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Verinotio

revista on-line

de educao e cincias humanas

Espao de interlocuo em cincias humanas


n.10, Ano V, out./2009 Publicao semestral ISSN 1981-061X

Interpretaes da colnia: leitura das contribuies de Caio


Prado Jr. e Fernando Novais*1
Carlos Alberto Cordovano Vieira**2

Resumo:

O presente trabalho pretende discutir as interpretaes da colnia de Caio Prado Jr. e


Fernando Novais, destacando a centralidade do capital mercantil e dos nexos que estruturam os mecanismos de explorao, nos marcos do antigo sistema colonial.

Palavras-chave:

Colnia; Sistema Colonial; Capital Mercantil; Historiografia; Formao do Brasil.

Interpretations of colony: a reading of the contributions of


Caio Prado Jr. and Fernando Novais
Abstract:

This paper discusses Caio Prado Jr. and Fernando Novais interpretations of colonial
society, emphasizing the main role of mercantile capital and the mechanisms of exploitation under the old colonial system.

Key words:

Colony; Colonial system; Mercantile capital; Historiography; Development of Brazil.

1* O presente trabalho um desenvolvimento da dissertao de mestrado Interpretaes da colnia: leitura do


debate brasileiro de inspirao marxista, defendida pelo autor em 2004 no Programa de Desenvolvimento
Econmico e Histria Econmica do Instituto de Economia da Universidade Estadual de Campinas (IEUnicamp), sob orientao do Professor Doutor Plnio de Arruda Sampaio Jr. Agradecemos os comentrios
dos Profs. Flvio Saes e Lgia Osrio.
2* Doutorando em desenvolvimento econmico e histria econmica pelo Instituto de Economia da Universidade Estadual de Campinas (IE-Unicamp).

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Ca rl os Alb e r to Cord o va no Vi e i ra

Introduo: sentido da colonizao e Brasil contemporneo

No momento em que parte da historiografia brasileira volta-se para trabalhos


muitas vezes monogrficos, que procuram identificar traos da existncia de um
mercado interno ao espao colonial ou, mais do que isso, que procuram ver uma
certa organicidade ou mesmo, no limite, uma dinmica relativamente autnoma
no corpo socioeconmico de nossa formao colonial, o presente texto pretende retomar a interpretao totalizante de Caio Prado Jr. sobre o perodo colonial.
Incorporamos tambm comentrios sobre as contribuies de Fernando Novais
para o entendimento mais completo da estrutura e dinmica do sistema colonial.
Entendemos que, se certo que as pesquisas monogrficas possam conformar um
ponto de partida para a construo da historiografia, no se pode, de outro lado,
perder de vista as interpretaes de conjunto, fundamentais para um entendimento
dos dilemas postos sociedade brasileira contempornea, sempre que se tome em
conta a histria.
A interpretao da colnia de Caio Prado Jr. conforma a base sobre a qual
edifica o seu modo particular de entender a problemtica da formao nacional. Para
Prado Jr., o Brasil contemporneo constitui-se como um organismo em transio
ainda inconclusa de uma sociedade colonial para uma sociedade nacional. Um organismo assentado sobre uma economia colonial em transio, em processo secular
de diferenciao. Isso implica estabelecer uma linha de continuidade que perpassa
o processo de formao nacional desde a poca colonial at o presente. Uma linha
de continuidade que revela o carter contraditrio do movimento, porquanto a formao nacional se afirma a partir da colnia e, ao mesmo tempo, em oposio
condio colonial. A conjuntura revolucionria emerge, no Brasil contemporneo,
quando a contradio entre colnia e nao se converte em antagonismo aberto.
Ou seja, no momento de superao da contradio, a sociedade brasileira enfrenta
o dilema entre a afirmao da sociedade nacional, pela ruptura do passado colonial,
ou a reverso neocolonial (Novais, 1986; Sampaio Jr., 1999; 1999b). Assim, nessa
perspectiva, trata-se de reconsiderar as teses ortodoxas do choque entre foras
portadoras de modos de produo distintos o novo contra o arcaico, a burguesia
nacional contra os resduos feudais ou semifeudais. A ideia de transio e diferenciao reorienta a interpretao porquanto a formao nacional e o passado colonial,
o novo e o velho, conformam uma contradio e, portanto, pressupem uma
unidade (D Hondt, 1983).
Com efeito, no fundamento dessa crtica, subjaz uma interpretao da colnia,
j profundamente elaborada em Evoluo poltica do Brasil, de 1933 e, posteriormente,
em Formao do Brasil contemporneo, de 1942. Aqui, a sociedade colonial se apresenta
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como pea organicamente integrada numa dinmica sistmica definida j nos marcos do capitalismo em formao. Imediatamente, evidenciam-se os nexos mercantis que conferem sentido formao e ao desenvolvimento da colnia, como uma
sociedade marcada pela precariedade e pela instabilidade da vida material e pela
desestruturao e anomia social uma interpretao da colnia que lana razes profundas na reorientao do debate, pois, em contraste com sociedades milenares que,
na aurora dos descobrimentos, so tocadas pela civilizao ocidental, as sociedades
latino-americanas em particular as consitudas sobre o genocdio das populaes
indgenas e pela introduo da escravido africana so formadas pela expanso
europeia, como extenso de seus domnios. Nesse quadro, surgiriam sociedades conformadas pela expanso europeia, nos marcos do capitalismo em formao, como
polo colonial, reflexo e complementar, cujo movimento de formao nacional se
consubstanciaria num processo de diferenciao, a partir da condio colonial e em
oposio a ela. A posio dessas sociedades nos marcos do imperialismo seria desdobramento, de certa forma, linear do seu processo de gnese. A especificidade
de sua estrutura socioeconmica denotaria uma forma particular de estruturao
do capitalismo no polo, digamos, colonial, em contraste com a imagem das foras
burguesas, tolhidas pela resistncia do arcaico, aliado do imperialismo. Desse modo,
a sociedade brasileira no poderia produzir uma burguesia portadora de um projeto
de desenvolvimento nacional, seno uma burguesia geneticamente vinculada ao
capitalismo mundial, que reproduz, nessa forma especfica de estruturao do capitalismo, a extroverso herdada do passado colonial. Naturalmente, esse diagnstico
implica a reformulao do arco de alianas dos comunistas, que excluiria a burguesia
brasileira aqui, antinacional , e a reelaborao do programa da revoluo brasileira. Um programa de reformas estruturais, de controle sobre o capital estrangeiro, de
reorientao da inciativa privada por meio do estado e de reestruturao da relao
entre capital e trabalho, sobretudo no campo, que viria fundar as bases para a consolidao do estado nacional. Estes seriam os marcos de uma revoluo nacional
mas no democrtico-burguesa que, no curso de seu desenvolvimento histrico,
haveria de significar a primeira etapa de uma revoluo mais profunda, de carter
socialista (Prado Jr., 1978).
A obra de Caio Prado Jr. teve ampliado seu raio de influncia quando o marxismo penetrou com mais evidncia na universidade. Em particular, no que interessa
mais diretamente ao presente trabalho, nos dilogos sobre o sentido da colonizao
desenvolvidos por Fernando Novais. Em fins da dcada de 1950, o movimento comunista internacional enfrentava os abalos profundos, produzidos pelas denncias
contidas no relatrio de Nikita Khruschev, no XX Cogresso do PCUS, em 1956.

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Portanto, diante da crise da ortodoxia, os dilogos com a obra de Prado Jr. encontrariam um contexto mais favorvel.
Fernando Novais prope incorporar o sentido geral da interpretao da colnia
de Caio Prado numa formulao mais abrangente, que situasse o antigo sistema
colonial como pea da acumulao primitiva de capial, no quadro da transio do
feudalismo ao capitalismo. Em que medida essa reformulao do problema implica
necessariamente uma reorientao da interpretao geral de Prado Jr. sobre o sentido do desenvolvimento da sociedade brasileira isto no pretendemos responder nesse trabalho. No entanto, numa brevssima referncia ao perodo posterior
emancipao, Fernando Novais remete o leitor a Florestan Fernandes1.
Mais adiante, a contribuio de Fernando Novais seria incorporada como base
da interpretao dO capitalismo tardio, de Joo Manuel Cardoso de Mello. Esta tese
prope a reviso crtica da tradio da Cepal. Aqui, reorienta-se a problemtica bsica da antinomia entre a plena constituio da nao e uma certa diviso internacional do trabalho para o problema da formao e desenvolvimento de um
certo capitalismo, o capitalismo tardio (Cardoso de Mello, 1998). Por certo, uma
reviso crtica da Cepal que se afasta tambm da interpretao geral elaborada por
Caio Prado Jr.. Isto no momento em que comeava a se desestruturar a regulao
reformista do capitalismo internacional do ps-guerra, que havia conferido, dentro
de determinados limites, uma relativa autonomia ao desenvolvimento dos pases
perifricos e, ao mesmo tempo, certo flego questo nacional.
Procuramos, pois, discutir as interpretaes de Caio Prado e Fernando Novais,
no com pretenso de esgotar um debate to vasto ou de sugerir que ali estejam todas as respostas. Mas esse parece ser um passo fundamental para tentar reconstituir
o movimento histrico que vincula o passado ao presente, o sentido da colonizao aos dilemas do Brasil contemporneo.
1
No queremos evidentemente, com isso, dizer que, com o advento da emancipao poltica, tenha desaparecido o carter dependente (colonial) da vida econmica das antigas colnias: ele assume, porm, novas
formas. Veja-se a anlise das fases e das formas de dominao externa, em Florestan Fernandes Capitalismo
dependente e classes sociais na Amrica Latina (Novais, 1995, p. 4, nota 4). Florestan Fernandes sintetiza o dilema
latino-americano da seguinte forma: Os pases latino-americanos enfrentam duas realidades speras: 1) estruturas econmicas, socioculturais e polticas internas que podem absorver as transformaes do capitalismo,
mas que inibem a integrao nacional e o desenvolvimento autnomo; 2) dominao externa que estimula
a modernizao e o crescimento nos estgios mais avanados do capitalismo, mas que impede a revoluo
nacional e uma autonomia real. Os dois aspectos so faces opostas da mesma moeda. (...) sob as condies
histricas atuais, o novo padro de imperialismo e a hegemonia dos Estados Unidos colocam uma questo
dramtica: podem os pases latino-americanos atingir realmente a integrao nacional e a autonomia econmica, sociocultural e poltica atravs do capitalismo? (Fernandes, 1975, p. 26).

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Sentido da colonizao e sistema colonial

O espao da colonizao ibrica na Amrica, sobretudo nos domnios portugueses, integra-se na trama da histria mundial no curso da formao do capitalismo
no como uma sociedade anteriormente estabelecida, tocada pela expanso da civilizao europeia maneira africana ou asitica, ou como uma Europa protestante
transplantada, como nas colnias de povoamento da Amrica do Norte. Integra-se,
sim, como um organismo social constitudo, desde sempre, pela prpria expanso
europeia da poca dos descobrimentos. Ao longo daqueles trs sculos de colonizao, de uma lenta sedimentao emerge um organismo social que viria conformar,
custa do transplante de massas de escravos africanos e de uma intensa imigrao de
aventureiros e negociantes, uma sociedade complexa e diferenciada, um povo novo
do ponto de vista tnico e cultural, com aspiraes nacionais uma sociedade com
caractersticos nacionais e qualidade de permanncia2. Um processo contraditrio, em que a
empresa da colonizao cria os fundamentos desta nacionalidade, ao mesmo tempo
em que a sociedade pode apenas afirmar-se como uma sociedade nacional por oposio condio colonial.
Naquele passado se constituram os fundamentos da nacionalidade: povoou-se um territrio semideserto, organizou-se nele uma vida humana que diverge tanto daquela que havia
aqui, dos indgenas e suas naes, como tambm, embora em menor escala, da dos portugueses que empreenderam a ocupao do territrio. Criou-se no plano das realizaes
humanas algo de novo. Este algo de novo no uma expresso abstrata; concretiza-se
em todos os elementos que constituem um organismo social completo e distinto: uma
populao bem diferenciada e caracterizada, at etnicamente, e habitando um determinado
territrio; uma estrutura material particular, constituda na base de elementos prprios;
uma organizao social definida por relaes especficas; finalmente, at uma conscincia,
mais precisamente, uma certa atitude mental coletiva particular. Tudo isto naturalmente
j se vem esboando de longa data. Os sintomas de cada um daqueles caracteres vo aparecendo no curso de toda nossa evoluo colonial; mas no termo dela que se completam
e sobretudo se definem nitidamente ao observador. (Prado Jr., 1971, p. 10)

No curso de seu desenvolvimento histrico, a sociedade colonial estabelecida


nos trpicos, parte indissocivel e essencial da histria metropolitana, desenvolvese, torna-se complexa, emergindo, no decorrer de um longo e lento processo de
diferenciao, como um organismo social particular e relativamente distinto de
suas matrizes formadoras com tendncias autonomizao. O referido processo
2
Caio Prado incorpora esta expresso de Gilberto Freyre, mas inserida em quadro complexo em que a
nao no aparece como desdobramento linear e natural da colonizao, mas como desenvolvimento contraditrio: De qualquer modo, o certo que os portugueses triunfaram onde outros europeus falharam: de
formao portuguesa a primeira sociedade moderna constituda nos trpicos com caractersticos nacionais e
qualidades de permanncia. Qualidades que no Brasil madrugaram, em vez de se retardarem como nas possesses
tropicais de ingleses, franceses e holandeses (Freyre, 2000, p. 86, grifos nossos).

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de desenvolvimento e diferenciao da sociedade colonial conforma-se na ao colonizadora, no povoamento do territrio e na organizao, ainda precria, de uma
vida econmica e social. Mas logo revelaria seu carter essencialmente contraditrio,
quando as relaes entre metrpole e colnia se manifestassem de modo reverso e
o movimento histrico de desenvolvimento e diferenciao apontasse no sentido
da negao e superao da prpria condio colonial, que lhe houvera engendrado
e impulsionado um ser e no ser, que constitui o processo de desenvolvimento e diferenciao da sociedade colonial. Desde a segunda metade do sculo XVII, depois
da expulso dos holandeses, o regime colonial torna-se marco estreito, invlucro
tanto mais opressivo quanto mais insuficiente para conter a relativa complexidade
da economia e da sociedade colonial, e comeam a se esboar traos de uma conscincia nacional em oposio metrpole. Esta tenso profunda viria definitivamente superfcie, manifesta em antagonismos decisivos e irreconciliveis que, enfim,
consubstanciam o processo de emancipao, inscrito no quadro mais amplo das
profundas transformaes que fazem desmoronar o mundo da poca Moderna. A
sntese de toda a histria colonial situa-se nesse momento de emancipao, quando
esto definidos os fundamentos bsicos da nacionalidade. Enfim, trata-se de compreender a nao a partir da colnia e por oposio a ela, e indagar as possibilidades
de transformao inscritas nesse processo (Novais, 1986, p. 21).
O problema fundamental reside na compreenso da sociedade colonial como
parte de um sistema complexo formado e articulado pela expanso da civilizao europeia na poca dos descobrimentos, considerando-se rigorosamente todas as suas
implicaes. Caio Prado Jr. pode situar a sociedade colonial como parte de uma totalidade, incompreensvel sem a compreenso desta totalidade, e, com isso, oferecer
uma viso de conjunto da sociedade colonial, ao apreender, como categoria bsica,
nexo fundamental da investigao e ponto de partida de toda a exposio, o sentido da
colonizao (Prado Jr., 1971). As relaes constitutivas dos diversos aspectos da vida
colonial, estruturadas em trs vastos campos, a saber, povoamento, vida material e
vida social, apresentam-se destitudas de qualquer carter circunstancial ou acidental para adquirir sentido, remetidas s teias da categoria bsica. O contedo dessas
relaes revela no cadeias de causalidade unvoca, prprias de relaes de necessidade ou determinao, mas conexes de sentido, em que a essncia do fenmeno, ou
seja, o sentido da colonizao, explica ao mesmo tempo em que se explica por suas
manifestaes concretas. O momento ltimo de toda a reflexo, a recomposio da
realidade em seu conjunto, pressupe e apenas torna-se possvel a partir da apreenso do sentido. Assim, o sentido da colonizao est inscrito em cada segmento da
realidade concreta, em cada esfera da existncia, e preside o conjunto da vida colo-

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nial; perpassa-o em todo seu espao e extenso. Compe suas tramas fundamentais
e constitui sua essncia o povoamento, a vida material e a vida social, em seu
conjunto, explicam-se, ao mesmo tempo em que enriquecem e atestam a posio da
categoria bsica (Novais, 1986).
Caio Prado Jr., nesse movimento de compreenso da sociedade colonial a partir
de suas determinaes estruturais e sistmicas, como organismo inscrito em uma totalidade mais ampla, nesse exerccio de apreenso do sentido da colonizao, situa a
sociedade colonial como parte, como elemento orgnico da histria do comrcio europeu. Sero as linhas de intercmbio esboadas com mais evidncia desde a crise do
feudalismo, os interesses dos homens do comrcio, que presidiro no somente as
feitorias cravadas nos mais remotos espaos do globo, mas tambm o povoamento
e a colonizao, a organizao da produo, e enfim toda uma vida material e social
nos trpicos. Trata-se de um organismo social formado e organizado para produo
de gneros complementares economia europeia, os gneros tropicais daquelas paisagens distantes e cultivados ou extrados em geografia singular. Por isso, trata-se de
um espao socioeconmico edificado como um negcio e regido por uma dinmica
que lhe exterior uma sociedade destituda de movimento prprio.
No seu conjunto, e vista no plano mundial e internacional, a colonizao dos trpicos toma
o aspecto de uma vasta empresa comercial, mais completa que a antiga feitoria, mas sempre
com o mesmo carter que ela, destinada a explorar os recursos naturais de um territrio
virgem em proveito do comrcio europeu. este o verdadeiro sentido da colonizao tropical, de que o Brasil uma das resultantes; e ele explicar os elementos fundamentais, tanto
no econmico como no social, da formao e evoluo histrica dos trpicos. (Prado Jr.,
1978, p. 31)3.

Em sntese, portanto, a colonizao portuguesa nas terras americanas ultrapassou os limites da antiga feitoria e engendrou a organizao da produo de uma vida
material e social que viria conformar uma sociedade complexa, os fundamentos de
uma nova nacionalidade. Mas essa sociedade apenas poderia afirmar-se como sociedade nacional, em oposio condio colonial, ou seja, quando pudesse subverter
sua condio de pea organicamente integrada nas tramas do comrcio europeu
como espao subordinado e complementar, sua condio de prolongamento linear
da sociedade, e mais propriamente da economia europeia, para organizar-se em bases relativamente autnomas.
3
Noutra passagem, Caio Prado explicita que no a economia do acar que se conforma e se adapta
s necessidades de uma sociedade pr-existente que nela procura a base econmica de sua subsistncia. E
sim esta sociedade que se origina, dispe e organiza em funo da finalidade precpua de produzir acar, e
assim realizar um negcio. Negcio que tem no como objetivo (pois o objetivo prprio de todo negcio to-somente o lucro
mercantil), mas como objeto, o atendimento de necessidades e de um consumo estranhos ao pas e coletividade nele instalada,
e que se torna assim simples expresso daquele negcio. E, assim condicionada, refletir em todos os seus
aspectos econmicos, sociais, mesmo culturais e psicolgicos e, na medida em que couberem numa simples
colnia, polticos tambm, as injunes determinadas por aquela atividade mercantil (Prado Jr., 1978, p. 37,
grifos nossos).

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O movimento de insero da colonizao no quadro do comrcio europeu torna-se mais rico e complexo quando se compreende, como demonstrou Fernando
Novais, a prpria dimenso comercial como parte integrante e fundamental de uma
totalidade ainda mais abrangente, qual seja, o processo de transio do feudalismo ao
capitalismo, em suas mltiplas faces, que caracteriza a poca Moderna e se estende
at a Era das Revolues4. Naturalmente, o carter da colonizao moderna apresenta-se ainda como essencialmente comercial, mas se torna mais complexo quando
o comrcio inserido no quadro mais abrangente da transio do feudalismo para o
capitalismo, como elemento fundamental na formao do modo de produo capitalista, como instrumento da acumulao primitiva5.
O chamado renascimento do comrcio atua sobre a base das relaes feudais
estabelecidas, no sentido de sua progressiva dissoluo ou reafirmao, como no
exemplo da segunda servido do Leste europeu. Os avanos da mercantilizao so
acompanhados pelo agravamento das condies de servido no campo e pela diferenciao e proletarizao nas cidades, o que conduz crise social e s revoltas, expressas, no plano ideolgico, nas contestaes herticas que marcam a poca de crise
do feudalismo. Em interaes recprocas, a crise social afeta a dinmica da economia
e do comrcio, acentuada pela recorrente escassez de metais sobre as condies de
vida, que, retroagindo sobre as tenses produzidas pela dissoluo dos nexos feudais,
agravam-nas. O resultado ser um recrudescimento da concorrncia pelas linhas e
centros de comrcio, e a busca incessante dos mercadores pela abertura de novas
rotas comerciais. No quadro desse movimento, situa-se a formao das monarquias
absolutistas como forma de conteno da crise social e das revoltas urbanas e camponesas, e como instrumento da burguesia mercantil, na luta pela proteo de seus
mercados e na busca de novas linhas de comrcio para a valorizao do capital mer4
Trata-se de definir com preciso o que deve ser inserido, e em qu; e talvez o Brasil na expanso martima europeia seja um recorte que apanhe apenas algumas dimenses da realidade, no levando o olhar at
a linha do horizonte. (...) Expanso comercial europeia , na realidade, a face mercantil de um processo mais
profundo, a formao do capitalismo moderno; a questo saber se no seria preciso procurar as articulaes
da explorao colonial com esse processo de transio feudal capitalista. (...) A colonizao no apareceria
apenas na sua feio comercial, mas como um canal de acumulao primitiva do capital mercantil no centro
do sistema. (Novais, 1986, pp. 19- 20). Ver tambm Novais (1995).
5
Reafirmamos a diferena entre Caio Prado Jr. e Fernando Novais. O sentido da colonizao, para o
primeiro, significa, sobretudo, a ideia de extroverso. Uma sociedade organizada como negcio mercantil cujo
sentido a ateno a necessidades de consumo alheias. Essa condio retroage sobre a estrutura da sociedade
colonial, porquanto o carter de extroverso conforma uma sociedade marcada pela precariedade da vida
material e, portanto, pela estreiteza de seu mercado interno. Diante disso, a prpria dinmica dessa economia,
mesmo sem a interveno das foras colonizadoras, reafirma aquele carter, voltando-se ao mercado externo.
Fernando Novais atribui centralidade explorao colonial, externalidade da acumulao, condicionada pelo
domnio extraeconmico metropolitano. Rompido este domnio, a sociedade poderia internalizar a acumulao, e a dinmica de seu desenvolvimento seria alterada. Provavelmente, isto estaria na base do desencontro
dessas interpretaes no tratamento do perodo posterior, no obstante partilharem de uma mesma tradio
de interpretao da colnia.

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cantil. Com efeito, a empresa da expanso martima e da explorao mercantil no


poderia ser realizada nos marcos precrios da economia medieval, incapaz de reunir
as massas necessrias de capital ou de assumir seu alto risco. Somente a instituio
do estado centralizado poderia lev-la adiante e, em nvel estrutural, representar o
instrumento fundamental de coero extraeconmica que possibilita o desenvolvimento do capital mercantil. Assim, define-se o quadro da poca dos descobrimentos
como uma sociedade de ordens e uma economia mercantil, e sobre essas duas esferas, como elemento articulador de um conjunto relativamente compsito, o estado
absolutista, relativamente autonomizado em relao ao conjunto da sociedade, mas
funcionando como elemento constitutivo e fundamental na dinmica da transio
e da formao do capitalismo. Os mecanismos prprios da reproduo do capital
mercantil e da acumulao primitiva constituem-se como os elementos dinmicos da
poca de transio. Essas conexes permitem compreender, em sua complexidade, o
sentido profundo da colonizao. Examinada, pois, nesse contexto, a colonizao do
Novo Mundo na poca Moderna apresenta-se como pea de um sistema, instrumento
da acumulao primitiva da poca do capitalismo mercantil. (...) Completa-se, entrementes, a conotao do sentido profundo da colonizao: comercial e capitalista, isto ,
elemento constitutivo no processo de formao do capitalismo moderno. (Novais, 1995, p. 70)
A estrutura e dinmica do antigo sistema colonial manifestam-se concretamente
nos mecanismos da poltica econmica mercantilista, que encontram plena correspondncia, ao nvel ideolgico, na prpria teoria econmica do mercantilismo. O
pensamento econmico mercantilista no confere economia o estatuto de objeto
autnomo de reflexo, de objeto da reflexo cientfica, edificada, como no pensamento clssico, a partir da formulao de conceitos pretensamente universais e
abstratos, que pudessem permitir explicar e interpretar a realidade concreta pelo
movimento do raciocnio dedutivo. Ao contrrio, expressa formulaes imediatamente vinculadas aos interesses do fortalecimento da monarquia e do acmulo de
riqueza mercantil, traduzindo-se em conjunto de normas de poltica econmica, no
momento em que o modo de produo capitalista no est plenamente constitudo
e a esfera econmica no adquiriu uma dinmica objetivamente autnoma. Dessa
forma, adquirem sentido, numa poca de primado do capital mercantil e de intensa
rivalidade entre as monarquias, as concepes metalistas e seus desdobramentos,
as consideraes do processo de circulao como momento de formao dos lucros, em relaes desiguais de troca em que uns ganham custa de outros. No
plano poltico, essa dinmica se refletir nas rivalidades dos estados em formao,
afirmando-se em disputa uns contra os outros. Explica-se, portanto, um conjunto
de normas visando manuteno da balana comercial favorvel, expressas na pro-

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teo dos mercados internos e no fomento produo nacional, e na perspectiva


de formao de um espao econmico autossuficiente no interior das fronteiras
monrquicas. Concretamente, explica-se a tendncia limitao das exportaes de
produtos primrios e ao estmulo s exportaes de manufaturados ou, ao contrrio,
ao estmulo s importaes de produtos primrios e limitao das importaes de
manufaturados. Dessa forma, situa-se a posio das colnias como espao econmico complementar s economias europeias, como fornecedores de gneros exticos
complementares (e jamais concorrentes) produo metropolitana, e tambm como
mercado consumidor para seus manufaturados, o que viria contribuir para o projeto
de autossuficincia das monarquias em disputa e, assim, viabilizar a aplicao das
perspectivas normativas do mercantilismo.
O mecanismo decisivo da poltica mercantilista nas relaes do comrcio colonial que possibilitava a apropriao, pelas economias metropolitanas, do excedente
econmico produzido nos espaos coloniais, e com isso o funcionamento e reproduo do sistema constituiu-se no exclusivo metropolitano, engrenagem essencial
da explorao colonial. O monoplio possibilitava aos comerciantes metropolitanos
o controle sobre as condies de intercmbio, traduzido concretamente no controle
sobre os preos de compra e venda, nos dois polos da relao de troca. Poderiam,
no momento da compra, rebaixar os preos dos gneros coloniais ao nvel mnimo
necessrio para a reproduo do processo produtivo e, ao mesmo tempo, realizar a
comercializao destes gneros no mercado mundial ou dos produtos europeus nos
mercados coloniais a preos monopolistas. O exclusivo comportava gradaes: do
empreendedor nico, detentor de condies de monoplio e monopsnio; do conjunto dos negociantes da metrpole, detentores de condies e oligoplio e oligopsnio, como forma tpica; ou de parte dos negociantes metropolitanos, maneira
das companhias de comrcio. De qualquer forma, o controle sobre as condies de
troca constitui elemento fundamental na reproduo do sistema e a histria do comrcio colonial demonstra que, parte a multiplicidade das manifestaes concretas,
o sistema no poderia se reproduzir na base de relaes de plena concorrncia que
determinassem os movimentos de preos e impossibilitassem os ganhos do capital
mercantil na esfera da circulao. Com efeito, esses mecanismos explicitam o carter
da explorao colonial, que no se reduz ideia simples de explorao da colnia
pela metrpole, mas revela relaes de explorao, situadas na esfera da circulao,
em favor de uma burguesia mercantil e em prejuzo de populaes coloniais e me-

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tropolitanas. Trata-se da expropriao do excedente colonial pela economia metropolitana, mas tambm da concentrao dessas riquezas em mos de uma burguesia
mercantil6.
As relaes de explorao e dominao constitutivas do sistema colonial no se
esgotam por a, contudo, mas se desdobram de modo especfico para o interior das
sociedades coloniais. O sentido da colonizao e a estrutura do sistema colonial no
explicam apenas o carter mercantil e complementar das economias coloniais, mas
tambm o contedo das relaes de produo edificadas nesses espaos coloniais, em
particular o trabalho compulsrio, e a escravido como sua manifestao extrema.
O quadro completa-se com a considerao do trfico negreiro, elemento subjacente
quelas relaes, mas mais do que isso setor dos mais lucrativos da explorao comercial. Cumpre discutir por que a aurora do capitalismo e da generalizao do trabalho livre na Europa ocidental testemunha, como acontecimento contemporneo e
indissocivel, a introduo e desenvolvimento do trabalho compulsrio nos espaos
coloniais e a reabilitao da instituio da escravido. Marx demonstrou como as
relaes de produo estabelecidas nas sociedades coloniais americanas iluminam o
contedo implcito nas relaes capitalistas. Nas sociedades coloniais, a organizao
da vida econmica e social choca-se sempre com a possibilidade do estabelecimento
de produtores possuidores das condies para a produo de sua subsistncia. Vale
dizer, so sociedades que, historicamente, no atravessaram o processo de acumulao primitiva de capital, de expropriao dos trabalhadores proprietrios e, portanto,
no podem engendrar a relao-capital. Vale dizer, essas sociedades coloniais revelam que a relao-capital, a relao entre capitalistas e trabalhadores livres, pressupe
um conjunto de relaes sociais produzidas historicamente e que se consubstancia
na expropriao prvia dos produtores, na criao de trabalhadores despojados das
condies objetivas para a produo de sua prpria subsistncia, condenados a negociar no mercado sua fora de trabalho. Relaes que aparecem ao olhar do economista poltico como relaes contratuais entre livres e iguais, entre compradores e
vendedores, entre possuidores de mercadorias equivalentes na relao de troca. Em
ltima instncia, aparecem como relaes entre coisas (e, nessa concepo, o prprio
capital converte-se em instrumento de produo, em coisa). Essas sociedades reve6
Sobre o comrcio colonial portugus, Fernando Novais constata: V-se que o supervit com as naes
estrangeiras, sendo maior que o dficit com as colnias, o resultado era superavitrio. Ora, como so sobretudo os produtos coloniais (60% produtos brasileiros) que Portugal exportava, segue-se que eram os mecanismos do sistema colonial que possibilitavam o funcionamento do esquema: o supervit portugus expressava
um efetivo ganho de monoplio, pois fundava-se sobre a diferena dos preos (baixos) dessas produtos nas
colnias e (altos) nos mercados internacionais. (...) em funo da exportao dos produtos brasileiros que o comrcio
internacional portugus consegue ser superavitrio; noutros termos, porque o comrcio colonial portugus deficitrio que seu
comrcio exterior superavitrio (Novais, 1995, p. 293). Sobre os nmeros desagregados do comrcio colonial, em
toda a sua extenso, veja-se Arruda (1980).

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lam, enfim, como contraprova, que a produo capitalista reproduz o trabalhador


assalariado como trabalhador assalariado e a dependncia do trabalhador em relao
ao capitalista segundo as necessidades prprias da acumulao7.
A partir dessas observaes de Marx, Eric Williams, e posteriormente Fernando
Novais, puderam discutir o problema do trabalho compulsrio nas colnias e suas
conexes com o sistema colonial. A questo apresenta-se, pois, em primeiro lugar,
na considerao de que a produo que se instala nas colnias est inexoravelmente
vinculada ao mercado mundial e, portanto, dever ser produo mercantil em larga
escala. Isto exclui, de incio, o interesse no estabelecimento da produo de pequenos produtores independentes que comercializam excedentes produzidos sem os
ganhos de escala e a organicidade da grande produo necessrios dinmica do
mercado mundial. O objetivo primeiro da produo dever ser fornecer ao mercado
mundial e valorizar o capital mercantil e somente nessa base prope-se o problema
da forma que assume o trabalho na colnia. O ponto central que essas sociedades,
naturalmente, no haviam ultrapassado historicamente o processo de acumulao
primitiva, de expropriao dos trabalhadores, e por isso as possibilidades de proliferao de uma produo independente para prpria subsistncia so praticamente
ilimitadas os fatores de produo, sobretudo a terra, so abundantes. O trabalho
livre e assalariado seria, portanto, incompatvel com o sentido regulador de toda a
vida econmica da colnia, pois que, diante daquela abundncia de fatores de produo e das amplas possibilidades do desenvolvimento da produo para subsistncia, os salrios na grande lavoura, para atrair potenciais produtores independentes,
haveriam de chegar a cifras por demais elevadas, incompatveis com as necessidades
de apropriao do excedente colonial. Neste caso, estava excluda qualquer possibilidade que no fosse o trabalho compulsrio e, no limite, a escravido. No entanto,
restaria ainda a pergunta: por que a opo pela escravizao do africano? Visto no
quadro do sistema colonial, o problema adquire explicaes de carter socioeconmico que ultrapassam as opinies tradicionais que recaem sobre a inaptido ou
resistncia dos ndios ao trabalho na lavoura, e situam o problema da opo pelo
africano em conexo com a posio do trfico negreiro na economia mundial.
diferena da escravizao do ndio, que representava um negcio interno economia
7
Sabe-se: meios de produo e de subsistncia, como propriedades do produtor direto, no so capital.
Eles tornam-se capital apenas sob condies em que servem ao mesmo tempo como meios de explorao e
de dominao do trabalhador. (...) Enquanto o trabalhador, portanto, pode acumular para si mesmo e isso
ele pode enquanto permanecer proprietrio de seus meios de produo a acumulao capitalista e o modo
capitalista de produo so impossveis. A classe dos etrabalhadores assalariados, imprescindveis para tanto,
falta. (...) O que nos interessa o segredo descoberto no Novo Mundo pela Economia poltica do Velho Mundo e proclamado bem alto: o modo capitalista de produo e acumulao e, portanto, a propriedade privada
capitalista exigem o aniquilamento da propriedade privada baseada no trabalho prprio, isto , a expropriao
do trabalhador. ( Marx, 1988, v. II, pp. 286; 287; 292)

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colonial, o trfico de escravos figurava como negcio dos mais lucrativos do comrcio colonial e, portanto, funcionava como pea das mais importantes na estrutura do
sistema colonial, como instrumento poderoso de acumulao primitiva de capital.
Assim, como observou Fernando Novais, considerando-se o sistema colonial como
elemento determinante estrutural, ser o trfico negreiro a explicao para a escravizao do africano, e no o contrrio. Com efeito, tal corte metodolgico, que toma
como ponto de partida o problema do trabalho compulsrio em geral, para chegar
escravido como sua forma-limite, e que em seguida considera a escravido do negro
em conexo com o negcio do trfico, pode apreender precisamente o problema da
produo escravista articulada com a estrutura do sistema colonial8.
Sociedade colonial

As consideraes sobre as dimenses estruturais do antigo sistema colonial, e


sobre o sentido profundo da colonizao, permitem retornar, com mais rigor, ideia
central de Caio Prado Jr., qual seja, a compreenso do carter essencialmente mercantil da colonizao, que explica a colonizao e a formao da sociedade colonial,
em seus mltiplos aspectos, como negcio mercantil. O conjunto da obra da colonizao lusitana nos trpicos explicar-se- pelo negcio mercantil, e ter gravada,
em seu carter mais profundo e essencial, a impresso de uma estrutural extroverso
econmica e social9: afora o trabalho constrangido e mal executado do escravo, no se
8
Parece necessrio sublinhar o problema do corte metodolgico porquanto a explicao de Caio Prado
toma como ponto de partida a questo da introduo do trabalho africano e, justamente por isso, parece no
ser suficiente para explicar a necessidade do prprio trabalho compulsrio e, no limite, da prpria escravido
no quadro do sistema colonial: No s Portugal no contava populao suficiente para abastecer sua colnia
de mo-de-obra, como tambm, j o vimos, o portugus, como qualquer outro colono europeu, no emigra
para os trpicos, em princpio para se engajar como simples trabalhador assalariado no campo. A escravido
torna-se assim necessidade: o problema e a soluo foram idnticos em todas as colnias tropicais e mesmo
subtropicais da Amrica (Prado Jr., 1978, p. 122). Fernando Novais, posteriormente, oferece essa explicao
alternativa e uma crtica, coerente com a perspectiva geral da estrutura sistmica do processo de colonizao: Assim, argumentava-se, por exemplo, que os europeus haviam recorrido ao trabalho africano porque
escasseava populao na me-ptria com que povoar o Novo Mundo. A afirmao refere-se naturalmente a
situaes como a que se configurava entre o Brasil e Portugal; se invertermos as situaes, por exemplo, a
metrpole francesa em face das ilhas antilhanas, o argumento no faz sentido, alis iniciou-se uma colonizao
de povoamento, que depois deu lugar ao escravismo. Por outro lado, em determinadas reas prevaleceu o
povoamento. Ademais, isso s provaria que os europeus ou que as metrpoles europeias no dispunham de
contingentes demogrficos para povoar a Amrica, e que apelaram ento para a frica... Nada explica, nesse
argumento, que o tal apelo envolvesse nada menos que a escravizao dos negros: o que se tem de explicar,
de fato, o regime escravista de trabalho (Novais, 1995, pp. 98-9).
9
A expresso de Srgio Buarque de Holanda, em dilogo com Caio Prado Jr., estabelecido em Viso
do paraso, cujas complexas implicaes ultrapassam os limites deste trabalho. Apenas observamos a presena
na obra de Buarque de Holanda da influncia decisiva de Formao do Brasil contemporneo. Tanto quanto as
repblicas italianas, a atividade ultramarina desenvolvida pela monarquia portuguesa tem acentuado cunho
mercantil. certo que no chegariam os lusitanos a libertar-se to nitidamente como os venezianos, por
exemplo, ou sobretudo como os genoveses, do apego propriedade fundiria, considerada instrumento decisivo de riqueza, em seus estabelecimentos coloniais. Deveria prender-se tal fato maior distncia que separava

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vai alm do estritamente necessrio para no perecer mngua. Assim, o estritamente necessrio
para o comrcio e explorao estar impresso no prprio carter da ocupao e
povoamento do territrio, constitudo de ncleos de povoamento esparsos e praticamente apartados, cada qual muito mais vinculado, pelo mar, com os portos estrangeiros, como atesta a extrema precariedade das vias de comunicao terrestres.
So quase sempre litorneos. O homem se instala contornando a geografia, sem
domin-la ou transform-la, apenas onde a natureza favorece a ocupao imediata,
revelando uma atividade humana que se orienta em vistas, estritamente, explorao
econmica imediata. Ser, por isso, uma ocupao, sobretudo, de grande mobilidade,
expresso de uma vida material regida pela oscilao de conjunturas exteriores, pelas
oportunidades de lucro imediato oferecidas pelo mercado mundial. E, no entanto,
ao longo de trs sculos de colonizao, ter seus fluxos em direo ao interior, primeiro com predadores de ndios, depois com os aventureiros das minas ou com a
economia pastoril, orientada mais diretamente ao mercado interno, e tambm com
os jesutas catequistas. Desse modo, desde meados do sculo XVIII, estar esboado o desenho do territrio brasileiro, muito alm dos limites de Tordesilhas, mas,
por fora da prpria ocupao, segundo o uti possidetis, que viria a se consolidar no
Tratado de Madri.
Esses ncleos esparsos, no obstante as foras que naturalmente operam no sentido de torn-los organismos socioeconmicos mais complexos e de particulariz-los
como espaos regionais distintos, tero, durante todo o perodo colonial e por toda a
extenso territorial da colnia, a mesma feio econmica bsica, conformando uma
unidade bsica temporal e espacial, caracterstica da organizao socioeconmica
colonial. Isso encontra explicao na dimenso estrutural subjacente s formas de
organizao material e prpria dinmica da produo e distribuio na economia
colonial, que se revela pelo sentido da colonizao. Edifica-se, pois, uma organizao
da produo e do trabalho caracterizada, por um lado, pela grande unidade produtora, monocultura e escravido, ao nvel da produo, e pela absoluta concentrao
da riqueza e profunda ciso social que lhe corresponde, ao nvel da distribuio.
Sublinha-se, com mais rigor, a formulao grande unidade produtora ou grande
explorao rural em lugar da formulao grande propriedade, porquanto esta
ltima poderia comportar diversas formas parcelares e autnomas de valorizao
econmica. Com efeito, a grande explorao e a monocultura conformam, quase
sempre, uma unidade no sentido do aproveitamento de todas as energias, de todos
os esforos dessa sociedade, reunidos no objetivo da produo de certo gnero tromuitos desses estabelecimentos da metrpole, e tambm civilizao e tcnica rudimentares das populaes
indgenas nas mesmas partes. Todavia, o domnio pleno a que nelas podiam aspirar os portugueses cifrava-se
em regra ao estrito necessrio para o exerccio livre da atividade comercial ou predatria. (Holanda, 1994, p. 329, grifos
nossos)

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pical lucrativo, solucionando problemas de escala, para melhor proveito do capital


mercantil10. Sua feio tpica ser a da grande empresa do colono branco europeu,
edificada sobre a organizao coletiva do trabalho de uma massa de escravos, fundamento da profunda ciso social que caracteriza a vida colonial11. No que respeita
sua dinmica, a vida material constitui-se como economia reflexa e complementar
economia europeia, dirigida por uma dinmica que lhe exterior e orientada essencialmente pelas necessidades do mercado externo. Assim, durante todo o perodo
colonial, persistir em um movimento quase aleatrio e profundamente instvel que,
como reflexo das oscilaes do mercado mundial, vive do aproveitamento imediato
de conjunturas favorveis e passageiras, compondo-se e decompondo-se constantemente, aos solavancos, sem engendrar um acmulo progressivo de foras produtivas, e sem fixar-se em espaos geogrficos definidos12.
Seria, no entanto, insuficiente reduzir o espao econmico grande produo
exportadora para caracterizar a dinmica econmica da colnia e seus desdobramentos sobre o conjunto da vida social. Ao lado desta, organizada de modo distinto e
orientada em sentido inverso, situa-se a produo de subsistncia. Uma produo
de carter secundrio no interior da economia colonial, voltada ao abastecimento
do mercado, sobretudo em relao ao que no se pudesse importar alimentos, em
10 Caio Prado Jr. discute o problema da grande unidade produtora referindo-se s escalas de produo
necessrias para viabilizar o empreendimento de desbravar as terras selvagens e a instalao e reproduo da
agricultura mercantil. Interagem reciprocamente os fatores relativos absoluta precariedade do mercado interno, que revela as consequncias da extrema extroverso econmica, que absorve todas as suas energias para
a produo de um nico gnero tropical e que, alm disso, organiza-se em ncleos produtivos relativamente
autnomos na produo de sua subsistncia. Constituindo-se como um negcio, o movimento de colonizao
no contaria com gente europeia disposta a se instalar nessas terras como pequenos camponeses, produtores
de sua prpria subsistncia e sujeitos a toda sorte de desventuras, entre as quais os ataques de indgenas; viriam
apenas como empreendedores em negcio lucrativo. A essas consideraes socioeconmicas acrescenta o
problema da natureza tropical, que viria favorecer e mesmo impor a instalao da grande propriedade, mesmo
onde esse no fosse o objetivo primeiro.
11 A concentrao da renda ser elemento estrutural do processo: exatamente essa concentrao da renda
necessria na sociedade colonial, que permite seu funcionamento, articulando enfim as vrias peas da engrenagem. Atente-se bem: a renda global gerada nas economias perifricas s se realiza em ltima instncia
nos mercados da economia central, europeia; assim, a sua maior parte se transfere, atravs dos mecanismos
do comrcio colonial j analisados antes, para as metrpoles, ou antes, para os grupos burgueses ligados s
transaes ultramarinas; mas o fato de a parcela (menor) que permanece na colnia se concentrar na pequena
camada senhorial que permite o contnuo funcionamento da explorao colonial. De fato, essa concentrao
de renda que faz com que, apesar de os mecanismos do regime de comrcio transferirem o maior quinho para
a burguesia europeia, os colonos-senhores possam manter a continuidade do processo produtivo, e mesmo
levar uma vida faustosa; da mesma forma, e ainda dentro da mecnica do sistema, tm os mesmos colonos
recursos para importar os produtos da economia europeia (Novais, 1995, p. 107).
12 Caio Prado Jr. traduz este movimento na expresso ciclo. De nossa parte, procuramos evitar essa
expresso, porquanto a ideia de ciclo poderia sugerir uma dinmica endgena em que ascenses e declnios
explicam-se reciprocamente, o que, como demonstrou o prprio autor, no ocorre na economia colonial,
regida por uma dinmica externa.

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geral. Trata-se, pois, de uma produo para autoconsumo e subsidiria do ncleo


econmico colonial, da grande unidade exportadora. Ao mesmo tempo, cumpre a
funo de retaguarda da economia exportadora quando esta entra em movimentos,
no raros, de retrao. Como atividade alternativa, permite, de fato, que a economia
colonial atravesse longos perodos de crise. No obstante, a centralidade da atividade
exportadora, que absorve todas as energias econmicas da vida colonial, cujas razes
encontram-se no prprio sentido da colonizao, explica o carter precrio e residual daquelas atividades marginais aos limites da produo de exportao. Ocupam
as terras de pior categoria e a gente de mais baixas qualidades econmicas e morais.
Trata-se, em todos os aspectos, do resduo da grande lavoura. Organizam-se no
interior ou margem dos grandes domnios, sendo, em geral, produo de pequena
monta realizada pelo trabalho individual, s vezes com o auxlio de um ou dois ajudantes na regio das minas, assumem propores maiores. O ponto central consiste em compreender as formas de articulao especficas entre a grande produo e a
economia de subsistncia. Pois se trata de uma economia dinamizada pelo mercado
externo, destituda de articulaes orgnicas ao nvel do mercado interno; no existe
propriamente um impulso economia subsidiria ditado pela expanso do setor
exportador, mas o contrrio. Pois, como dissemos, a produo exportadora absorve
todas as energias da vida colonial e nos momentos de expanso tende a incorporar
ou deslocar os espaos marginais. Portanto, a economia de subsistncia reflete inversamente os altos e baixos da exportao, o que explica a tendncia crnica fome
e a carestia, precisamente nos momentos de pleno desenvolvimento da atividade
exportadora. Por outro lado, a prpria conformao social que compe o quadro
da sociedade colonial retroage sobre a esfera econmica, porquanto a escravido e
a precariedade da vida material residual minam as possibilidades de estruturao do
mercado interno e, portanto, reorientam a economia para a dinmica externa.
Configura-se, assim, o essencial da vida econmica na colnia, que termina por
recompor necessariamente o ponto de partida, o nexo fundamental de toda a vida
colonial: o sentido da colonizao. Pois, numa viso de conjunto, o carter dessa
economia explica-se pelas foras fundamentais que atuam na da vida colonial em sua
totalidade e a orientam segundo as estruturas do sistema colonial e o movimento do
capital mercantil. Foras que edificam e reproduzem nos espaos coloniais, sobretudo, um negcio lucrativo. O ponto central reside no fato de que, como dissemos,
no a sociedade colonial que edifica uma vida material e social, cuja dinmica
orienta-se no sentido de sua reproduo, mas o negcio mercantil exterior ao espao
colonial que organiza e dinamiza, segundo seus desgnios, a vida econmica nesta
sociedade. Vale dizer, essa economia colonial no se constitui como base material,

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como infraestrutura da sociedade colonial, e no compe, em articulaes com elementos de uma superestrutura, uma totalidade orgnica e dinmica situada nos limites do espao colonial que pudesse explicar os mecanismos da reproduo e o
sentido histrico do desenvolvimento dessa sociedade. Como dissemos, a economia
colonial parte de uma totalidade que articula organicamente a expanso europeia
e os espaos coloniais, uma pea na estrutura e dinmica do sistema colonial, na
engrenagem da acumulao primitiva e da formao do capitalismo. Enfim, uma
pea de uma dinmica sistmica. O espao colonial nos trpicos constitui-se como
organismo reflexo e complementar, sem movimento prprio, que no internaliza os
mecanismos de sua prpria reproduo. A colnia um negcio, e sua organizao
socioeconmica no transcender o estrito necessrio para a realizao desse negcio.
Por isso, uma economia absolutamente instvel e precria, incapaz de fixar-se geograficamente e de desenvolver-se por um acmulo progressivo de riqueza material;
uma economia reflexa aos movimentos conjunturais e passageiros do mercado mundial, que se constitui e se desconstitui constantemente; uma economia orientada para
a produo complementar s economias centrais, alheia s necessidades da sociedade; e, principalmente, uma economia tolhida nas suas possibilidades de acumulao,
porquanto dirigida pelos mecanismos da explorao colonial. Trata-se, por isso,
de uma vida material incapaz de assegurar a plena existncia material e espiritual
do povo, segundo os padres da civilizao ocidental; incapaz de engendrar nexos
de sociabilidade estveis e orgnicos que possam transcender os vnculos humanos
primrios e elementares.
Como vimos, em bases precarssimas que ela assenta. No constitui a infraestrutura
prpria de uma populao que nela se apoia, e destinada a mant-la; o sistema organizado
da produo e distribuio de recursos para a subsistncia material dela; mas um mecanismo, de
que aquela populao no seno o elemento propulsor, destinado a manter seu funcionamento em benefcio de objetivos completamente estranhos. Subordina-se portanto inteiramente a tais objetivos e no conta com foras prprias e existncia autnoma. (Prado
Jr., 1978, p. 128)

Os mesmos fatores estruturais determinantes da vida econmica sero, com


efeito, constituintes da estrutura da vida social da colnia, revelando a possibilidade
de estabelecer as conexes de sentido entre vida material e vida social, como manifestaes concretas que se explicam e explicitam, ao fim e ao cabo, o sentido da
colonizao. Assim, a grande lavoura viria a se constituir como unidade fundamental
da vida colonial, transcendendo a condio de simples unidade de produo e absorvendo, em torno de seus domnios, quase toda a trama de relaes sociais e polticas
da colnia, para enfim converter-se, mais propriamente, em cl patriarcal. Se a grande unidade de produo exportadora representa o nico elemento dinmico da vida

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econmica, o grande domnio representar o espao em que se estabelecem relaes


sociais orgnicas, assentadas em certas foras de aglutinao que o conformam, muito embora base de laos muito precrios, como unidade relativamente integrada da
vida social. margem deles, perambula uma gente, por assim dizer, desclassificada.
O mesmo carter inorgnico e catico da vida econmica naquela faixa da produo
para subsistncia verifica-se na vida social dos homens livres e pobres. E esta feio
do segundo polo ser tambm explicada pelo grande domnio, pelo seu carter asfixiante e absorvente de toda a energia da vida colonial. Uma classe de gente que, no
plano econmico, no participa de qualquer processo de diviso do trabalho social
fundado em relaes de solidariedade orgnica, e que, no plano da vida social, vive
na disperso e desagregao, como indivduos isolados que no esto submetidos a
padres de conduta pr-estabelecidos em nvel superior, que no comungam de um
mesmo conjunto de normas ou valores, conformadores de uma sociabilidade relativamente estvel e coesa. Uma gente que vive a esmo, ao acaso. O poder monrquico,
que mal penetra nos domnios dos senhores, ou o poder eclesistico, enfraquecido,
como se depreende das descries de um catolicismo reconhecidamente brando e
hbrido, ofereceram pouca contribuio como poderes sociais superiores e integradores. A feio da vida social ser expresso daquele carter absorvente e asfixiante
do grande domnio, do negcio exportador, que marginaliza e deixa prpria sorte
tudo o que lhe for exterior, todos aqueles que no forem senhores ou escravos.
Nos grandes domnios constituem-se aquelas relaes em alguma medida orgnicas e que, no entanto, edificadas sobre o nexo fundamental da escravido em sua
forma moderna, revelam seu carter essencialmente primrio e violento. A escravido dos tempos modernos no adquire sentido em correspondncia com o arcabouo material e moral da sociedade em que se instala, apresentando-se como corpo
estranho no quadro da civilizao ocidental moderna, em constante conflito com a
dimenso da superestrutura, da cultura e dos valores daquela sociedade que, no entanto, necessita reproduzi-la. Portanto, essa instituio no portadora de qualquer
trao de naturalidade e conformidade que caracterizam a escravido antiga, grega ou
romana, assumindo o contedo de uma explorao econmica e sexual, nua e crua,
despojada de qualquer dimenso superestrutural que pudesse conter e legitimar seus
antagonismos. Mas esse contedo da escravido moderna, profundamente violento
e desagregador, torna-se mais acentuado, porquanto se consubstancia numa ciso
tnica. Constitui-se, pois, a partir do transplante de povos, ao fim e ao cabo, desenraizados, em nveis inferiores de desenvolvimento material e portadores de matrizes
culturais prprias em face dos dominadores, o que praticamente sufocou qualquer
possibilidade de assimilao plena dos povos escravizados pelas sociedades escravis-

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tas. Resultam relaes ultraviolentas e mesmo sdicas, fundadas em nexos elementares e primrios, vale dizer, em nexos que no se desprendem de sua materialidade.
Nas duas dimenses da vida social em que se manifesta, nos planos econmico e
sexual, a escravido trar a marca indelvel desse carter. O trabalho no viria ultrapassar a condio de mero esforo fsico sob coero, despojado de qualquer contedo tico ou moral e de qualquer perspectiva de realizao humana mais elevada. As
relaes sexuais do senhor branco com a escrava negra no transcenderiam o contato fsico meramente instintivo e animal, destitudo de qualquer contedo afetivo,
de qualquer fundo emotivo mais elevado, incapaz de realizar, como diz Caio Prado
Jr., le miracle de lamour humain. A famlia patriarcal viria, no entanto, amenizar toda a
crueza e brutalidade desses nexos primrios, constituindo-se em espao de aproximao mais terna e afetuosa entre brancos e escravos domsticos (mas no do eito).
Ser o espao em que o negro poder transcender a condio de mera besta de carga,
a que a escravido o reduzia, para oferecer a sua contribuio cultural sociedade
em formao. Mas, por tornar a dominao mais amena, torna-a mais consentida e,
justamente por isso, vem reforar, por outro lado, aqueles nexos primrios de sociabilidade que caracterizam o grande domnio senhorial13.
Em sua feio geral que compreende um polo de relaes orgnicas caracterizado por vnculos sociais primrios e elementares e outro caracterizado pela quase
inexistncia de vnculos, pela quase ausncia elementos estruturantes e pela mais
completa inrcia, disperso e desagregao social a sociedade colonial apresentase, na expresso do prprio autor, como um organismo social destitudo de nexo
13 Gilberto Freyre oferece uma viso, por assim dizer, clssica e, de alguma forma, mtica dessas relaes de confraternizao entre senhores e escravos. Sua construo sociolgica, demonstrou Elide Bastos,
desenvolve-se por dois fios condutores: o primeiro, uma concepo da natureza do conflito na sociedade
colonial, e em geral na sociedade brasileira, como o equilbrio e interpenetrao de elementos antagnicos,
que em unidade conformam uma espcie de contradio sem sntese; o segundo, pela centralidade atribuda
ao complexo casa-grande/senzala, mas cujo olhar, no entanto, privilegia o espao da casa-grande, em prejuzo
dos escravos do eito. Nesse sentido, pde compreender o carter violento, sdico, ao mesmo tempo em que
acentuou o carter confraternizador das relaes entre senhores e escravos, como elemento constitutivo da
formao da nacionalidade, expressa na miscigenao, contribuindo, no limite, para a construo do mito da
democracia racial no Brasil. Sem deixarem de ser relaes as dos brancos com as mulheres de cor de
superiores com inferiores e, no maior nmero de casos, de senhores desabusados e sdicos com escravas
passivas, adoaram-se, entretanto, com a necessidade experimentada por muitos colonos de constiturem famlia dentro dessas circunstncias e sobre essa base. A miscigenao que largamente se praticou aqui corrigiu
a distncia social que doutro modo se teria conservado enorme entre a casa-grande e a mata tropical; entre a
casa-grande e a senzala. O que a monocultura latifundiria e escravocrata realizou no sentido de aristocratizao, extremando a sociedade brasileira em senhores e escravos, com uma rala e insignificante lambujem de
gente livre sanduichada entre os extremos antagnicos, foi em grande parte contrariado pelos efeitos sociais
da miscigenao. A ndia e a negra-mina a princpio, depois a mulata, a cabrocha, a quadrarona, a oitavona,
tornando-se caseiras, concubinas e at esposas legtimas dos senhores brancos, agiram poderosamente no
sentido de democratizao social no Brasil (Freyre, 2000, p. 46). Ver tambm Bastos (1986).

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moral, de superestrutura14. Considerados mais detidamente, os fundamentos da organizao e reproduo do conjunto vida social, em seus elementos primrios, quais
sejam, os fatores econmicos e sexuais, a sociedade colonial apresentar sempre a
mesma feio catica. O fundamento econmico estar impregnado pelo trabalho
escravo, irmo siams da ociosidade do homem livre. Na sociedade colonial, desse
modo, toda a atividade econmica ser produto da violncia, da coero so, afinal,
conhecidas as opinies acerca do significado pouco dignificante e humanizador do
trabalho para o homem branco livre ou das dificuldades de assimilao do indgena
desenraizado. Com efeito, esse aspecto da vida social encontra-se profundamente
vinculado com aquele sistema econmico amesquinhador das energias econmicosociais. O clima da vida colonial ser, portanto, de uma profunda inrcia, apatia e
estagnao, sobre um ambiente econmico absolutamente precrio. No outro polo,
na dimenso das relaes sexuais, impera a promiscuidade e a precariedade dos laos
familiais. Sero a regra as unies irregulares, instveis, atadas por laos frgeis, sem
maiores freios morais. Com efeito, as condies de imigrao em bases no familiais,
de aventureiros e negociantes, que no procuram essas terras para reproduzirem nos
trpicos os modos estveis da vida europeia, explicam a quase ausncia de mulheres
brancas; a instabilidade e incerteza prprias da vida material dos homens livres e
pobres impede a constituio de laos familiais slidos: muitos homens so jogados no crime e na ociosidade; e muitas mulheres, na prostituio. Naturalmente, a
escravido imprime sua marca na constituio da vida familiar, apartando brancos e
negros, e dificultando, ou mesmo impedindo, a unio estvel entre escravos. Praticamente, o nico ncleo da sociedade que pde desenvolver alguma relao familial
relativamente estvel foi a famlia patriarcal. Mas mesmo ali, sabe-se, imperou a mais
absoluta promiscuidade, de tal modo que no pde converter-se em fora capaz de
estabelecer freios morais ao completo desregramento da vida sexual da colnia.
Numa palavra, e para sintetizar o panorama da sociedade colonial: incoerncia e instabilidade no povoamento; pobreza e misria na economia; dissoluo nos costumes; inrcia
e corrupo nos dirigentes leigos e eclesisticos. (...) Um denominador comum somar e
identificar todas aquelas situaes: o mal-estar generalizado que de alto a baixo perpassa
a sociedade colonial e lhe tira estabilidade e equilbrio. Mal-estar econmico e social de
razes profundas (...) que em ltima anlise derivar de qualquer coisa de mais fundamental
e geral: o prprio sistema da colonizao brasileira. (Prado Jr., 1978, p. 356)

Caio Prado oferece, assim, uma viso de conjunto da sociedade colonial, em


que se entrelaam a vida material e vida social, numa trama de relaes econmicas,
14 Tomo aquela expresso nexo moral, no seu sentido amplo de conjunto de foras de aglutinao,
complexo de relaes humanas que mantm ligados e unidos os indivduos de uma sociedade e os fundem
num todo coeso e compacto. (Prado Jr., 1978, p. 345)

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polticas e sociais explicadas em suas estruturas pelo sentido da colonizao. Essa


viso poderia ser sintetizada negativamente, ou mais propriamente, por oposio
ideia de integrao social. Durkheim demonstrou que as sociedades edificam normas de conduta que possibilitam a constituio de laos de solidariedade social cuja
funcionalidade consiste na congregao dos indivduos, em suas relaes de confraternizao e conflito, conformando-se como organismo relativamente coeso e
integrado com possibilidades de permanncia, em nvel mais complexo que o mero
aglomerado catico de indivduos. Denotam a interdependncia dos indivduos e sua
dependncia em relao sociedade em sua totalidade. Estabelecem, pois, aquele
conjunto de normas de conduta como fora de coeso social; como domnios superiores coercitivos e moderadores dos motivos individuais e egostas. Em particular,
duas ordens de normas, muito mais sobrepostas e simultneas que excludentes (com
maior ou menor preponderncia de uma ou outra), congregam os indivduos em
relaes de solidariedade social, em sua similitude ou especializao. Em sua similitude, os indivduos participam da vida em sociedade como partes dependentes da
totalidade social. Nessa relao de dependncia, so integrados por uma norma de
conduta que se consubstancia em fora moral compartilhada por todos e que, em
cada indivduo, realiza os traos essenciais do tipo coletivo trata-se, na expresso
do autor, da solidariedade mecnica. O plano da especializao exerce, ainda que
em sentido inverso, exatamente o mesmo papel de fora integradora, porquanto
congrega os indivduos como partes interdependentes, distintas e complementares
entre si e, portanto, em funo de suas particularidades. Consubstancia-se na esfera
da diviso do trabalho social, como fora que integra os indivduos por seus trabalhos particulares e complementares, numa cadeia de solidariedade orgnica. Esses
dois planos de solidariedade social sobrepostos, o nexo moral e o nexo fundado na
diviso do trabalho social revelam-se, pois, foras superiores, poderes do grupo, que
moderam os motivos egostas, as inclinaes particularistas, em favor da integrao
dos indivduos num organismo social coeso, aglutinador de suas relaes de confraternizao e conflito (Durkheim, 1977a; 1977b; Alpert, 1990).
Esses nexos sociais superiores conformadores das estruturas de solidariedade
social quase inexistem na colnia. A ausncia de nexo moral e de articulaes orgnicas ao nvel da diviso do trabalho social atesta a impossibilidade do estabelecimento
de vnculos de solidariedade, mecnica ou orgnica, como elementos da integrao
social, nos termos propostos por Durkheim. Ou, nos termos de Marx, Caio Prado
Jr. refere-se, no plano da vida material, a um conjunto de relaes econmicas que
no constituem infraestrutura e base da reproduo material da sociedade sobre a
qual se assenta; e, no plano da vida social, ausncia de superestrutura. Os mnimos

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elementos orgnicos ou as mnimas foras de aglutinao e coeso social que se edificaram no interior do espao colonial no foram orientados no sentido da reproduo e integrao dessa sociedade, mas respondem, quase como efeito colateral, aos
condicionantes estruturais que conferem sentido colonizao. No ultrapassam,
em geral, esse limite. Populaes indgenas desenraizadas e contingentes enormes
de africanos transplantados seriam expropriados de suas prprias estruturas de solidariedade, arrancados de seu ambiente social, despojados de sua cultura, de seus
valores e tradies, para serem inseridos nessa nova trama de relaes caracterizada justamente pela inexistncia de estruturas superiores daquela natureza: aqueles
moinhos de gastar gente. Em polo oposto, o branco europeu, negociante e aventureiro, atravessaria o oceano sem o intento de reproduzir nas paisagens dos trpicos a
vida europeia. Com exceo dos padres catlicos, aqueles europeus no carregariam
consigo, alm das doenas, os fundamentos integradores de sua civilizao. Viriam
edificar nessas novas terras uma vida material descompassada em relao s necessidades da reproduo material da sociedade em que se constitui, mas vinculada
organicamente aos negcios mercantis. Caio Prado Jr. oferece, enfim, a viso, por
oposio ideia de integrao social nos termos propostos por Durkheim, de uma
sociedade mergulhada em profunda anomia.
Em concluso, trata-se de uma sociedade que no edifica uma vida material e
uma vida social como estruturas permanentes que criem e recriem as condies de
sua prpria reproduo e que regulem nexos de solidariedade; uma sociedade absolutamente instvel e desagregada, empobrecida em seu contedo civilizatrio. Nas
sendas desse jogo de oposies, que poderia estender-se indefinidamente, chegamos
a bom porto na formulao sinttica proposta por Antonio Candido:
No pensamento latino-americano, a reflexo sobre a realidade social foi marcada, desde
Sarmiento, pelo senso dos contrastes e mesmo dos contrrios apresentados como condies antagnicas em funo das quais se ordena a histria dos homens e das instituies.
Civilizao e barbrie formam o arcabouo do Facundo e, decnios mais tarde, tambm
de Os sertes. Os pensadores descrevem as duas ordens para depois mostrar o conflito decorrente; e ns vemos os indivduos se disporem segundo o papel que nele desempenham
(Candido, 1995, p. 12).

Assim, poderamos sugerir que o mesmo antagonismo barbrie versus civilizao consubstancia-se, na reflexo de Caio Prado Jr., na contradio colnia versus
nao e, dessa forma, o sentido da formao de uma sociedade nacional viria a se
constituir como percurso civilizatrio, como consolidao de fundamentos sociais
integradores15.
15 Sobre os problemas do processo de formao nacional e seu contedo civilizatrio no conjunto da obra
de Prado Jr., veja-se Plnio de Arruda Sampaio Jr.. (1999a; 1999b).

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Rumo ao Brasil contemporneo

Como dissemos, no entanto, a sociedade colonial, no curso dos trs sculos de


colonizao, vivenciaria um longo processo de diferenciao, uma lenta sedimentao, que viria torn-la um organismo social mais complexo aquele ser e no ser que
se afirma e se nega, que se constitui num movimento contraditrio. Em primeiro lugar, devido ao prprio crescimento extensivo, e diga-se, ao intenso influxo de gente,
sejam imigrantes europeus ou negros transplantados. Mas, tambm, devido a transformaes qualitativas que viriam a criar as prprias bases de uma nacionalidade
nova, um povo novo. diferena da velha feitoria, que se assenta numa vida social
pr-existente; diferena das colnias de povoamento, que implicam a reproduo
das paisagens e das gentes europeias, a colonizao portuguesa nas terras americanas haveria de conformar uma nova organizao socioeconmica, que em longo
processo de diferenciao fundaria uma nacionalidade. Caio Prado demonstrou as
condies de gestao dessa nacionalidade, dessa gente nova, em conexo com a
estrutura que confere sentido colonizao. Pois o imigrante europeu, aventureiro
e negociante, no busca a colnia na inteno de reproduzir suas formas europeias
de vida; no traz consigo os elementos integradores de sua civilizao, constitui-se
num elemento sem famlia (sabe-se da escassez de mulheres brancas na colnia).
Nessa sociedade empobrecida em seus nexos morais, em seus vnculos familiais,
abre-se a possibilidade dos intercursos mais irregulares e instveis, conformando
aquele ambiente promscuo, de onde surgiria a figura do mestio gente sem identificao imediata, como demonstrou Darcy Ribeiro. Pois aqueles brasilndios ou
mamelucos do planalto paulista, perseguidores de ndios e metais, desbravadores do
continente, seriam produto de duas rejeies: dos pais europeus, que os viam como
gente da terra, inferior, fora de trabalho e contingente para as bandeiras; e das mes
ndias, que em suas tradies ancestrais consideravam-nos filhos exclusivamente dos
pais. Os afro-brasileiros, filhos da gente transplantada, sob a aparncia da unidade
tnica, viviam em completa diversidade lingustico-cultural e sem possibilidade de
identificao imediata: seriam deculturados e incorporados passivamente ao novo
ambiente. Sobre a base das formas de organizao socioeconmica instaladas, e dessa gente nova, formariam as comunidades neobrasileiras, que tenderiam a depurar
suas primitivas influncias indgenas e adquirir feies prprias. Essa gente nova,
em longo processo de diferenciao, iria reconhecer-se como gente nova e adquirir
conscincia de sua prpria nacionalidade. Mas o faz a partir de suas rejeies bsicas,
em primeiro lugar pela identificao negativa: so no europeus, no-ndios e noafricanos; pois se trata, antes de ser algum, de desafiar a ninguendade, na expresso

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de Darcy Ribeiro. A conscincia como expresso positiva vir mais tarde16. Como
atentou Fernando Novais, em contraste com os criollos da colonizao espanhola, os
nascidos na colnia portuguesa se reconheciam como sendo no reinis, portanto,
negativamente (Novais, 1999).
O primeiro problema que a prpria dinmica da colonizao fazia desenvolver a colnia, e o fazia, a seu modo, sobre aquelas mesmas bases precrias e limites
estruturais que, ao fim e ao cabo, correspondiam ao prprio sentido da colonizao. Os movimentos de crescimento demogrfico, a expanso do povoamento e da
produo, certa ampliao e sofisticao das relaes sociais, a introduo de novas
tarefas e novas funes, o prprio aumento das camadas intermedirias tudo isso
atua no sentido de tornar a sociedade um organismo mais complexo e mais diferenciado. Em nvel mais profundo, a lenta formao e sedimentao de um povo novo,
de uma nova nacionalidade, que aos poucos comea a adquirir a conscincia da
diferena: entre colonos e reinis, e enfim entre os brasileiros e os portugueses. A
colnia vista como prolongamento, alargamento da metrpole (a me-ptria), mas
, ao mesmo tempo, a sua negao, sintetizou Fernando Novais (1999, p. 20). No
entanto, persistiria ainda o carter da vida colonial, precria e instvel, marcada pela
desagregao social; carter que revelador do fundamento estrutural daquela sociedade: sua profunda extroverso. Vale dizer, o desenvolvimento e a diferenciao
da sociedade colonial se assentam nas bases da prpria condio colonial, o que lhe
impe limites estruturais. Trata-se de uma tenso que se far sempre mais profunda,
em que se ancora aquele sentimento de mal-estar crnico a que se referiu Caio Prado
Jr., e que, ao fim e ao cabo, far mergulhar a colnia numa trama inextrincvel de
conflitos. So conflitos entre proprietrios devedores e comerciantes reinis, senhores e escravos, colonos e monarquia metropolitana, mesmo conflitos tnicos etc.,
que apontam em direes diversas e indefinidas, entrelaando-se, sobrepondo-se,
compondo um complexo prprio dos momentos de crise, que numa primeira apreciao pode apresentar-se incompreensvel ao olhar do historiador que busca o sentido geral do movimento e que conhece os desenlaces, que escapam aos coevos. So
expresses, no obstante toda a gama de significados particulares, daquela mesma
tenso que revela os limites estruturais da sociedade colonial, no plano econmico
e social, que culminariam na consolidao da oposio entre interesses coloniais e
metropolitanos e, enfim, no processo de emancipao.
16 Numa primeira instncia, essa funo o reconhecimento de peculiaridades prprias que tanto diferencia e ope aos que a no possuem, como o assemelha e associa aos que portam igual peculiaridade. (...) O
surgimento de uma etnia brasileira, inclusiva, que possa envolver e acolher a gente variada que aqui se juntou,
passa tanto pela anulao das identificaes tnicas de ndios, africanos e europeus, como pela indiferenciao
entre as vrias formas de mestiagem, como os mulatos (negros com brancos), caboclos (brancos com ndios),
curibocas (negros com ndios). (Ribeiro, 1995, p. 133)

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Essas contradies no plano da vida colonial explicitam a dimenso estrutural


da crise geral do antigo sistema colonial e das transformaes que conduziriam
superao da poca de transio e plena constituio do modo de produo capitalista, como demonstrou Fernando Novais (1995; 1986; 1996). Retornamos, assim,
ao ponto de partida da reflexo e postura metodolgica expressa de incio. Pois as
contradies constitutivas do processo de emancipao podem apenas ser compreendidas no quadro mais abrangente da crise do Antigo Regime. O carter belicista
das relaes entre as monarquias absolutistas da poca Moderna, e que constitui o
conturbado percurso da consolidao dos estados nacionais, engendrava um conjunto de tenses que culminaria na tendncia ao estabelecimento de uma hegemonia.
Ao mesmo tempo, na base desses conflitos afirmavam-se, nos domnios dos estados
nacionais em formao, as necessidades de fomento econmico e fortalecimento das
camadas burguesas, o que se consubstanciava na acumulao primitiva e culminaria
na Revoluo Industrial. Os intrincados e infindos debates acerca dos processos que
conduzem consolidao do modo de produo capitalista ultrapassam os limites
deste texto, cumprindo apenas delinear seus contornos mais gerais no plano poltico
e econmico: desde meados do sculo XVIII pode afirmar-se, como desenlace dos
conflitos crnicos da poca do Absolutismo, a hegemonia da Inglaterra; e, na passagem ao sculo XIX, a grande indstria. Em seus contornos mais gerais, isso significou, no plano econmico, a superao dos limites estruturais da antiga manufatura
e o domnio do capital sobre a produo. Vale dizer, a mquina elimina o contedo
subjetivo do trabalho e permite o predomnio da mais-valia relativa, instalando uma
dinmica econmica relativamente autnoma, na base de um processo autorreferido
de valorizao e acumulao de capital. A partir desse momento o movimento do capital tem em si seu prprio limite e pode penetrar por todos os poros da sociedade e
revolucionar a antiga ordem. Desde ento, o eixo dinmico da valorizao do capital
situa-se na esfera da produo, enquanto a circulao transforma-se em momento
subordinado. O significado dessas transformaes aponta para a autonomizao da
esfera econmica, isto , a dinmica da economia passa a prescindir dos mecanismos
extraeconmicos de coero, o que faz desmoronar as velhas formas de articulao
entre o estado e a economia. A desarticulao dos nexos entre o estado e a economia, entre a monarquia e o capital mercantil, desestabilizariam o velho equilbrio
que caracteriza a poca de transio, fazendo desabar o poder absoluto junto com
as ordens estamentais. Em resumo, sendo a crise de um sistema, deve gestar-se no
interior do prprio sistema, como produto de seu prprio desenvolvimento.
Com efeito, no curso dessas transformaes, o antigo sistema colonial, como
subsistema integrado s estruturas da poca de transio, seria atingido em seu

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mago. Outrora espao privilegiado de ampliao da economia mercantil, revelaria


agora seus limites estruturais: seu carter exclusivista e escravista. O surgimento da
grande indstria haveria de derrub-lo e promover a completa generalizao das
relaes mercantis, e sobretudo do trabalho assalariado. O momento da ascenso
da Inglaterra como potncia hegemnica, em meados do sculo XVIII, denota um
recrudescimento de sua poltica expansionista, que se reflete nas tentativas cada vez
mais intensas de penetrao no espao colonial ibrico e nas intenes de enquadramento de suas colnias de povoamento na esfera da explorao mercantil as
reaes coloniais contra a Inglaterra, que viriam a culminar na independncia dos
Estados Unidos, so marco inicial da crise do antigo sistema colonial. Mas mais do
que isso, os avanos do industrialismo ingls chocam-se internamente contra os interesses mercantis nacionais e externamente contra os limites estruturais do prprio
sistema colonial, o que viria a reproduzir, em escala amplificada, na segunda metade
do sculo XVIII, as tenses internacionais. Quanto aos pases ibricos, quando os
desdobramentos do sistema aproximam-se de seu ponto crtico, sobretudo a partir
da independncia americana, a poltica de neutralidade entra em xeque. Esboariam,
ento, sua reao nas tentativas de recuperao do atraso econmico, superao da
condio de meros entrepostos, em polticas, como as pombalinas, de defesas dos
interesses nacionais e no recrudescimento do controle sobre a explorao colonial,
na inteno de possibilitar a assimilao dos seus impulsos dinmicos. Cada vez mais
as colnias tornam-se vitais para a sobrevivncia das metrpoles ibricas. Assim,
com relao s colnias intensificariam as polticas de defesa do patrimnio e do
exclusivo metropolitano, precisamente no momento de aumento das presses em
sentido contrrio, sobretudo inglesas, que agora ultrapassam o plano das disputas
intestinas do sistema colonial, para tornarem-se presses contra o prprio sistema.
No espao colonial, o recrudescimento dos mecanismos do sistema intensificaria as
tenses internas em curso, sobretudo, agora, animadas pela independncia das colnias do Norte. O contexto de crise assinala, pois, o acirramento das contradies do
sistema em todos os seus nveis.
Nesse contexto opera o processo de emancipao, com a vinda da famlia real
e, em decorrncia, a ruptura, em primeiro momento provisria e posteriormente
definitiva, do exclusivo metropolitano um movimento sui generis, caracterizado no
pela separao da colnia, mas pela internalizao no espao colonial da monarquia
metropolitana. Esse momento assinala transformaes profundas na vida brasileira.
Conduz a sociedade a nveis relativamente mais elevados de existncia, amplia as
perspectivas da vida material, rompendo os limites ao intercmbio econmico e
permitindo a internalizao do excedente. Representa, pois, passo decisivo naquele

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percurso civilizatrio acima referido. Revela-se, entretanto, um paradoxo na figura


da metrpole que se internaliza no espao colonial: a afirmao da independncia
em relao metrpole faz-se, em parte, reafirmando a origem colonial: na manuteno do territrio, da monarquia e da estrutura socioeconmica revela-se aquele
trao essencial de ruptura e continuidade. Mais ainda, imprime um carter particular
revoluo constitucional em Portugal e formao do estado nacional no Brasil.
Pois l os interesses que se levantam contra a monarquia o fazem tambm em nome
da recomposio da velha poltica colonial; e aqui a formao do estado nacional
faz-se sobre as antigas estruturas e instituies, em particular a escravido, fazendo
do discurso liberal uma ideia ambgua. Mas essas duas dimenses se interpenetram,
pois que a revoluo em Portugal ter ecos na colnia e animar os movimentos
pela restaurao que permaneceriam ativos pelo menos at o fim do Primeiro Reinado. Contra estes se articulam os senhores proprietrios, pela manuteno da nova
condio instalada em 1808: em favor das liberdades de comrcio e pela preservao da estrutura socioeconmica, sobretudo da escravido. Os de baixo integram
movimentos, no mais das vezes, descontnuos e desconexos, expresses da prpria
desagregao e disperso da sociedade que emerge desses sculos de colonizao.
Far-se-o ruidosos, sobretudo, nas revoltas da Regncia, derrotados os restauradores, e sero radicalmente esmagados; nesse momento, os antigos liberais podero
converter-se em defensores da ordem (Prado Jr., 1971).

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