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DOS CONCEITOS DE ESCRAVIDO: um olhar sobre um novo modelo de

escravido no Mundo Contemporneo e sua aceitao no campo


Historiogrfico
Amrico Junio Nicolau Nicolit1
RESUMO: O presente artigo tem como objetivo validar o fenmeno da Escravido
Contempornea no campo historiogrfico brasileiro. Para isso foram levantadas
bibliografias das reas jurdicas e sociais que aceitam e validam o fenmeno. Fez-se
necessria a apresentao da Escravido colonial em uma perspectiva clssica e
revisionista, para ento, estabelecer a contraposio entre as orientaes que
validam a utilizao do conceito e as que rejeitam a denominao de trabalho
escravo contemporneo para retratar as relaes presentes no mundo do trabalho
em um momento mais atual. Por uma anlise qualitativa, tais perspectivas foram
articuladas tendo como referncias principais Figueira (2011), Paiva (2009) e
Saladini; Maranho (2009).
Palavras-chave: Historiografia, Escravido clssica, Escravido Contempornea

INTRODUO

A categoria escravo ou o fenmeno da escravido no encontra, atualmente, a


mesma intensidade de anlises que em um dado contexto marcou um profcuo
debate. A reviso de cnones consagrados na historiografia tradicional movimentou
a produo acadmica. Fundamental para este artigo observar que a abordagem
do tema de grande pertinncia mesmo nos dias de hoje, uma vez que a
compreenso de como funcionou esse processo pode orientar a percepo para a
reproduo

ainda

que

sob

uma

dinmica

nova

do

fenmeno

na

contemporaneidade.
O presente artigo, portanto, est organizado em trs sees. Em um primeiro
momento, faz-se um debate acerca do conceito clssico de escravido; em seguida,
prope-se

uma

conceituao

do

fenmeno

denominado

Escravido

Contempornea nos campos jurdico e social que validam a utilizao do referido


conceito. Por fim, procura-se levantar a problemtica referente produo

Graduado em Histria pelo Centro Universitrio So Jos de Itaperuna RJ. Contato:


americonicolit@hotmail.com

historiogrfica sobre o tema a fim de demonstrar como esse debate se d no cabo


da histria.
O que norteia este artigo, fundamentalmente, a orientao de que um novo
modelo de escravido impera nos dias de hoje, ainda que com caractersticas bem
diferentes do modelo clssico. a isso que se referem as cincias jurdicas e
sociais. Validar o conceito de escravido contempornea a questo central para a
qual se volta, uma vez que o fenmeno de grande importncia para se entender as
relaes de produo do Brasil contemporneo.
1. ESCRAVISMO COLONIAL: ser escravo em uma perspectiva historiogrfica

Esta seo pretende apresentar as referncias que se tornaram marcos da


produo historiogrfica acerca da escravido colonial. Para tal, busca-se retomar
aspectos apresentados como pontos essenciais para a compreenso do fenmeno.
Consideramos pertinente abordar a questo do trfico e a questo das relaes
entre senhor e escravo como elementos constitutivos que imprimiram sentido
escravido. Tais elementos sero apresentados em um contraponto de perspectivas:
as abordagens clssicas e as revisionistas.
1.1 O trfico e a insero do negro como escravo no Brasil

Os africanos foram trazidos para o Brasil exatamente pelas mesmas razes


que os introduziram em outras partes do Novo Mundo. Onde quer que a economia
estivesse organizada para suprir o mercado internacional com matrias-primas e
sempre que houvesse dificuldade para recrutar trabalho nativo, os africanos
forneceram o trabalho necessrio (COSTA, 1999, p.187).
Os nossos colonizadores tinham conhecimento das habilidades dos negros,
principalmente por sua lucrativa utilizao na exportao aucareira nas ilhas do
Atlntico. O fluxo de escravos vindo do chamado Continente Negro para o Brasil
variou muito, de acordo com a necessidade de mo-de-obra. Estima-se que, entre
1550 e 1855, tenham entrado em portos brasileiros 4 milhes de escravos, sendo
em sua maioria jovens e de sexo masculino (FAUSTO, 1995, p. 115).

Parte desses milhes de escravos eram ilegais mesmo ainda no


sendo abolida a escravido. Isso acontece porque em 1831, a lei de
7 de Setembro declarou em seu 1 artigo que Todos os escravos
que entrarem no territrio ou em portos do Brasil vindos de fora ficam
livres (NABUCO, 2000, p. 78).

Certo que essa lei foi criada por presso inglesa e que, a partir de 1831,
prevalecia o trfico interprovincial. Mas, mesmo assim, grande parte dos escravos
sulistas foram traficados depois 1831. Mesmo perante a legalidade, a maior parte
dos escravos entre ns eram homens livres criminosamente escravizados, o que
permite afirmar que mesmo estando de um modo geral sob aparato legal, j existiam
no Brasil escravos ilegais (NABUCO, 2000, p. 79).
As regies das quais advinham estes escravos africanos variaram muito. No
sculo XVI, os negros vinham em sua maioria de portos da Guin e do Daom. A
partir da, as regies mais ao sul da Costa africana como Congo e Angola com seus
portos de Luanda, Benguela e Cabinda foram fornecedoras de escravos (SILVA,
2002, p. 230).
Um fator de grande importncia cultural que preciso compreender o fato de
que esses negros que chegavam ao Brasil eram de diferentes etnias. Em sua
maioria, os povos africanos dividem se em dois ramos tnicos, os Sudaneses e os
Bantos, uns provinham da frica ocidental e outros da Equatorial e Tropical. Os
maiores centros importadores de escravos eram Salvador e depois Rio de Janeiro,
cada qual com sua organizao (SILVA, 2002, p. 231).
Realizado os devidos apontamentos em relao ao trfico de africanos para o
Brasil, cabe agora ressaltar questes relativas condio do ser escravo no Brasil
segundo uma perspectiva clssica e uma perspectiva revisionista.
1.2 Ser escravo no Brasil: um debate historiogrfico

Cumpre observar que existe um amplo debate acerca do sistema escravista


brasileiro. Isso acontece por conta de existirem duas linhas historiogrficas que
descrevem o fenmeno, uma de origem clssica e outra de vertente revisionista.
Ambas diferem radicalmente em relao s condies sociais e jurdicas do escravo
e no tocante s relaes entre senhor e escravo.
Vigorou por bastante tempo como principal debate na historiografia saber se a
escravido no Brasil teria sido branda ou violenta, amistosa ou cruel. Um dos
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principais conceitos decorrentes de tal anlise - que predominou at meados do


sculo XX consistiu em enfatizar o carter benevolente e no violento da
escravido ocorrida no Brasil (PROENA, 2006, p.1).
No esforo para superar preconceitos ainda vigentes acerca da inferioridade
racial dos negros, procurando celebrar a mestiagem e a influncia africana na
formao cultural brasileira, foi preponderante para a elaborao de uma perspectiva
centrada nessa benignidade do sistema escravocrata brasileiro a interpretao feita
por Gilberto Freyre, no incio da dcada de 1930 com a publicao de Casagrande e senzala , especialmente pela comparao que faz com outras sociedades
escravistas: Desde logo salientamos a doura nas relaes de senhores com
escravos domsticos, talvez maiores no Brasil do que em qualquer outra parte da
Amrica (PROENA, 2006, p.1).
Segundo tal perspectiva, a escravido brasileira descrita atravs de uma
viso patronal, em que os escravos eram amparados por um senhor benevolente e
por um consenso composto por princpios religiosos, ticos e culturais que era
mantido por entidades como a Igreja Catlica e a sociedade, como se pode observar
nas observaes abaixo:

A miscigenao racial, analisada por Freyre, proporciona elementos


que favorecem o surgimento do mito de uma certa harmonia das
raas, marcada por uma convivncia de tolerncia e amenidade,
assim como por sincretismos de crenas. Segundo esta viso, a
plasticidade portuguesa j vivenciada na metrpole, num contexto de
hibridismo cultural teria sido decisiva por formatar uma ndole
bondosa e equnime do povo brasileiro, gerando uma sociedade de
tipo paternalista, configurada como que por uma vasta rede de
parentesco, cujo aspecto se tornara preponderante na promoo
desse cativeiro brando, de relaes harmoniosas (COSTA, 1999, p.
114).

Nos anos 1960 e 70, a temtica da escravido foi retomada de forma mais
incisiva, passando a ocorrer contestao das vises sobre o chamado cativeiro
brando. A crtica dos autores revisionistas recaiu, sobremaneira, s postulaes
feitas por Gilberto Freyre. De acordo com essa crtica, o socilogo pernambucano
teria generalizado sua anlise, em termos de espao e de tempo, tomando como
referncia o que ocorrera apenas no nordeste canavieiro e no escravo domstico, o
que o levou a estender sua interpretao para as mltiplas realidades existentes no
territrio brasileiro. Incorre-se, a, num equvoco metodolgico, que ignora a
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dinmica do processo histrico e a historicidade do tema em seu devido espao,


tempo e circunstncia.
Segundo Emlia Viotti da COSTA (1999, p. 341), na dcada de 1930, Gilberto
Freyre e outros escritores, oscilando entre o progresso e a tradio, idealizaram a
vida rural e pintaram um retrato da escravido que refletia a imagem que os
proprietrios de escravos faziam do sistema.
Durante a dcada seguinte, no entanto, estudiosos da realidade brasileira
comearam a encarar o paternalismo como um mito criado pela classe dos
fazendeiros e a enfatizar a severidade da escravido no Brasil (GORENDER, 1980,
p.17).
Essa corrente revisionista tinha como um dos principais enfoques a chamada
coisificao do escravo. De um modo geral a teoria do escravo como coisa
defendia a ideia de que as condies difceis da vida dos escravos teriam os
destitudos do direito de pensar o mundo a partir de si mesmos, o que comprometia
suas vontades, chances de organizaes sociais e at a facilitao de uma
introjeo da viso de seus senhores, como, por exemplo, acreditarem que o melhor
caminho para a liberdade era a submisso.

Nesta viso, o escravo estava sujeito ao poder e domnio de outro


[...] Mediante a coisificao social a conscincia do escravo apenas
registrava e espalhava passivamente os significados sociais que lhe
eram impostos [...] restava aos cativos a negao subjetiva da
condio de coisa, que se exprimia atravs de gestos de desespero
e revolta [...] o oprimido pode chegar a ver-se do mesmo modo que o
v o seu opressor, ou seja, reproduzir a tica do opressor
(PROENA, 2006, p. 4)

.
Porm, mesmo entre os revisionistas, existem divergncias quanto aos
elementos que constituram a escravido. Existe uma linha historiogrfica que se
afirmou na dcada de 1980, que v os escravos como sujeitos de suas
transformaes sociais e agentes de sua libertao.
A generalizao do trfico interno [...] tendia assim a levar os
escravos a propor, de forma at ento inusitada, um cdigo geral de
direitos dos cativos. Desde logo, esfacelava-se a prpria essncia da
dominao escravista, que residia na capacidade de transformar em
privilgio toda e qualquer concesso ausncia de prerrogativas
inerente a um estatuto de escravo (NOVAIS apud CASTRO, 2004, p.
360).
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Um dos objetivos desse enfoque revisitar valores, sociabilidades e mediaes


culturais tecidas nos processos de cativeiro, visando perscrutar as experincias
escravas. Estudos ligados demografia histrica constataram, por exemplo, que o
matrimnio e a famlia eram instituies presentes entre os vrios cativos, como
parte da herana cultural dos negros que foi transplantada para o contexto do
cativeiro (REIS, 2005, p. 13).
Em sntese, podem ser destacados dois principais enfoques desta perspectiva.
Em primeiro lugar, ruptura com a ideia do escravo-coisa, politicamente anmico.
Desconstroem-se modelos tericos cristalizados nos quais a escravido era
explicada somente pela violncia e pelo controle senhorial, que reduzia o protesto a
mera reao diante da crueldade e violncia sistmica. Sendo assim, rompe-se com
a imagem de cativo coisificado pela explorao do trabalho e pela violncia fsica.
Isso aponta para o estabelecimento de certas regras sociais prprias definidas pelos
negros. O significado da liberdade foi assim forjado na experincia do cativeiro.
Como exemplo, pode-se dizer que diante da compra e venda havia percepes e
atitudes dos prprios escravos diante das situaes de transferncia de sua
propriedade (PROENA, 2008, p.6).
Esse breve balano de perspectivas confrontantes presentes nas anlises
acerca da escravido moderna, contribuem no apenas para retomar-se o fenmeno
em seu contexto clssico, mas para evidenciar o profundo debate que marca o
conceito de escravido. Diante do exposto, com base nas diferentes abordagens
que se pode dar a um mesmo fenmeno, abre-se espao para outra perspectiva de
anlise, em que se toma o conceito de escravido para se pensar relaes no
mundo do trabalho contemporneo.
2. TRABALHO ESCRAVO CONTEMPORNEO: as abordagens sociolgicas e
jurdicas

Nesta segunda seo ser discutido o conceito de Trabalho Escravo


Contemporneo nos campos das cincias sociais e jurdicas. Sero elencadas
questes relacionadas sobre o que Trabalho Escravo Contemporneo e como
identific-lo.

A pesquisa prope analisar bibliografias transdisciplinares, tendo como base


investigativa a participao de grupos de estudos, seminrios, palestras e cursos de
extenso sobre o tema, muitos destes oferecidos pelo Grupo de Pesquisa sobre
Trabalho Escravo Contemporneo (GPTEC) vinculado a Universidade Federal do
Rio de Janeiro (UFRJ).

2.1. Conceito Sociolgico

Segundo esta perspectiva, um novo modelo de escravido est em curso no


Brasil contemporneo. Desta forma, um grande erro ocorre quando falamos do
conceito de escravido no Brasil, pois a sociedade se mantm presa ao modelo
clssico. O fato que os fenmenos histricos somente so compreendidos em sua
historicidade. importante ressaltar que o modelo escravista foi utilizado na histria
de diferentes maneiras, de acordo com os valores culturais, sociais e econmicos da
sociedade na qual ele se empregava.
Como exemplo dessa flutuao das categorias de acordo com o cenrio
histrico, cabe observar que, na antiguidade, o escravo era propriedade do dominus.
Dessa forma, poderia ser vendida, alugada, doada ou eliminada, sendo considerada
uma coisa. Para ser escravo no era necessrio ser de outra raa: a condio de
escravo derivava do fato de nascer de me escrava, de ser prisioneiro de guerra, de
condenao penal, de descumprimento de obrigaes tributrias, de desero do
exrcito, entre outras razes (BARROS, 2006, p. 50).
Assim acontece com o Trabalho Escravo Contemporneo, um modelo de
escravizar

com

caractersticas

diferentes

adaptadas

ao

modelo

social

contemporneo.
O escravo contemporneo um cidado desprovido, na prtica, de
direitos que lhe confeririam a necessria dignidade. Ele, em tese tem
status jurdico de cidado, sujeito de direitos e obrigaes e deveria
estar sendo protegido. No entanto, dele so retirados todos esses
direitos trabalhistas e humanos. Portanto, ele desumanizado. A
vtima no se torna escravo do ponto de vista jurdico e clssico,
porque ele no sequer mercadoria (FIGUEIRA; PRADO, 2011,
p.197).

Para muitos, a rejeio noo de trabalho escravo contemporneo decorre da


manuteno de uma percepo que associa noo de escravido a imagem do
negro amarrado ao tronco submetido ao aoite. As condies contemporneas de
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superexplorao na contemporaneidade no so reconhecidas como uma


modalidade de escravido. (FIGUEIRA, 2011, p. 281).
Logo, para uma perspectiva sociolgica que se afirma, esses pensamentos
estereotipados somente atrapalham na validao do fenmeno histrico, j que no
assim que as coisas acontecem. O que encontraremos sero seres humanos
brancos, negros, morenos, pardos sendo desumanizados e expropriados de seus
direitos (FIGUEIRA, 2011, p. 197).
2.2 Conceito Jurdico

No mbito das concepes jurdicas, a explorao tem como vtimas aqueles


seres humanos que geralmente vivem em precrias condies, sejam materiais,
sociais ou culturais. So pessoas que partem em busca de trabalho e acabam por se
submeter s condies equivalentes de escravo. Segundo essa orientao,
admite-se a utilizao da categoria trabalho escravo, na contemporaneidade, o
trabalho escravo se configura quando direitos mnimos que visam preservar a
dignidade do ser humano trabalhador so violados. A escravido contempornea
est presente quando um indivduo se v privado de sua liberdade de forma
compulsria, seja em decorrncia da reteno de documentos, pela violncia ou em
face de grave ameaa, seja em razo de dvidas ilegalmente impostas.
Considera-se crime reduzir algum a condies anlogas de escravo. Isso
fica claro no Art. 149 do Cdigo Penal. A analogia a que se refere o artigo a do
conceito tradicional de escravido. Porm, houve uma alterao no artigo com o
advento da Lei 10.803, de 11 de Dezembro de 2003, que amplia as formas e os
meios pelos quais o crime pode ser executado, trazendo uma nova ideia do que
pode ser considerado condies anlogas s de escravo.
Esse novo diploma legal, com o fim de reforar a proteo penal dos bens
juridicamente tutelados, determinou que o crime previsto caracteriza-se quando a
vtima for submetida a trabalhos forados ou jornada exaustiva, quer sujeitandoo a condies degradantes de trabalho, quer restringindo, por qualquer meio, sua
locomoo em razo de dvida contrada com o empregador ou preposto
(BITENCOURT, 2007, p. 389).

Diante do que foi exposto, pode-se concluir que o Trabalho Escravo uma
realidade social contempornea que deve ser analisada juridicamente:
O escravo contemporneo encontra se em estado ou condio de
um indivduo que constrangido prestao de trabalho, em
condies destinadas frustrao de direito assegurado pela
legislao do trabalho, permanecendo vinculada, de forma
compulsria, ao contrato de trabalho mediante fraude, violncia ou
grave ameaa, inclusive mediante a reteno de documentos
pessoais ou contratuais ou em virtude de dvida contrada junto ao
empregador ou pessoa com ele relacionada (SCHWARZ, 2008, p.
117-118).

O reconhecimento em mbito nacional por entidades governamentais em


relao ao Trabalho Escravo Contemporneo pode ser visto de vrias maneiras.
Inmeros so os tratados, pactos, declaraes e convenes internacionais de
proteo dos direitos humanos que repudiam o trabalho escravo e o identificam
como grave forma de violao dos direitos humanos. No direito brasileiro, o repdio
a esta forma de explorao do ser humano est contido desde a Constituio
Federal no artigo 5, incisos III, XIII, XV, XLVI e LXVII, assim como nos artigos 149,
197, 203, 206 e 207, do Cdigo Penal, alm de todas as normas internacionais
ratificadas e internalizadas, sem esquecer que a dignidade da pessoa humana foi
elevada a fundamento da Repblica Federativa do Brasil (RAMOS FILHO, 2008, p.
278).
Dessa forma, tem-se uma srie de dispositivos legais que visam coibir as
prticas de trabalho escravo, tanto na seara constitucional, trabalhista e penal,
quanto nas diversas frentes internacionais, motivo este que demonstra a tentativa de
se estancar tais prticas.
A perspectiva jurdica atenta para o fato de que, no Brasil, a escravido
contempornea manifesta-se na clandestinidade e marcada pelo autoritarismo,
corrupo, segregao social, racismo, clientelismo e desrespeito aos direitos
humanos. Segundo clculos da Comisso Pastoral da Terra (CPT), existem no Brasil
25 mil pessoas submetidas s condies anlogas ao trabalho escravo. Os dados
constituem uma realidade de grave violao aos direitos humanos, que
envergonham no somente os brasileiros, mas toda a comunidade internacional.
Consciente de que a eliminao do trabalho escravo constitui condio bsica para
o Estado Democrtico de Direito, o novo Governo elege como uma das principais
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prioridades a erradicao de todas as formas contemporneas de escravido. E o


enfrentamento desse desafio exige vontade poltica, articulao, planejamento de
aes e definio de metas objetivas.
2.3 Trabalho Escravo Contemporneo: uma realidade social

Ao propor uma anlise tanto do mbito social quanto jurdico do fenmeno


Trabalho Escravo Contemporneo, possvel compreender os parmetros segundo
os quais as diferentes reas citadas os caracterizam. Sendo assim, possvel
desmistificar ideias que giram em torno do conceito, que comprometem sua
compreenso, e aceitar a existncia deste no cotidiano do trabalhador do Brasil
contemporneo orientao seguida por este artigo.
Com base nesse debate busca-se, a partir de ento, enfocar o ponto central
que norteia a proposta desenvolvida: os contrapontos sobre a validao do
fenmeno no campo historiogrfico e a importncia de se legitimar a utilizao do
conceito no mbito da produo historiogrfica e no apenas em outras reas que j
incorporam a discusso.

3 TRABALHO ESCRAVO CONTEMPORNEO

3.1 Vertentes historiogrficas que rejeitam o conceito

Neste momento sero expostos argumentos de autores que rejeitam a


existncia do fenmeno na contemporaneidade, ou seja, no acreditam que possa
existir um novo modelo de Escravido no Brasil Contemporneo. A citao abaixo
expressa essa rejeio.
Os casos do chamado trabalho escravo no Brasil contemporneo,
so, na verdade, casos de explorao ilegal da fora-de-trabalho e,
at mesmo, crcere de pessoas que enganadas, iludidas, obrigadas
e falsamente endividadas tornam-se trabalhadores submetidos ao
mando ilegal de outras pessoas sem escrpulos, mas que devem
responder lei, por crime previsto no Cdigo Penal brasileiro
(PAIVA, 2011, p.7).

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O autor do trecho supracitado acredita que pelo fato de no existir a categoria


trabalho escravo na Constituio Federal, o fenmeno e a conceituao so
rejeitados. De maneira ainda mais enftica, o trecho abaixo consolida o ponto de
vista do autor citado para descredenciar a utilizao do conceito.
No h escravos, portanto, porque essa categoria foi legalmente
erradicada no Brasil, em 1888. Ora, recriar a categoria trabalho
escravo hoje significa, ento, fazer reviver, fazer renascer o prprio
escravo e , tambm, transformar, pelas vias poltica, ideolgica,
militante e mesmo religiosa, mas no histrica, o trabalhador
explorado em escravo (PAIVA, 2011, p.8).

Pelo que se pode ver, o autor acusa os que acreditam na existncia de uma
escravido contempornea de fazerem reviver e renascer o prprio escravo, e ainda
em transformar o trabalhador explorado em escravo. Paiva apresentaria ainda um
suposto dilema, em que os prprios defensores do desaparecimento da escravido
no passado so, agora, os que tentam faz-la ressurgir, assumindo o papel de seus
reinventores. Ainda segundo Paiva, existe a preocupao em saber como resolver
esse dilema e como corrigir essa inverso perversa.
Segundo Paiva (2011, p.8), estamos, assim, diante de um dilema terrvel: o
escravo moderno renasce exatamente pelas mos de quem, no passado, lutou
pelo seu desaparecimento. Isto , seus antigos protetores e redentores teriam se
transformado, hoje, em seus reinventores. Ainda de acordo com autor, levantada a
seguinte problemtica: como compreender essa confuso histrica e como corrigir
essa inverso perversa? Haveria certa insensibilidade intelectual no uso, hoje, de
definies tomadas de emprstimo ao passado?
Muitos autores atentam contra a utilizao do fenmeno escravido como uma
categoria existente nas relaes de trabalho contemporneo. Acreditam em uma
generalizao da utilizao do conceito, em que a ideia de Escravido
Contempornea incorre um pragmatismo poltico que vitimiza os trabalhadores, ao
invs de consider-los como agentes histricos.
O conceito de escravo implica o de bem de capital, de posse
material, conforme era entendido no Brasil e nos Estados Unidos do
sculo 19, mo de obra essa qual no se estendiam certos direito
as condies de trabalho e de alimentao ou de alojamento do
trabalhador agrcola sazonal. A condio de trabalho escravo importa
em cerceamento total da liberdade e em restrio a qualquer
exerccio de cidadania as condies de trabalho e de alimentao ou
11

de alojamento do trabalhador agrcola sazonal. . O primeiro deles


que o conceito de escravo implica o de bem de capital, de posse
material, conforme era entendido no Brasil e nos Estados Unidos do
sculo 19, mo de obra essa qual no se estendiam certos direitos
(REZENDE, 2009, p.105).

Segundo Gervsio Rezende (2009, p. 106), a expresso trabalho escravo


corresponderia, literalmente, expresso inglesa slave labor, mas se referindo
exclusivamente classe social dos trabalhadores, e no s condies de trabalho,
ou seja, sem fazer nenhuma aluso ao fato da atividade de trabalho ser penosa ou
cansativa, ou qualidade de vida do trabalhador. Para tratar desses aspectos do
trabalho, em ingls utiliza-se a palavra work. Assim dito, no h, nem em ingls nem
em qualquer outra lngua, uma expresso com a carga negativa derivada da
expresso trabalho escravo, assim como ela empregada no portugus do Brasil.
De acordo com o pensamento do autor no se pode falar em mo de obra
escrava na produo agrcola brasileira, pelo motivo da categoria no se englobar
no verdadeiro tipo de trabalho utilizado no Brasil. O autor ressalta ainda que o
trabalho escravo no se classifica de acordo com as condies de trabalho, mas de
acordo com a condio jurdica. possvel compreender que o autor se mantm
preso ao conceito tradicional de escravido, por algum motivo, que acaba por
impossibilitar a aceitao de um novo

modelo de escravido no Brasil

Contemporneo, totalmente desprendido do conceito tradicional.


Franco Filho (apud BRITO FILHO, 2011, p. 140) rejeita totalmente a expresso
trabalho escravo, pois considera que no deve ser usado um termo com conotao
de um fato que foi extinto formalmente pela Lei urea no Direito Brasileiro desde
1888.
No mesmo sentido, Jardim (2007, p. 30), embora reconhea que tal expresso
tenha significao histrica importando fcil entendimento do assunto at para as
pessoas leigas, assevera que o uso da denominao acarreta uma designao de
um fenmeno social j encerrado.
Expostos os posicionamentos (de cunho historiogrfico, econmico e jurdico)
que comprometem e rejeitam a existncia e a validao do tema, ser realizada a
seguir uma contraposio, apresentando posicionamentos que apostam na
utilizao da categoria trabalho escravo contemporneo como algo inscrito no
cotidiano e como fato histrico que merece ser estudado.
12

3.2. A utilizao do conceito no campo historiogrfico

Abolida a escravido no Brasil, em 1888, acreditou-se que essa vergonhosa


forma de explorao do homem pelo homem tivesse realmente desaparecido, mas o
que se pode constatar que apenas o direito de propriedade de uma pessoa sobre
outra foi abolido, tendo em vista que a explorao do ser humano persiste, ainda
que de forma dissimulada.
Em relao classificao do fenmeno no que diz respeito ao enquadramento
de ser ou no considerado Trabalho Escravo Contemporneo, as posies variam
muito, de acordo com cada situao. Em relao a isso, Neide Esterci pontua:
As classificaes se fazem de acordo com o contexto, os critrios e
as posies dos diversos atores envolvidos ou que se pronunciem
em cada caso. [...] Mas, observa-se que no h consenso necessrio
entre atores que ocupam posies estruturais semelhantes. Podem
ser diferentes, por exemplo, as atitudes e as percepes expressas
por instncias e rgos governamentais, num mesmo momento ou
em momentos diferentes. [...] Mesmo entre trabalhadores de uma
mesma unidade produtiva, registram-se percepes diferentes
acerca da dominao e da explorao a que esto sujeitos
(ESTERCI, 1994, p. 111).

Aps intensos debates e pesquisas, possvel compreender a validade do


fenmeno da Escravido contempornea. um fenmeno com caractersticas
diferentes, de carter social, e que mesmo sendo considerado novo presente no
cotidiano brasileiro. O que resta entender agora o porqu de sua inexistncia no
campo historiogrfico. Assim como qualquer fato histrico, existem os que no
adotam o fenmeno, que contestam sua validade e at julgam ser um puro
pragmatismo poltico.
Contudo, a Escravido Contempornea j provou sua existncia, tanto em
mbito nacional quanto internacional. possvel encontrar meno ao fenmeno
nos textos da Organizao Internacional do Trabalho (OIT) e nos textos da Liga das
Naes. No nvel nacional, nada melhor para validar o fenmeno do que os dois
Planos de Erradicao do Trabalho Escravo criados pelo Governo Federal e a
Reviso de alguns artigos do Cdigo Penal, como o caso do Artigo 149.
Diante de grandes movimentaes que giram em torno do fenmeno, preciso
perguntar: onde est a Histria se no registrando os liames desse fato que
presente no cotidiano do trabalhador?
13

fato que a produo historiogrfica em torno do novo modelo de Escravido


se apresenta de forma incipiente. Historiadores se recusam a entender e analisar o
fenmeno, mantendo-se s margens da histria.
Essa afirmao possvel, como j foi dito, pelo fato de no existir em um
cunho historiogrfico um debate acerca do tema, sendo que as cincias vizinhas
dedicam significativo espao ligado ao tema, o que leva novamente grande
contradio, do posicionamento neutro ou pouco engajado da histria.
Um dos elementos utilizados pelos autores que desconsideram o tema o fato
da categoria no estar prevista constitucionalmente. Porm, na contemporaneidade,
a condio de escravo muito mais ampla do que a tradicional. Para ser
considerado escravo neste novo modelo de Escravido no se tem como condio
nica ser propriedade de algum, nem necessariamente estar previsto na
Constituio. Em uma clara orientao que referenda o conceito, encontramos:

Quando examinamos os textos produzidos pela Liga das Naes e


pelas Naes Unidas, e outros documentos pertinentes ao tema,
vemos que a escravido definida no direito internacional do
seguinte modo: o estado ou a condio de um indivduo sobre o qual
se exercem, total ou parcialmente, alguns ou todos os atributos do
direito de propriedade. importante observar que a formulao no
fala em "propriedade", mas em "atributos do direito de propriedade".
(SCOTT, 2013, p.4).

O contedo da citao acima permite compreender que o conceito de


escravido perante os rgos internacionais se reformulou, o escravo no
somente uma propriedade de outrem, mas sim aquele que se mantm preso a outro
em condio de escravo por diversos motivos: cerceamento parcial de liberdade,
dvida, e mesmo atravs de uma escravido mascarada, em nome da igualdade
entre os homens.

O fim da escravido, que antes era legalmente permitida, deveria


realmente significar um marco na histria das conquistas do ser
humano, j que todos os homens, por serem iguais, devem respeitar
uns aos outros, e no explor-los. No entanto, verifica-se que,
independente da sua abolio no campo jurdico (trmino do direito
de propriedade sobre o homem), na prtica a referida explorao
ainda pode ser constatada. (SALADINI; MARANHO, 2009, p.3)

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Por fim, como saldo das reflexes propostas, cabe observar que a existncia
do fenmeno nas relaes de produo na contemporaneidade fundamental para
o combate da escravido. Enquanto permanecer mascarada por caractersticas de
maus-tratos ou somente um simples descumprimento da lei, a banalizao em torno
do tema persistir. Cabe histria apreender os fatos que giram em torno do
fenmeno e registrar a existncia de um novo modelo de escravido com
peculiaridades reformuladas e diferentes do modelo clssico a fim de contribuir para
a conscientizao dos que so mantidos como vtimas do sistema.

CONCLUSO

O balano de perspectivas proposto por este artigo retoma a Escravido


Colonial sob uma leitura de fundamentaes clssicas e revisionistas. Os autores de
referencial Clssico diferem de uma nova vertente revisionista em no que diz s
relaes entre senhor e escravo no perodo colonial brasileiro se dotadas de um
contedo mais violento ou mais brando.
A contraposio acima referida foi utilizada para se dimensionar a
complexidade da discusso que cerca a caracterizao e a compreenso do
fenmeno da escravido.
Polmica ainda maior se encontra na utilizao do conceito Escravido
Contempornea para denominar um fenmeno que no encontra ampla aceitao,
especialmente no campo historiogrfico.
Nos mbitos das cincias sociais e jurdicas possvel ver a importncia dada
ao fenmeno da Escravido Contempornea e sua pertinncia no cotidiano do
trabalhador. Diferente disso, o campo historiogrfico pouco se volta em relao ao
tema e, quando aborda, prevalece um carter de rejeio.
Entre os autores que rejeitam o tema pode ser encontrada a justificativa de que
uma vez abolida a escravido jamais ela poderia existir novamente, j que do ponto
de vista legal, todos os homens so iguais. A utilizao do conceito teria
implicaes polticas.
Os autores que defendem o tema acreditam em um novo modelo de
escravido, totalmente diferente do clssico, com caractersticas reformuladas, de

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modo que para ser escravo no se tem como condio primeira ser propriedade de
outrem.
Sendo assim, o presente trabalho buscou a validao do fenmeno da
Escravido Contempornea no campo historiogrfico e a conscientizao de sua
importncia no cotidiano do trabalhador.

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