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Arthur Neiva e a questo nacional

SOUZA, Vanderlei Sebastio de. Arthur


Neiva e a questo nacional nos anos
1910 e 1920. Histria, Cincias, Sade
Manguinhos, Rio de Janeiro, v.16,
supl.1, jul. 2009, p.249-264.
Resumo

Arthur Neiva e a questo


nacional nos anos
1910 e 1920*
Arthur Neiva and the
national question in
the 1910s and 1920s

Com o objetivo de analisar as


interpretaes e os diagnsticos sobre o
Brasil elaborados pelo cientista e escritor
Arthur Neiva entre as dcadas de 1910
e 1920, especialmente a partir de suas
crnicas literrias e do relatrio da
expedio cientfica realizada ao
interior do Brasil em 1912, destaco suas
crticas contra a mentalidade das elites
dirigentes e dos homens de letras,
sobretudo pela falta de ao poltica,
pelo apego imitao das ideias e ao
uso exagerado da retrica bacharelesca
considerados por ele os principais
responsveis pelo atraso cultural e
poltico do pas. Analiso tambm a
maneira como Arthur Neiva lidou com
a questo racial e os dilemas da
formao nacional, tema considerado,
no incio do sculo XX, de
fundamental importncia para a
compreenso da realidade e do destino
do Brasil no chamado concerto das
naes.
Palavras-chave: Arthur Neiva; histria
intelectual; nao; identidade nacional.
Abstract

Vanderlei Sebastio de Souza


Doutorando em Histria das Cincias
pela Casa de Oswaldo Cruz/Fiocruz
Rua Cardeal Leme, 125/s.402
20240-012 Rio de Janeiro RJ Brasil
vanderleidesouza@yahoo.com.br
Recebido para publicao em fevereiro de 2009.
Aprovado para publicao em abril de 2009.

v.16, supl.1, jul. 2009, p.249-264

The article analyzes the interpretations and


diagnoses of Brazil developed by scientist
and writer Arthur Neiva in the 1910s and
1920s, focusing especially on his literary
crnicas and his report on the 1912
scientific expedition to the interior of Brazil.
I highlight the authors criticisms of the
mentality of the governing elite and men of
letters, especially their failure to take
political initiative, their penchant for
imitating ideas, and their exaggerated use of
pretentious rhetoric, which Neiva believed to
be the main culprits behind Brazils cultural
and political backwardness. I also analyze
how Neiva addressed the race issue and the
dilemma of nation building, which in the
early twentieth century was considered a
theme of prime importance in
understanding Brazils reality and destiny
within the so-called concert of nations.
Keywords: Arthur Neiva; intellectual
history; nation; national identity.

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ma das caractersticas mais marcantes da tradio intelectual brasileira, sobretudo da


gerao que se formou na passagem do sculo XIX para o XX, foi um intenso desejo
de intervir no processo de formao da vida poltica e social do pas. Como bem destacou
o historiador Nicolau Sevcenko (1999), nas primeiras dcadas do sculo XX ensastas,
literatos, mdicos e cientistas desenvolviam a atividade intelectual como misso poltica
ou como ao pblica, voltada para reforma e transformao efetiva da realidade nacional,
e viam-se como coordenadores do processo de mudana em curso. Os intelectuais brasileiros
repensavam o pas, segundo Sevcenko (p.232), como se seu olhar estivesse postado no
prprio centro de decises, calculando suas possibilidades, medindo seus limites reais.
Desse esforo obstinado por reinventar a nao resultou um conjunto de representaes
que instituam problemas, imaginavam solues e acalentavam diferentes sonhos e projetos
em relao ao futuro do Brasil. De maneira geral, a intelectualidade brasileira desse perodo
dividia-se entre aqueles que voltavam seus olhos para o continente europeu com vistas a
modernizar, civilizar e integrar a sociedade de acordo com o iderio propagado pelas
tradies europeias e outros que procuravam compreender o pas em seus prprios termos,
investindo contra o modismo e a imitao das ideias (Oliveira, 1990; Herschmann, Pereira,
1994; Sevcenko, 1999).
Como integrante dessa gerao, o cientista e escritor Arthur Neiva (1880-1943) no se fez
ausente do debate que visava diagnosticar os males que impediam o desenvolvimento e a
ascenso do Brasil no chamado concerto das naes. Alm da atuao como cientista de
laboratrio, no Instituto de Manguinhos e, posteriormente, no Instituto Biolgico de So
Paulo, Neiva se caracterizou tambm como homem pblico1 , um reformador social envolvido
tanto com o mundo da cincia quanto do estritamente poltico, tendo atuado como
interventor federal na Bahia durante o governo provisrio de Getlio Vargas e como deputado
federal da Constituinte de 1933-1934 e da legislatura de 1934-1937.2 Pode-se dizer que Neiva
foi intelectual hbrido que, assim como muitos de sua gerao, se proclamava um homem de
letras responsvel por traar os caminhos da nao. De outro lado, embora se visse como
livre-pensador, pode ser caracterizado tambm como parte da intelligentsia nacional, tendo
em vista sua forte ligao com o Estado brasileiro e sua atuao na promoo do nacionalismo.
A despeito da trajetria multifacetada desse personagem, meu objetivo, neste artigo,
restringe-se a analisar apenas um dos aspectos da sua biografia, o de intrprete do Brasil.
Embora no tenha sido propriamente literato, visto que ele prprio no se reconhecia
como tal, Neiva escreveu, no incio dos anos 20, algumas crnicas literrias publicadas
no jornal O Estado de So Paulo e na Revista do Brasil que lhe renderam tal reconhecimento.3
As principais delas foram reunidas, em 1927, no livro Daqui e de longe... crnicas nacionais e
de viagem. Nesses textos, abordou uma variedade de temas, como as caractersticas do
pensamento intelectual e cientfico brasileiro, o uso da lngua inglesa e francesa no Brasil,
a questo do caf na economia nacional, a importncia da prtica do esporte para a sade
fsica, a censura imprensa, as condies da educao nacional, a imigrao e a questo
racial no Brasil e nos Estados Unidos, alm de descrever algumas de suas experincias em
viagens ao exterior.
Para a realizao deste artigo, utilizei como fonte documental, alm dessas crnicas,
parte da correspondncia de Arthur Neiva com outros intelectuais brasileiros e o relatrio

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da expedio cientfica ao interior do Brasil, que realizou em companhia do mdico e


sanitarista Belisrio Penna, em 1912. Esse conjunto de documentos d a perceber a preocupao do mdico e escritor baiano com a construo da identidade nacional e com o
futuro poltico e cultural brasileiro, elementos que exploro aqui ressaltando principalmente
seu diagnstico acerca da realidade e do destino do Brasil como nao.
importante assinalar que, logo no incio dos anos 20, quando suas primeiras crnicas
foram publicadas na imprensa paulista, Arthur Neiva j era figura de destaque no cenrio
intelectual e cientfico brasileiro, tanto no Rio de Janeiro, onde adquiriu prestgio como
cientista do Instituto Oswaldo Cruz, quanto em So Paulo, onde dirigira o Servio Sanitrio
Paulista entre 1917 e 1919. A relao de Neiva com o crculo da emergente intelectualidade
paulista tambm dado relevante em sua trajetria. Alm da amizade que mantinha com
o historiador Affonso de Taunay e com o jornalista e empresrio Jlio de Mesquita Filho,
Neiva cultivou com Monteiro Lobato longa amizade e estreita identidade intelectual, como
se constata em suas correspondncias pessoais.4 Vale destacar que em torno das figuras de
Affonso de Taunay, ento diretor do Museu Paulista, Jlio de Mesquita Filho, proprietrio
do jornal O Estado de So Paulo e idealizador da Revista do Brasil5 , e Monteiro Lobato, que
viria a dirigir a Revista do Brasil entre 1918 e 1924, se constituiria uma gerao de influentes
intelectuais que compartilhavam projetos poltico-culturais para a nao (Luca, 1999, p.4547). Essa rede de relaes formada por Neiva e a intelectualidade paulista, assim como sua
prpria relao com o estado de So Paulo, transformar-se-ia, alis, em influncias centrais
em seu modo de conceber a realidade e de propor solues para os problemas nacionais.

A imitao das ideias e a retrica parnasiana: os males do Brasil


O historiador paulista Affonso de Taunay argumenta, em prefcio obra Daqui e de
longe, que Arthur Neiva tinha um brasileirismo entusiasta, sendo que tudo quanto
observava, comparava e relatava tinham por objeto a aplicao aos nossos casos nacionais. Ainda segundo Taunay (1927), a sofreguido com que Neiva procurava aproveitar
a lio dos grandes povos para aplicar ao Brasil levava-o, s vezes, ao desnimo fundo
e a descrena da possvel futura integrao brasileira no rol das naes vanguardeiras da
civilizao (p.5). A preocupao nacionalista de Neiva parecia transitar, desse modo, entre
o otimismo e o pessimismo quanto ao futuro do Brasil, expressando uma das caractersticas
mais marcantes de nossos intelectuais, a ambivalncia.
O maior problema nacional, do ponto de vista de Arthur Neiva, no residia no povo
brasileiro, como comumente aparecia nas pginas escritas por alguns de nossos homens de
letras desse perodo. Neiva entendia que seria necessrio mudar a mentalidade de nossos
intelectuais e das elites dirigentes, que pouco faziam pelo progresso da nao, e chegou
mesmo a destacar que o pas s no se encontrava em piores condies porque o povo
superava as elites governantes. Quando penso no povo brasileiro registra em uma de
suas crnicas sou sempre otimista; quando reflito na maioria das normas administrativas
usadas no Brasil, no posso deixar de ser pessimista (Neiva, 1927, p.193). Em sua
compreenso, o povo brasileiro, embora acometido pela doena, pelo analfabetismo e

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pelo abandono por parte das autoridades polticas, teria o esprito do esforo e do sacrifcio,
faltando, para a integrao e o desenvolvimento do pas, antes, a capacidade de organizao
e de ao poltica das classes dirigentes.
A falta de ao pblica e nossa tradio intelectual demasiadamente apegada retrica
e imitao eram, em sua opinio, os principais elementos responsveis pela pobreza de
nossa mentalidade e pela incapacidade do Brasil em encontrar alternativas viveis a seus
problemas. Em vez do exerccio efetivo da atividade pblica e da ao poltica coordenada,
denunciava ele, nossos administradores e intelectuais entregavam-se atividade verbal, ao
pacientssimo papel e ao tinteiro. Para nossos homens letrados, todas as crises polticas
e sociais se resolveriam com o ato de escrever, falar, discursar, formular leis, regulamentos e
regimentos, todos preparados em linguagem brilhante, cheios de mincias, mas com
contedo pouqussimo eficiente e quase nenhuma ao. Em sua opinio:
em consequncia dessa mentalidade que os nossos legisladores, administradores e
reformadores no se querem entregar banalidade da ao, onde se malbarata o tempo. A
atividade deve ser verbal; um dos campos de ao deve ser o existente entre o pacientissimo
papel e o tinteiro. Escrever, falar, discursar ... . [A elite responsvel por governar o pas imagina]
que a populao cresce, a riqueza aumenta, a imigrao vem, as finanas melhoram, todas as
crises se resolvem ao influxo mgico da msica de frase, o combustvel de predileo da
maioria dos administradores brasileiros e com o qual atestam as fornalhas da grande caldeira
nacional, cujo manmetro ainda no atingiu presso necessria, porque isso, como diria o
Geca, como a lenha verde: d fumaa bastante, alguma labareda, calor pouco e barulho
muito... (Neiva, 1927, p.21).

Em suas crnicas, Arthur Neiva (1927, p.217) argumentava que a preocupao com a
literatura, a poesia, o lirismo e a retrica era to grande no pas que at mesmo em nossas
principais sociedades cientficas, como a Academia Nacional de Medicina, a oratria servia
como smbolo de distino entre nossos cientistas. Alm disso, frisava que outra demonstrao de nossa inclinao parnasiana residia no fato de a Academia Brasileira de Letras ser
procurada com empenho por nossos cientistas, mdicos, engenheiros, generais e sacerdotes,
que disputavam ardorosamente o cargo de orador da Academia. Em relao a esse aspecto,
alis, o historiador Srgio Buarque de Holanda (1984) fazia coro s palavras de Neiva ao
enfatizar, menos de uma dcada depois, o apego dos brasileiros palavra escrita, ao bacharelismo e ao poder mgico das ideias. O brasileiro, explica o autor de Razes do Brasil, seria
menos afeito especulao intelectual do que o amor frase sonora, ao verbo espontneo
e abundante, erudio ostentosa, expresso rara (p.50-51).
Esse estilo retrico constitua, na verdade, uma caracterstica que denotava, entre os
brasileiros, signo de distino intelectual, erudio e conhecimento da lngua escrita.
Segundo o historiador Jos Murilo de Carvalho (2002), o uso da retrica, no Brasil, era de
tal modo significativo que logo se transformou em elemento de autoridade empregado
pelos intelectuais para se legitimar perante seus pares (p.142). Essa seduo pela retrica e
pelo parnasianismo, como apontam alguns autores, derivava em grande medida da tradio
clssica portuguesa, sobretudo da larga formao escolstica que dominava o ensino nas
escolas jesuticas e, especialmente, na Universidade de Coimbra, em que se formou boa
parte da elite intelectual brasileira a partir do final do sculo XVIII (Azevedo, 1963, 1994;

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Carvalho, 2002). Alm do mais, como veremos em seguida, Neiva atribua o legado retrico
brasileiro no s raiz escolstica portuguesa, mas tambm tradio literria francesa.
Destaque-se ainda que Neiva faz parte de uma gerao de intelectuais que, na passagem
do sculo XIX para o XX, comearam a se especializar em diferentes carreiras cientficas,
sendo reconhecidos como homens de cincia dedicados ao laboratrio e ao servio de
experimentao e observao da realidade. Essa gerao, como aponta a historiadora
Dominichi Miranda de S (2006, p.14-15), alm de defender um padro mais especializado
de formao e produo intelectual e cientfica, refutava a antiga gerao de letrados
formados sob a influncia de conhecimento considerado exageradamente romntico,
enciclopdico, beletrista e bacharelesco. Para os cientistas especializados, como era o caso
de Neiva, boa parte da literatura de fico produzida no Brasil no passava de atividade
diletante, ocupada to-somente com a beleza da forma, as fantasias e os variados gostos
literrios, sem nenhuma utilidade a apresentar sociedade (p.16). Do ponto de vista
pragmtico e nacionalista de Neiva, como ele mesmo sugeria ao comentar a obra do amigo
e escritor Afrnio Peixoto, a literatura brasileira poderia contribuir de modo mais efetivo se
tratasse com mais frequncia dos episdios nacionais (Neiva, 20 jul.1917).
Talvez as palavras que melhor sintetizem as concepes dessa nova gerao, e que podem
ser vistas como autoimagem de sua atuao, sejam estas do antroplogo Edgard RoquettePinto (23 mar. 1939, p.45), um dos principais representantes do novo grupo de intelectuais:
Venho das ltimas geraes da monarquia. Assisti aos cinco anos s primeiras festas da
Repblica. Penso que o pas deve um grande servio minha gerao: foi a primeira a descrer
das fabulosas riquezas do Brasil, para comear a crer nas decisivas possibilidades do trabalho.
Recebemos a noo de que um moo bem nascido e bem criado no devia precisar trabalhar
... . Ouvimos ainda o eco dos eitos. Diziam-nos que nosso cu tem mais estrelas que os
outros ... . Minha gerao comeou a contar as estrelas. E foi ver se era verdade que nos
nossos bosques havia mais vida. E comeou a falar claro aos concidados. Com minha
gerao, o Brasil deixou de ser um tema de lirismo.

Filhos dessa nova gerao, tanto Roquete-Pinto quanto Arthur de Neiva compreendiam
que, em vez da palavra pomposa e da cultura bacharelesca, sua gerao deveria ser portavoz da ao pblica e dos interesses da nao, atentando mais para o trabalho e a descrio
da realidade do que para a imaginao romntica e fantasiosa que tanto impregnava a
mentalidade nacional. De acordo com Neiva, o brasileiro era de tal modo seduzido pela
discurseira e pelo lirismo, que a palavra era mais do que tudo, sendo boa parte de nossa
atividade mental dispensada em descrever o maravilhoso ou em elaborar um mundo de
fantasia que vai sempre alm da inteno do escritor. Neiva (1927, p.18) sarcasticamente
destacava em uma de suas crnicas:
Ao simples enunciado de vocbulos ns ouvimos a voz dos traves; vemos o azul das guas
encapeladas, o ziguezaguear dos coriscos, a iminncia do naufrgio, se um bom orador
descreve uma tempestade. Certo que para um pblico inteligente e de qualquer raa a sensao
seria a mesma e o resultado procurado pelo tribuno, mais ou menos parecido; a diferena,
porm, que ns vamos adiante, ultrapassamos a fantasia de quem ora. E, na tempestade,
no nos limitamos a evoc-la, mas, sem querer, dela participamos e antes que o navio naufrague
atiramo-nos gua, agarramos um salva-vidas e nadamos para a terra. Quando o discurso
acaba, estamos cansados do esforo muscular desenvolvido pela natao...

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A crtica do cronista baiano dirigia-se, acima de tudo, ao culto que se fazia, no Brasil,
lngua francesa e a sua tradio literria, a qual era por demais apegada poesia, ao
romance e contemplao. Entre as autoridades brasileiras, lembrava Neiva, ainda era
comum a convico de que o francs era a lngua universal e de que o mundo se resumia
Frana. Neiva incomodava-se com o fato de o Brasil envaidecer-se com a imitao que se
fazia da Frana em vrios aspectos de nossa cultura e, inconformado, questionava nossa
condio de satlite espiritual e poltico daquela nao. Na crnica intitulada Da lngua
francesa, ele enfatizava que o Brasil servira e prosseguia servindo de ressonador para
tudo quanto a Frana faz, ns somos o seu eco e tal funo nos envaidece. Os homens de
letras e os governantes, ele considerava, deveriam aprender a refletir a partir de suas prprias
ideias, mirando exclusivamente os interesses nacionais (Neiva, 1927, p.26). Enquanto o
Brasil cortejava as naes poderosas do mundo, imitando-as graciosamente, argumentava,
os vizinhos argentinos estavam atentos a seus prprios sons, aos interesses de sua nao.
Em suas palavras, essa confiana em si que movia a nao argentina, esse querer andar
pelos prprios ps, numa nsia de independncia, foram devidos ao fato de nossa irm do
Sul ter se emancipado, mais cedo do que ns, da absorvente influncia francesa (p.27).
Por outro lado, Neiva no se furtava a formular cidas crticas tambm contra a herana
portuguesa, sobretudo quanto ao modo como o conhecimento era tratado no Brasil. O
ataque tradio lusitana, alis, era uma constante na correspondncia pessoal de Neiva,
principalmente naquela mantida por longos anos com o escritor Monteiro Lobato, seu
amigo e outro crtico mordaz do lusitanismo. Para ambos, a herana portuguesa era
responsvel pela estupidez brasileira, pelo atrasado intelectual e poltico das classes
dirigentes. Nas palavras de Neiva, a burrice lusitana havia sido transplantada para o
Brasil do mesmo modo que fez Dom Joo VI com a sua corte. E o mais interessante
conclua Neiva que supomos ser o povo mais inteligente do mundo ... . A asnice
nacional est como a ltima teoria de Einstein para o infinito: o espao se dilata incessantemente numa velocidade incrvel (Neiva, 13 mar. 1934).
Neiva (1927, p.193-194) acreditava que, tal como a mentalidade portuguesa, a da maioria
dos brasileiros estaria mais inclinada a acreditar no espetacular e no fantasioso do que na
realidade e na verdade cientfica: o atraso do Brasil tem sido devido ao desconhecimento
do valor da cincia. O maravilhoso tem aqui muito maior influncia do que a verdade
cientfica. Nesse particular, afirmava ele em crnica publicada na imprensa paulista, o
Brasil continuava sendo um fiel seguidor de Portugal, onde, em geral, as questes de cincia
pouco interessavam (p.215). Conforme correspondncia enviada a Monteiro Lobato, ainda
nos anos 20, Neiva destacava: A cincia tudo no Brasil, porm, h ainda quem acredite
muito mais no maravilhoso. A herana portuguesa criou um depsito de chumbo nas
clulas cerebrais dos seus descendentes, em geral somos burros de nascena e burros
morreremos. O Brasil o robusto filho de Portugal e poder mudar seu nome com justia
para o de Portugalo (Neiva, 21 jan. 1929).
Contudo, apesar desse arroubo de pessimismo contra o modo de pensar do brasileiro,
Neiva acreditava que a atuao de cientistas como Oswaldo Cruz j nos anos 20
considerado o grande mito da cincia brasileira (Brito, 1995) e o modelo de cincia feita
no Instituto de Manguinhos serviriam como exemplos de que a atividade cientfica era

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possvel no pas. Para isso, seria necessrio mudar a mentalidade contemplativa de nossa
elite dirigente e dos nossos intelectuais, fugindo sempre que possvel dos modos francs e
portugus de conceber o mundo, dos mtodos e processos estrangeiros, que seriam, em sua
opinio, inadequados a nosso meio. A imitao seria a causa fundamental de nosso insucesso
no campo da cincia e do ensino, uma vez que temos procurado, sobretudo, imitar,
reproduzindo o que lemos, quando o essencial seria reformar levando em considerao
nossas condies, afim de melhor atendermos nossas necessidades (Neiva, 1927, p.208).
Tambm nesse aspecto pode-se dizer que Arthur Neiva estava sintonizado com forte
tendncia poltica do pensamento intelectual brasileiro que emergiu principalmente no
ps-Primeira Guerra Mundial, o qual destacava a necessidade de se pensar o Brasil em seus
prprios termos, de projetar solues prprias para os problemas nacionais.6 Tomado pelo
sentimento de que o modelo europeu de sociedade no mais servia como referncia para
construir a moderna nao tropical, esse movimento intelectual, fortemente caracterizado
por nacionalismo nativo, buscou construir outras referncias para projetar o futuro do
Brasil, procurando livrar-se dos referenciais europeus que at ento dominavam o pensamento das elites locais. Sustentada por essa fora nativa, parte dos intelectuais visava
reconfigurar a conscincia nacional como meio de redescobrir as especificidades que
formavam a nao brasileira (Herschmann, Pereira, 1994, p.29).
De acordo com Neiva, uma das alternativas mais viveis para reformar a sociedade e a
nao passava pela educao, especialmente por uma nova educao da elite culta brasileira,
o que criaria ambiente adequado ao desenvolvimento da cincia e de instituies cientficas
slidas. Embora crtico da tradio intelectual que tudo explicava pela imitao, Neiva
(1927, p.28) no deixava de ser ambivalente ao sugerir que substitussemos o modo
contemplativo de pensar do francs pelo pragmatismo do ingls. Segundo ele, lendo francs
ns teramos aprendido a absorver poesia, lendo ingls aprenderamos a trabalhar para
vencer; o sonhador se transformaria em homem de ao, os doutores e funcionrios pblicos
formados em nossas escolas se transformariam em industriais e comerciantes de sucesso. A
substituio da lngua inglesa pela francesa, em nossas escolas e entre nossos letrados,
seria, desse modo, alternativa para mudar a mentalidade dos brasileiros e para colocar a
nao no trilho do desenvolvimento.
A despeito, portanto, de seu nacionalismo nativo, Neiva pode ser considerado
americanista, assim como seu amigo Monteiro Lobato e outros intelectuais brasileiros do
perodo. Sua viagem aos Estados Unidos, em 1910, e seu contato com a filosofia, a cincia
e a literatura daquele pas o teriam encantado de tal modo, que confessaria ter visto a
Frana transformar-se em nao pequena e chocha perante a grandiosidade do gigante
que se formava do outro lado do Atlntico, lugar onde residia a verdadeira oficina de
tits. Segundo Neiva (1927, p.116), o Brasil havia ignorado os Estados Unidos exatamente
por ter sido, por muito tempo, vitima da superstio francesa. L, diz ele, teria encontrado
tudo o que se negava por aqui: cincia, idealistas, filantropia, arte, literatura, e, sobretudo,
uma capacidade de organizao verdadeiramente assombrosa.
Acreditava, ainda, que a imprensa escrita teria papel fundamental no processo de reforma
nacional e que, considerando o fato de os brasileiros lerem quatro jornais por ms e nenhum
livro, a ela caberia o papel decisivo no orientar a marcha nacional (Neiva, 1927, p.41).

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J em 1918, informa sua correspondncia pessoal, almejava criar um jornal que estivesse
preocupado, acima de tudo, com a vida social e poltica do pas. Em carta a seu amigo
Sampaio, Neiva argumentava sobre o benefcio que um jornal matutino, de grande
formato poderia trazer para o Brasil, pois era-lhe inconcebvel que a nao continuasse
a rolar sem que ningum a desperte, a instrua, a oriente. No possvel que um pas de
tanto futuro seja levado ao Deus dar, em momento to decisivo para a coletividade
humana. Um jornal desse porte poderia iniciar vrias campanhas em beneficio da nossa
terra e da nossa gente, desde a questo do saneamento at a da reduo dos impostos
inconcebveis que nos esmagam (Neiva, 9 mar. 1918).
No incio dos anos 30, com Azevedo Amaral, Neiva chegou a dirigir o jornal A Nao,
vinculado corrente tenentista. Contudo, devido a sua eleio como deputado federal
pelo Partido Social Democrtico (PSD) para a Assembleia Nacional Constituinte, em 1933,
bem como ao tenso clima poltico que se instalou no pas naquele momento, afastou-se da
direo do jornal. Na verdade, Neiva sempre esteve ligado ao trabalho editorial, fosse
como consultor, como da Revista do Brasil, onde dirigiu, ao lado de Roquette-Pinto, a seo
Notas de Cincia, fosse como fundador de peridicos cientficos, como o Boletim do Museu
Nacional, que criou durante sua passagem como diretor da instituio, entre 1923 e 1927.
Assim como a maioria dos intelectuais brasileiros do perodo, Arthur Neiva entendia
que a imprensa tinha um papel regenerador a cumprir, especialmente o de instruir as
massas sequiosas por ouvir os juzos e a orientao dos homens de letras. Ao lado da
literatura, como destaca o historiador Nicolau Sevcenko (1999, p.94-95), nesse perodo os
jornais tornaram-se ferramenta fundamental, pela qual os intelectuais procuravam intervir
na organizao da vida social e poltica da nao. Descrente no poder de ao das elites
polticas, Sevcenko explica que era atravs dos jornais que os intelectuais brasileiros
procuravam exercer seu poder de tutela sobre larga base social, ansiosos por definir os
caminhos por onde a nao deveria seguir sua marcha. Alm do mais, vale destacar, como
lembra Benedict Anderson (1989), que tanto a literatura quanto a imprensa exerceram
papel central na organizao dos discursos nacionais, uma vez que esses instrumentos
permitiam construir uma conscincia coletiva quanto existncia de identidades comuns
que reuniam os indivduos em torno da ideia de nao, de comunidade poltica imaginada,
como Anderson prefere chamar.

A questo racial e a construo da identidade nacional


A exemplo do que ocorria com a maioria dos intelectuais brasileiros da poca, Neiva
dispensou ateno premente questo racial. Embora entendesse que os problemas
brasileiros residiam, antes de tudo, no modo como as elites polticas e os intelectuais
administravam o pas, em alguns momentos Neiva enredava-se tambm em certos
argumentos raciais ainda em voga no pensamento social brasileiro do incio do sculo XX,
o que o levava a empregar tais referenciais para pensar a nao e a construo da identidade
nacional. De maneira geral, ao mesmo tempo que valorizava a identidade racial brasileira,
sobretudo a do homem sertanejo, Arthur Neiva sugeria a imigrao de europeus como
fator positivo para o desenvolvimento do pas e a formao da nacionalidade.

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Alm de serem encontrados em suas crnicas, esses argumentos constam no relatrio


de viagem que preparou, com o mdico e sanitarista Belisrio Penna, durante a expedio
cientfica ao interior do Brasil, realizada em 1912. Financiados pela Inspetoria de Obras
Contra as Secas, ao longo de nove meses os viajantes e sua comitiva atravessaram os estados
da Bahia, Gois, Piau e Pernambuco coletando informaes sobre geografia, clima, fauna
e flora da regio, bem como dados sobre o quadro de doenas e as condies de vida da
populao sertaneja. Publicado em 1916 em Memrias do Instituto Oswaldo Cruz, o relatrio
transformou-se em importante documento que revelou o estado de misria e abandono
em que vivia a populao do interior do pas (Neiva, Penna, 1984). O contedo do relatrio
surtiu efeitos imediatos. No apenas mobilizou parte da imprensa brasileira acerca de um
Brasil praticamente desconhecido, como tambm se transformou em documento crtico
contra a ineficincia do Estado quanto s necessidades mais elementares da populao
sertaneja, sobretudo no que dizia respeito sade, educao, habitao e transporte.7
Nesse extenso e minucioso relatrio que pode ser definido tambm como um verdadeiro
retrato do Brasil (Lima, 1999, 2007) Neiva e Penna denunciavam a falsa imagem, criada
ao longo do tempo, do interior do pas. Em vez da riqueza exuberante, da existncia de
uma infinidade de minrios e de solo frtil, como os romnticos poetas brasileiros
imaginavam, o serto se apresentava, aos olhos de Neiva e Penna, como realidade
inteiramente diferente. Se fssemos poetas, diziam eles no relatrio de viagem:
escreveramos um poema trgico, como a descrio da misria, das desgraas dos nossos
infelizes sertanejos abandonados, nossos patrcios. Os nossos filhos, que aprendem nas
escolas que a vida simples de nossos sertes cheia de poesia e de encantos, pela sade de
seus habitantes, pela fartura do solo, e generosidade da natureza, ficariam sabendo que
nessas regies se desdobra mais um quadro infernal, que s poderia ser magistralmente
descrito pelo Dante imortal (Neiva, Penna, 1984, p.222).

A franqueza com que era descrita a vida do serto certamente no agradava boa parte
da populao do litoral como os prprios autores ressaltavam , sobretudo das elites
polticas e das oligarquias, que ignoravam as condies de vida da populao sertaneja.
Para Arthur Neiva e Belisrio Penna (1984, p.222) era um dever de conscincia e de
patriotismo para com a nao denunciar o estado de misria e abandono do homem do
interior. Tal atitude evitaria que os jovens de hoje sofressem a triste desiluso por que ns
passamos quando, atravs dos livros e romances, havamos imaginado o Brasil Central
um pas privilegiado. Nesse trecho, os cientistas de Manguinhos faziam claramente uma
denncia contra a descrio que os naturalistas e a literatura romntica do sculo XIX,
especialmente de escritores como Jos de Alencar, Bernardo Guimares e Franklin Tvora,
faziam do serto e do sertanejo, idealizando a paisagem natural, suas riquezas e a relao
harmoniosa do homem com o meio.
O retrato do serto esboado pelos viajantes transformou-se tambm em relevante
documento contra o determinismo racial e climtico. O problema que afligia a populao
do serto, afirmavam, no dizia respeito ao clima ou raa, mas sim doena e s pssimas
condies de vida a que estava submetida, sendo habitual equvoco revelar o Nordeste
como lugar inaproveitvel para viver e o povo sertanejo como indolente a ausncia
de esforo e iniciativa dessa pobre gente, proveniente do abandono em que vive, e da

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Vanderlei Sebastio de Souza

incapacidade fsica e intelectual, resultante de molstias deprimentes e aniquiladoras (Neiva,


Penna, 1984, p.221). Quando saudveis e bem alimentados, argumentavam numa das
passagens marcantes do relatrio, os vaqueiros se apresentavam como tipos dignos de
toda a simpatia e admirao. S quem os viu vaquejar poder avaliar a extraordinria
energia fsica e inigualvel coragem que possuem; eles demonstram que aquela gente tem
energias capazes dos maiores feitos e at hoje, nada vimos em arrojo, sangue frio, resistncia
e agilidade, comparveis s faanhas daqueles homens (p.167).
Embora no haja, no relatrio, referncias diretas obra Os sertes, de Euclides da
Cunha, Neiva e Penna parecem querer repetir-lhe o argumento O sertanejo antes de tudo
um forte (Cunha, 1952, p.101). Ao descrever um grupo de sertanejos que os acompanhou
durante um longo trecho da expedio, realizada desde Juazeiro, na Bahia, at o serto de
Gois, Neiva e Penna (1984, p.220) argumentam:
Apesar de rsticos e analfabetos quase todos serviram-nos com dedicao, concorrendo
eficazmente para a marcha excepcional que realizamos. Eram eles os primeiros que se
levantavam, geralmente s quatro e meia da madrugada, s vezes mais cedo, e os ltimos
que se acomodavam quando chegvamos aos pousos. Realizaram todo o percurso a p,
utilizando-se algumas vezes de animais adestros. Em resistncia, duvidamos que haja raa
igual do sertanejo do nordeste. D-se-lhe carne de sol, farinha e rapadura e ele caminhar,
p, sem desfalecimento, meses a fio, por quaisquer regies. (grifos meus)

Por outro lado, assim como Euclides da Cunha, os autores do relatrio enfatizam que
os sertanejos so impermeveis ao progresso e a civilizao, preferindo, antes. a vida
primitiva, a inrcia e a passiva rotina qual estavam acostumados a viver (Neiva, Penna,
1984, p.173-174), estando de tal modo afastados da civilizao, que raro o indivduo
que sabe o que Brasil. Alm disso, o governo era para eles to somente um homem que
exerce autoridade e lhes cobra impostos sobre sua pobre produo. Alm do mais, os
sertanejos no se viam como parte de uma nao e nem ao menos sabiam o que isso
significa, sendo a nica bandeira que conhecem ... a do Divino. Para os homens do serto
nordestino, at mesmo Neiva e Penna pareciam estrangeiros, gringos ou fidalgos, como
os chamavam (p.191).
Do mesmo modo que Euclides da Cunha, os pesquisadores destacam a existncia, no
Brasil, de duas sociedades distintas, a do litoral e a do serto. Entretanto, como aponta
Nsia Trindade Lima (2007, p.1171), Neiva e Penna interpretam a existncia dessas duas
sociedades de modo distinto do autor de Os sertes. Enquanto este ltimo assumia que as
condies sociais do interior brasileiro foram criadas pelo isolamento em relao ao litoral,
aqueles compreenderam que os problemas enfrentados pelo sertanejo diziam respeito ao
abandono e falta de ateno por parte das autoridades polticas e das elites do litoral, o
que altera significativamente o sentido poltico dessa interpretao.
As denncias e as descries do serto feitas por Neiva e Penna ganham significado
poltico ainda mais importante quando analisadas luz do contexto poltico e social em
que vivia o Brasil durante a Primeira Repblica. De acordo com a historiografia, naquele
perodo o sistema republicano brasileiro estava dominado por amplas oligarquias regionais,
que administravam o pas a partir de relaes polticas excludentes e autoritrias como o
coronelismo, o mandonismo e o clientelismo (Leal, 1976; Fausto, 1994; Carvalho, 1998).

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Arthur Neiva e a questo nacional

De acordo com Jos Murilo de Carvalho (1998, p.120), pelo menos at o final da Primeira
Guerra Mundial o sistema republicano brasileiro no fez nenhum esforo para incorporar
a maioria da populao, em especial os negros, mestios e sertanejos. A prpria ideia de
povo, ele continua, era puramente abstrata para nossas elites, e, devido falta de direitos
que garantissem a cidadania, o povo era, em sua maioria, hostil ou totalmente indiferente
ao sistema republicano. De maneira geral, as denncias de Neiva e Penna remetiam
exatamente ineficincia desse sistema poltico que impedia maior interveno do Estado
nas longnquas regies dominadas pelos coronis e pelas oligarquias agrrias.
O progresso, a civilizao e a integrao da nao como comunidade homognea,
consideravam os viajantes, s se tornariam realidade no interior do Brasil quando o governo
deslocasse sua ateno para o imenso serto, abrindo ferrovias e levando, por meio delas,
novos imigrantes para colonizar e cultivar o solo sertanejo. Do ponto de vista de Neiva e
Penna (1984, p.181), sem este elemento e sem o auxlio do estrangeiro, [a] cuja iniciativa,
operosidade e tirocnio todo o continente americano deve quase todo o progresso que
possui, sem este concurso, ser intil, esperar o milagre da transformao do serto do
nordeste na to anunciada terra de promisso. Para reforar seu argumento, destacavam
o exemplo norte-americano, cujo progresso havia sido construdo a partir do esforo do
governo em explorar o oeste do pas e atrair as massas de imigrantes europeus.
Embora Neiva atribusse imigrao importante valor civilizacional, j que levaria ao
serto todas as benesses do progresso e da civilizao, as ideologias raciais tambm
encontravam seu lugar em seu discurso. Em crnica publicada no incio dos anos 20,
Presente de negros, Neiva protestava contra o projeto do governo norte-americano de
enviar um grupo de imigrantes negros daquele pas para o Brasil, mais especificamente
para o estado do Mato Grosso, como amplamente noticiado na imprensa da poca.8 Em
sua opinio, o consentimento do governo brasileiro a tal proposta soava ultrajante, uma
vez que o Brasil j havia encontrado o caminho para solucionar seu problema racial,
referindo-se miscigenao e ao processo de branqueamento em curso no pas, conforme
ideologia corrente entre parte da intelectualidade brasileira desse perodo (Skidmore, 1976).
Neiva (1927, p.114) citava os trabalhos de Batista Lacerda e Oliveira Lima para destacar
que, devido entrada de novos imigrantes, a populao brasileira embranqueceria em
menos de um sculo, sendo inconcebvel que novos imigrantes negros fossem aqui recebidos:
Cada qual resolve seus problemas como entende. Ns pensamos ter encontrado a melhor
soluo. No Brasil nunca houve preconceito de raa ... . O senso comum est a nos indicar
que devemos evitar, a todo o transe, esse imprudente desafio a futuras e inevitveis
tempestades domsticas que pareciam estar definitivamente afastadas. Caso sejam suscitadas
pela presena de uma fora cataltica, como seria a vinda de um ncleo de pretos
hipersaturados de dio contra o branco, quem, com segurana, poder prever o curso dos
acontecimentos futuros? (p.118).

Assim, ao mesmo tempo que se preocupava com possvel segregao racial e a violncia
que dela poderia decorrer no Brasil, Neiva parecia temer que a entrada de imigrantes negros
viesse a comprometer o processo de branqueamento da populao brasileira. No obstante
o fato de negar a existncia de preconceito racial no pas, esse cronista preferia pensar a
formao nacional sem a presena do imigrante negro em nossa identidade. Cabe ressaltar

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que, como deputado federal, integrante da comisso que formulou o projeto de seleo
imigratria da Constituinte de 1934, Neiva realizou discursos na plenria da Cmara
posicionando-se contrrio entrada de imigrantes negros, assim como de japoneses, uma
vez que eram responsveis pela formao de quistos raciais que no contribuam para o
processo de branqueamento do tipo racial brasileiro (Geraldo, 2007, p.70-73).
No rastro de Euclides da Cunha e da prpria historiografia paulista, Arthur Neiva
argumentava que o verdadeiro tipo nacional se estava formando no interior do pas,
longe do contato com o elemento negro. Era no serto que sobrevivia o mameluco, fruto
da unio do homem branco, representado pelos bandeirantes, com grupos indgenas.
Segundo Neiva, o mameluco constitua um tipo de homem tenaz, resistente e inteligente,
a despeito de todas as adversidades do meio, devendo-se a ele atribuir nosso legado racial.
Esse tipo de argumento est presente tanto no relatrio de viagem de 1916, quanto nas
crnicas publicadas ao longo dos anos 20, como j destaquei.
Por outro lado, Neiva enfatizava o novo caldeamento racial talo-brasileiro que comeava a prosperar no interior do estado de So Paulo. O cientista considerava, alis, a
formao racial paulista um elemento fundamental na expanso das fronteiras nacionais,
destacando-a como raa enrgica e conquistadora, que lembrava a fora e a tenacidade
do homem norte-americano (Neiva, 1927, p.129). De So Paulo, argumentava no incio
dos anos 20, deveriam sair bandeiras de outro feitio; no mais aquelas que varando os
sertes e devassando novas terras foram formando uma nao quase do tamanho de um
continente, mas as bandeiras que conduziriam os emissrios da nova civilizao, aqueles
que deveriam galvanizar outras regies brasileiras, cujo progresso tem sido retardado
por uma menta-lidade anacrnica e contemplativa (Neiva, 1940b, p.26). Seguindo a trilha
da historiografia paulista, sobretudo de historiadores como Affonso de Taunay e Alfredo
Ellis, Neiva ufanava as origens tnicas e o modo como o estado paulista se organizava. Sua
clebre frase, que afirmava ser So Paulo uma locomotiva puxando vinte vages vazios,
no s expressa a importncia que ele atribua ao estado na formao e desenvolvimento
do Brasil, como tambm ajudava a alimentar a construo da identidade paulista.

Consideraes finais
No obstante seu otimismo em relao ao futuro do pas, Neiva compreendia que a
evoluo do Brasil havia chegado num momento decisivo: ou o Brasil seguiria o exemplo
do progressivo estado de So Paulo, ou teria que fazer a sua Reconstruo, como fizeram
os Estados Unidos no sculo XIX, aps a Guerra de Secesso (Neiva, 1927, p.183). Dizia ele,
na dcada de 1920:
Penso que o Brasil chegou a uma encruzilhada, e todos devem falar francamente, a fim de
orientar o pas no caminho a tomar. Estou convencido de que assistimos a um desses momentos
histricos, onde as lutas e competies pessoais, que nos absorvem e devoram, devem amortecer
ou cessar, e cada qual concorrer medida das suas foras com o contingente, embora mnimo,
da sua observao, experincia e conhecimento (Neiva, 1927, p.106-107).

Essa reconstruo nacional, em sua opinio, deveria comear na forma de verdadeira


cruzada, contra a mentalidade poltica das elites dirigentes, pelo abandono dos excessos

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Arthur Neiva e a questo nacional

de imaginao, sentimentalismo e supersties, e ampla reforma na educao, na cincia


e em nossos cdigos de leis. A prpria Constituio Federal, observava Neiva, se caracterizava
como uma espcie de livro que nenhum respeito infundia s classes dirigentes, servindo
apenas para atemorizar o pobre e indefeso Jeca (Neiva, 1927, p.188). Com-preendia,
enfim, que enquanto o Brasil insistisse em discutir ideias mais do que em agir, em se
preocupar com os problemas externos mais do que com os nossos prprios dilemas,
continuaria sendo nao condenada pelo analfabetismo, pela fome e pela doena,
especialmente no interior, onde o Jeca permanecia esqulido, desnutrido, sem vias de
comunicao, sem instruo, esquecido de quase todos os governos, vivendo ao Deus
dar (p.186).
O contedo das crnicas de Neiva pode ser visto como projetos poltico-culturais que
propunham reformar os caminhos da nao, preocupao central da gerao de
intelectuais a que ele pertencia. Como intelectual que assumiu o papel de cientista e de
homem de ao, Arthur Neiva repudiava o diletantismo, o uso da retrica e do conhecimento
enciclopdico praticado pela maioria dos homens de letras, bem como o modo pelo qual
as elites dirigentes faziam poltica no Brasil, desrespeitando os interesses nacionais em
nome dos particulares. Em tom de lamento, mas tambm de ironia, afirmava: o Brasil s
progride noite, quando os governantes dormem (Neiva, 1927, p.72). Segundo seu ponto
de vista, o mundo de nossas elites no era o Brasil, e nossos interesses no eram os nacionais,
uma vez que os grupos responsveis pelos destinos do pas eram desprovidos do sentimento
nacionalista e de capacidade poltica e intelectual. Seguindo o diagnstico de Alberto
Torres (1982), que no incio da dcada de 1910 indicara ser a falta de conscincia das elites
em relao realidade do pas o principal problema nacional, Arthur Neiva remexia a
ferida nacional ao indicar a mentalidade das elites brasileiras o principal entrave
organizao do pas.
Desse modo, a comunidade nacional imaginada por Neiva precisaria ser reinventada
sob novos termos. Em vez de seguirmos as tradies intelectuais e o modo de pensar do
europeu, especialmente do portugus e do francs, os referenciais de nossas elites deveriam
deslocar-se para a Amrica, onde, segundo ele, se erigia uma nao moderna e progressiva
(Neiva, 1927, p.106). Ao negar o determinismo racial e climtico como nossos principais
dilemas, recusando as explicaes racistas e imperialistas elaboradas pelos cientistas e viajantes
estrangeiros para diagnosticar o Brasil, Arthur Neiva acreditava que a marcha nacional
encontraria seu caminho quando aderisse ao iderio progressista, tal qual vinha sendo
empreendido pelos Estados Unidos. Aqui, uma vez mais, a ambivalncia do nosso cronista
chama a ateno. No obstante o fato de recusar as tradies europeias e o discurso
imperialista sobre o que somos, Neiva acreditava que nosso modelo de sociedade e
desenvolvimento nacional deveria ser encontrado a partir dos valores da sociedade norteamericana, sobretudo no que dizia respeito capacidade de organizao poltica, intelectual
e econmica.
De outro lado, porm, a narrativa nacionalista de Neiva encarnava sua prpria experincia, posto que o homem sertanejo era por ele transformado numa espcie de heri
abandonado, capaz de assumir o papel de regenerador da nao quando bem alimentado
e em condies adequadas de sade, habitao e transporte, como transparece no relatrio

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de viagem que produziu com Belisrio Penna. Mesmo sendo um entusiasta da imigrao e
dos valores civilizacionais e progressistas que ela poderia trazer, Neiva entendia que o
elemento autenticamente nacional seria formado a partir do interior do pas, onde o
bravo sertanejo resistia a despeito de todas as adversidades.
NOTAS
*
Este trabalho foi apresentado inicialmente durante a 20a Reunio Anual do Instituto Biolgico de So
Paulo, em mesa-redonda que debateu a trajetria intelectual, cientfica e poltica de Arthur Neiva,
coordenada pelo historiador Andr Felipe Cndido da Silva, a quem agradeo as prestimosas sugestes
e a gentileza de ceder alguns importantes documentos utilizados neste artigo. Agradeo tambm
professora Maria Aparecida Mota, do Programa de Ps-Graduao em Histria Social da UFRJ, a leitura
do texto e as sugestes apresentadas ao longo do curso Interpretaes do Brasil: em busca de uma
identidade nacional, ministrado no segundo semestre de 2007.
1
A principal caracterstica de Arthur Neiva, de acordo com um de seus bigrafos, Csar Pinto (1932), era
exatamente sua atuao como cientista e homem pblico. De fato, Neiva ocupou-se tanto dos servios
de administrao pblica e da poltica nacional quanto da atividade intelectual e cientfica, especialmente
no campo da entomologia, em que desenvolveu boa parte de seus trabalhos cientficos. Palavras
semelhantes, e carregadas de elogios, foram ditas pelo escritor Monteiro Lobato (1956), para quem Neiva
representava a figura de um homem moderno que fazia cincia moda de Oswaldo Cruz, transformando
ideias em ao.
2
Arthur Neiva nasceu em Salvador, Bahia, em 1880. Embora tenha comeado seus estudos universitrios
na Faculdade de Medicina da Bahia, concluiu-os na Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro, em 1903.
Dois anos depois, ingressou no Instituto de Manguinhos, sendo nomeado por Oswaldo Cruz como
auxiliar tcnico do Laboratrio Bacteriolgico, onde executou trabalhos especialmente na rea da
entomologia. Aps realizar expedies cientficas pelo interior do Brasil, viajar pelos Estados Unidos e
Europa e atuar no Instituto Bacteriolgico de Buenos Aires entre 1915 e 1916, foi contratado pelo
governo de So Paulo como diretor do Servio Sanitrio do Estado, ocasio em que elaborou o primeiro
cdigo sanitrio brasileiro. Ainda em So Paulo, ficou conhecido pela campanha que realizou contra a
broca-do-caf, praga que ameaava a produo de todo o estado. Atuou entre 1923 e 1927 como diretor
do Museu Nacional do Rio de Janeiro e, posteriormente, como diretor do Instituto Biolgico de So
Paulo. No campo poltico, foi interventor da Bahia em 1931 e eleito representante de seu estado na
Assembleia Nacional Constituinte de 1933, onde se ocupou, especialmente, da questo da sade pblica
e do debate sobre imigrao e colonizao do territrio nacional (Borgmeier, 1940; Lent, 1943; Silva,
2006).
3

Embora no seja objeto de anlise deste trabalho, vale ressaltar que, em 1940, Arthur Neiva publicou,
pela Editora Brasiliana, importante obra literria sobre a influncia da lngua tupi no vocabulrio
brasileiro, na qual reuniu artigos publicados no Jornal do Commercio a partir do final dos anos 30 (Neiva,
1940a).
4
Arthur Neiva correspondeu-se com Monteiro Lobato de 1918 at sua morte, em 1943. As dezenas de
cartas que trocaram encontram-se no Arquivo Pessoal Arthur Neiva, sob a guarda do Centro de Pesquisa
e Documentao de Histria Contempornea do Brasil, da Fundao Getulio Vargas (CPDOC/FGV).
Sobre essa correspondncia, consultar tambm o livro do historiador e critico literrio Cassiano Nunes
(1981), com levantamento sobre os principais assuntos tratados.
5
A Revista do Brasil foi criada em janeiro de 1916 pelo chamado grupo de O Estado de So Paulo, do qual
participavam Jlio de Mesquita, Plnio Barreto, Pinheiro Junior e Alfredo Pujol. Estimulados pelo
nacionalismo que mobilizou parte dos intelectuais brasileiros durante o perodo da Primeira Guerra
Mundial, esses homens de letras se propuseram a promover amplo debate sobre a realidade nacional,
procurando construir um ncleo de propaganda nacionalista e, ao mesmo tempo, estimulando a
organizao de um plano de ao poltica para sanear os males nacionais (Luca, 1999).
6

Para o historiador Eric Hobsbawm (1998), o entre-guerras foi marcado no mundo todo pela ascenso
de um novo nacionalismo, que estimulou a formao das identidades nacionais e o fortalecimento dos
Estados. Para Hobsbawm, esse contexto se formou, por um lado, pela existncia de minorias oprimidas
que buscavam preservar suas identidades culturais, tnicas e polticas em territrios que eram politicamente
multinacionais e, por outro, pelo fato de o modelo de civilizao e organizao nacional europeu passar
a ser questionado aps o trgico desfecho da Primeira Guerra Mundial. No Brasil, como destacou Boris
Fausto (1994), esse perodo foi marcado por nacionalismo mais realista em contraposio ao

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Arthur Neiva e a questo nacional

nacionalismo romntico tpico do final do sculo XIX e incio do XX , formado pela ascenso de novos
grupos profissionais de classe mdia, que ansiavam reformar a poltica tradicional da Repblica e lanar
o Brasil como nao social e economicamente vivel aos olhos do mundo.
7
Vale destacar que, aps divulgado, a repercusso do relatrio de viagem foi imediata, o que possibilitou
o aparecimento de grande nmero de artigos na imprensa em tom de denncia contra as pssimas
condies sanitrias e a abundncia de doenas que assolava a populao interiorana. Como resultado
das denncias do relatrio, o Brasil passou a ser visto como um imenso hospital, segundo o mdico
carioca Miguel Pereira ainda nos anos 10, sendo o Jeca Tatu, de Monteiro Lobato, tomado como a
prpria personificao do homem sertanejo. Tal como a historiografia tem apontado, todo o movimento
em prol do saneamento do Brasil campanha que mobilizou grande nmero de mdicos, cientistas e
intelectuais a partir do final dos anos 10 e que culminou com a criao do Departamento Nacional de
Sade Pblica em 1920 tem suas origens no efeito que o relatrio causou no meio intelectual e poltico,
sobretudo no Rio de Janeiro e em So Paulo (Castro-Santos, 1985; Lima, Hochman, 1996; Hochman,
1998; Lima, 1999).
8
Vale destacar que, como deputado federal, Arthur Neiva foi uma das lideranas importantes na
elaborao do projeto de imigrao aprovado pela Assembleia Nacional Constituinte de 1933-1934. Ao
lado dos deputados Pacheco e Silva, Miguel Couto, Xavier de Oliveira e Monteiro de Barros, lutou pela
aprovao de legislao que definia a poltica imigratria a partir do sistema de cotas raciais, permitindo
a entrada de apenas 2% do nmero de imigrantes existentes no Brasil, nos ltimos 50 anos. Na prtica,
o sistema de cotas favorecia, por um lado, principalmente os imigrantes europeus, uma vez que, entre
1880 e 1930, o maior contingente de imigrantes a aportar no Brasil havia sido de portugueses, italianos,
espanhis e alemes e, por outro, possibilitava maior controle sobre a imigrao de japoneses e africanos,
vista por muitos como perigosa para a futura homogeneizao da raa nacional (Carneiro, 1988;
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