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Os Estudos Africanos no Brasil: Veredas

Zamparoni, Valdemir

inequvoco que a construo de uma identidade passa pelo conhecimento da prpria


Histria, no no sentido de resgat-la idealisticamente, mas de faz-la presente como
referncia cultural. Cerca de 66 milhes de pessoas (44% do total de 150 milhes)
fazem do Brasil o segundo maior pas de negros ou descendentes de negros do mundo,
perdendo somente para a Nigria (1991:122.340.000); entretanto, a marca da
escravatura e a hegemonia branca obscurecem esta realidade. Esta farsa de olhar e no
ver, ou no querer ver, est plenamente estampada no ensino brasileiro. Quem olha para
os currculos escolares, do primeiro grau universidade - salvo raras excees - no v
a presena negra, seno restrita a algumas lamrias nas poucas pginas dedicadas
escravatura. Se somos tributrios de uma cultura crist, ocidental e mais particularmente
europia, no somos menos tributrios de vrias culturas africanas. Nossos currculos,
no entanto, so eurocntricos. Nos cursos de Histria os egpcios e mesopotmios
desaparecem pura e simplesmente quando a Europa torna-se hegemnica. A sia e a
frica aparecem e desaparecem no como possuidoras de sua prpria historicidade mas
como apndices na Histria da expanso europia. Passado este captulo, desaparecem
misteriosamente. Fica-nos a impresso de que deixaram de ter Histria, de existir.
Qualquer brasileiro que tenha passado pelo primeiro grau certamente j ouviu falar da
cidade estado grega, do Imprio Romano, do Sacro Imprio Romano-Germnico, das
potncias aliadas; de Alexandre, Nero, dos vrios Luzes, Napoleo, Churchil,
Roosevelt, Hitler ou Stlin, mas quem j ouviu falar dos Ashantis, Yorubas, Haussas,
Pehuls, Fulas, Bakongos, Makondes, Xhosas, Macuas e Swahlis? E do imprio do
Monomotapa, dos reinos do Daom, do imprio Vtua, da Rainha Nzinga, de Mussa
Keita, de Sundjata, de Tchaka e Ngungunhana, Amlcar Cabral, Patrice Lumumba,
Julius Nyerere ou Samora Machel? Algum j estudou a respeito? J ouviu sequer falar?
O que sabem do ANC e de Nelson Mandela, seno algumas palavras superficiais? Esta
prtica ilusionista no apangio da dita "histria tradicional" ou conservadora.
Marxistas ou no, ortodoxos ou adeptos da "Histria Nova" todos parecem ser
modernos adeptos de Hegel: a frica, afirmava o filsofo alemo, no tem "... interesse
histrico prprio, seno o de que os homens vivem ali na barbrie e no selvajismo, sem
aportar nenhum ingrediente civilizao"(2) e acrescenta: "Nesta parte de frica referindo-se frica negra - no pode haver na realidade histria. No h mais que
causalidades, surpresas, que se sucedem umas s outras. No h nenhum fim, nenhum
Estado, que possa perseguir-se; no h nenhuma subjetividade, seno somente uma srie
de sujeitos que se destrem."(3) Isto infelizmente no se restringe Histria enquanto
disciplina. E nas Letras e nas Artes? Nos currculos das universidades brasileiras poucas
so as disciplinas destinadas ao estudo das literaturas ou artes africanas. Estas, em geral
pegam carona nas disciplinas dedicadas literatura e artes portuguesa, inglesa ou
francesa, isto na feliz hiptese do docente encarregado das mesmas ser uma pessoa
sensvel a estes assuntos. Quantos j leram ou ao menos ouviram falar de Luandino
Vieira, Jos Craveirinha, Pepetela, Lus Bernardo Honwana, Mongo Beti, Birago Diop,
Amos Tutuola, Chinua Achebe, Sembne Ousmane ou ao menos do prmio Nobel de
Literatura, Wole Soynka? Quantos universitrios brasileiros j ouviram falar da rica e
expressiva escultura makonde? Mas este distanciamento em relao frica nem
sempre existiu. At o terceiro quartel do sculo passado, ou seja h pouco mais de um
sculo, o Brasil, metido at o pescoo no trfico de escravos mantinha ntima relao
com a costa ocidental de frica. Famlias de traficantes estabeleciam no litoral africano
seus descendentes - geralmente os filhos bastardos mulatos - como representantes de
seus negcios; negros forros voltaram para a frica em busca de suas origens onde

estabeleceram-se como "senhores" como bem demonstrou Pierre Verger e Manuela


Carneiro da Cunha(4) . Bem ou mal havia um amplo intercmbio transatlntico. Finda a
escravatura, em 1888, parece que uma amnsia tomou conta do Brasil. Na verdade, no
era uma amnsia natural mas proposital. Era preciso extirpar da "Histria ptria" aquilo
que era considerada uma ndoa prejudicial nova imagem do Brasil agora cada vez
mais europeu devido ao crescente incentivo migrao branca em substituio fora
de trabalho escrava. O Brasil no podia ficar de fora da nova moda europia
representada pelo positivismo , evolucionismo e darwinismo social. Textos de Darwin e
Spencer eram popularizados na imprensa paulista, representante duma cidade
progressista, cientfica e laboriosa, suas teses impregnavam nossa emergente literatura
naturalista(5) . Mas no se tratava apenas de importao equivocada e
descontextualizada como a muitos pareceu(6). O declnio irreversvel da escravatura
como sistema j vislumbrado com a sucessiva legislao abolicionista do ltimo quartel
do sculo XIX exigia repensar o futuro. As idias do darwinismo social no estavam
pois fora do lugar; suas teses passaram a servir como critrios redefinidores das
diferenas sociais no momento em que a relao senhor/escravo agonizava(7). Com a
abolio veio a Repblica marcadamente positivista e ao novo Brasil era necessrio
criar sua identidade nacional, distinta dos vizinhos latinos/indgenas; era preciso criar
uma nova imagem de povo, e certamente em tal projeto nacional pouco espao caberia
ao negro/escravo inferiorizado na prtica e na teoria desde o sculo XV. S poderamos
atingir as desejveis imagens europias de civilizao, progresso e ordem, to caras aos
republicanos, apurando a raa brasileira tida - por estrangeiros e nacionais cultos - como
demasiada mulata, como degenerada. Tal apuramento civilizatrio se faria somente com
a crescente injeo de sangue europeu possibilitando o branqueamento da populao e
para que tal projeto no corresse riscos proibiu-se a entrada de novos contingentes
negros e asiticos(8). O Censo Demogrfico de 1890, o primeiro republicano, j nos
mostra este fenmeno: na regio Sudeste, para onde se canalizava a imigrao europia,
61,6% da populao era branca, 24,6% mulata e 13,8% negra, j para o restante do pas
os brancos representavam 36,5%, os mulatos 48,5% e os negros 15%. Em termos
nacionais temos: 44% de brancos, 41,4% de mulatos e 14,6% de negros(9), ou seja, sem
considerar os desvios em tal classificao, j que em tal conjuntura era melhor
classificar-se como branco, temos que 56% de nossa populao era de origem africana.
Nossos homens de cincia, em sua maioria coimbros de formao, no estavam s;
tambm para aos negros da frica preconizava-se o cruzamento com raas superiores
como nica via para sua evoluo (10). nesta conjuntura terica que nascem os
estudos africanos no Brasil. O pioneiro, maranhense de nascimento e baiano de adoo,
Raimundo Nina Rodrigues (1862/1906), professor de Medicina Legal na Bahia, no
escapou a tal percurso (11). Embora seus estudos (12) contrariassem a tendncia
amnsia dominante entre as classes hegemnicas ao partirem do pressuposto de que
havia no Brasil uma questo negra que era preciso enfrentar ele o faz numa perspectiva
evolucionista etnocntrica em busca da soluo desta questo de higiene social. Seus
estudos esto intimamente vinculados com a definio de nossa nacionalidade e nossa
insero no mundo civilizado:"O que importa ao Brasil determinar o quanto de
inferioridade lhe advm da dificuldade de civilizar-se por parte da populao negra que
possui e se de todo fica essa inferioridade compensada pelo mestiamento, processo
natural por que os negros se esto integrando no povo brasileiro, para a grande massa de
sua populao de cor. Capacidade cultural dos negros brasileiros; meios de promov-la
ou compens-la; valor sociolgico e social do mestio rio-africano; necessidade do seu
concurso para o aclimatamento dos brancos na zona intertropical; convenincia de dilulos ou compens-los por um excedente de populao branca, que assuma a direo do

pas: tal na sua rigorosa feio o aspecto por que, no Brasil, se apresenta o problema
negro"(13). Coetneo com o esprito cientfico dominante, no de se admirar pois, sua
afirmao de que "A raa negra no Brasil, (...) h de constituir sempre um dos fatores da
nossa inferioridade como povo" e que "consideramos a supremacia imediata ou mediata
da raa negra nociva nossa nacionalidade, prejudi-cial em todo caso a sua influncia
no sofreada aos progressos e cultura do nosso povo"(14). Nina Rodrigues, entretanto,
tem grande mrito por ter recolhido as memrias dos velhos ex-escravos baianos, fonte
ainda hoje fundamental e de ter contrariado a noo corrente no pas que, para
inferioriz-los, reduzia todos os negros categoria de africanos negando-lhes o direito
especificidade e prpria histria. Suas obras procuram justamente evidenciar e
reconhecer, em suas palavras, as diferenas fsicas, culturais e morais dos negros
brasileiros como integrantes do patrimnio cultural nacional, ainda que as considere
inferiores em relao contribuio do branco europeu. Arthur Ramos (1903/1949),
discpulo de Nina Rodrigues, tambm ele mdico legista com formao em psiquiatria
ensinou na Faculdade de Medicina da Bahia e depois, nos anos 30 e 40, ensinou
Antropologia na Universidade do Brasil, no Rio de Janeiro e enveredou pelos estudos
do negro no Brasil. Em relao a seu mestre, Arthur Ramos deu alguns passos adiante.
Abandonou as j antiquadas teorias raciais e, fortemente influenciado por Herskovits
(1895/1963) tomou deste o conceito de cultura e de relatividade cultural o que implica
no abandono do etnocentrismo, mas o conceito de aculturao presente em tal teoria
desgua num novo evolucionismo, agora de carter cultural. As influncias de LviBruhl com suas teses acerca da mentalidade pr-lgica primitiva fizeram com que visse
os negros como seres inferiores culturalmente passveis de serem aculturados (15).
Mesmo tendo avanado, Arthur Ramos, talvez por sua formao mdica, continuou
marcado pela influncia da antropologia fsica que ao longo do sculo desenvolveu o
conceito de tipo (16). Sua caracterizao dos efan como sendo "ferozes e turbulentos" e
dos jejes como "fetichistas, grosseiros, indolentes, lascivos"(17) um perfeito exemplo
da manuteno dos preconceitos destilados pelos europeus ao longo de quatro sculos
de contato com os africanos, que esperava-se j tivessem sido abandonados, ao menos
por quem pretendesse fazer cincia no sculo XX. Seus estudos de frica visavam dar
uma resposta para o conhecimento do negro brasileiro e inseriam-se em um novo
momento do repensar de um projeto de nao brasileira que emergira virulentamente
com a Semana de Arte Moderna de 1922 e que se traduzia num novo alinhamento das
foras polticas expresso com o movimento tenentista da dcada de 20. Novas foras
sociais emergiam, rompendo com a hegemonia poltica anterior e era preciso redefinir a
noo de povo e nao. Os intelectuais modernistas, expresso das novas foras sociais
particularmente fortes em So Paulo, rompem com os padres esttico-ideolgicos at
ento inspirados nos valores europeus e priorizam o nacional: as cores vivas, as plantas
e animais de nossas florestas, o nosso falar, a nossa comida, o nosso jeito de ser, o nosso
folklore, a nossa gente, enfim, revaloriza-se o papel dos segmentos indgena e negro de
nossa formao cultural. Neste mesmo esprito Gilberto Freyre organizou em Recife,
em 1934, o I Congresso Afro-Brasileiro e Edson Carneiro sua segunda verso, na Bahia,
trs anos depois. Para estes autores, assim como para Manuel Querino (18) a frica
surge no como constituindo um objeto prprio de estudo, com sua especificidade e
historicidade, mas como complemento compreenso da dita "questo negra" , como
uma ferramenta para o entendimento e elaborao de uma imagem de povo, para a
formao do carter nacional brasileiro (19). Gilberto Freyre - pioneiro no desvendar de
temas s recentemente redescobertos pelos historiadores e socilogos brasileiros - ao
analisar a formao social brasileira transformou a negatividade vista na miscigenao
corporificada no mulato, em positividade. Sua Casa Grande & Senzala (20) rompeu

com os preconceitos anteriores ao assumir nossa mulatidade como algo positivo mas ao
explicar tal fenmeno como resultante de uma singularidade do carter portugus
acabou por transformar seu trabalho numa das mais importantes obras de mistificao
acerca das relaes raciais no Brasil. Diluiu os conflitos rcico-sociais num adocicado e
idlico paraso onde senhores e escravos viviam na mais cordial convivncia
possibilitada pelo cruzamento entre a malemolncia e sensualidade da mulher africana e
indgena com uma suposta inata cordialidade e ausncia de racismo do homem
portugus. Era preciso criar, no Brasil, o mito de uma ptria onde todos vivessem
harmoniosamente, sem conflitos ou problemas e este mito, que naturalmente alargou-se
para "o mundo que o portugus criou"(21) , o do luso-tropicalismo criado por Freyre.
Esta tese inicialmente no foi bem vista em Portugal . Diante da insignificncia de
Portugal (22) no jogo de poderes contemporneos e da misria material e cultural que
rondava a imensa maioria de sua populao o salazarismo procurou fortalecer-se
ideologicamente atravs de um pretenso renascimento do orgulho nacional inspirado nas
passadas glrias quinhentistas e no especfico temperamento do "homem portugus";
vivia-se no auge da reafirmao do imprio e dos valores da raa portuguesa,
apostrofava-se pela inferioridade dos indgenas e mestios, entretanto, aps a Segunda
Guerra Mundial, num contexto internacional anti-colonialista, a importncia do resgate
das formulaes freyreanas no podia passar despercebida pelo regime salazarista. A
nova noo era-lhe extremamente til no s como instrumento de poltica interna mas
tambm para enfrentar as presses anti-colonialistas internacionais j que teimava em
manter sob ferro e fogo suas colnias africanas. Para reforar tal ponto de vista Gilberto
Freyre foi convidado pelo Governo portugus a fazer, entre agosto de 1951 e fevereiro
de 1952, qual moderno de destemido Vasco da Gama, um novo priplo africano
portugus: de Lisboa sia, costeando a frica. Desta viagem resultaram cerca de mil
pginas de texto divididas em dois livros recheados de observaes superficiais e
reacionrias (23), nas quais no s desvanecem as antigas reservas acerca das prticas
portuguesas em frica (24) como confirmam-se suas teses: "Esta viagem, apenas,
confirmou em mim a intuio do que agora, mais do que nunca, me parece uma clara
realidade: a de que existe no mundo um complexo social, ecolgico e de cultura, que
pode ser caracterizado como "luso-tropical". Um complexo em expanso. Talvez se
possa acrescentar, sem exagero: em triunfante expanso"(25). Nestas obras os africanos,
indgenas brasileiros e indianos aparecem sempre como coadjuvantes, como elementos
secundrios que s entram em cena para tornarem possvel a misso do heri
colonizador portugus, cuja inata bondade, fraternidade e cordialidade, distingue o
colonialismo portugus de seus congneres europeus e se traduziria na propenso
mulatidade (26). Como todos sabem, nada poderia ser mais falso. O nmero de mulatos
nas ento colnias portuguesas s era expressivo em Cabo Verde, nas demais era
irrisrio (27). O que imperava nas colnias era o racismo mais deslavado e a
manuteno de formas de trabalho compulsrio mais ou menos dissimuladas. Gilberto
Freyre parecia querer no ver tais realidades e insistia em que se fosse dado tempo ao
colonialismo portugus este tornaria suas colnias num novo Brasil onde, segundo suas
teses, prevalecia a harmonia. Em sua viso, Angola era a colnia que mais se
aproximava de um futuro Brasil; os nmeros acima indicados dispensam comentrios.
Estas teses reacionrias felizmente j foram amplamente criticadas tanto por africanos
como por brasileiros(28), entretanto, no raro encontrar quem ainda a elas se apegue,
inclusive no meio universitrio. Casa Grande & Senzala, continua sendo editada e
fazendo sucesso. Somente nos anos 40/50, atravs da nova gerao integrada por
Florestan Fernandes, Otvio Ianni e Fernando Henrique Cardoso, discpulos de Roger
Bastide, membro da Misso Francesa enviada para a fundao da Faculdade de

Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo, que a o estudo do


negro ganhou nova abordagem e novos instrumentos tericos e metodolgicos: os temas
agora eram relaes raciais, conflitos, relaes de classe, desvendando as reais
dimenses sociais. No que tange frica o primeiro autor brasileiro francamente anticolonialista foi Jos Honrio Rodrigues. As relaes entre Brasil e frica so analisadas
numa perspectiva histrica, sem mistificaes ou preconceitos(29). Sua obra coincide
com o desencadear da luta armada de libertao nacional na Guin-Bissau e Angola e
com a chamada poltica externa independente levada a cabo pelo governo Jnio
Quadros. deste mesmo perodo a criao de trs centros de estudos africanos
existentes ainda hoje no Brasil. Em 1959 foi fundado o Centro de Estudos AfroOrientais (CEAO) junto UFBA; em 1961 o Instituto Brasileiro de Estudos AfroAsiticos (IBEAA) ligado presidncia da Repblica, fechado com o golpe militar; em
1963, o Centro de Estudos e Cultura Africana junto FFLCH/USP, hoje denominado
Centro de Estudos Africanos (CEA) e em 1973 o Centro de Estudos Afro-Asiticos
(CEAA) do Rio de Janeiro, uma espcie de herdeiro do IBEAA. Aps o golpe militar de
1964, novamente o Brasil afastou-se de frica e voltou a subordinar sua poltica externa
aos interesses colonialistas portugueses. Principalmente aps o AI-5 (1968) os
militantes portugueses e africanos exilados no Brasil foram perseguidos e por alguns
anos falar de frica, principalmente das colnias portuguesas onde os movimentos
nacionalistas assumiam paulatinamente sua opo socialista constitua tabu e motivo
para prises. Mas aos poucos, em meados dos anos 70 ressurgiu - na onda das lutas
pelas independncias africanas e da crescente luta por direitos civis no Brasil - o
movimento da Conscincia Negra e o crescente interesse em se conhecer a frica.
Cursos, seminrios e palestras proliferaram: discutia-se a revoluo africana como uma
espcie de exerccio catrtico e como inspirao para o enfrentamento dos problemas
internos brasileiros.A partir de 1972/73 o prprio regime militar comea a perceber que
tal alinhamento em nada ajudava ao Brasil diante da irreversibilidade dos processos de
independncia. Manter-se em tal posio era franquear os promissores mercados dos
futuros pases independentes africanos a outros parceiros mais realistas. Desenvolve-se
no Brasil aquilo que ser conhecida como ao diplomtica pragmtica. J no
importava a cor fsica ou ideolgica dos parceiros, desde de que comprassem produtos
brasileiros. Essa poltica gestada numa das fases mais repressivas da ditadura militar
brasileira sob comando do Gen. Garrastazu Mdici foi seguida por seu sucessor General
Geisel; o Brasil passou ofensiva reconhecendo a declarao unilateral de
independncia proclamada pelo PAIGC e foi um dos primeiros pases ocidentais a
reconhecer o governo do MPLA em Angola. Para se ter idia de tal pragmatismo coube
a um General - Figueiredo - ser o primeiro presidente brasileiro a visitar a frica. Os
anos 80 foram marcados por um refluxo em tais atividades voltadas para frica, talvez
como um reflexo de igual re-fluxo nas relaes econmicas entre o Brasil e frica,
igualmente afetados pela crise, mas principalmente porque com a abertura poltica podese finalmente resgatar os es-tudos acerca das relaes raciais brasileiras, agora com a
perspectiva de constituio de uma sociedade democrtica. Hoje alm dos trs centros
de estudos acima mencionados h um Ncleo de Estudos Afro-Asiticos junto a
Universidade Estadual de Londrina. O mais antigo deles, o Centro de Estudos AfroOrientais da Universidade Federal da Bahia, (CEAO) fundado em 1959, no estado de
maior concentrao de populao negra do pas tem como objetivos bsicos a
implementao a nvel acadmico de estudos, pesquisas, extenso no domnio das
culturas africanas, afro-brasileiras e asiticas alm de assessoria externa na formulao
de polticas pblicas envolvendo a populao negra brasileira(30) . Est desde 1974
oficialmente encarregado pelo governo brasileiro do Programa de Cooperao Cultural

entre os Pases Africanos e para o Desenvolvimento dos Estudos Afro-Brasileiros, e


nesta condio tm se proposto a recrutar professores para misses de ensino na frica,
acolher bolsistas nacionais e estrangeiros. O CEAO edita desde 1965, sem periodicidade
regular, a revista Afro-sia que at 1993 havia publicado 15 nmeros e divulga seus
estudos em trs sries: ensaios/pesquisas, estudos/documentos, arte/literatura. A
principal atividade de pesquisa do CEAO est centrada em seu Programa de Estudos do
Negro na Bahia e a pesquisa mestra hoje desenvolvida gira em torno da presena do
negro na Bahia na primeira metade do sculo XX e desdobra-se em sub-projetos
relacionados a esta temtica: Candombl e resistncia Cultural: um estudo da represso
aos candombls da Bahia, Candombl Baiano e sua consolidao, A luta na liberdade: o
negro na economia, sociedade e cultura de Salvador, A transio: o negro na primeira
metade do sculo XX em Salvador, Educao formal e formas alternativas de educao
da criana negra em Salvador, Os africanos livres no Brasil: a liberdade dos africanos na
sociedade escravista nos meados do sculo XIX e O negro e o saber mdico, numa
abordagem que privilegia instrumentos tericos da etno-histria e da histria oral.
Contam para desenvolver seus trabalhos com apoio do CNPq e da Fundao Ford. No
que tange ao ensino de graduao o CEAO ofereceu somente uma disciplina
diretamente voltada para frica: Curso bsico de Civilizao e Lngua Iorub. No que
tange ps-graduao o CEAO no oferece disciplinas mas d apoio institucional ao
ps-graduandos principalmente das reas de cincias sociais. O CEAO, pelo que se
depreende de seu relatrio, tem centrado-se mais propriamente nos estudos afrobrasileiros e realizado principalmente atividades de extenso universitria procurando,
conforme seu Relatrio, um dilogo com a comunidade em geral e em especial com a
populao afro-brasileira. O Centro de Estudos Africanos (CEA) da Universidade de
So Paulo, fundado em 1963(31) e talvez o mais conhecido dentre eles publica desde
1978, tambm sem periodicidade, a revista frica que est com seu nmero 16/17 no
prelo. Hoje padece de uma srie de dificuldades, que alis atinge as todas as
universidades brasileiras; ligado que est Faculdade de Filosofia Letras e Cincias
Humanas, conta somente com um pesquisador lotado em seus quadros e este como os
demais, so antes de mais nada, professores do antigo Departamento de Cincias
Sociais hoje integrados nos atuais departamentos de Sociologia e Antropologia. As
disciplinas voltadas para frica so oferecidas, portanto, no mbito dos respectivos
departamentos: no momento est sendo oferecida uma disciplina optativa para a
graduao em Cincias Sociais e trs disciplinas na ps-graduao. O CEA no conta
com linhas de pesquisa que permitiriam o desenvolvimento de projetos de pesquisa
articulados e a catalizao de recursos. Para alm dos docentes da USP, os
pesquisadores ligados ao CEA na verdade so alunos dos programas de ps-graduao
da Universidade que desenvolvem seus trabalhos de tese individualmente e
eventualmente publicam seus artigos na revista mantida pelo CEA. Para suplantar estes
limites incentivou-se a realizao de seminrios mensais visando trocas de experincia
entre pesquisadores. O CEA, apesar das dificuldades, constitui-se hoje, como no
passado, num dos principais aportes a quantos queiram iniciar-se nos estudos africanos
no Brasil. Os docentes ligados ao CEA oferecem eventualmente cursos de extenso na
prpria USP e em outras instituies, promove eventualmente colquios e funciona
como uma espcie de centro de apoio aos estudantes africanos estudando na
Universidade de So Paulo. Seu acervo est hoje integrado biblioteca de Cincias
Sociais e embora enfrente dificuldades para manter-se atualizado ainda constitui em
importante fonte de pesquisa bibliogrfica. Por iniciativa de seus dirigentes conseguiuse que a lngua Iorub fosse considerada como uma das lngua possveis para o exame
de qualificao para a ps-graduao j que mantm o ensino desta lngua como uma de

suas atividades. Em nosso entender o principal papel do CEA, hoje no tem sido o de
centro de pesquisas mas funciona como ncleo acolhedor, orientador e viabilizador para
a formao de pessoal africanista a nvel de ps-graduao e isto contribui para
disseminar os focos de atuao africanista pelo pas, j que a maioria destes psgraduandos faz parte ou acaba por ingressar na carreira do ensino superior e ao
buscarem espao acadmico em suas reas de formao acabam por influenciarem na
introduo de disciplinas relacionadas frica. O Centro de Estudos Afro-Asiticos,
ligado Sociedade Brasileira de Instruo/ Conjunto Universitrio Cndido Mendes,
uma instituio privada do Rio de Janeiro, iniciou suas atividades em 1973 e a partir de
1978 tem publicado com certa regularidade a revista Estudos Afro-Asiticos que em
novembro de 1993 estava em seu nmero 25. A histria do CEAA (32), mostra que sua
primeira fase foi francamente voltada para as questes africanas intimamente
relacionadas com o auge dos processos de libertao colonial vivenciados nos PALOPs
e particularmente para a conjuntura poltica da frica Austral, num segundo momento a
tnica passou a ser o estudo sobre as relaes Brasil-frica, questes de
desenvolvimento e cooperao, j num quadro de ps-independncia dos PALOPs.
Estas mudanas esto claramente refletidas nos artigos publicados em sua revista e nos
seminrios e cursos de extenso ento promovidos. A partir do nmero 12 de Estudos
Afro-Asiticos, no segundo semestre de 1986, nota-se que a hegemonia dos artigos
versando sobre temas africanos, que dividia as pginas com artigos voltados para a
sia, passa ser substituda por artigos voltados para estudos afro-brasileiros e
particularmente acerca das relaes raciais no Brasil. O apoio financeiro da Fundao
Ford foi determinante nesta mudana de prioridades, de tal maneira que hoje a
hegemonia se inverteu. Hoje a principal atividade de produo acadmica do CEAA o
seu Laboratrio de Relaes Raciais. Da mesma forma, neste percurso a maioria dos
pesquisadores da rea de frica foram realocados para outros Centros de Estudos da
mesma instituio. Hoje, procura-se reativar a rea de frica, principalmente com o
incio de um programa de intercmbio acadmico iniciado em 1990, visando trazer ao
Brasil estudantes dos PALOPs, com apoio da Fundao Ford. Como principal atividade
da rea de frica est a produo do clipping semanal Notcias Africanas. Seus
pesquisadores desenvolvem investigaes individuais relacionadas com frica a ttulo
de ps-graduao junto, principalmente, Universidade de So Paulo, no possuindo o
CEAA, no que tange frica uma produo propriamente sua; o que se publica hoje, na
Estudos Afro-Asiticos, majoritariamente e em contraste com o passado quando
predominava a produo domstica, so contribuies de pesquisadores ligados a outras
universidades brasileiras, o que facilita a circulao de opinies j que estas mesmas
instituies no mantm revista especializadas. O CEAA, constitui-se em referncia
obrigatria pois rene uma biblioteca especializada com mais de 7000 ttulos alm de
peridicos da rea, teses no publicadas, recortes de imprensa, etc.. A biblioteca est em
fase de informatizao para vir a integrar a rede Internet. A mais recente das instituies
voltadas para frica o NEAA da Universidade Estadual de Londrina no estado do
Paran. Fundado em 1985, este ncleo no tem produo cientfica prpria nem
publicaes. Caracteriza-se principalmente como um organismo difusor das
manifestaes culturais e artsticas africanas e asiticas: ciclos de cinema, grupos de
msica e dana, exposies fotogrficas, etc. integraram-se no panorama cultural da
cidade. Nesta perspectiva de extenso universitria o NEAA tem promovido uma srie
de jornadas afro-asiticas e sediou os dois ltimos congressos brasileiros da Associao
Latino-Americana de Estudos Afro-Asiticos (ALADAAB) o ltimo deles de 06 a 08
de maio de 1994.A prpria ALADAAB, bastante desprestigiada pelos estudiosos de
frica parece ter sido redescoberta neste Congresso. A proposta de revitaliz-la partiu

justamente destes pesquisadores que ao integrarem sua nova diretoria prope-se a


realizar seu 5o Congresso nacional no Rio de Janeiro, viabilizar o 9o Congresso
internacional no Brasil, criar coordenadorias por reas (estudos africanos, asiticos e
afro-brasileiros), dar representatividade nacional ao seu conselho consultivo, trabalhar
para a incluso e ampliao de disciplinas voltadas para os estudo de frica e sia alm
de viabilizar um boletim para permitir a troca de informaes acadmicas e cientficas.
Cabe lembrar que a maioria dos estudiosos de frica, hoje, embora tenham passado de
alguma maneira pelos centros de estudos africanos, notadamente o da USP, esto
trabalhando dispersos pelas universidades brasileiras: da Paraba a Mato Grosso,
passando por Braslia, que rene um maior nmero disperso por vrios departamentos
universitrios; Campinas(33), So Paulo e seu interior, Rio de Janeiro, Rio Grande do
Sul, Goinia, Londrina e outros onde procuram criar disciplinas na graduao e psgraduao voltadas para os estudos africanos: literaturas, arte, histria, antropologia
passam cada vez mais a interessar aos alunos e a integrar os respectivos currculos
escolares. A produo acadmica, portanto j no gira em torno dos tradicionais centros
de estudos africanos, mas justamente pela disperso territorial a que esto submetidos os
pesquisadores esto desarticulados e enfrentam problemas de interlocuo cientfica e
de atualizao bibliogrfica. Exemplo deste interesse pode ser aferido recentemente
quando por deciso do Encontro Nacional de Estudantes de Histria, passaram a se
realizar seminrios acerca da Histria da frica. O I Seminrio Nacional de Histria da
frica aconteceu de 21 a 24 de abril de 1994, em Porto Alegre (Rio Grande do Sul) e
sua segunda edio em Ribeiro Preto (So Paulo), entre 13 e 16 de abril de 1995, que
reuniram centenas de estudantes e professores do ensino secundrio e universitrio
provenientes de todo o pas, sequiosos por acompanharem os cursos e as mesas
redondas propostas. Enfim, o que pretendemos aqui no foi fazer um estudo conclusivo
mas simplesmente indicar as linhas gerais da situao dos estudos africanos no Brasil.
Estamos dando andamento a um dossi que colete informaes individuais de cada
pesquisador e que reflita melhor o universo dos interesses e pesquisas sobre frica no
Brasil. Por fim cabe lembrar que estes parntesis em que as culturas africanas esto
colocadas, hoje no Brasil, no so casuais. Todos sabemos, desde h muito, que a
cultura hegemnica considera-as marginais. Cabe a ns por esprito cientfico e
obrigao de ofcio navegar contra esta corrente, traz-las superfcie no como tbuas
salvadoras e restauradoras de um passado perdido, no em busca de um renascimento
cultural mas como algo vivo, como expresso de povos dos quais, afinal, tambm
somos descendentes.
Notas(1) Verso deste trabalho foi apresentada no Colquio Construo e Ensino da
Histria de Africa, Lisboa, Gulbenkian, 04 a 10 de junho de 1994 e publicada na
Revista de Educao Pblica, Cuiab, v. 4, n. 5, jan/jun. 1995, pp. 105-124.(2) HEGEL,
G. W. F. Lecciones sobre la Filosofia de la Histria Universal. Buenos Aires, Revista de
Occidente, 1946, t. 1, p. 181.(3) Idem, Ibidem, p. 184.(4) Pierre Verger. Fluxo e
Refluxo do Trfico de Escravos entre ao Golfo de Bnin e a Bahia de Todos os Santos
dos sculos XVII a XIX. So Paulo, Corrupio, 1987 e Manuela Carneiro da Cunha.
Negros Estrangeiros: os escravos libertos e a sua volta frica. So Paulo, Brasiliense,
1985. Ver ainda Richard David Ralston & Fernando Augusto de Albuquerque Mouro.
"A frica e o Novo Mundo". In: BOAHEN, A. Adu (coord.). Histria Geral da frica A frica sob dominao colonial, 1880-1935. So Paulo, tica/UNESCO, 1991, vol.
VII, pp. 751-785.(5) Ver SCWARCZ, Lilia Moritz. O Espetculo das Raas Cientistas, Instituies e Questo Racial no Brasil - 1870-1930. So Paulo, Companhia
das Letras, 1993, p.32.(6) Ver Dante Moreira Leite, Op. cit. e SKIDMORE, Thomas.

Preto no Branco. Raa e nacionalidade no pensamento brasileiro. Rio de Janeiro, Paz e


Terra, 1976. (7) Ver SCWARCZ, Lilia M. Op. cit. p.18. (8) Segundo o Decreto no 528
de 28/06/1890 cf. RODRIGUES, Jos Honrio. Brasil e frica: outro horizonte. 2a ed.
revista e aumentada, Rio de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1964, p.89. (9) Dados
obtidos a partir de HASENBALG, Carlos A. Discriminao e desigualdades raciais no
Brasil. Rio de Janeiro, Graal, 1979, p. 149 e SCHWARCZ, Lilia Moritz, Op. cit., p.
251. (10) Ver por exemplo OLIVEIRA MARTINS, J. P. de. O Brazil e as Colnias
Portuguesas. 5a ed. augmentada, Lisboa, Parceria Antonio Maria Pereira Livraria
editora, 1920, p. 286.(11) Ver no que tange insero das prticas mdicas do final do
sculo XIX no contexto mais amplo da sociedade brasileira: CORRA, Mariza. As
iluses da liberdade. A Escola Nina Rodrigues e a antropologia no Brasil. So Paulo,
tese de doutoramento defendido junto FFLCH/USP, policopiada, 1983.(12) Ver dentre
sua vasta produo: Os mestios brasileiros. In: Brasil-Mdico, Rio de Janeiro, 1890; e
As raas humanas e a responsabilidade penal no Brasil, Salvador,1894; Animismo
fetichista dos negros baianos. In: Revista brasileira, Rio de Janeiro, 1896; Mtissage,
dgnrescence et crime. In: Archives dAnthropologie criminelle, Lyon, 1899; e seu
mais importante trabalho publicado em parte no Jornal do Commrcio, do Rio de
Janeiro, 1905 sob o ttulo O problema da raa negra na Amrica Portuguesa e depois
completo como Os africanos no Brasil, So Paulo, Cia Editora Nacional, 1932, edio
que veio luz, 26 anos aps a morte do autor. Para a produo completa do autor ver a
4a edio desta ltima obra datada de 1976. (13) RODRIGUES, Nina. Os africanos no
Brasil. 4a ed., So Paulo, Nacional, 1977, pp. 264-5.(14) Idem, Ibidem, p. 7. (15) .
Arthur Ramos. O Negro Brasileiro: Ethnographia religiosa e psycanalyse. Rio de
Janeiro, Civilizao Brasileira, 1934, p. 23(16) Ver a respeito: Michael Banton. A Idia
de Raa. Lisboa, Ed. 70, 1979.(17) Arthur Ramos. As Culturas Negras. Rio de Janeiro,
Casa dos Estudantes do Brasil, 1972, p. 110.(18) Ver: CARNEIRO, Edson. Negros
Bants: notas de ethnographia religiosa e de folk-lore. Rio de Janeiro, Civilizao
Brasileira, 1937 e QUERINO, Manuel. A Raa Africana e os seus Costumes. Salvador,
Progresso, 1955. (19) Para uma anlise do significado de tal postulao ver o pioneiro:
Dante Moreira Leite. O Carter Nacional Brasileiro: Histria de uma Ideologia. 4a ed.
So Paulo, Pioneira, 1983. (1a edio de 1954). (20) A primeira edio foi publicada
no Rio de Janeiro pela Jos Olympio em 1933. (21) Ver FREYRE, Gilberto. O Mundo
que o Portugus criou. Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1940,(22) ALEXANDRE,
Valentim. Origens do Colonialismo Portugus Moderno.(1822-1891). Lisboa, S da
Costa, 1979, pp. 07-08. (23) Ver: Um Brasileiro em Terras Portuguesas. - Introduo a
uma possvel luso-tropicologia, acompanhada de conferncias e discursos proferidos em
Portugal e em terras lusitanas e ex-lusitanas da sia, da frica e do Atlntico. Rio de
Janeiro, Jos Olympio, 1953, 438 p. e Aventura e Rotina- sugestes de uma viagem a
procura das constantes portuguesas de carter e ao. Rio de Janeiro, Jos Olympio,
1953, 557 p.(24) Ver BENDER, Gerald J. Angola: mito y realidad de su colonizacin.
Mxico, Siglo XXI, 1980, p. 33.(25) Um Brasileiro em Terras Portuguesas, p.15. (26) .
Idem, Ibidem, p.14. (27) Veja-se o nmero de pessoas mestias, seu percentual em
relao populao total e a relao com 100 brancos: Cabo Verde (1950): temos
103.251 (69,60%) mestios numa relao de 4600 para cada 100 brancos; Brasil (1950):
13.786.742 (26%) mestios e 43 para 100 brancos; So Tom e Prncipe (1950): 4.300
(7,15%) mestios e 400 para 100 brancos; Angola (1960): 53.392 (1,1%) mestios e 31
para 100 brancos; Guin (1950): 2.865 (0,56%) de mestios e 125 por 100 brancos;
Moambique (1960): 31465 (0,48%) e 32 mestios para 100 brancos e nas colnias
asiticas temos: Macau (1950): 122 (0.06%) de mestios numa de relao de 04 para
cada 100 brancos; Goa e Damo (1950): 200 (0,03%) tendo 22 mestios por 100

brancos e por fim Timor com 48 mestios (0,01%) numa relao de 08 para cada 100
brancos. Dados baseados em BENDER, Op. cit. p. 62. (28 Ver entre outros
ANDRADE, Mrio Pinto de. Qest-ce que le 'luso-tropicalism'?. Prsence africaine, 4,
oct-nov 1955, pp. 24-35 e do mesmo autor o prefcio sua Antologia da Poesia Negra
de Expresso Portuguesa. Paris, Pierre-Jean Oswald, 1958, pp. vii-xv; o prefcio de
Amlcar Cabra em DAVIDSON, Basil. A Libertao da Guin. Lisboa, S da Costa,
1975, pp.03-10 e a recente crtica efetuada no Brasil: MEDEIROS Maria Alice de
Aguiar. O Elogio da Dominao; relendo Casa Grande & Senzala. Rio de Janeiro,
Achiam, 1984.(29) Brasil e frica - outro horizonte. 2a ed., revista e aumentada, Rio
de Janeiro, Civilizao Brasileira, 1964.(30) Informaes que se seguem esto baseadas
no relatrio de atividades desenvolvidas pelo CEAO no ano de 1993.(31) Para mais
detalhes sobre a histria do CEA, ver BELTRN, Lus. O Africanismo Brasileiro incluindo uma bibliografia africanista brasileira (1940-1984). Africa (8-bis), So Paulo,
1986.(32) Para detalhes sobre a sua trajetria ver o trabalho de quem foi seu vice-diretor
por anos: CONCEIO, Jos Maria Nunes Pereira. Os estudos africanos no Brasil e as
relaes com frica - Um estudo de caso: o CEAA (1973-1986). So Paulo, Dissertao
de mestrado, Depto de Sociologia/FFLCH/USP, 1991, policopiada.(33) O Ncleo de
Estudos de Cultura e Expresso Portuguesa do departamento de Teoria Literria do
Instituto de Estudos da Linguagem da Universidade Estadual de Campinas
(UNICAMP), publica a revista Estudos Portugueses e Africanos que se encontra em seu
nmero 21, voltada principalmente para a a rea de lngua e literatura.
Doutor em Histria Social (frica) na Universidade de So Paulo com a tese "Entre
narros & mulungos: colonialismo e paisagem social em Loureno Marques,
Moambique, c. 1890 - c.1940";
professor de Histria de frica na Universidade Federal da Bahia.