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Artigo

RESUMO
Neste texto pretende-se
discutir as seguintes questes:
Como se chegou a denominar
uma parte dos alunos das
escolas primrias crianasproblema? De que maneira
uma srie de pequenas
dificuldades comuns na
infncia, tais como timidez,
cime ou medo do escuro,
tornaram-se problemas de
comportamento a serem
investigados e tratados pelos
educadores? Quais os efeitos
do emprego da expresso
criana-problema nos
discursos educacionais? O
artigo baseia-se no exame de
textos sobre educao e
psicanlise escritos por
Arthur Ramos e publicados
na dcada de 1930. Para a
anlise, emprega-se o conceito
de governamentalidade, tal
como formulado por Michel
Foucault.
Descritores: crianaproblema; higiene mental;
governo da famlia;
psicanlise da criana;
Arthur Ramos

A CRIANAPROBLEMA E O
GOVERNO DA
FAMLIA
A na L a u r a G o d i n h o L ima

Introduo

firmar que se pretende estudar documentos relativos criana-problema sob a perspectiva da governamentalidade significa dizer que
se est considerando o governo como a conduta
da conduta ou como uma correta disposio das
coisas de que se assume o encargo para conduzi-las
a um fim conveniente. (Guillaume de La Perrire,
citado por Foucault, 1996, p. 282) O autor considera que a palavra conduzir possui um duplo significado. Conduzir tanto pode ser levar os outros a
agir de determinada maneira, empregando-se para
isso mtodos mais ou menos coercitivos, como
pode significar o controle das prprias atitudes num
espao de possibilidades relativamente abertas.
Para Foucault (1995, p. 244), o exerccio
do poder consiste em conduzir condutas e em
ordenar a probabilidade. O poder, no fundo,

Professora na Escola de Artes, Cincias e


Humanidades da USP.

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menos da ordem do afrontamento entre dois adversrios ou do
vnculo de um com relao ao outro, do que da ordem do governo. O autor atribui ao governo o significado mais amplo que
possua no sculo XVI, quando esse termo no se referia apenas ao
Estado, mas a diversas formas de organizar a atuao de grupos
variados: as crianas, as famlias, os doentes, as almas.
Governar, neste sentido, estruturar o eventual campo de
ao dos outros. O modo de relao prprio ao poder no deveria, portanto, ser buscado do lado da violncia e da luta, nem
do contrato e da aliana voluntria (que no podem ser mais do
que instrumentos); porm do lado deste modo de ao singular
nem guerreiro nem jurdico que o governo. (Foucault,
1995, p. 244).
Essa maneira de entender o governo tem diversas implicaes. Em primeiro lugar, significa destituir o Estado de um papel
central no exerccio do poder. Foucault fala em relacionamentos
de poder para referir-se a todas as situaes em que um indivduo, grupo ou instituio procura interferir na conduta de outro
(1988, p. 11-2). Sendo assim, muitas pessoas podem governar, tendo em vista objetivos diversos: o pai governa a conduta da famlia,
a professora a de seus alunos, o patro governa seus empregados
etc. Existem portanto muitos governos, em relao aos quais o
do prncipe governando seu Estado apenas uma modalidade.
(Foucault, 1996, p. 280)
Neste artigo, procura-se examinar as condies que favoreceram o surgimento da expresso criana-problema nos discursos
educacionais e discutir os efeitos de sua utilizao nos textos especializados sobre os problemas de comportamento na infncia. Dessa
maneira, busca-se propiciar uma reflexo sobre um aspecto da
educao escolar que, de to freqente, parece natural: a presena
de um contingente de alunos problemticos que enfrentam dificuldades de adaptao ao ambiente escolar. s indagaes recorrentes: Como tratar as dificuldades das crianas-problema no processo de adaptao escola? ou mesmo Como evitar que uma
criana se torne um problema na escola? pretende-se acrescentar
outras, anteriores a essas: Como se chegou a delinear a categoria
criana-problema? Que questes prticas e que teorias levaram
ao seu aparecimento nos estudos sobre educao? Que mudanas
o uso da expresso criana-problema provocou nos discursos
educacionais? Trata-se, portanto, de verificar como, historicamente, a criana-problema foi produzida nos discursos especializados. Para isso, analisam-se textos de Arthur Ramos sobre educao
e psicanlise, publicados na dcada de 1930, com base no conceito
de governamentalidade, em Michel Foucault.

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Embora tenham como princpio geral dirigir o comportamento de outros, os objetivos do governo no so sempre os
mesmos. Assim como h mltiplos governos, h mltiplos objetivos. Basta retomar os exemplos do pai de famlia, da professora e
do patro para verificar que suas metas ao procurar intervir na
conduta dos outros no so as mesmas. Alm disso, se h finalidades especficas para dispor as coisas e as pessoas de maneira conveniente, preciso adquirir conhecimentos sobre elas. O exerccio
do poder requer, portanto, formas de saber. Assim, conforme
afirma Foucault, nos sculos XVI e XVII a arte de governo comea a estruturar-se em torno de uma razo de estado, que se fundamenta no conhecimento racional sobre o funcionamento do
prprio estado e de seus componentes: O Estado se governa
segundo as regras racionais que lhe so prprias, que no se deduzem nem das leis naturais ou divinas, nem dos preceitos da sabedoria ou da prudncia; o Estado, como a natureza, tem sua racionalidade prpria, ainda que de outro tipo. (Foucault, 1996, p. 286).
Pensar a educao da criana-problema como uma questo
de governo apresenta-se, portanto, como uma perspectiva frtil,
na medida em que permite compreender como foi possvel associar os discursos sobre a importncia do conhecimento das individualidades infantis e o respeito s tendncias naturais do aluno ao
controle cada vez mais sofisticado da conduta das crianas na escola. As mltiplas interferncias formuladas pelos educadores a
partir da dcada de 1930 com o objetivo de resolver os problemas
de comportamento que as crianas apresentavam na escola no
tiveram o sentido de cercear as liberdades. Ao contrrio, foram
propostas como formas de promover a individualidade e remover os entraves emocionais ou de outra natureza, que impediam a
sua livre manifestao. A criana bem ajustada era aquela capaz de
se conduzir com autonomia na escola, ou seja, aquela que sabia
como agir num espao de liberdade regulada. Simultaneamente,
no mbito da Escola Nova, a escola adequada era aquela na qual
os alunos tinham a oportunidade de expressar a prpria identidade, de descobrir e realizar o seu prprio potencial, aquela em que
os professores estavam preparados e sentiam-se dispostos a atender s necessidades individuais dos alunos.
preciso considerar, no entanto, que, como bem demonstrou Jorge Ramos do em seu estudo sobre o ensino liceal portugus, a identidade do aluno no consiste em algo parte, independente de sua insero escolar, mas constitui o produto de uma
elaborao que depende, entre outras coisas, das relaes nas quais
o indivduo se v implicado como estudante: Estas prticas de
identidade so, portanto, relacionais. O ser ou a alma s tm subs-

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tncia se entendidos como trabalho,
como atividade. A grande interrogao que o indivduo livremente se
obriga a fazer esta: a partir de quel
fondement trouverai-je mon identit?
(1988b, p. 791). O conhecimento que
um elemento pode ter e fazer de si
passa pela comparao ou articulao com um outro semelhante. O
cuidado de si organiza-se, invariavelmente, pela realidade do espelho.
Sendo certo que tal prtica no se
esgota apenas nas crianas e nos jovens em processo de socializao
apresenta-se, ao contrrio, antes
como uma incumbncia, um dever
permanente de toda a vida no
menos verdade que a relao a si
prprio especialmente treinada e
reiterada pela relao pedaggica.
(, 2003, p. 42, grifos do autor).
Sem dvida, essa identidade constri-se tambm a partir da relao que
o aluno estabelece com o espectro da
irregularidade que o acompanha desde o incio de sua jornada escolar. A
relao com o outro se d tanto com
o professor e os colegas mais prximos quanto com a mdia estabelecida para a populao na qual est inserido, uma vez que a nota de cada um
nos exames fixa sua posio em relao aos demais, estabelecendo sua
condio de normal, subnormal ou
supernormal. Assim, o conhecimento do indivduo s possvel em relao a padres populacionais estabelecidos exteriormente. Isto verdade
tanto para a instituio quanto para o
prprio aluno, encarregado de desvendar-se ao longo do seu processo
de socializao escolar.
Escrito mais de vinte anos depois da aula de Foucault no Collge

de France sobre a governamentalidade, o livro Governmentality: power and


rule in modern society, de Mitchell Dean
(1999), apresenta em sua introduo
algumas consideraes sobre o emprego desse conceito em diversos
estudos produzidos principalmente a
partir da dcada de 1990, enfatizando a multiplicidade desses investimentos. Afirma-se que a governamentalidade caracteriza-se atualmente como um projeto coletivo, um
campo de investigaes heterogneas, mas que possuem suficientes caractersticas em comum para que
possam ser entendidas como pertencentes a uma espcie de subdisciplina na rea das cincias humanas e
sociais, cujo objeto o como do
governo; ou seja, procura responder
a questes sobre como ns governamos e como somos governados. O
autor registra duas caractersticas importantes comuns s pesquisas sobre
a governamentalidade: a primeira a
presena de uma dimenso emprica
e a segunda a orientao para o tempo presente. A esse respeito, considera-se particularmente frtil a perspectiva defendida por Nikolas Rose
(1999) sobre essas questes. Esse autor considera importante que o pensamento procure ser verificado no
real, para que possa ser submetido
ao juzo da crtica e a correes.
Eu defendo que o trabalho histrico inventivo quando talvez
apenas quando est ligado a algo
parecido com o ethos experimental;
quer dizer, quando a escrita da histria o momento de reflexo, de formalizao e abstrao sobre uma prtica emprica, experimental, e quando
essa prtica orientada por uma nor-

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ma de verdade, atenta ao erro e, portanto, aberta crtica e correo.


(Rose, 1999, p, 56, traduo nossa).
No entanto, isso no significa
defender a existncia de fatos a priori, independentes de uma teoria, mas
entende-se a prtica cientfica simultaneamente como representao e
interveno. Alm disso, Rose estabelece uma distino entre o tipo de
anlise emprica defendida por ele e
a interpretao hermenutica, que
busca encontrar numa estratgia um
interesse oculto, que precisa ser explicitado para que os objetivos reais
de determinada prtica possam ser
conhecidos. O tipo de empirismo que
o autor defende um que procura
entender as estratgias e argumentos
em seus prprios termos, tendo em
vista o que esses declaram como sendo suas identificaes, as alianas que
procuram estabelecer, os inimigos que
identificam, a linguagem e as categorias que utilizam para descrever a si
prprios, as formas de coletivizao
as divises que operam. Contra a
interpretao, portanto, eu defendo
a superficialidade, um empirismo de
superfcie, de identificao das diferenas naquilo que dito, como dito,
e o que permite que seja dito e que
tenha eficcia (Rose, 1999, p. 57, traduo nossa).
Analisar os discursos educacionais sobre a criana-problema a
partir dessa perspectiva significa, portanto, procurar compreend-los a
partir de sua prpria lgica, verificar
como apresentam seus problemas,
como tecem seus argumentos, a que
tipos de saberes recorrem, quais os
recursos tericos, tcnicos, institucionais e identitrios de que dispem

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para se pronunciarem dessa maneira. Em vez de tentar identificar o
no dito ou procurar intenes no declaradas, sugere-se examinar
as condies de possibilidade de construo desses discursos tal
como so proferidos, bem como seus efeitos nas maneiras de pensar sobre as crianas e o que suas consideradas dificuldades de adaptao escola.
Quanto orientao para o tempo presente, tanto quanto Foucault e Mitchell Dean, Rose entende a investigao histrica como
um recurso que permite questionar aquilo que, em geral, tomamos
como certo, natural, necessrio. Assim, retomando as perguntas inicialmente propostas, pensar a respeito da criana-problema a
partir da perspectiva da governamentalidade leva-nos a buscar compreender como se tornou natural, e at mesmo esperado, que uma
parte das crianas que freqentam as escolas apresente dificuldades;
complicaes que exigem determinadas providncias quanto prpria organizao da escola, ao atendimento especializado criana-problema, e a intervenes na famlia. E, ainda, a compreender como se passou a considerar relevantes uma srie de informaes sobre a criana, tais como a posio ocupada no interior da
famlia, os hbitos de sono e de alimentao, os medos e angstias.
Diagnosticar a historicidade das nossas maneiras contemporneas de pensar e agir torn-las contestveis, apontar a necessidade de outros experimentos de pensamentos que permitem pensar em outras formas de ser e agir. Houve e haver ouras maneiras
de falar a verdade sobre ns mesmos e agir em relao a ns mesmos e aos outros em nome daquela verdade. (Rose, 1999, p. 59,
traduo nossa).
O autor acredita que a revelao do carter contingente dos
conhecimentos disponveis sobre ns mesmos e sobre nossas maneiras de ser pode ajudar-nos a questionar as reivindicaes daqueles que nos governam em nome do nosso prprio bem; pode levar-nos a indagar, por exemplo, com que direito sabem tantas coisas a nosso respeito at mesmo o que melhor para ns. Simultaneamente, pode levar-nos a refletir sobre os saberes em que nos
baseamos, o tipo de deciso que tomamos e as interferncias que
fazemos na escolaridade e no comportamento das crianas. Isso
no significa defender o abandono das tentativas de conhecer a
criana ou de procurar fazer o que melhor para elas. Nem mesmo se trata da desistncia de interferir no comportamento infantil
o que seria negar a prpria possibilidade da educao , mas de
tomar conscincia dos riscos e dos custos implicados em nossas
operaes de governo; operaes que nos levam a avaliar as crianas segundo certos regimes de verdade e de acordo com critrios
de normalidade de classificam, selecionam, incluem e excluem. De-

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lineia-se, assim, uma proposta crtica


orientada pela concepo de Foucault: Uma crtica no uma questo de dizer que as coisas no esto
certas desta maneira. uma questo
de apontar em que tipos de concepes, que tipos de pensamentos familiares e no questionados as nossas
prticas se baseiam. (1988a, p. 154,
traduo nossa).
Sendo assim, procura-se, no exame das fontes indicadas, pistas para
compreender como se tornou to
natural que parte da populao escolar seja constituda de alunos-problema e quais os efeitos do uso da categoria criana-problema dos discursos educacionais.
Uma srie de textos publicados
nas dcadas de 1930 a 1960 sobre a
indisciplina na escola indica que freqentemente o mau comportamento era associado a um problema do
aluno. Considerava-se a indisciplina
uma anomalia, decorrncia de um
transtorno presente na criana. Como
exemplos de ttulos que indicam essa
perspectiva, podem ser citados: O
ensino dos anormais (Norberto de
Souza Pinto em Revista de Educao,
1933); A educao dos anormais e
dos dbeis mentais (Norberto de
Souza Pinto em Revista de Educao,
1935); Problemas de adaptao social da criana (Elise H. Martens em
Revista de Educao, 1938); Alguns Problemas de Perturbao do Carter
(Oflia Boisson Cardoso em Revista
Brasileira de Estudos Pedaggicos (RBEP),
1945); Problemas de ajustamento
escola (Elisa Dias Veloso em RBEP,
1958); Causas dos desajustamentos
infantis (Tlio Expedito Liporoni
em Revista do Professor, 1960).

Havia basicamente dois conjuntos de causas s quais as dificuldades


eram atribudas: o primeiro continha
os defeitos biolgicos; o segundo, as
inadequaes do ambiente em que
vivia a criana. Encontram-se descries e classificaes dos desvios de
comportamento nas crianas, sempre
de acordo com a diviso causa biolgica / causa ambiental. Em um artigo publicado na Revista do Professor,
em 1960, apresentam-se as seguintes
categorias:
1. Normais crianas fsica,
moral e intelectualmente sadias, o que
no constitui problema.
2. Anormais (a) defeito fsico, puramente externo, sem afetar a
inteligncia, mas podendo acarretar
criana complexos de inferioridade, dificultando o seu aprendizado
e o seu comportamento; (b) aparentemente anormais, de constituio
fraca, sistema nervoso deprimido
ou exaltado, instvel, emocional ou
aptica, crianas muitas vezes vtimas
indefesas do ambiente familiar precrio ou desajustado; (c) anormais:
(1) fsicos, como a cegueira e mudez; (2) mentais: taras, conseqncia
hereditria de sifilticos, alcolatras,
loucos e etc. (Castiglioni, 1960, p. 39).
Assim como na determinao
das causas, a diviso biolgico /
ambiental tambm aparecia nas recomendaes aos educadores sobre
como enfrentar os problemas. Admitia-se freqentemente que as crianas que apresentassem anomalias devidas a fatores internos no podiam
ser educadas nas escolas comuns e
deviam ser encaminhadas a instituies especializadas. Quanto queles
alunos cujas deficincias eram consi-

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deradas produto de um ambiente
inadequado, entendia-se que sua readaptao era possvel e poderia ser
feita na escola regular. Mesmo assim,
cumpria separ-los dos alunos normais, para que estes no fossem prejudicados. Sugeria-se que essas crianas fossem educadas em classes especiais, to logo a percepo inicial
do professor sobre as dificuldades
do aluno fosse confirmada pelo diagnstico especializado: Identificado pelo professor em aula, o aluno
problema dever ser encaminhado,
sem alarde, para o mdico, o psicologista escolar ou o orientador educacional, que pesquisaro o seu problema e traaro o plano de recuperao. (Mattos, 1966, p. 413).
O aluno-problema aparecia nos
discursos educacionais como um caso
intermedirio entre o aluno anormal
e o aluno normal. Suas dificuldades
na escola eram geralmente atribudas
inadequao do ambiente domstico e no a caractersticas mrbidas de
origem biolgica. Sendo assim, admitia-se que esse aluno poderia ser tratado e reajustado na prpria escola, desde que houvesse uma interveno especializada do mdico ou psiclogo
no sentido de corrigir a conduta dos
pais e professores em relao criana. Por definio, portanto, a criana-problema surge nos discursos
pedaggicos como uma questo especificamente educacional. Trata-se da
educao escolar da criana, da orientao educacional dos pais, do esclarecimento dos professores sobre a
psicologia infantil.
Entre os textos educacionais dedicados ao estudo da criana-problema, merecem considerao espe-

cial aqueles escritos na dcada de


1930 por Arthur Ramos, que procurou compreender os desajustamentos infantis luz da psicanlise.

A criana-problema como
produto da famlia
desajustada
No ano de 1939 surgia A criana problema: A higiene mental na escola
primria, escrito pelo Dr. Arthur Ramos, mdico formado pela Faculdade de Medicina da Bahia. Discpulo de Raimundo Nina Rodrigues,
Ramos integrava uma gerao de cientistas dedicados a buscar solues
mdicas para os males da sociedade
(Lopes, 2002). Assim como grande
parte dos intelectuais brasileiros do
final do sculo XIX e incio do XX,
empenhava-se em participar do movimento internacional e em contribuir para a incorporao no pas do
pensamento moderno divulgado nos
pases europeus e nos Estados Unidos. Arthur Ramos exerceu um papel importante na rea da psicologia educacional no Brasil e no movimento de higiene mental infantil,
tendo colaborado para divulgar, no
campo educacional, as idias da psicanlise. O livro A criana problema
foi escrito a partir da experincia
acumulada por Ramos e sua equipe
no Servio de Higiene Mental da
Seo de Ortofrenia e Higiene Mental do Instituto de Pesquisas Educacionais, fundada quando da reforma do Ensino Municipal do Distrito Federal e instalada em 1934.
(Patto, 1990, p. 80)

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Por algum tempo, tratou-se, de acordo com Dante Moreira


Leite, do nico livro disponvel no pas que apresentava um estudo
emprico sobre os problemas de aprendizagem escolar (citado por
Patto, 1990, p. 80). Conforme Arthur Ramos, a expresso que d
ttulo ao livro havia sido criada justamente para nomear mais adequadamente as crianas que se tornavam desajustadas em funo
das condies precrias do ambiente em que viviam.
Criou-se o conceito de criana-problema em substituio ao termo pejorativo e estreito de criana anormal, para
indicar todos os casos de desajustamento caracterolgico e de
conduta da criana ao seu lar, escola e ao currculo escolar. Alguns autores tomam a expresso num sentido largo, englobando
no conceito de problema, todas as dificuldades infantis fsicas, mentais e sociais. A expresso ficou, porm, para designar
mais especialmente os casos de desajustamentos psico-sociais que
no cheguem aos casos-limites do distrbio mental constitucional. (Ramos, 1939, p. XXI).
Por um lado, a expresso criana-problema procurou tornar mais otimista a maneira de encarar o futuro de grande parte
das crianas anteriormente consideradas anormais, j que os problemas de desajustamento, se no estavam inscritos no mapa biolgico do indivduo e deviam-se a causas ambientais, passavam a
ser considerados curveis. Por outro lado, na medida em que servia para designar crianas com todo tipo de desajustamento caracterolgico e de conduta da criana ao seu lar, escola e ao
currculo escolar, a mesma expresso teve como efeito ampliar
consideravelmente o alcance da irregularidade. Muitas crianas
podiam apresentar desajustamentos psico-sociais. Se, virtualmente
todas as crianas, em alguma etapa do seu desenvolvimento, estavam sujeitas a desajustamentos, e se grande parte desses distrbios
deviam-se a problemas na organizao familiar, era legtimo intervir no ambiente domstico preventivamente, para evitar crises previsveis. O servio de higiene mental dirigido por Ramos estava
orientado prioritariamente para esse objetivo.
Arthur Ramos trouxe uma contribuio significativa para o
campo educacional ao pr em discusso a importncia da hereditariedade na determinao dos problemas que as crianas apresentavam na escola. Assim como outros autores que escreveram na
dcada de 1930, na percepo de Ramos, a nfase que os compndios cientficos tradicionais costumavam dar hereditariedade no
desenvolvimento humano era exagerada. Entendia que era preciso
levar em conta a ao do meio, em especial do ambiente familiar,
sobre as caractersticas fsicas e psicolgicas herdadas. Na introduo do livro A criana problema, Ramos explicava que, de acordo

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com as suas observaes dos escolares difceis nas escolas experimentais do Distrito Federal, na maior parte dos casos os desvios
no poderiam ser apropriadamente designados como anomalias.
Para o autor, somente uma percentagem insignificante destas
crianas mereceria, a rigor, a denominao de anormais, isto ,
aqueles escolares que, em virtude de defeitos constitucionais hereditrios, ou de causas vrias que lhes produzissem um desequilbrio das funes neuropsquicas, no poderiam ser educadas no
ambiente da escola comum. A grande maioria, porm, podemos
dizer os 90% das crianas tidas como anormais verificamos na
realidade serem crianas difceis, problemas, vtimas de uma srie de circunstncias adversas, que analisaremos neste livro, e entre
as quais avultam as condies de desajustamento dos ambientes
social e familiar. (Ramos, 1939, p. XI).
O autor defendia, assim, a substituio do conceito de criana
anormal pelo de criana-problema e estabelecia uma relao direta
entre esta e seus pais problemas. Ramos, assim como grande parte
dos seus contemporneos, afirmava que a famlia a unidade
social fundamental (1939, p.16), principal responsvel pela formao da personalidade das crianas, e era a partir da orientao
da famlia que se poderia corrigir ou, melhor ainda, prevenir o
aparecimento dos problemas infantis. Apoiando-se nos autores
norte-americanos Benson e Altender, autores da obra Mental Higiene in Teacher Institutions, in the United States: a survey (1931), afirmava
que A maior tarefa da higiene mental em educao conservar
normal a criana normal privilegiando, assim, a funo preventiva, em relao corretiva (Ramos, 1939, p. XXII). Provavelmente
a origem da expresso criana-problema est relacionada ao surgimento das clnicas de higiene mental infantil nos Estados Unidos,
pois, em seu livro A criana problema, Ramos d notcia da obra
Problem child, de John Edward Bentley (Nova York, 1936), a qual
descrevia o funcionamento dessas clnicas.
A partir do momento em que assumiu a chefia do Servio de
Higiene Mental e Ortofrenia da Secretaria da Educao do Rio de
Janeiro, em 1934, Arthur Ramos fundou diversas clnicas com o
objetivo de avaliar as crianas nas escolas: clnicas de hbitos nos
jardins de infncia, com o objetivo de estudar as crianas normais,
orientar as suas famlias e assim prevenir os desajustamentos; clnicas ortofrnicas, associadas s escolas primrias, destinadas preveno e correo das perturbaes mentais. Essas iniciativas integravam um movimento maior de ampliao das instituies, o
qual, por sua vez, contribuiu para a expanso dos saberes sobre
os desvios de personalidade. No se tratava mais apenas de estudar as anomalias de conduta e elaborar recomendaes higinicas

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aos delinqentes internados ou aos


deficientes impedidos de freqentar
as escolas regulares, mas sim de orientar essas atividades em direo ao
filho ou ao aluno comum; aquele que
freqentava a escola pblica e eventualmente poderia apresentar algum
tipo de desajustamento em relao ao normal esperado. Tratava-se,
sobretudo, de buscar prevenir esses
desajustamentos mediante as intervenes dos especialistas junto s famlias das crianas.
Assim como seus contemporneos, Arthur Ramos considerava que
a educao escolar deveria atender s
caractersticas individuais dos alunos.
Por outro lado, e tambm de acordo
com o pensamento que circulava na
poca, o autor frisava que o objetivo
ltimo desse investimento no era o
indivduo, mas a sociedade. Em seu
livro Educao e Psicanlise (1934), declarava: Dirigindo-se ao indivduo,
a educao visa, porm, a sociedade.
E o seu esforo ltimo estar em
obter o mximo rendimento social
(Ramos, 1934, p. 14). A preveno
dos problemas das crianas era, portanto, no apenas uma providncia
que tinha em vista resolver as dificuldades do indivduo, mas, simultaneamente, uma medida de governo tomada em defesa da sociedade.
Baseando-se em Adler, Ramos
afirmava que a funo da escola era
corrigir nas crianas os excessos da
vontade de poder e desenvolver
no aluno o sentimento de comunidade. As crianas com inferioridade de rgos, as mimadas e as
odiadas eram aquelas que representavam os maiores problemas nesse
sentido, na medida em que no tinham

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esse sentimento de comunidade
suficientemente desenvolvido. O autor entendia que, para intervir no estilo de vida, era preciso corrigir o propsito que a criana estabelecera para
si ainda nos primeiros anos de vida.
Para ele, a importncia da psicologia
individual para a pedagogia consistia
em sua contribuio na tarefa de corrigir problemas familiares e escolares
(1934, p. 54-56). Tratava-se, portanto,
de mais um recurso terico que permitiria ajustar as expectativas individuais s necessidades sociais.
No livro A criana problema, a parte dedicada s causas, que examinaremos a seguir, composta de nove
captulos referentes aos temas: A
criana mimada; A criana escorraada; As constelaes familiares;
O filho nico e Avs e outros
parentes. J na introduo da obra,
Ramos atribua os problemas infantis encontrados nas escolas s condies adversas do meio em que vivia
o aluno, as quais prejudicavam o seu
desenvolvimento. Na parte do livro
que explicita as causas dos desajustamentos, o autor procurava mostrar
que as dificuldades eram originadas,
sobretudo, pela dinmica familiar em
que estava inserida a criana-problema. Recorrendo ao referencial terico da psicanlise e psicologia adleriana, e citando autores franceses,
norte-americanos, alemes e outros,
Arthur Ramos mostrava que os cuidados dispensados criana em casa,
sobretudo pela me, eram determinantes de sua adaptao escola e
ao meio social mais amplo. Em Educao e Psicanlise, afirmava que: A
me deve ser naturalmente a primeira educadora, com a colaborao do

pai; ela deve colocar-se ante seu filho


como o primeiro prximo, depois
despertar o interesse da criana para
os demais: pai, irmos e pessoas da
ambincia familiar, a princpio, e social, em seguida. (Ramos, 1934, p. 58)
Se fosse atendida excessivamente em suas necessidades e desejos, a
criana se tornaria mimada e sofreria
de problemas de dependncia exagerada da me, tornar-se-ia insegura
ou, ao contrrio, autoritria, e apresentaria atraso no crescimento normal, pois teria dificuldade em transitar da afetividade captativa (egosta)
afetividade oblativa (altrusta). No
universo das organizaes familiares
possveis, havia aquelas que favoreciam a apario da criana mimada:
Dentro das constelaes familiares,
so vrias as categorias de crianas
mimadas: o filho nico, a que consagraremos um captulo especial, o caula, o primognito, a criana com
dotes fsicos ou intelectuais, o irmo,
em determinadas condies, o filho
de viva, o filho de pais abastados
etc. (Ramos, 1939, p. 29)
Acreditava-se que as atenes
dispensadas s crianas pelos avs,
madrinhas, tias solteironas e amas
costumavam produzir crianas mimadas e constituam motivo de preocupao para os higienistas, tanto que
o autor dedicava um captulo aos
avs e outros parentes, como causas dos problemas infantis. Assim,
evidenciava-se a preocupao do autor inclusive com as crianas muito
bonitas, muito inteligentes, muito ricas ou muito amadas. Havia, portanto, uma justa medida das atenes,
dos agrados e dos elogios, a qual
deveria ser observada sob pena de

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se estragarem as novas geraes. No


entanto, essa observao no deve
obscurecer o fato de que a preocupao com esses excessos, embora
fosse mencionada em diversas partes da obra, era menor do que aquela
dirigida ao problema da carncia,
sofrido pelas crianas escorraadas,
s quais o autor dedicava quatro captulos do livro.
Entre os fatores que contribuam para o surgimento desta categoria de crianas infelizes, estavam os
castigos corporais sofridos pela criana em casa, aplicados geralmente pelo
pai ou, na escola, pelas professoras;
a pobreza, a orfandade e o abandono. Rigorosamente contra os castigos
corporais em casa e na escola, o autor afirmava, no entanto, que eram
amplamente disseminados, especialmente nas escolas rurais. Dava diversos exemplos de punies sofridas
pelas crianas e explicava que esses
castigos tinham efeitos prejudiciais
para o organismo e a formao
moral da criana, de modo que as
crianas que costumavam ser castigadas em casa apresentavam um comportamento desajustado na escola.
No segundo captulo do livro
dedicado criana escorraada, o
autor examinava as condies fsicas
e morais desfavorveis da vida na
pobreza, que comprometiam a sade das crianas. Explicava que, na
maior parte dos casos, os pequenos
escorraados eram pobres: O
pauperismo carrega em seu bojo
mltiplas condies de desajustamento; a subalimentao, o alcoolismo, a doena, as reaes anti-sociais por isso que os educadores e psiclogos assinalam tanta im-

portncia ao estudo da criana vinda de meios pobres. (Ramos, 1939,


p. 71)
O trecho citado demonstra que,
para Arthur Ramos, a pobreza era
entendida como fator determinante
de desajustamentos, ou seja, era de
esperar que as crianas pobres apresentassem dificuldades, at mesmo
porque a falta de recursos financeiros era invariavelmente associada a
outras faltas nos discursos dos especialistas: falta de higiene, de sade, de
moralidade, de afetividade, de cuidados. Se a constatao da pobreza
permitia prever o surgimento de problemas, acreditava-se que a higiene
mental podia preveni-los, mediante
a assistncia e a orientao das famlias desfavorecidas.
Antes, porm, de passar ao exame das recomendaes fornecidas
por Ramos para a preveno e a correo dos problemas, interessa verificar como se produziam os diagnsticos dos desajustamentos infantis em
suas clnicas. Na introduo do livro
que se est examinando, Ramos questionava a extrema atividade testologizante que vinha atravancando a
pedagogia da poca (A criana problema, p. XV). Entendia que os problemas infantis eram fenmenos
complexos demais para poderem ser
explicados por testes quantitativos e
medidas estatsticas, da a necessidade de recorrer contribuio inestimvel da psicanlise.
Em Educao e Psicanlise, o autor
expressava o seguinte ponto de vista:
Os pedagogos e a crtica de
Jones em seu estudo sobre o inconsciente da criana so levados geralmente a classificar os escolares

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Artigo
em duas categorias: os que possuem aptides intelectuais e os que
no as possuem. Esquecem o dinamismo emocional subjacente.
Esquecem o papel formidvel do inconsciente, verdadeiramente
o motor das aes humanas. As inibies intelectuais esto a patentes, todos os dias, at na compreenso do mais simples silogismo quando h uma causa emocional atual ou remota. Todos os
testes de inteligncia fracassaro aqui redondamente. Nos casos
pedaggicos mais complexos, nesta multido de difceis escolares, e principalmente quando h defeitos mais graves de carter,
ento a psicanlise, s ela, poder resolver a situao, mostrando
a decisiva influncia que tm os acontecimentos da vida infantil,
principalmente no domnio da sexualidade, em todos os atos da
vida humana, na famlia, na escola e na sociedade. (Ramos, 1934,
p. 82-83)
Valorizavam-se, portanto, avaliaes mais aprofundadas, que
levassem em conta as condies fsicas e emocionais do ambiente
em que vivia a criana e outros exames complementares, mdicoorgnicos e neuropsicolgicos, os quais pudessem fornecer maiores informaes sobre as condies gerais de funcionamento do
organismo do indivduo. Assim, no Servio de Ortofrenia e Higiene
Mental dirigido por Ramos, recorria-se a diversos mtodos para a
compreenso dos problemas que surgiam.
Em nosso Servio, no damos preferncia exclusiva a qualquer mtodo. Recorremos a mtodos combinados, ou a mtodos especiais, conforme o caso: observao incidental, fragmentos biogrficos, observao sistemtica, questionrio, histria de
casos, testes e medidas, experimentao etc. , porm, o mtodo
clnico, que rene a maior soma de processos de investigao da
personalidade, o mais comumente empregado por ns. Poderemos cham-lo de mtodo de observao poligonal, pois ele
utiliza de todos os dados de observao da criana, fornecidos
pelo professor de classe, pelos pais etc., tudo isso devidamente
controlado pelo pessoal tcnico do Servio. (Ramos, 1939,
pp. 23-4)
Diversos tipos de saberes e procedimentos, bem como o cruzamento de informaes obtidas de mltiplos informantes que
viviam ao redor da criana integravam-se, portanto, na formulao dos estudos de caso; estudos que inscreviam e fixavam a histria e as caractersticas das crianas, permitindo a realizao do diagnstico e as decises sobre as terapias mais indicadas para resolver
o problema. Nas diversas observaes que ilustram as idias do
autor sobre os problemas infantis, os dados registrados sobre cada
criana eram, geralmente, os seguintes: sexo, idade e cor da criana.
Em seguida, nacionalidade, ocupao e caractersticas fsicas e psi-

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colgicas dos pais; condies em que ocorreu a gestao da me;


molstias ou problemas relacionados ao crescimento, fala,
marcha; nmero de irmos, idade e sexo de cada um; tipo de
habitao, se alugada ou prpria, presena ou ausncia de cmodo e leito para a criana; atividades da criana em casa (brincadeiras, tarefas, passeios, visitas); horrio em que a criana se deita e se
levanta, facilidade ou dificuldade em conciliar o sono, presena ou
ausncia de medo da escurido ou do isolamento, presena de
enurese noturna; presena de lues congnita; comportamento em
casa e na escola: preferncias, atitudes em relao aos pais, professora, aos irmos e aos colegas; memria, concentrao e aprendizagem. Tais eram, portanto, as informaes geralmente solicitadas s famlias e aos professores para a investigao das causas dos
problemas das crianas, como se pode verificar a partir do exemplo a seguir:
obs. 52 (Escola Argentina, ficha no. 151 do S.O.H.M.).
B.V.F., menino de 12 anos, cr parda. O pai, brasileiro, faleceu
h 5 anos. A me, brasileira, dentista escolar. Um irmo de 9
anos, freqenta esta escola, 5 irmos falecidos. Uma prima, de 42
anos, mora em casa da criana, toma conta do menino, na ausncia
da me; fala em voz alta e de modo spero. Moram em casa alugada, situada em avenida, sem acomodao para a criana. Recebem poucas visitas. O menino gosta muito de cinema, fita de
briga e de sco. Poucas informaes sobre a histria obsttrica
materna e a histria pregressa da criana. O menino dorme s 22
horas, levanta-se s 6 horas, dorme no mesmo quarto da me e
do irmo. Brinca em casa e na escola; gosta de futebol e peteca;
tendncia a dominar os companheiros. desobediente, atormenta
os colegas, mente e tem o tique de piscar os olhos. alegre, bulhento e agressivo. Funes psicolgicas ntegras; aprendizagem
boa. Tem 1m44 de altura e pesa 35 quilos e 800 gramas. Lues
congnita; verminose, anemia secundria. (Ramos, 1951, p. 128)
Observa-se, portanto, que alm das caractersticas biolgicas
e psicolgicas da criana e de seus pais, estava presente o interesse
pelas condies sociais e econmicas da moradia e pelos hbitos
da criana na famlia. Ou seja, pelos fatores que determinam as
condies de vida dos indivduos, como parte de uma populao.
A segunda parte da obra A criana problema dedicada ao estudo dos problemas apresentados pelos alunos que, na dcada de
1930, freqentavam as escolas pblicas do Distrito Federal atendidas pelo Servio dirigido por Arthur Ramos. A criana turbulenta; Tiques e ritmias; As fugas escolares; Os problemas sexu-

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Artigo
ais; Medo e angstia; A pr-delinqncia infantil: a mentira; A prdelinqncia infantil: o furto so os
ttulos dos captulos dessa parte do
livro. Conforme j se mencionou, as
causas dos distrbios do comportamento costumavam ser atribudas,
em primeiro lugar, ao desajustamento do meio familiar em que vivia a
criana. Em segundo lugar, e mais
raramente, inadequao do ambiente escolar e aos erros de conduta dos
professores. curioso observar que
tanto a carncia afetiva, na criana
escorraada, como o excesso de cuidados com as crianas mimadas eram
apontados como causas possveis
para os mesmos problemas. Assim,
as recomendaes prescritas pelo
autor referiam-se sempre busca do
equilbrio entre o consentir e o reprimir. Para justific-las, os argumentos
eram encontrados na psicanlise: Realmente, muitas conquistas da civilizao se fazem fora da represso
do instinto sexual. Os prprios psicanalistas no o ignoram. Freud costuma dizer que a neurose a flor da
civilizao. Mas quanto mal-estar,
quantas angstias no carrega em seu
bojo essa atividade repressora! A
pedagogia, porm, deve zelar, para
que a fase da latncia e da sexualidade no se hipertrofie em mecanismos
perigosos para o equilbrio da criana. Nem consentir demasiado, nem
reprimir demasiado. (Ramos, 1939,
p. 266)
Observa-se, no trecho citado,
como a recomendao trivial de seguir o caminho do meio adquire status de conhecimento cientfico, proferida pelo especialista que invoca a
autoridade de Freud. Resta apenas

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verificar em que consiste, segundo o


higienista Arthur Ramos, esse meio
termo desejvel. Para evitar o surgimento dos problemas de ordem sexual, por exemplo, o autor apresentava uma lista de recomendaes que
diziam respeito maneira adequada
de organizar a intimidade familiar,
em particular a relao entre a me e
a criana: Evitar mimos e afagos
continuados, no amamentar a criana alm da poca normal, evitar o
uso de chupetas, separar o mais precocemente possvel a criana do quarto dos pais, no consentir que durma no mesmo leito, evitar as intimidades conjugais em presena dos filhos, adotar uma atitude natural em
face das manifestaes de carter sexual, apresentadas pela criana
(Ramos, 1939, p. 315)
Para que pudesse, sem riscos ao
desenvolvimento da criana, dispensar-lhe os cuidados cotidianos, a me
deveria tornar-se uma quase especialista em psicanlise infantil, recebendo esclarecimentos sobre s conseqncias danosas que cada simples
atitude equivocada poderia provocar. Portanto, ao mesmo tempo em
que se descrevia o vnculo me-filho como espontneo e natural, procurava-se regular sua manifestao
por meio dos saberes especializados,
que expressavam o significado de
cada gesto e indicavam a justa medida do afeto e dos cuidados. Para
cada situao, os especialistas estavam preparados para oferecer as
explicaes e os parmetros do que
era considerado natural, ou seja,
normal e desejvel, bem como as
recomendaes sobre como corrigir eventuais desvios.

Conforme j se mencionou, havia comportamentos indesejveis nas


crianas que eram explicados tanto
pelo excesso quanto pela falta. A turbulncia, por exemplo, tanto podia
ser explicada pelo escorraamento
como pelo mimo excessivo. A criana escorraada, muito reprimida em
casa e portadora de sentimento de
inferioridade, ao encontrar maior liberdade na escola, acabaria expressando a a sua revolta, reagindo contra a autoridade do adulto, tornando-se desobediente e indisciplinada
para afirmar a sua personalidade. Por
outro lado, era possvel encontrar
crianas mimadas que, acostumadas
a serem atendidas em todas as suas
vontades, reagiriam s primeiras restries impostas pela escola, tornando-se turbulentas. A correo do problema precisava ser feita, portanto,
mediante a orientao dos adultos,
que no deviam ser nem muito severos e nem excessivamente brandos na
educao das crianas.
Ao professor cabia conseguir a
transferncia do afeto da criana,
corrigir a imagem equivocada que ela
trazia da autoridade e dos outros, e
oferecer tarefas pedaggicas especiais, para aproveitar o excedente de
energia motora do pequeno turbulento. O problema das fugas escolares era, talvez, o nico cujas causas o autor localizava primeiramente na escola, entendendo que a ausncia s aulas era uma maneira de a
criana ou o adolescente manifestar
o seu desgosto. Ramos afirmava que
era a falta de carinho e de ateno
na escola que levava os alunos a fugirem. Mesmo assim, entendia que,
s vezes, as fugas eram motivadas

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por uma tentativa de afastamento,
no da escola, mas dos pais. Esses
eram os casos que exigiam maior
ateno, pois podiam tornar-se graves, evoluindo para quadros de vagabundagem, caracterizada como
fuga permanente, como ruptura
duradoura com a famlia e a ordem
social mais ampla. Ao final do captulo, Ramos explicava que a soluo
do problema estava simplesmente na
criao em casa e na escola de
ambientes acolhedores para as crianas que, dessa maneira, no sentiriam o desejo de fugir.
Da mesma maneira, os problemas sexuais (onanismo, homossexualismo), o medo e a angstia, as
mentiras e os furtos praticados pelas crianas, relacionavam-se quase
sempre a problemas ambientais e
apenas raramente a uma patologia
do organismo. Por isso mesmo, a
soluo estava na correo do ambiente e no em intervenes diretas junto criana, como se verifica
na seguinte observao feita pelo autor a propsito das mentiras infantis:
A no ser nas categorias, raras, de
mentiras patolgicas, em que deve ser
feito o tratamento individual da criana, a correo da reao mentirosa mais do ambiente, dos adultos,
do que da criana. E devemos evitar,
mesmo, na grande maioria dos casos, intervir diretamente na criana.
Porque cessadas as causas do desajustamento, cessaro os efeitos que
desembocam na mentira. (Ramos,
1939, p. 372)
Na concluso do livro, Arthur
Ramos defendia a idia de que a criana-problema, cujas dificuldades
derivavam, sobretudo, do meio fa-

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miliar desajustado, deviam ser mantidas nas escolas regulares, onde poderiam ser assistidas e estudadas pelos higienistas e outros profissionais
que pudessem auxiliar na sua recuperao como mdicos, psiclogos e
assistentes sociais. O autor explicava
que, no atendimento prestado pelas
clnicas de Higiene Mental s crianas
desajustadas, o primeiro conjunto de
causas a serem identificadas e eliminadas era o daquelas determinadas
por problemas mdico-orgnicos,
cuja resoluo dependia do auxlio da
escola e das organizaes peri-escolares, tais como os pelotes de sade; as cooperativas e caixas escolares; as merendas e sopas escolares; as organizaes vrias de amigos da escola; crculos de pais e professores etc. (Ramos, op. cit., p. 406).
Para Arthur Ramos, sem resolver esses problemas iniciais, a higiene mental pouco poderia ajudar,
pois, no seu entender, No se pode
ajustar psicologicamente uma criana doente e desnutrida, fatigada e
defeituosa, sem o trabalho prvio da
correo das suas inferioridades
corpreas (p. 406-407). Era preciso iniciar, portanto, pelos problemas mais aparentes, que se manifestavam no prprio corpo da criana,
para depois atingir o plano mais sutil
de sua emotividade e de sua alma.
Em segundo lugar, cabia intervir na
famlia e esclarec-la quanto s causas dos problemas de seus filhos e
quanto s medidas para a sua correo. No entanto, para o autor, essa
era uma tarefa extremamente difcil,
uma vez que os pais custavam a admitir que eram os responsveis pelas
dificuldades enfrentadas pelos filhos

na escola. Assim, era preciso agir devagar, com cuidado, e at disfaradamente: Quase sempre convidamos
os pais a discutir questes de ordem
puramente mdico-orgnico dos filhos, e por a, insensivelmente, eles
recebem os influxos benficos do
Servio. Os resultados tm sido excelentes. A visita social, em muitos
casos, completa a obra. (Ramos,
1939, p. 412)
Finalmente, restava intervir no
ambiente escolar. No caso das crianas escorraadas, por exemplo, afirmava-se que a escola e a professora
tinham um papel vital no tratamento,
cabendo-lhes a funo de compreender a criana e de substituir o lar e a
me desajustados. A funo da professora era, ainda uma vez, a de exercer um poder de tipo pastoral, responsabilizando-se pela salvao da
alma de cada um de seus alunos. E o
fundamento para o exerccio desse
poder era dado pelo conhecimento
especializado da psicanlise.
A escola completar a obra,
procurando compreender a criana,
no como uma entidade isolada, portadora de vcios hereditrios, de
constituies delinqenciais e outras
coisas cerebrinas, mas como um ser
vacilante, afetivo, em formao, no
meio de constelaes afetivas dos
adultos. O papel fundamental da professora, como temos de repetir tantas vezes neste trabalho, ser o de se
superpor aos pais sdicos, principalmente me madrasta que no compreende os problemas do seu filho.
A professora conseguir da criana a
transferncia afetiva e dar assim uma
compensao a uma alma rf de
afeto. A compensao afetiva dos

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problemas da criana o primeiro
passo para a sua correo educativa.
(Ramos, 1939, p. 125)
A leitura de A criana problema
permite identificar, portanto, transformaes importantes na maneira
de tratar os problemas infantis. Os
problemas sero cada vez mais interpretados como pertencendo no
ao plano hereditrio ou biolgico,
mas ao domnio emocional e social,
e o tratamento ser pensado principalmente em termos de uma terapia
para a famlia, em vez de correo
da criana. Conforme j se mencionou, os higienistas defendiam a idia
de que a tarefa da higiene mental era
conservar normal a criana normal,
ou seja, preservar a criana biologicamente saudvel, evitando o surgimento de vcios de conduta e favorecendo, dessa maneira, a sua adaptao ao meio social, a comear pela
escola. Nesse contexto, entendiam que
grande parte dos desajustamentos
mais corriqueiros devia-se m formao do ambiente familiar e, assim,
era este que cumpria curar, mediante
a transformao dos hbitos familiares, em especial no que se referia
s relaes entre pais e os filhos.
Resolvidas as causas, cessam os
efeitos, era o que no se cansavam
de dizer os educadores. Nesse empreendimento, todos os fatores que
influenciavam as condies de vida da
criana em sua famlia deveriam ser
observados. O bem-estar da criana, que inclua seu ajustamento emocional, estava conectado ao bom funcionamento da sociedade, de maneira que o que fosse proposto para ajudar a criana-problema deveria favorecer a organizao social. A mes-

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ma idia pode ser encontrada em Educao e Psicanlise.


Nesse livro, o tema da educao
sexual merecia um tratamento mais
detalhado. Recomendava-se que os
pais tomassem para si a delicada tarefa de instruir os filhos a respeito de
questes acerca do ato sexual e do
nascimento. De outra forma, as crianas acabariam sendo informadas
da pior maneira possvel, pelos criados ou por colegas da escola. Para
Ramos, alm disso, a represso violenta da sexualidade infantil, em especial do onanismo, acarretava severo sentimento de culpa e era considerada a principal causa de diversos
tipos de angstia, que se refletiam nas
dificuldades escolares das crianas.
Com base nas indicaes de
Anna Freud e Mme. Bonaparte, o
autor elaborava recomendaes sobre como lidar com o onanismo infantil. Explicava que era preciso no
proibir e no estimular, mas apenas
observar. Mesmo nos casos anormais, que despertavam preocupao,
a soluo no estava em reprimir, mas
em descobrir e resolver as causas
profundas, por meio da psicanlise
da criana e o esclarecimento ou
mesmo a psicanlise dos prprios
pais. Alm disso, era preciso evitar estimular as zonas ergenas das crianas
especialmente nas fases oral e anal
da libido. Era preciso evitar tanto o
excesso de rigor no recalcamento,
como o mimo excessivo. Impunhase ainda o cuidado de privar a criana de presenciar as manifestaes da
sexualidade entre os adultos. Finalmente, recomendava-se derivar a
energia libidinal para as atividades de
jogo por meio da sublimao (Ra-

mos, 1934, p. 153). Esse processo


tornava possvel canalizar os impulsos agressivos para atividades compatveis com as exigncias sociais,
dentre as quais destacava-se o esporte. Era ainda por meio da sublimao que a tarefa educativa poderia ser
completada, mediante a orientao
do indivduo para um ofcio til
coletividade: Mas a sublimao mais
perfeita deve ser para um trabalho
de rendimento comunidade. A tarefa do educador de adivinhar logo
cedo as sublimaes para que tendem
as foras instintivas de cada criana,
qual ser esse trabalho social, que deve
ser escolhido no como uma tarefa
pesada e desagradvel, mas com alegria, com participao de toda a personalidade, pois que ele tem razes instintivas, tendncias elementares que se
transformaram por via da sublimao. todo um captulo novo de
orientao profissional. (Ramos,
1934, p. 157)
Verifica-se, portanto, o valor pedaggico e social de que se revestia a
psicanlise. No se tratava apenas de
uma nova maneira de compreender
as dificuldades de desajustamento infantil, mas de toda uma reorientao
da prtica educativa, visando no apenas correo, mas preveno dos
desajustamentos. Segundo declarao
de Ramos (1934, p. 152), a psicanlise
tem alcance profiltico, evitando a
neurose, e pedaggico, modelando
um carter normal. Em suma, a educao de base psicanaltica no s completa a anlise, como deve precedla. Dessa maneira, todas as crianas,
e no apenas as desajustadas, deveriam
ser submetidas a uma educao de
base psicanaltica, para se tornarem in-

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Artigo
divduos bem ajustados emocional e
socialmente.
Finalmente, um outro aspecto
importante a ser sublinhado na passagem anterior consiste na idia de
empregar os conceitos da psicanlise
para promover a orientao profissional dos indivduos. A psicologia
experimental praticada na poca tinha como uma das suas reas de
maior interesse a orientao profissional, empenhando-se na elaborao de
testes que permitissem identificar as
aptides naturais dos indivduos. Esses instrumentos serviriam ao governo na medida em que permitiriam
pr o homem certo no lugar certo, como se gostava de repetir na
poca. Por esse processo de ajustamento ganhava o indivduo, que trabalhava mais satisfeito, e ganhava o
pas, que recebia de cada cidado os
seus melhores prstimos. Alternativamente, Ramos propunha que, em vez
do emprego de testes para verificar
as aptides naturais, os professores
utilizassem os conhecimentos da psicanlise para identificar as foras
instintivas das crianas com o mesmo propsito, o de canalizar sua energia para fins produtivos pelo processo
de sublimao e, assim, ajustar os
desejos dos indivduos aos interesses
da Ptria.

Consideraes finais
Neste artigo tratou-se de examinar as maneiras pelas quais os discursos divulgados entre os educadores
a partir da dcada de trinta tornaram
visveis e governveis as crianas-

problema. Verificou-se como a criana difcil de educar foi mapeada,


mediante o recurso s observaes
de suas atitudes na escola, o emprego de testes psicolgicos e a elaborao de estudos de caso que procuravam registrar as mltiplas determinaes dos desajustamentos escolares. Aspectos cada vez mais profundos e sutis da personalidade passaram a ser descritos em categorias que
se tornavam progressivamente mais
numerosas. As tcnicas recomendadas para administrar as crianas irregulares incluam a identificao das
causas das dificuldades e a tentativa
de solucion-las, conforme a expectativa de que suprimidas as causas,
acabavam os problemas. Para prevenir os desajustamentos, cabia intervir
na famlia, cuja desorganizao era
entendida como uma das principais
causas das dificuldades escolares.
Modificar a conduta da criana-problema exigia, em primeiro
lugar, transformar a conduta de sua
me, dos seus familiares e de sua professora. A partir da psicanlise, as
transformaes necessrias incluam
mudanas no apenas na maneira
como o adulto lidava com a criana, mas tambm na forma como se
relacionava consigo prprio, com a
sua histria de vida, com as lembranas que tinha de sua infncia, de seus
pais etc. Nesse sentido, o governo
da criana-problema era inseparvel do governo das famlias e das
professoras.
Eliane Lopes considera, com
razo, que A grande contribuio de
Arthur Ramos inscrita na dcada de
30 foi ter voltado sua ateno para a
criana dita anormal para tir-la dessa

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situao. No foi pouco. Podemos,


hoje, at dizer que a criao do termo
criana-problema no bom, j que
nomear fazer existir. Mas a reviso
de casos de crianas registradas nas escolas como anormais tirou 90% de crianas dessa condio e sobretudo do
tratamento a elas imposto. As crianas com desempenho escolar insatisfatrio, inquietas, mentirosas, seriam
crianas-problemas e a ateno que
requeriam era outra muito diferente
daquela que obtinham (ou no obtinham) quando portavam o ttulo de
anormais. (Lopes, 2002, p. 334)
Sem discordar da autora, gostaria, porm, de chamar mais uma vez
a ateno para outros efeitos do uso
da expresso criana-problema nos
discursos pedaggicos. Se, por um
lado, parte das crianas anteriormente
excludas do sistema educacional por
portarem o rtulo de anormais pde
ser preservada e, eventualmente, receber algum auxlio para superar uma
dificuldade; por outro lado, um tipo
de controle mais extenso e mais profundo passou a ser recomendado.
Esse controle dirigia-se aos aspectos
mais ntimos da subjetividade, procurando avaliar e regular inclusive as fantasias, os desejos e as motivaes inconscientes da criana, dos seus pais e
professores. Justificavam-se, em nome
da preveno, interferncias de diversos tipos da organizao da famlia,
antes mesmo que qualquer dificuldade fosse percebida.
verdade que as crianas pertencentes s camadas desfavorecidas
da populao continuaram sendo
aquelas que se considerava necessrio vigiar mais de perto, pois as suas
condies tornavam-nas especial-

mente predispostas aos desvios. Mesmo assim, o governo da crianaproblema no teve em vista apenas
uma parcela da populao infantil,
mas todos os indivduos, na medida
em que inclua a preveno dos desajustamentos e, em princpio, nenhuma criana estava livre do risco de se
tornar um problema. Mais do que
isso, todas poderiam ser orientadas a
um ajustamento no apenas normal,
mas timo. Os conhecimentos e as
recomendaes sobre a criana-problema deveriam estender-se a todas
as crianas com vistas a promover
uma boa adaptao escola e, como
decorrncia, o melhor ajustamento
possvel entre as inclinaes do indivduo e os interesses da sociedade.
ABSTRACT
THE PROBLEM-CHILD AND THE
GOVERNMENT OF THE FAMILY
This paper seeks to discuss the following
questions: How did we start to designate part of
the pupils in the elementary schools as problemchild? By which means a series of minor
difficulties common in childhood, such as shyness,
jealousy or fear of darkness became behavioral
problems to be investigated and treated by
educators? Which were the effects of the
expression problem-child in the educational
discourses? The article is based on the analysis of
texts about education and psychoanalysis written
by Arthur Ramos and published in the 1930
decade. The theoretical frame is based on the
concept of governmentality, by Michel Foucault.
Index terms: problem-child; mental hygiene;
government of the family; psychoanalysis of the
child; Arthur Ramos
RESUMEN
EL NIO PROBLEMA Y EL
GOBIERNO DE LA FAMILIA
Este texto pretende discutir las siguientes
cuestiones: Cmo se ha llegado a designar parte de
los alumnos de las escuelas primarias como nios

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Artigo
problema? De que manera un conjunto de
pequeas dificultades, comunes durante la niez,
como la timidez, los celos o el miedo a la
oscuridad se convirtieron en problemas
comportamentales a ser investigados y tratados por
los educadores? Cuales fueron los efectos del
empleo de la expresin nio problema en los
discursos educacionales? El anlisis est basado
en el examen de textos sobre educacin y
psicoanlisis de Arthur Ramos, publicados en la
dcada del 1930. El marco terico est basado en
el concepto de gubernamentalidad, formulado
por Michel Foucault.
Palabras clave: nio problema; higiene
mental; gobierno de la familia; psicoanlisis del
nio; Arthur Ramos
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alglima@usp.br
Recebido em maro/2006.
Aceito em outubro/2006.

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