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Resenha - Lewis Mumford A cultura das cidades.

Cortios, semi-cortios e super-cortios, a isso chegou a evoluo das


cidades, segundo Patrick Geddes. Certamente, no ouve perodo com maior
transformao urbana como o perodo da revoluo paleotcinca. No
somente uma transformao na composio das cidades, mas na estrutura
social e poltica. Surgia a figura do industrial e do proletariado, do governo
limitado e do empresrio liberal.
As cidades do sculo dezenove incorporaram todas as confuses e
contradies desse perodo de transio. Houve uma grande movimentao
de pessoas vindas das mais diversas partes do mundo para as novas
cidades e aglomerados industriais. O nmero de centros urbanos
multiplicou-se. Estruturas enormes eram erguidas e aglomerados de
edifcios eram erguidos s pressas. Devido ao nmero crescente de
imigrantes nas novas cidades industriais, muitas moradias foram
improvisadas.
Porm, a progresso tcnica e econmica da poca no era paralela a
nenhuma progresso das cidades, no sentido de invenes e planejamentos
urbanos. Como j foi dito, o improviso e a aglomerao foi a soluo mais
rpida que os indivduos podiam recorrer para no ficarem sem um teto. A
cidade passou a ser negada como ambiente de vida e muitas vezes as
situaes mais bsicas humanas eram negadas. Como por exemplo, a falta
de higiene e gua, luz e ar.
A degradao meio ambiente se encontra diretamente ligado ao progresso
das cidades e aglomerao urbana descuidada. Na verdade, esse
descuido era devido a uma no preocupao com a vida humana,
principalmente com o trabalhador. Ento, haviam amontoados de moradias
imundas, sujas e insalubres que somados aos efeitos da minerao, da
mquina vapor e das novas indstrias, produziam uma grande
modificao na paisagem da cidade. O lixo, as fezes e diversos rejeitos
industriais eram jogados nos rios, muitas vezes limpos em suas nascentes,
mas que se apodreciam na medida do percurso nas cidades. Nos trilhos de
trem e a seus redores, ali estavam os destroos das minas. As locomotivas
trouxeram barulho, lixo e mais fumaa para o ar.
As habitaes foram construdas como verdadeiros amontoados. Espaos
insalubres e sem higiene. Cortios que aglomeravam pessoas sozinhas,
moradores de rua. A falta de higiene acarretou doenas srias, como a
peste bubnica. Os materiais e plantas das casas eram de pssima
qualidade de planejamento e esse padro se repetia como uma reproduo
em massa de um produto. Mas se engana quem acredita que as casas de
classe mdia eram superiores. Na verdade, possuam pequenas melhoras
mas podiam ser at consideradas grandes cortios devido a quantidade de
pessoas que chegavam a habitar certas dessas casas.
Assim se encontrava a sociedade industrial, com uma intensa preocupao
com a mquina e o empresrio, mas nenhuma preocupao com as classes
inferiores e o meio ambiente. E assim continuaria esse desenvolvimento,
estimulado pelo liberalismo econmico. O governo deixou de controlar
diversos aspectos da economia. As situaes das moradias dos

trabalhadores passaram a ser de responsabilidade do empresrio. Assim,


modificavam a topografia, as habitaes e o meio ambiente.
Os Desprezos pelos assuntos cvicos das comunidades prepararam o
caminho para a decomposio das cidades. A livre competio era mais
importante que assuntos de planejamento funcional de cidades. Todo
assunto que no tivesse ligao com a mquina e as indstrias, eram
tratados como suprfluos, como a arte, a poltica e a administrao.