histria da educao. Nesse sentido, o processo de renovao, que alterou os procedimentos de
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anlise e escrita da histria da educao, no produziu o mesmo


efeito no tratamento dispensado aos negros, que ainda no foram elevados condio plena de sujeitos nem ocuparam o seu
devido lugar nas problematizaes que conduzem as pesquisas
(FONSECA, 2007, p. 44).

O mesmo pesquisador reconhece, entretanto, que, dos


anos 2000 em diante, o tema comeou a ganhar fora no campo. De fato, representativos desse avano inicial so: a publicao do dossi Negros e Educao, na revista Sociedade Brasileira de Histria da Educao, em 2002; e, no ano seguinte, a
realizao do minicurso de histria da educao dos negros no
Brasil, encomendado pelo Grupo de Trabalho Educao e Relaes Raciais, da Associao Nacional de Ps-Graduao e
Pesquisa em Educao (Anped).
Um passo importante para uma compreenso mais acurada da histria da educao da populao negra no Brasil foi
a operao de distinguir negro de escravo em nossa experincia
histrica anterior a 1888 (FONSECA, 2007, p. 14). Existe
um grande nmero de sujeitos negros no Brasil, libertos ou
alforriados, que com frequncia parece ter mobilizado a escolarizao no Brasil Colnia e Imprio (Cf. PERES, 2002; SILVA, 2002). Outras pesquisas que incidem sobre esses perodos
tm demonstrado que tambm os escravos, ainda que com
maior dificuldade em relao aos forros e libertos, mantiveram
relaes com a leitura e a escrita (Cf. WISSENBACH, 2002;
PAIVA, 2006).
Fonseca (2002) abre ainda maiores possibilidades para a
compreenso da formao dos escravos no Brasil, quando se
utiliza de um conceito mais ampliado de educao, e, nesse
sentido, ressalta que:
As prticas educativas voltadas para a formao dos trabalhadores escravos em nada se assemelhavam escolarizao, mas a
educao no prerrogativa da escola. Antes de o modelo escolar tornar-se espao privilegiado da atividade educacional, outras formas de educao foram responsveis pela incorporao
das novas geraes s diversas formas de organizao das sociedades (FONSECA, 2002, p. 125).

Por essa via, descobre-se todo um universo de formao


do escravo enquanto trabalhador (FONSECA, 2002, p. 137120

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142). Continuando nessa tradio de estudos sobre a educao dos escravos brasileiros, e igualmente tomando a ideia de
educao em uma acepo que no coincide necessariamente
com escolarizao, a pesquisa aqui apresentada d visibilidade
a vrios outros aspectos que pareciam compor o aprendizado
escravo, para alm do universo rgido do trabalho ou da representao idealizada da leitura e da escrita. Referimos-nos aqui
s relaes entre as religies africanas e as prticas de muitos
negros no contexto da escravido brasileira do sculo XIX captadas por ns em pesquisa emprica com jornais do perodo.
Entre os anos de 1869 e 1872, perodo decisivo para
uma melhor compreenso da escravido brasileira por conta
dos calorosos debates em torno da Lei do Ventre Livre que
seria aprovada em 1871, percebemos que alguns jornais de
Ouro Preto foram conservados. A escolha pela ento capital
de Minas Gerais se deve ao fato de que aquele estado na
poca Provncia era um dos principais compradores dos escravos que naquela ocasio abandonavam o Nordeste brasileiro em crise com a cana-de-acar. Os jornais desse turbulento
contexto histrico se encontram microfilmados na Hemeroteca
do Estado de Minas Gerais, ou digitalizados e disponveis no
site do Arquivo Pblico Mineiro, sob o ttulo de Jornais Mineiros. A coleo mais completa a do peridico do Partido
Conservador e, ao mesmo tempo, oficial Noticiador de Minas, que cobre todo o ano de 1869, a segunda metade de 1870
e os anos inteiros de 1871 e 1872.
Em uma primeira leitura dos exemplares remanescentes, e em timo estado de conservao, no deixamos de notar,
com bastante interesse, que os anncios de escravos fugidos
eram abundantes em suas pginas. As descries dos escravos
eram riqussimas e foi diante dessa percepo que escolhemos
o Noticiador de Minas como a principal fonte dessa pesquisa.
No trabalho de investigao, no conseguimos mais informaes sobre o proprietrio do jornal, J. F. de Paula Castro,
dono da Tipografia J. F. de Paula Castro. Sabemos que sua tipografia imprimiu, durante muitos anos, os Relatrios dos Presidentes da Provncia de Minas Gerais1: de 1866 a 1868; e de
1

Todos os Relatrios dos Presidentes da Provncia de Minas Gerais citados no texto esto
disponveis no site do Center for Research Libraries. Disponvel em: <http://www.crl.edu/
brazil/provincial/minas_gerais>. Acesso em: 20 fev. 2014.
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1871 a 1877. Algo que pode explicar, de alguma maneira, o


carter oficialesco do jornal Noticiador de Minas, e tambm
a fora do Partido Conservador naquele momento em Minas
Gerais, pois o jornal sempre trazia abaixo de seu nome, na
primeira pgina, o lembrete: Orgo conservador. A Tipografia
de J. F. Paula Castro sai de cena na publicao dos Relatrios
dos Presidentes da Provncia de Minas Gerais em 1878 perodo em que os partidos liberais e republicanos ganham fora
em todo o Brasil e s retorna nos dois ltimos anos do Imprio: 1888 e 1889.
Tambm no conseguimos avanar acerca do conhecimento da quantidade de tiragens desse jornal, que era composto por uma folha nica de 52 cm por 74 cm. Essa grande
folha era dobrada ao meio, produzindo quatro pginas de 52 cm
por 37 cm, cada uma, em geral, contendo cinco extensas colunas, sendo as duas ltimas pginas geralmente reservadas para
as propagandas, principalmente a ltima. Conforme indicam
os exemplares originais consultados, no uso cotidiano, uma
dobra a mais era feita ao meio dos 52 cm verticais, tal qual os
jornais de hoje so vendidos. Havia, ainda, uma informao
que se repetia na primeira pgina de todas as edies que pode
ser elucidativa das retricas pelas quais o jornal se apresentava
ao seu pblico (Cf. anexo I):
Publica-se trs vezes por semana, as assinaturas so pagas adiantado, abrem-se em qualquer dia e finalizam-se em maro, junho,
setembro e dezembro. Aceitam-se e imprimem-se quaisquer artigos escritos em termos decentes, os de interesse geral sero publicados gratuitamente. Das publicaes a pedido e os anncios
cobrar-se- 80 rs. por linha. No se far restituio dos artigos
que sejam remetidos tipografia. Nmeros avulsos vendem-se a
200 rs (Noticiador de Minas, n. 325, 17 jun. 1871, p. 1)2.

A introduo do comentrio crtico intitulado Reforma


do elemento servil, transcrito de um jornal no especificado
do Rio de Janeiro, assinado pelo pseudnimo O Brasileiro,
2

Todas as edies do Noticiador de Minas (da edio n. 1, 19 ago.1868, at a ltima edio,


n. 531, 25 jan. 1873) encontram-se no site do Sistema Integrado de Acesso ao Arquivo
Pblico Mineiro, link Jornais Mineiros. Disponvel em: <http://www.siaapm.cultura.
mg.gov.br/>. Acesso em: 20 fev. 2014.

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representativa do posicionamento do Noticiador de Minas


em relao escravido naquele momento em que se definia a
Lei do Ventre Livre:
Se outrora a necessidade forou-nos a ir costa d frica buscar
instrumentos de trabalho, hoje essa mesma necessidade obriga-nos a dispensar esses instrumentos rudes e grosseiros, trocando-os pelo operrio inteligente, que a Europa pode ministrar-nos (Noticiador de Minas, n. 325, 17 jun. 1871, p. 3).

O par de oposio explicitado na argumentao do autor polo frica, Instrumento de trabalho, rude e grosseiro
versus polo Europa, operrio inteligente no deixa grandes
dvidas a respeito de como era tratada a questo da presena
dos negros no Brasil: um mal necessrio. O texto defende uma
posio tpica dos conservadores naquele contexto (CHALHOUB, 2003), partidrios que eram do fim da escravido,
desde que tudo fosse feito de modo lento e gradual, protelando, assim, o trmino para um futuro indefinido:
Se a cessao do trfico no abalou a nossa lavoura, tambm a
no abalar a extino lenta e gradual da escravatura.
A ns, povo cristo, no cabe retardar, com sofismas e excessivos temores, a realizao do grande acontecimento, que verificar a sentena do apstolo das gentes. No h mais senhor,
nem escravo, todos somos irmos em Jesus Cristo (Noticiador
de Minas, n. 325, 17 jun. 1871, p. 3).

Os argumentos cristos tambm foram uma tnica nas


discusses sobre a aprovao da Lei do Ventre Livre (CHALHOUB, 2003). Por vezes, era mobilizada a ideia de que nossos senhores eram muito bondosos e que a proteo oferecida
por eles aos escravos se tratava, na verdade, de uma grande
prova de caridade. No caso do texto citado, a teoria crist que
fecha o artigo no cala a introduo que d base a toda a construo do discurso apresentado: os que se identificam com a
lgica do mundo senhorial devem dar fim escravido, porque os africanos, apesar de irmos em Cristo, so rudes, so
grosseiros, so apenas instrumentos de trabalho.
Essa viso perversa sobre os africanos atravessa a passagem do sculo XIX para o XX no Brasil, embora no sem
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resistncias. O fortalecimento dos estudos sobre a histria da


educao dos negros nesse pas uma das expresses dessas resistncias. Ao tentarmos captar as lgicas prprias dos escravos
em suas fugas e em seus processos educativos, no procuramos
fazer outra coisa seno enfraquecer esses antigos esteretipos
sobre os negros no Brasil, que, por no serem rediscutidos, permanecem como efetivos recalques culturais que retornam incessantemente em nossas mais diversificadas formas de expresso.

2. ARMADILHAS DO CORPO: A
R E D U O AO F S I CO
Em 10 de agosto de 1870, Antonio Teixeira de Morais,
de Leopoldina (MG) manda anunciar que:
H quase 4 anos fugiu de sua fazenda da Cachoeira, municpio
da Leopoldina, freguesia do Ang, um escravo com os sinais
seguintes:
Cor parda, cabelos torcidos, baixo, reforado de corpo, quando
anda estala a junta do tornozelo, costuma andar com os cabelos
penteados, e crescidos, tinha sido vacinado de bexigas na vspera de fugir, deve ter ainda sinais visveis, idade presumvel de 22
a 24 anos; este rapaz foi da Itabira, e comprado a Manoel de
Barros Drumond, talvez esteja para esses lados; quem o trouxer
dita fazenda, no Mar DEspanha e entregar ao Sr. Freitas, ou
na Leopoldina ao Sr. Dr. Carlos receber 200$000 rs. de gratificao (Noticiador de Minas, 10 ago. 1870, p. 3).

No temos o nome desse escravo, no sabemos como


estava vestido, nem em que circunstncias fugiu, nem de suas
habilidades de trabalho... No fosse o fato de sabermos que
gostava de andar penteado, difcil seria reconhecer algo de humano nesse corpo descrito, exibido, recortado da cultura que
o constituiu, subtrado de sua histria de vida. O que se ressalta no anncio fundamentalmente a superfcie fsica desse
corpo, construto de uma narrativa criada pelo proprietrio
para um fim especfico: orientar quem quer que se habilitasse
a procurar seu escravo foragido durante a busca. Embora boa
parte dos anncios tenha trazido informaes sobre os hbitos
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socioculturais dos escravos fugidos talvez a maioria deles ,


podemos afirmar, no obstante, que a exposio do corpo fsico
desses sujeitos foi, sem dvida, o foco principal dessas pequenas narrativas.
Anncios daquele tipo, em que basicamente se expe
apenas um corpo, so bastante prximos de outros tantos
anncios que relatavam outro tipo de fuga: a de animais. Ainda mais que esses anncios, tanto de escravos quanto de animais, eram acompanhados de chamadas semelhantes em
geral a palavra Fugiu ou Desapareceu em negrito e ocupavam o mesmo lugar no jornal: a terceira ou a quarta, e ltima,
pgina. o caso deste anncio:
Fugiu dos pastos desta capital a 21 do corrente, e supe-se ter
tomado a direo do Rio de Janeiro um macho, pelo de rato
claro, com uma ferida de cangalha quase s no lado direito,
com dois calos nas cruzes, e puxa do quarto direito estando com
cargas; quem o prender e entregar nesta cidade ao Sr. Cato ser
generosamente gratificado (Noticiador de Minas, n. 14, 24 set.
1868, p. 3).

Gilberto Freyre tambm notou em sua pesquisa a frequncia com que se tem a sensao de aproximao entre escravos e animais por meio da leitura dessas curtas narrativas
jornalsticas do sculo XIX. Segundo ele, alguns anncios de
escravos fugidos parecem colocar os fujes na categoria de
simples animais de trabalho (FREYRE, 1979 [1961], p. 46).
Se existiu essa omisso de alguns proprietrios em relao humanidade dos escravos, seja no tratamento narrativo-descritivo que os davam nessas ocasies de anncio, seja no
tratamento que os dessem no dia a dia, da no se pode depreender, entretanto, que essa vontade de apagamento tenha,
de fato, alcanado xito completo quando ia ao encontro do
complexo arcabouo biolgico e cultural humano daqueles
sujeitos. fundamental atentarmos para o fato de que essas
representaes de escravos foram feitas por sujeitos especficos
e em determinadas condies muito distantes da abordagem atenta realidade complexa e paradoxal da vida desses
homens e mulheres cativos, que o que mais nos interessa
nesse momento. Alguns senhores caram na armadilha do corpo,
reduziram seu olhar ao fsico daqueles sujeitos. Uma reduo
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que acompanhou, alis, boa parte da historiografia sobre escravido produzida no Brasil ao longo do sculo XX.
O prprio Gilberto Freyre, algumas vezes, toma o africano como algo intocado, puro, fsico, anterior cultura, como
corpo que apenas diz de uma raa e no de toda uma viso de
mundo:
Nas descries de tipos antroporraciais que constam dos anncios de jornais relativos era patriarcal j se encontram, porm, em no poucos casos, antecipaes do que viria a ser, no
Brasil, entre a parte da populao precedente da frica negra,
a substituio de caractersticos antroporraciais por caractersticos principalmente antropossociais (FREYRE, 1979 [1961],
p. XXXIII).

Freyre pressupe que, antes do Brasil, os homens e mulheres da frica eram apenas espcimes de uma raa, apenas
portadores de caractersticos antroporraciais, desprovidos de
cultura social. Cultura social que s teria aparecido para aqueles sujeitos, conforme sugere o autor, aps a chegada ao Brasil,
evento que teria permitido a sada da condio de espcimes
raciais para a de portadores de caractersticos antropossociais. Definitivamente, o Brasil no foi um marco zero da cultura para os africanos.
Adotar essa viso seria incorrer na mesma percepo limitadora que os proprietrios brasileiros do sculo XIX tiveram, talvez por convenincia, de seus escravos: dividindo-os
entre boais e ladinos. O ladino era percebido com mais temor
pelos senhores, pois j dominavam o portugus e as regras de
conduta ocidentalizadas. O primeiro sentido de boal era: escravo que acabava de chegar da frica. Por no conseguir falar
e compreender o idioma portugus, o boal foi tambm interpretado como falto de cultura; ignorante, rude, tosco ou
desprovido de inteligncia, sensibilidade, sentimentos humanos; besta, estpido, tapado, adjetivos que a essa palavra foram sendo associados durante os anos de colonizao e imprio do Brasil, e que perduram ainda a ela associados em nosso
portugus atual, conforme indica o Dicionrio eletrnico da
lngua portuguesa Antnio Houaiss (2009) onde se pode consultar tambm a prpria etimologia dessa palavra. Ou seja,
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associou-se erroneamente durante muitos anos a origem africana falta de cultura.

3 . D E V I S O D E M U N D O R E L I G I OSA
AO C A M P O D O L A Z E R ? C A N TA R ,
TO C A R E DA N A R PA R A O S N E G R O S
N O B R A S I L O I TO C E N T I S TA
Ora, por mais difcil que seja encontrarmos registros
escritos mais longos das culturas religiosas africanas no Brasil
oitocentista pelo fato de a maioria delas ser oral e corporal ,
devemos, no mnimo, sup-las com grande peso ali onde um
minsculo smbolo as evoca, onde uma pequena pista acena.
Embora poucos contemporneos do sculo XIX tenham a elas
se remetido em texto com a riqueza que de fato tm em
suas longas histrias e mitos falados de memria, em suas estticas corporais e artsticas, em seus ritos e prticas corporais,
que revelam profundas vises de mundo , preciso considerar
que o impacto de todo esse arcabouo cultural e religioso, silencioso ao historiador ainda preso a certa tradio documental, no foi pequeno na definio de escolhas de vida por parte de muitos negros, escravizados ou no, que participaram
daquela conjuntura histrica.
Em 22 de fevereiro de 1871, Luiz Jos Dutra, do distrito de Santa Anna, termo da cidade de Queluz (MG), anunciava a fuga de:
Seu escravo de nome Joo Africano, de idade de 32 anos, mais
ou menos de estatura baixa, delgado de corpo, pouca barba,
bons dentes, fala bem e mansamente, tem um sinal de queimadura nas costas. [...] Desconfia-se ter o dito escravo procurado
o servio do Morro Velho onde j esteve alugado. Tem alguns
sinais caractersticos no rosto da nao a que pertence, e traz sempre um corrio na cintura com a marca do Morro Velho (Noticiador
de Minas, n. 75, 22 fev. 1869, p. 3, grifo nosso).

O corrio usado por Joo Africano parece ser, aos


olhos do proprietrio anunciante, algo deslocado do comum,
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algo que identificava a singularidade daquela pessoa. Provavelmente, essa singularidade de seu modo de vestir no era apenas uma excentricidade individual, mas um sinal de que outras concepes estticas, ligadas a outras vises de mundo, o
orientavam nessa escolha. A mesma viso de mundo que considerava bela ou importante as marcas a fogo no rosto, como
as que Joo carregava, lidas pelos proprietrios, na maioria das
vezes, apenas como trao identificador de um ou outro negro
e no mais que isso.
Acompanhemos a descrio de Cndido, que fugiu do
dr. Firmino Jos de Souza Lima, residente em Ub (MG):
Pardo, natural de Pernambuco, de 23 a 24 anos de idade, de cabelos pretos, trazendo-os sempre bem penteados, quase corridos,
anelados nas pontas, de figura elegante, de estatura regular, de ps
e mos grandes, bem possante, com alguns dentes limados, usa
fazer a barba deixando somente alguma no queixo, traz sempre ao
pescoo um rosrio de contas brancas por baixo da camisa, tem o
vcio de pitar e jogar, atirado capoeira e bem falante [...]
(Noticiador de Minas, n. 82, 10 mar. 1869, p. 4, grifo nosso).

Diferentemente do fujo Joo Africano, citado anteriormente, o possante Cndido parece ter referncias j um
pouco mais distanciadas das cosmovises religiosas africanas,
sem, contudo, ter perdido por completo suas influncias. Embora seus cabelos bem penteados, quase corridos, sua barba
feita, e seu bom uso da fala despertassem a impresso de uma
figura elegante a olhares mais europeizados, estavam tambm ali naquela mesma figura os dentes limados, o rosrio
de contas brancas e a prtica da capoeira. Sinais de uma
esttica, de uma crena e de uma prtica estigmatizadoras, j
que a percepo delas como excntricas que as tornavam
mencionveis, consideradas marcas teis que, provavelmente
pelo menos para o anunciante , iluminariam a especificidade daquele sujeito naquele contexto. Marcas estigmatizantes, mas presentes.
Reconhecidos praticantes de capoeira, ao longo de diferentes momentos do sculo XX, se referiram a ela como prtica com o corpo, sendo esse entendido em um sentido amplo e
no s em seus aspectos fsicos e anatmicos (SIEGA, 2007). A
capoeira uma prtica que implica o aprendizado no apenas
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de golpes de braos e pernas, mas tambm no de tocar instrumentos, de ouvir e cantar msicas, e no de abandonar a
exclusividade de comportamento corporal sempre comandado
pela racionalizao das aes. Para Siega (2007, p. 60), o momento emblemtico desse abandono do apego excessivo aos
comandos da mente proporcionado pela capoeira aquele em
que o praticante anda de mos no cho e ps para o alto, inverso incmoda, onde se tem a impresso de que o corpo
conduz a cabea.
Ao final de alguns anos de prtica, os capoeiristas dizem
de uma sensao de viso de mundo incorporada por meio desse
aprendizado prtico. Essa estrutura de um grupo que se encontra e pratica proporciona um aprendizado que no passvel de
ser transmitido satisfatoriamente por meio de um manual.
algo que s se aprende atravs de longo tempo de prtica, um
aprendizado vinculado ao universo do sensorial.
A valorizao da msica e de movimentos do corpo como bases fundamentais para o aprendizado da viso de mundo proposto pela capoeira est tambm presente em prticas
culturais vinculadas s populaes africanas e s de seus descendentes, bem mais antigas do que a prpria capoeira: referimos-nos s manifestaes do campo religioso.
Ao contrrio da tradio crist que ope diametralmente corpo
e esprito, estabelecendo um ideal de comportamento no qual o
corpo sublimado, as culturas africanas tm a performance das
divindades, atravs das mscaras e/ou do transe da possesso,
como elemento central de sua religiosidade. Nesta performance, o corpo torna-se o receptculo da divindade, e sua expresso
atravs da dana reencena e atualiza os mitos de criao, reafirma seus pactos com os vivos e dispensa a estes a fora vital e a
proteo necessrias a seu bem-estar. A dana e a msica so
sagradas, assim como a sensualidade a percepo atravs dos
sentidos e seu exerccio (CENTRO DE ESTUDOS AFROORIENTAIS/UFBA, 2006, p. 17).

O ato humano de experimentar e atuar com o prprio


corpo algo ou algum que percebe como divindade faz com
que a atividade desse corpo incluindo nessa ideia de corpo os
aspectos metais e espirituais seja intensa e de amplo alcance
em termos de partes ou elementos sensoriais envolvidos durante
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os movimentos. Esse ato intenso e repetido de reatualizao


da histria de uma cultura por meio do prprio corpo produziria
um vigor nos sujeitos que o vivenciam, segundo os pesquisadores do Centro de Estudos Afro-Orientais da Universidade
Federal da Bahia (Ufba) que traduziram essa disposio do
corpo por meio do conceito de fora vital.
O bem possante Cndido, escravo fugido que limava
os dentes em acordo, portanto, com certos parmetros de
uma viso de mundo distante da cultura do racionalismo
pragmtico influente no sculo XIX brasileiro , tambm estava ligado a alguma religio no crist, conforme indica o seu
rosrio de contas brancas, para alm de ser atirado capoeira. A trajetria desse escravo nos oferece pistas importantssimas a respeito do contedo, ou, se quiserem, do currculo,
no oficial que muitos dos escravos brasileiros devem ter
aprendido ao longo de suas infncias e juventudes para alm
das prticas de trabalho que eram obrigatrias e precoces. Ilumina tambm um pouco da histria da capoeira no Brasil que,
em suas origens, deve ter dialogado fortemente com os aspectos
religiosos dos africanos, uma vez que esses tambm enfatizavam: a musicalidade e a explorao de mltiplas possibilidades
sensoriais e motoras do corpo por meio da dana; divulgao
de uma viso de mundo via conhecimento prtico; produo de
um corpo provido de fora vital.
Os mesmos indivduos que compartilhavam de vises
de mundo de matrizes religiosas africanas no Brasil foram os
que forjaram em dilogo com elas, e posteriormente a elas, o
sistema de aprendizado prtico da capoeira, misto de ritual,
dana, luta e ensino-aprendizagem. Cumpre a ns, pesquisadores, que tentamos nos aproximar do entendimento da viso de
mundo de sujeitos que experimentam, ensinam e apre(e)ndem o mundo a partir desse universo da prtica, admitir que a
falta dessa trajetria de prtica no histrico de vida de muitos
de ns pode implicar srias dificuldades de compreenso da
cultura que orienta aqueles sujeitos em seus cotidianos.
Deve estar vinculado tambm centralidade que a msica tinha para as culturas africanas, trazidas pelos negros de
diversas regies daquele continente para o Brasil por meio do
trfico, o apego que muitos escravos pareciam ter com prticas
ligadas a esse universo dos ritmos, tais como a dana, o canto
e o toque de viola. Mesmo que muitas vezes apaream talvez j
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um pouco afastadas da funo original s quais essas prticas


estavam vinculadas nos rituais africanos, atividades ligadas
msica parecem ter, com frequncia, constitudo os currculos
educativos esses entendidos de forma ampla, que no s pela via do escolar dos escravos.
Dos quatro anncios de escravos fugidos que mencionavam a possibilidade de eles terem seguido alguma tropa,
encontrados na pesquisa, trs remarcam o hbito daqueles
sujeitos procurados de tocarem viola. o caso do escravo
Sebastio, fugido de Antnio Cndido de Figueiredo, de Livramento, termo de Barbacena (MG), cujas caractersticas
eram, segundo o anncio:
[...] cabelos um pouco encarapinhados, olhos grandes, um pouco vesgo, pouca barba, bons dentes, fala branda, toca viola, tem
sinal de panarcio em ambas as mos em dedos diferentes, muito reforado, pardo escuro ativo, bom tocador de burros [...]
(Noticiador de Minas, n. 58, 12 jan. 1869, p. 3, grifo nosso).

Alexandre Jos Bernardes, de Tamandu Santo Antnio do Monte (MG), ao descrever Moiss, seu escravo fugido, tambm menciona que aquele toca viola (Noticiador
de Minas, n. 145, 7 set. 1869, p. 3). Florncio, que fugira de
Antnio Vicente Rodrigues Guerra, morador em So Joo
Nepomuceno (MG), parecia ir um pouco alm desses outros
companheiros dele de condio, uma vez que tambm gostava de danar:
[...] alto, magro, principiando a barbar por baixo do queixo, de
idade de 23 anos mais ou menos, tem um sinal ao p do olho,
devido a um coice de animal, e outro de um lado da face, tem
sinal de um golpe em um p, esse bem visvel, muito tocador
de viola e danador, fala manso, tem o cabelo cortado sempre
muito rente na nuca, cara cheia, tem sempre uma memria no
dedo e parece de prata (Noticiador de Minas, n. 24, 17 out.
1868, p. 3, grifo nosso).

A maioria desses escravos j trabalhava com tropas. Ser


que esse ambiente tropeiro permitia aos escravos darem
maior vazo ao apego que teriam herdado das culturas africanas
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Matheus da Cruz e Zica

em relao msica? sabido que a noite, para os tropeiros,


era momento especial de descanso, no ato que chamavam
quase cerimoniosamente de pouso, com direito a rodas de pessoas em torno da fogueira que convidava narrao de histrias e s cantorias. Alis, o escritor mineiro Bernardo Guimares, em 1868, escreve seu primeiro romance, O Ermito
de Muqum, inspirando-se nesse tipo de prtica entre os viajantes daquela provncia: as histrias contadas nesses intervalos de viagem, nesses pousos elemento que utiliza para a
diviso de captulos de sua narrativa que vai do pouso 1 ao
pouso 4.
No absurdo supor tambm que a rudeza do tipo de
trabalho que as tropas exigiam provavelmente pode ter afrouxado as hierarquias entre donos e escravos, ambos envolvidos
com a mesma condio provisria da estrada que no permitia
aos proprietrios maiores luxos, maiores refinos de distino.
Os laos de solidariedade entre essas pessoas de diferentes nveis sociais tambm deviam ser mais intensos nessas condies, pois uma pequena falta de um integrante pode acarretar
uma perda para todo o grupo. Perda que nesse contexto devia
ser sentida com muito maior nitidez, se comparada de um
escravo de lavoura, em uma grande fazenda. Essas so, pois,
algumas das hipteses que podemos levantar.
O caso de Alexandre, escravo fugido de Manoel Lcio
Nogueira Penido, de So Jos do Paraopeba (MG), tambm
nos leva a considerar a validade dessas hipteses que tentam se
aproximar de uma compreenso da relao entre a msica e os
escravos envolvidos com tropas, levantadas acima. Segundo
o anncio, o crioulo Alexandre, de 27 anos de idade, levou o
cabelo cortado em forma de cruz, bom tocador de tropa, ferra
e atalha, bem falante, toca viola e cantador de modas (Noticiador de Minas, n. 163, 3 nov. 1869, p. 3, grifo nosso).
Mas nem todos os envolvidos com msica encontrados
nos anncios eram tropeiros. o caso de Jernimo Crioulo,
de 21 anos, que fugiu de Ub (MG), da propriedade de Jos
Francisco Gonalves. Menos da estrada e mais da cidade, segundo o anncio Jernimo muito conversado, gosta de
danar, bebe e muito inclinado ao jogo, foi visto na ocasio
do jubileu em Congonhas do Campo (Noticiador de Minas,
n. 272, 4 fev. 1871, p. 4, grifo nosso).
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Cosmovises religiosas como contedo formativo

4. CONSIDERAES FINAIS
Tentamos analisar, neste breve artigo, alguns indcios a
respeito do contedo que muitos dos escravos brasileiros parecem ter aprendido durante a infncia no cativeiro. A legislao em quase todas as provncias e durante quase todo o perodo imperial no inclua os escravos no direito educao.
Apesar da baixa taxa de escravos escolarizados, nosso trabalho
evidenciou que, alm do assistemtico aprendizado de trabalhos manuais obrigatrios e precoces no cativeiro, muitos negros continuaram a aprender as vises de mundo presentes
nas religies africanas, bem como as prticas corporais e sensitivas a elas associadas.
Os resultados dessa pesquisa tambm trazem contribuies para uma melhor compreenso da histria da capoeira no
Brasil. Ao lado do debate atual sobre os status dessa prtica, de
dana ou arte marcial, um terceiro elemento emerge associado
a ela: a religiosidade africana. Na documentao analisada, fica evidente que os sujeitos marcados por referncias religiosas
africanas no Brasil foram os mesmos que engendraram em dilogo com elas, e, posteriormente a elas, a estrutura formal de
aprendizado prtico da capoeira.
Ao longo do artigo, procuramos ainda enfatizar que a
postura de muitos de ns, pesquisadores, que tentamos entender melhor a viso de mundo de sujeitos que experimentam,
ensinam e apre(e)ndem o mundo a partir do universo de prticas religiosas, precisamos reconhecer que a falta dessas experincias nas trajetrias de muitos de ns pode acarretar severas
distores de compreenso dos valores que orientam aqueles
indivduos em suas vidas cotidianas.
Por ltimo, levantamos a hiptese de que o apego de
muitos escravos a prticas ligadas ao universo dos ritmos tais
como a dana, o canto e o toque de viola, em contextos mais
abrasileirados parecia estar relacionado centralidade da msica nas culturas africanas de seus descentes. Ainda que, para
muitos dos escravos identificados, essas prticas apaream de
um modo j mais afastado dos rituais estritamente religiosos.

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Matheus da Cruz e Zica

RELIGIOUS WORLDVIEW AS FORMATIVE


CONTENT: CONSIDERATIONS ON SLAVES
EDUCATIONAL EXPERIENCES IN THE
BRAZILIAN IMPERIAL PERIOD
A B S T R AC T
This article aims to investigate indications concerning the contents
Brazilian slaves might have learnt during their childhood in captivity.
Despite the low rate of schooled slaves, the article shows that in addition
to unsystematic learning of manual labour, obligatory and precocious under those circumstances, some slaves improved their learning experience
with the worldview inherent not just in their ancestors African religions
but also in the body and sensitive practices related to them. The main indications that enable such considerations are the images of the rhythms
universe capoeira, dance, chant and the guitar plucking associated to
representations of African body aesthetics exemplified by the white beads
rosary, tribal scars and teeth filing according to descriptions given to many
escaped slaves in the Noticiador de Minas, an Ouro-Pretos newspaper, between 1869 and 1873.

K E Y WO R DS
African religions. Worldviews. Education of slaves. Escaped slaves advertisements. The 19th century.

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Recebido em fevereiro de 2014.
Aprovado em maro de 2015.
Cincias da Religio: histria e sociedade, So Paulo, v. 13, n. 1, p. 117-135, jan./jun. 2015

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