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A FISIOLOGIA DO ENVELHECIMENTO

Traduo: Professora rica Verderi


O que pode ser feito para minimizar ou bloquear a perda de massa muscular? E a
deteriorizao da funo do msculo?
O envelhecimento desafia a definio, pelo menos, o envelhecimento biolgico. O
envelhecimento no somente uma passagem pelo tempo, mais do que isto, o
acmulo de eventos biolgicos que ocorrem ao longo do tempo. Se ns definirmos
envelhecimento como a perda das habilidades de adaptao ao meio, ento a idade
biolgica e funcional torna-se a forma mais adequada de se medir o envelhecimento e
suas adaptaes.
At o incio do sculo XX, aproximadamente 4% da populao dos USA viviam em
mdia at 65 anos, hoje, isto tem aumentado para 13%. A expectativa de vida nos
USA tem aumentado para 76 anos e esperado o aumento para 83 anos em 2050.
Hoje a populao idosa soma quase 36 milhes, sendo considerada uma grande
parte da populao do US. Dessa forma, se faz necessrio o crescimento de
atendimento especializado para pessoas com mais de 85 anos de idade para o
desenvolvimento de suas atividades dirias. Assim, indivduos de vida longa, ns
determinamos aqueles os quais participam de atividades fsicas, as quais, melhoram
a sade, a capacidade funcional, qualidade de vida e independncia funcional.
O relato mais freqente como conseqncia do processo normal de envelhecimento
a perda de massa muscular ou sarcopenia. Inmeras pesquisas concordam que
sarcopenia no pode ser exemplificada por um simples fator, mas sim, um duplo
complexo relacionamento entre o msculo (miopatia) e o nervo (neuropatia) e suas
alteraes e declnios para estes dois sistemas fisiolgicos decorrentes da diminuio
das atividades fsicas.
Com o aumento da idade, ocorrem mudanas nas fibras dos msculos e no nmero
de fibras, sendo estas, provveis razes para a diminuio da massa muscular.
Alguns estudos relatam que, as fibras do Tipo I (contrao lenta, aerbica) so
resistentes a atrofia pelo menos at a idade 60 e 70 anos, enquanto as fibras do Tipo
II ( contraes rpidas, anaerbicas), declinam com a idade. Pesquisas indicam que,
a perda das fibras musculares ocorre tanto em homens como em mulheres e
corresponde uma idade crtica ao redor dos 50 anos, quando a atrofia dos msculos
torna-se mais evidente.

Uma das mais perceptveis manifestaes da perda de massa muscular a


diminuio da habilidade da produo de fora. No entanto, esta perda no
universal. Deve se referir ao tipo de contrao muscular que est sendo exigida e o
tipo de grupo muscular que est sendo examinado.
Pesquisas que verificam as caractersticas da produo da fora isomtrica durante o
processo de envelhecimento declinam mais cedo nos extensores do antebrao e nos
msculos da perna (dorsoflexores e flexores plantares) ao redor dos 40 anos.
Talvez mais importante do que a manuteno da produo da fora nos idoso a
manuteno da resistncia. No entanto, esta literatura um pouco equivocada.
Algumas pesquisas tem

notado

que

os idosos so

capazes de

manter

voluntariamente contraes musculares isomtricas e dinmicas por mais de 60


segundos, tanto quanto comparados com indivduos mais jovens na performance das
contraes para uma porcentagem relativa de fora. Outros, todavia, tem relatado
que o idoso tem significativa perda da produo de fora aps 30 segundos quando
um fator potencial de motivao for removido a partir de estimulao eltrica. Estudos
tambm tem mostrado que, a diminuio da habilidade da manuteno da produo
de fora no est somente relacionado a idade como vem sendo relatado, na
localizao dos grupos musculares; grupo musculares da parte inferior dos membros
perdem massa muscular antes que os grupos da parte superior.
Para resumir os fatores associados a atrofia dos msculos relativos ao
envelhecimento, devemos considerar sempre que diferentes mudanas ocorrem de
indivduos para indivduos e tambm entre diferentes grupos musculares. Um outro
fator tambm a considerar nas alteraes observadas msculo-esqueltica, de cunho
secundrio, mas que, nos d considervel desequilbrio nos resultados, so os
fatores externos: deficincia nutricional, mudanas endcrinas e a ausncia regular
de atividade fsica.
Se o aumento da idade resulta em declnio da massa muscular e sua funo, pode
um adequado programa de treinamento de resistncia trazer benefcios para o
envelhecimento do indivduo? Recentemente todas as pesquisas tem acordado que o
sistema msculo-esqueltico de um indivduo idoso capaz de se adaptar em um
curto perodo de treinamento ( 12 semanas), no aumento da fora atravs da
hipertrofia das fibras e na melhora da capacidade funcional.
Um recente estudo mostrou que, um treinamento de peso em mulheres idosas na
ps-menopausa, geralmente na dcada de 50, obteve significativo aumento na fora
dos grupos musculares concomitantemente com o aumento da tonicidade.

importante salientar que o grau de hipertrofia muscular seguido de treinamento


depende da idade. Alguns estudos tem relatado que jovens (22 a 31 anos) homens e
mulheres, tem significativo aumento na tonicidade do msculo aps 3 meses de
treinamento quando comparado com idoso entre 62 a 72 anos, no entanto, eles
concluram que no obstante, existe um efeito relacionado a idade na receptividade
dos exerccios e que no pode ser generalizado para todos os grupos musculares.
Ainda existe pouca informao disponvel com relao ao sistema msculoesqueltico dos indivduos em processo de envelhecimento a partir de um perodo de
treinamento. Um certo estudo, num perodo de dois anos, realizou um controle de
treinamento de peso em 113 homens e mulheres em idades entre 60 a 80 anos. O
programa de treinamento consistiu de duas sesses por semana por um perodo de
42 semanas, seguidos por 10 semanas de testes e perodo de descanso. E ento,
outras 42 semanas de treinamento. Cada sesso consistiu de 3 sries de exerccios
com 10-12 repeties em 80% da resistncia muscular. Determinou-se que, a
musculatura masculina tornou-se mais forte do que a feminina e de 60 a 70 anos a
musculatura apresentou-se mais forte do que 70 a 80 anos. Em adio, a resistncia
aumentou continuamente em cada grupo (homens e mulheres) no total do perodo de
dois anos.
Para finalizar, pesquisas recentes indicam que a musculatura do idoso pode adaptar
positivamente, tanto quanto a musculatura jovem para os exerccios de resistncia.
Significativamente, os benefcios na fora que ocorre da hipertrofia dos msculos,
pode ser resultado de um sensvel aumento dos hormnios - receptores andrgenos,
tais como, testosterona, hormnio do crescimento, responsveis pelo aumento dos
nveis dos fatores de circulao do crescimento muscular. O American College of
Sports Medicine (ACSM), tem publicado posicionamentos sobre os efeitos dos
exerccios para a sade do adulto e do idoso. Esta fase biolgica no o limite para
se iniciar um programa de exerccios (no entanto, com aprovao mdica), e que o
exerccio deve ser progressivo e natural. Abranger todos os grupos musculares.
Devem ser feitos duas a trs vezes por semana, com pelo menos 1 sries de 8 a 15
repeties. Aumentar as sries pode trazer maiores benefcios, e exerccios que
favoream o equilbrio e a postura devem ser praticados.