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A Emergncia da Reflexo sobre a Cidade

A moderna reflexo sobre a cidade como forma mais especfica de organizao social data do
sculo XIX, seja na rea da historiografia, seja no campo do pensamento sociolgico.
Nos perodos anteriores no houve uma sistematizao sobre a reflexo da cidade em um campo
mais especfico do saber.
No sculo XIX comeam a surgir as primeiras obras preocupadas simultaneamente com a forma, a
funcionalidade, e seus desdobramentos soiciais. Uma poca em que um mundo urbano em vias de
se superpovoar passava a ocupar nos destinos humanos com a emergncia das sociedades
industriais. O terno urbanizao aparece com o espanhol Ildefonso Cerda, em 1860, autor tambm
da primeira obra sobre o tema relacionado industrializao, Teoria geral da urbanizao (1867).
Para o afloramento destes vrios interesses nos tempos modernos contriburam, como se disse, os
processos acelerados de urbanizao e industrializao.
O sculo XIX trouxera novas lutas sociais, utopias e ideais revolucionrios, o positivismo e o
marxismo. Baseado nas ideias do evolucionismo de Charles Darwin, a cidade ocidental
apresentava-se como uma forma mais evoluda de urbanizao, uma etapa evolutiva, um modelo a
ser alcanado inclusive pela cidades das sociedades orientais.
Num contexto diversificado, emergiram novas disposies estatais, novos mecanismos
institucionais, bibliotecas, arquivos, novas disciplinas nas universidades, como a economia
clssica, tudo para explicar ou encontrar uma racionalidade do mundo moderno. Marx tambm
contribui neste momento, na sua linha explicativa da ideia de luta de classes, lana as bases para
uma reflexo sobre relao dinmica entre a cidade e o campo e coloca a histria no centro das
possibilidades de compreender a trajetria e os destinos da humanidade.
Alguns autores mostram uma tendncia a entender a cidade no como um estado derivado da
natureza, mas como uma parte da prpria natureza. Para estes, a cidade parece se constituir
essencialmente, e por vezes at exclusivamente, em torno de instituies sociais.
A preocupao com as origens institucionais da cidade remete Antiguidade. Fustel de Colanges
preocupa-se por exemplo com tres coisas fundamentadas e estabelecidas nas sociedades gregas e
itlicas: a religio domstica, a famlia e o direito propriedade, coisas que tiveram entre si, na
origem, uma relao manifesta e parecem ter sido inseparveis. Este autor chama ateno para o
papel da religio como um dos fundamentos da cidade e foi o sentimentos religioso que fez agrupar
vrios indivduos em volta de um altar, primeiramente a famlia, depois em grupos que vo se
unindo cada vez mais, at atingir a tribo, a cidade, a ptria. Alguns crticos s formulaes de Fustel
de Colanges comearam a surgir no scull XX, como por exemplo o historiador francs Gustave
Glotz. Este tem o mrito de, por um lado, tentar estabelecer um modelo conflitual de evoluo da
cidade. Por outro lado, introduz o indivduo como elemento ativo na constituio do fenmeno
urbano, juntamente com a famlia e a cidade. Abarca tres momentos importates,, a saber: a famlia,
a cidade e o indivduo.
Uma ampla produo historiogrfica sobre perodos especficos, como o Medieval ou o da
Modernidade do Antigo Regime, discorrendo sobre as instituies citadinas e a organizao
municipal, fez-se valer no sculo XIX.
Chama ateno a preocupao de Petit-Dutaillis em definir a cidade como um agrupamento voltado
para a gerncia de interesses coletivos.
No sculo XX o socilogo ou historiador fabrica imagens diversas da cidade, tais como artefato,
produto da terra, ambiente, sistema, ecossistema, mquina, etc. Novos conceitos como
Armadura ou rede urbana so desenvolvidos. Deste modo, os estudiosos passam a enxergar a
cidade sobre os mais variados aspectos do fenmeno urbano.

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