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Pegadas urbanas:

Novo Hamburgo
como palco do flneur
Jeferson Selbach

Cachoeira do Sul
2006

Copyright 2006 by Jeferson Selbach


S464p SELBACH, Jeferson Francisco. Pegadas urbanas: Novo
Hamburgo como palco do flneur. Cachoeira do Sul: Ed.
do Autor, 2006
256 p.
ISBN 85905426-1-0
1. Cidade grande: Novo Hamburgo 2. Sociologia urbana:
Novo Hamburgo 3. Cidade grande: Novo Hamburgo
CDU

711.433 (816.51)
316.334.56 (816.51)
711.433.03 (816.51)
CDD
300 CINCIAS SOCIAIS
CDD
710 PLANEJAMENTO URBANO
CDD
981 HISTRIA DO BRASIL
Reviso: Sara Regina Scotta Cabral
Livre adaptao da dissertao de mestrado. SELBACH, Jeferson
Francisco. Novo Hamburgo 1927-1997: os espaos de sociabilidade
na gangorra da modernidade. Orientao Sandra Jatahy Pesavento
Porto Alegre: UFRGS/ Faculdade de Arquitetura, 1999. 370 pg.
Capa: bricolagem de charges de Sinovaldo, Jornal NH
Direitos reservados a Jeferson Francisco Selbach
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CEP 96508-061 - jfselbach@hotmail.com
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na Biblioteca Nacional

Aos meus pais

H mais sonhos na viglia


que no sono natural
Andr Luiz

Coordenadas topogrficas
O flneur
A chegada de trem
A velha estao ferroviria
A praa 14 de Julho
A praa dos Imigrantes
Num dos bancos da praa
Os deserdados da ordem
Pombal
As Bancas
O nibus passou lotado
O contraste nas caladas
O modernismo nas ruas
Os veculos particulares tomam conta da rua
Cenrio dos sonhos
Renovao arquitetnica
A cidade se estica feito elstico: os arrabaldes
A verticalizao novo-hamburguesa
Um calado na Pedro Adams
A cidade na viso do cronistaErclio Rosa
A emancipao municipal

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Tocando piano na delegacia


A (in)segurana urbana
A exteriorizao da misria
Crianas descalas na capital do calado
O mal necessrio invade a cidade
A cidade progride
A tempestade que saneia a atmosfera
Derrubando as pontes do passado
Hino de Novo Hamburgo
Discurso pr-progresso
Usos e costumes se modificam
Estaes do ano
O trnsito nas ruas
Ordem, organizao e disciplina... o Plano Diretor chegou
Campanha Vamos dar nome s ruas e nmeros s casas
A artria da movimentao
Limpeza urbana e arborizao
Ateno ao volante: animais soltos...
... e sinais de trnsito
O lquido precioso brotou dos canos
Luz elctrica e iluminao pblica
Uma avenida singularmente cosmopolita
Ditando moda
O combustvel do homem moderno
A outra face da avenida
Caf Avenida
Nossos modernos castelos onde as luzes nunca se apagam
Proletrios, uni-vos!
Fechando as portas
O Calado e a rua General Neto
Casa Floriano e Varejo Avenida
Circo, cinema e televiso
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O telefone ligando a cidade ao mundo


O muro da vergonha aqui!
A Veterana
Lazer, Cultura e festa pag
A cidade dos fogueteiros
Cuidado! Obras!
Aquela rua em Novo Hamburgo
A rua das verdades
As galerias Carolina, Central e Hamburguesa
Erguendo os templos
As vitrinas da moda e as lojas famosas
O barco faz gua
Museu ao ar livre
A beleza nas pontes
Novo Shopping
Cidade Industrial ou Comercial?
Uma longa espera
Dormindo acordado
Mundo real... l fora!
Eplogo

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O flneur

Em uma nota sem data, sob o efeito do haxixe, Walter Benjamin encerra a preocupao que norteou seus estudos: Atuar um
meio para sonhar... meditar um meio para estar desperto. Este
sempre foi o inadivel trabalho do investigador ciente de seu combate: buscar incessantemente os meios para a anlise crtica. Seu projeto
maior foi tentar levar o despertar a um mundo onde h mais sonhos na viglia que no sono natural. Por esta razo, fez uso de um
personagem urbano que se tornou famoso: o flneur. Mas num mundo onde a vivncia toma o lugar da experincia, ele um personagem
em extino. Se para a maioria das pessoas o ritmo da caminhada o
do automatismo - elas so determinadas em seus comportamentos
pelos instintos de massa - para o flneur o passo vagaroso e despreocupado. Como em O Homem da multido, de Edgar Allan Poe,
ele anda sem destino. Seu olhar percorre as ruas vendo-as como pginas escritas com a qual a cidade quer ser definida. Ela seu abrigo e a
multido seu entorpecente. Assim, ele ainda consegue distanciar-se
do automatismo urbano e perceber a vida e o mundo em transformao.
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Como sismgrafo da histria social moderna, o flneur serve


para medir os deslocamentos da vivncia urbana. Com seu ritmo prprio e seu olhar entre a viglia e a recordao, transforma-se no viajante moderno, a descobrir e relatar, na medida em que se move, uma
cidade que no se imaginava existir. A lentido de seu passo - ele
deixa que as tartarugas lhe prescrevam o ritmo da caminhada - um
cuidado para no cair nas teias do automatismo da vida urbana que
sufoca o ser. Fugindo dele, transforma sua ociosidade em valor. Na
vivncia do choque, tanto a do esbarramento fsico quanto a da selva
de sinais espalhados por toda parte, os olhos de todos transformam-se
em mecanismos de segurana. O flneur sabe que mais fcil e freqente esbarrar fisicamente com um passante do que conhec-lo humanamente. Ele est inserido na sociedade, vivendo esta atmosfera, e
s o andar lento possibilita-lhe o distanciamento necessrio reflexo. Somente assim os olhos serviro para ver e no s olhar. Tal
como o apache que l num galho quebrado as coisas e as aes que
so invisveis percepo civilizada, ele consegue farejar os rastros
da mudana a partir de pequenos indcios. Como um detetive, consegue ler os traos do crime nas fisionomias da multido. Como antroplogo da memria, o flneur procura tornar familiar o que estrangeiro e estranho o que familiar. Somente por um processo de
desfamiliarizao com o que nos habitual poderemos chegar sua
travessia lgica e experimental. A reside seu carter messinico: a
dupla via do estranhamento e familiarizao. A redeno da humanidade degradada encontra em sua atitude uma sada, pois com seu olhar
de estranhamento em relao passividade ntima e agressividade
social ele se tornou um poderoso instrumento para o despertar. E
no momento de parada, to raro num mundo onde impera a vivncia
ininterrupta, que reside seu carter libertador: o despertar para uma
conscincia crtica pelo olhar de estranhamento.
Mas, como bom anfitrio que , o flneur mostra a cidade num
radiografia peculiar. Ela sua residncia, e como tal, est adornada
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por dezenas de souvenirs do mundo inteiro: moda, estilo, designer,


nada escapa aos seus olhos de lince. Como trapeiro que vive do lixo
que a cidade rejeitou, desdenhou, quebrou ou jogou fora, ele recolhe,
cataloga e coleciona imundcies. Assim como o avaro a cata de um
tesouro, ele d aos objetos desprezados novas utilidades. Ele se aproxima do colecionador que se interessa por peas descontextualizadas,
juntando-as segundo uma nova ordem que s a ele vale. Cada pea
transfigurada torna-se uma enciclopdia que facilita rememorar sua
prpria histria, segundo sua prpria lei. E, enxergando a cidade com
uma viso apurada, vendo os vrios sinais da mudana, encaixando as
peas que recolhe num complicado quebra-cabea, o flneur percebe
que o mpeto da transformao no pode ser cerceado pela nostalgia
fixa e imobilizante. A atitude correta no s aspirar a mudana e
estar apto a ela, mas persegui-la incessantemente e procur-la ativamente, tal o nico meio para sobreviver. Na destruio das antigas
construes reside uma atitude tipicamente moderna: derrubar as pontes com o passado, para que no haja possibilidades de retorno. Ele
entende que o retorno ao passado, demasiadamente simples e pouco
crtico, expressa uma nostalgia ou at uma mistificao.
Assim, enquanto a maioria est mais preocupada em progredir
materialmente - poucos so os que conseguem ter o distanciamento
necessrio para perceber o processo em curso pois a fixao na segurana e na posse impede-os de se aperceberem das novas regras em
jogo - o flneur consegue ver uma cidade em franca transformao.
Narra-a como se fosse um palco onde contracenam os diversos personagens urbanos: a rua para ele sua morada excelsa; as fachadas das
construes so obras de arte que contempla; os muros so escrivaninhas na qual se debrua para escrever; sua biblioteca a banca de
jornal; os berros dos pequenos jornaleiros so manufaturas urbanas.
Seu objetivo construir a cidade na narrao que se monta a cada
passo de suas andanas, entre o que v e o que recorda. Ele um
fisionomista nato da rua: seu potencial de conhecimento posto agora
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a servio da pesquisa sociolgica. Parafraseando Srgio Paulo Rouanet,


o flneur prepara-se para a viagem...
A chegada de trem
O flneur sacoleja no vago da Maria-fumaa. Seu destino
a estao de Novo Hamburgo. De onde veio no importa. Certo
que est pronto para mergulhar na cidade de tantas alcunhas: Industrial, Manchester Brasileira ou simplesmente Capital Nacional do Calado. Ele sabe que a vocao burguesa para a atividade primeiro se
expressou nos grandes projetos de construo fsica: moinhos, fbricas, pontes, canais, etc., e que, no sculo passado, a grande inveno
que fez a fora humana triunfar sobre a natureza foi a ferrovia. O
cavalo de ao incendiou a imaginao dos que o viram pela primeira
vez... arrastando sua enorme serpente emplumada de fumaa, velocidade do vento, atravs de pases e continentes, com suas obras de
engenharia, estaes e pontes formando um conjunto de construes
que faziam as pirmides do Egito e os Aquedutos Romanos e at mesmo a Grande Muralha da China empalidecerem de provincianismo.
Os trilhos da gloriosa inveno se esparramaram por vrias regies do
planeta, e o Rio Grande do Sul no ficou de fora. Em 1867 a Assemblia Provincial aprovou um projeto autorizando o Estado a assumir
uma garantia de juros sobre determinado montante financeiro. Fora
dada a largada para a construo da primeira ferrovia gacha, e o privilgio coube zona de colonizao alem, por sua importncia econmica e proximidade com a capital Porto Alegre. Quando o contrato
de construo foi assinado com uma Companhia Inglesa, a garantia
foi concedida a somente parte do capital e com uma taxa superior
estipulada inicialmente. Os recursos necessrios foram levantados por
meio de aes, sendo que a parte que o governo garantia foi subscrita
no exterior e o restante no mercado nacional. A construo iniciou em
1871 e em 1874 foi concludo o trecho Porto Alegre - So Leopoldo.
Dois anos passaram para os trilhos seguirem em direo a Hamburgo
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Velho. Entretanto, sob alegao de falta de recursos, as obras foram


paralisadas alguns quilmetros antes do vilamento citado. O local era
um descampado e ali mesmo foi levantada a estao logo denominada
de New Hamburg, certamente do empreiteiro ingls. O centro religioso, social, comercial e industrial era em Hamburgo Velho e quem quisesse ir de trem capital deveria seguir a p ou de carreta at a estao
na parte baixa. Em 1880 havia carros de quatro rodas com trao animal, porm a passagem custava caro. Intensificava-se o movimento
entre a vila de Hamburgo Velho e a estao do trem. Pouco a pouco,
ao entorno dela foram sendo instalados armazns para depositar as
mercadorias a serem embarcadas via estrada de ferro, hotis, casa de
comrcio e outros estabelecimentos. Assim, o local carreou um desenvolvimento urbano acentuado. Quando, em 1899, a linha frrea
seguiu para Taquara - passando pela vila de Hamburgo Velho - j havia se consolidada a posio de plo central no entorno da estao
hamburguense.
Em 1912 surgiu a idia da criao de uma linha de bonde entre
as duas localidades. O carro puxado a trao animal partia em frente
da estao de trem e subia a rua General Neto at a Bento Gonalves,
seguindo at a praa 20 de setembro, dobrando na rua Jlio de Castilhos
e dali em direo a Hamburgo Velho at o Hotel Esplndido. Como o
terreno era acentuado, o desgaste dos animais era freqente. Poucas
semanas bastavam para ter de troc-los. Posteriormente foi adaptado
um motor de automvel no veculo. Mesmo assim, o empreendimento no gerou os lucros necessrios para seu pleno funcionamento e,
em 1915, a companhia suspendeu o trfego, sendo logo depois retirados os trilhos e os dormentes. Mas se o bonde local teve curta durao, o trem perdurou longos anos. Em 1927, quem quisesse ir a Porto
Alegre poderia tom-lo nos seguintes horrios: 7h 15 min, 15h 22 min
e 18h 55 min. Para Hamburgo Velho, viagem em que se gastava aproximadamente dez minutos, havia trem s 10h 13 min, s 12h 17 min e
s 18h 24 min, sendo que no primeiro e no ltimo horrios o veculo
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seguia at Taquara. Em 1928 foi acrescentado o horrio das 5h 50 min


para Porto Alegre e 18h de l para Novo Hamburgo, possibilitando
assim a permanncia de quase dez horas na capital e a volta com a
fresca da tarde. Pela praxe, tais horrios sempre estiveram atrasados cinco minutos em relao hora oficial. Como a populao das
cidades do interior tinham por hbito acertar seus relgios pelo da
estao local, a situao muitas vezes causou confuso. Em 1935 os
relgios foram acertados, mas os problemas continuaram a existir.
Um desarranjo na mquina poderia atrasar em at cinco horas a viagem, uma vez que a companhia dispunha de somente duas mquinas
em cada sentido. Pior mesmo era esperar de vinte a trinta minutos no
guich da estao e obter a resposta de que no havia passagem, pois
o carro vinha lotado. Se para passageiros faltava lugar, para as mercadorias sobrava espao. Causa disso era que muitos capitalistas locais preferiam remeter suas mercadorias para a capital via automvel ou caminho. A abstinncia na utilizao da ferrovia era em virtude da exigncia de guias impostas pelo fisco federal. Consideravamna formalidade prejudicial ao negcio, pois desperdiava tempo. Outro motivo importante era o de a Viao Frrea no aceitar, durante
longo tempo, o despacho de mercadorias em embalagens de papelo,
pois criam terem eles pouca segurana, obrigando as firmas produtoras a utilizarem a caixa de madeira, mais custosa. Assim, desprezavam-se os vages ferrovirios em prol do transporte rodovirio,
mesmo sendo ele no to veloz nem to seguro. Tal medida, explorada em larga escala, prejudicou seriamente a renda da Viao Frrea.
Se a mercadoria fosse para alm das fronteiras brasileiras no Rio Grande do Sul - Uruguai ou Argentina - deveria ser reembarcada em nova
composio, uma vez que os trilhos tinham bitolas diferentes, medida
preventiva contra invases indesejadas. Afora as mercadorias e os
passageiros comuns, pelos trilhos da Viao Frrea rodaram passageiros ilustres. Autoridades polticas viajavam em trens especiais. A visita de Getlio Vargas a Novo Hamburgo, antes da Revoluo de 30,
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foi marcada por intenso alvoroo: s 13h 30 min, ouviu-se, a curva


jusante, um salvo longo da locomotiva, e, a alguns momentos, a entrada triunfal do comboio estao; a despeito do calor intenso que
reinava, 33 sombra, a locomotiva resfolegou nos primeiros arrancos e os circunstantes irromperam numa prolongada, expressiva e
altissonante salva de palmas.
Mas o flneur sabe que os trilhos de trem que foram de extrema importncia comunidade trouxeram tambm seus problemas.
Com o crescimento urbano ao redor da estao, a cidade ultrapassou
a divisa dos trilhos e aos poucos foi se ligando aos bairros que ficavam no lado oposto. O movimento, tanto de pedestres quanto de veculos, aumentava dia-a-dia, ainda mais com a construo da BR-2
(atual BR-116), que passou a ser a porta de entrada natural da cidade.
Neste contexto, o leito da Viao Frrea passou a cortar a cidade ao
meio, prejudicando o trnsito. Aos pedestres foram fechadas muitas
passagens ao longo dos trilhos, atravs de cerca de arame farpado,
aumentando o trajeto para os que moravam do outro lado. Para os
veculos que transpunham o leito, o risco era permanente. Entre tantos acidentes ocorridos um, carrinho foi colhido em cheio quando
tentava transpor os trilhos, pois os animais desobedeceram; um outro
foi projetado a regular distncia, ficando totalmente inutilizado, pois
o motor estancou seu funcionamento, tendo o dono abandonado o
veculo quando vira o iminente perigo se aproximar; um terceiro deuse com um nibus de linha que tentava atravessar a estrada e chocouse com o trem de tal forma que o tanque vazou e explodiu, irrompendo
em chamas ambos veculos. Houve ainda outros acidentes envolvendo pedestres ou animais. Numa ocasio uma senhora caminhava trpega no leito quando a locomotiva surgiu da curva em grande velocidade e o motorista ainda teve tempo de apitar, mas a anci seguiu
calmamente sua caminhada, pois era surda, e a locomotiva colheu-a
em cheio. Noutra ocasio, um cavalo pastava no leito e foi atropelado, sendo em seguida sacrificado, pois quebrara as pernas. Por fim,
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houve a da senhora que estendia roupa no quintal que divisava com o


leito, quando uma vaca a atacou e a atirou longe, indo parar na frente
do trem que, justamente no momento, passava no local. Alm da
desateno dos motoristas, coisa que no ajudava eram as sinaleiras,
clebres e arcaicas que no preenchiam sua finalidade e constituamse legtimos fogos ftuos para os condutores que nelas se fixavam.
Com os constantes acidentes ocorridos nos entroncamentos dos trilhos da rede ferroviria com as ruas da cidade houve apelo de polticos, mas uma intensa campanha, utilizando out-doors e televiso,
alertando aos motoristas quanto aos perigos dos cruzamentos, foi feita somente quando se extinguiram as linhas frreas em 1966. O slogan
era atraente: Voc pode parar, o trem nem sempre, mas chegou vinte
anos atrasado.
No final da dcada de 50 e incio da de 60, o estado da ferrovia
era precrio, no tinha acompanhado a evoluo desejada. O alto custo de manuteno e renovao das linhas, aliado falta de verbas extras, melhoramento de rodovias e introduo de melhores nibus, fizeram com que ela perdesse gradativamente a preferncia do pblico.
Em 1961 j se previa a extino do tronco ferrovirio Taquara-Porto
Alegre, coisa que somente aconteceu em 1964. Em seu lugar a Prefeitura obteve autorizao para construir uma perimetral. Substituram
assim o tipo de veculo no risco de atropelamento: do trem para o
veculo automotor. Houve tentativas e estudos para a vinda de outros
tipos de trens, condizentes com os tempos modernos. Cogitou-se na
instalao, na dcada de 70, do trem areo japons. A composio,
com trs ou quatro vages de 110 passageiros cada, se locomoveria
sobre um monotrilho em ambos os sentidos, a uma altura de cinco
metros do solo, sustentado por pilastras de concreto a cada vinte metros.
Imaginaram at a linha passando pelo leito do arroio Luiz Rau, pois o
barulho seria mnimo para as residncias localizadas nas margens.
Calculou-se em quinze minutos a viagem entre Novo Hamburgo e
Porto Alegre. Outro sonho no concretizado foi a instalao em 1981
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de uma linha piloto do aeromvel fabricado pela empresa gacha


Coester, que teria como sada de seu itinerrio a avenida Victor Hugo
Kunz, no bairro Canudos, at a Nicolau Becker, no Centro. O veculo
rodaria a 3 metros de altura, impulsionado pelo vento canalizado num
corredor sob os trilhos.
Entre o futuro desejado e o passado enterrado, o trem desapareceu da cena hamburguense. A ilustre inveno humana, que fez afluir
inmeras pessoas de todos os lados para ver o veculo andar sem ter
burros para puxar, encantando a todos, que fez pensar que teria gente
morrendo de ataque cardaco, que as vacas no ficariam mais prenhes, tal o espanto com a velocidade de 15 km/h alcanada pelo enorme veculo e que fez crianas se emocionarem ao v-la esfumaceando
no horizonte e sonharem que atravessavam as savanas norte-americanas cercado de ndios comanches, no teve espao na Novo Hamburgo moderna. Num mpeto de nostalgia, o flneur desabafa: Os trens
no podem parar, porque so impulsionados pelo corao dos homens que nasceram e viveram ouvindo a msica das locomotivas e os
chiados da presso escapando pelas vlvulas.
A velha estao ferroviria
O flneur desembarca na estao. Acha estranho como uma
cidade que se quer toda progresso pode ter uma construo assim. L,
no hebdomadrio O 5 de Abril do ano da emancipao da cidade
(1927), a seguinte notcia: Esteve nesta vila o dr. Souto Ribeiro, competente engenheiro da Viao Frrea, o qual veio tratar do estudo
dos melhoramentos e embelezamentos que o benemrito governo do
Estado pretende introduzir na estao local, cujo edifcio e demais
benfeitorias, uma vez concluda a praa 14 de Julho, formar, se ficasse no estado atual, um contraste pouco agradvel com os arredores, causando uma pequena impresso aos visitantes de nossa terra.
Logo aps a emancipao, Novo Hamburgo iniciou a construo da
praa 14 de Julho, onde se encontra a estao do trem. Para quem
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quis um local dito moderno, a aparncia esdrxula deste pardieiro


sempre fora algo complicado. Ter um prdio caindo aos pedaos, em
meio a um logradouro totalmente embelezado, foi no mnimo uma
afronta. Por algum motivo, nem a edilidade nem o jornal local (ambos
se confundiram no incio) se propuseram a capitanear tais reformas
no prdio da Viao Frrea. A responsabilidade perante ele terminava
nos reclames, e estes no cessavam de acontecer. Alcunhada de armazm, velho barraco, velhssimo casaro ou apodrecido
casebre, a estao local foi sinnimo de retrocesso diante do progresso urbano. Seu estado deplorvel foi sempre posto em destaque,
principalmente nos anos 30 e 40. Com o aumento populacional e o
crescente trfego entre os municpios vizinhos notadamente com a
capital - o movimento no guich impressionava. Este expressivo
nmero de passageiros convivia com a triste impresso do local: plataforma esburacada, telhado denegrido e furado, congestionamento nas
plataformas e corredores em horrio de pico, entre outros. O velho
galpo apresentava um aspecto sui-generis contrastando com a praa
e com a avenida. Sua parte interna transformara-se num covil de ratos. Na clebre choa era grande a quantidade de buracos cavados
pelos terrveis roedores ou outras peculiaridades dignas de registro. O
flneur se impressiona com o local: maior, porm, foi o meu espanto, ao deparar com um fardo de couro, cujo invlucro fora rodo pela
rataria, o mesmo sucedendo com alguns sacos de farinha... evitei fazer maiores sindicncias com medo de que qualquer demora ali poderia reverter em prejuzo meu, pois muito bem poderiam os ratos se
engraar dos meus sapatos e deixar-me sair descalo. Tambm em
dias de calor canicular a estao era tal qual um forno em brasa.
Qualquer reforma no prdio seria motivo de vitria. Em 1930
espalhou-se o boato de que se daria a construo de uma nova estao. Obviamente, o jornal enchera-se de orgulho: O 5 de Abril tem a
jactncia de dizer ter sido um dos paladinos que se bateram por este
inadivel melhoramento. Entretanto, para a infelicidade da comuna
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e do prprio jornal, nem a reforma e muito menos a grandiosa obra


tomaram forma. A degradao do local continuou a afrontar a esttica
do entorno. O flneur relata a impresso de um amigo seu, ausente da
cidade h vrios anos: mostrou-se ele encantado, fazendo elogiosas
referencias s inmeras indstrias, ao grande comrcio, s avultadas
e lindas construes, ao elegante jardim da praa fronteira estao, mas quando deu com os olhos na estao ferroviria, um sorriso
de ironia bem disse sua impresso. Vrios anos passaram e nunca a
cidade se acostumou com a idia de ter na rea central tamanha afronta. O apodrecido casebre, que fora trazido pedao por pedao da Inglaterra na poca do Segundo Imprio, sempre foi uma preocupao
geral. Faltava estao at uma exigncia nas zonas suburbanas decentes instalaes sanitrias: no pequeno local, ao qual, por
escarno, deu-se o nome de gabinete sanitrio, a emancipao
excrementria confunde-se com um horrvel cheiro de amonaco, s
suportvel com o uso de mscaras contra gazes. Ainda em 1874,
quando os trilhos chegaram regio afluiu gente de todos os lados
para ver o trem andar sem burros para puxar, voltando impressionada com o que observou - ironizou-se que a estao jamais seria
destruda, pois isto ali algum dia haveria de ser um museu. Como tal
no aconteceu, a cidade conviveu longo tempo com a decadncia do
local. O flneur conclui incisivamente basta assinalar que em dia de
chuva somente com guarda-chuva aberto possvel nela permanecer... higiene ali contrabando. A substituio do prdio em frangalhos por uma moderna construo sempre ficou somente na promessa. De concreto mesmo foram as reformas espordicas e superficiais.
Mesmo elas, que no passaram de remendos e pinturas nas paredes ou
concerto no piso da plataforma de embarque, no eram vistas com
bons olhos, pois uma vez atacadas sabia-se que a substituio do antigo prdio por um novo distanciava-se cada vez mais: o velho barraco, pior que uma velha atafona de um colono pobre, continuar per
omnia secula, seculorum... hay que tener paciencia. A par das refor21

mas, a Viao Frrea colocou, na dcada de 40, cerca de arame farpado ao longo de alguns trechos. Na rea central ela se estilhaara, acabando com pontas viradas para todos os lados, estado que j deve
ter inutilizado muitos trajes dos passeantes do jardim. E se a situao era difcil para os casais romnticos, aos jovens e s moas
endomingadas que tinham por costume passear na praa, para o trnsito os trilhos da Viao Frrea sempre foram motivo de perigo constante, tamanho o risco de acidentes: todos conhecem a freqncia
com que se repetem os acidentes provocados nos numerosos cruzamentos de ruas com os trilhos. Novo Hamburgo desenvolveu-se nos
anos 40 e 50 a tal ponto que a estrada de ferro cindiu-a ao meio. De
uma vista area distinguir-se-ia as duas partes distintas. Assim, se de
um lado os acidentes envolvendo trem e veculos particulares tornaram-se freqentes, por outro a estao continuou a afrontar a esttica
local. Ela fez pasmar os visitantes, pois contrastou com a evoluo do
restante da urbe. A cidade, cuja predestinao foi a marcha clere ao
progresso, defrontou-se com uma estao do arco da velha. Alguns
cidados faziam questo de levar ao local as visitas, para que vissem
com os prprios olhos o prdio com telhados apodrecidos, pedaos
de construo caindo, vidros quebrados e paredes cheias de buraco
num atestado doloroso de decadncia, isto tudo bem no centro da
cidade.
Na dcada de 60, o discurso contra a estao e os trilhos do
trem foi intensificado. Todos acreditavam que a ferrovia havia perdido sua razo de ser, fora superada pelo transporte automotor que,
mesmo sendo mais caro, tornou-se preferido diante de sua rapidez,
segurana e eficincia. Os trens, ainda puxados pelas Marias-Fumaa, e com escassos horrios, passaram a trafegar cada vez mais vazios. Como agravante, atrapalharam o trfego urbano e a prpria expanso da cidade. A imagem da velha estao incrustada em plena rea
central contrastava com uma Novo Hamburgo metamorfoseada em
pseudo-metrpole. O galpo representava a feira no carto de visi22

tas. A velha edificao passou a conviver com modernas edificaes.


Em 10 de maro de 1966, 90 anos aps ser erguida, a estao foi
demolida e o trfego de trens desativado. Ironicamente, o discurso
por sua eliminao, visto desde a emancipao, desapareceria de sbito. Em seu lugar veio a nostalgia, como se a estao tivesse um dia
representado algo de importante para a comuna. Todos se esqueceram
da luta contra sua afronta esttica e consubstanciaram sua heroicidade.
O flneur se espanta com o discurso saudosista, que s lembra daquilo que parecia bom e se esquece das dificuldades e dos problemas da
poca: H pouco ainda se lembrava da velha estao ferroviria
que durante anos esteve fazendo parte do cenrio do centro da cidade. A histria dos trens que passavam diariamente pela cidade trouxe
muito desenvolvimento a esta regio. Porm, com a evoluo e o progresso, o trabalho despendido por aqueles pioneiros, que enfrentaram os maiores contratempos para que os comboios transportando
passageiros ou mercadorias pudessem levar sua parcela de colaborao para a regio do Vale dos Sinos, foi esquecido, e as mquinas
tomaram conta do velho cenrio, transformando-o paulatinamente
nesta que hoje indicada como uma das praas mais modernas do
interior. Para ele, a idia de tempos melhores do que os atuais passaram a permear o imaginrio coletivo. Na poca da estao - diria o
engraxate - a freguesia era farta: os passageiros desciam do trem e
me procuravam para limpar o p da viagem. Entretanto, em 1981,
com a pretensa vinda do Trensurb at a rea central da cidade, desenterrou-se a problemtica dos trens divisando a urbe. Mesmo com uma
estao moderna, com grandes plataformas de embarque, lancherias e
bares, e mictrios decentes, a cidade refutou a vinda do trem at o
centro. Quem sabe no agentaria passar por outras tantas dcadas
tentando se livrar de um estao que se tornaria, ela tambm, decadente no futuro.

23

A praa 14 de Julho
O flneur finca definitivamente os ps em solo hamburgus.
Antes de tudo, ele vai descansar da viagem na praa central, onde fica
a estao do trem. Sua impresso inicial do local no nada familiar.
Ele est acostumado com as localidades cujo desenvolvimento se deram a partir das igrejas. Ele sabe que a gnese e a evoluo usual das
cidades brasileiras remonta a idia de hierarquia urbana: do povoado
que ascendeu a vila e posteriormente alcanou um status municipal.
Uma vez tornado municpio, haveria uma preocupao no uso e distribuio do solo urbano. Contudo, a ordenao e ocupao racional
da cidade chegariam tarde. As normas eclesisticas haviam prevalecido. Isto porque, enquanto povoado, ostentaria uma capela e, em razo
de seu crescimento, ascenderia a cura, freguesia e parquia. Assim, se
a cidade crescia, seu crescimento partiria da praa central, onde a igreja
tornava-se o principal de seus prdios, sempre na face mais privilegiada. Mas o caso de Novo Hamburgo atpico. At a chegada do trem,
em 1876, o que existia era somente a vila de Hamburgo Velho. Esta
desenvolvera-se a partir do entroncamento de duas estradas onde se
situavam as duas igrejas. A catlica, construda no tempo em que o
catolicismo era religio oficial, ficava numa parte mais alta do morro.
A evanglica, um pouco abaixo. A malha urbana da vila imbricava-se
entre si, formando um labirinto por entre as construes. Como os
trilhos ferrovirios no alcanaram a vila, uma vez que as obras foram
paralisadas dois quilmetros antes, em torno da estao batizada de
New Hamburg - aquela em que o flneur acabara de descer - foram
sendo feitas novas construes que passaram a abrigar os depsitos,
hotis, casas comerciais, e residncias. Pouco a pouco, a cidade se
transferiu de lugar e a partir da estao formou-se um novo ncleo
urbano. Entre a estao e o novo povoado, resguardou-se um terreno
que mais tarde seria a praa central. Assim como na vila de Hamburgo Velho, a igreja no fora foco principal para o desenvolvimento
urbano. Em Novo Hamburgo o epicentro foi a estao do trem.
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A praa contgua somente mereceu tal denominao quando


da emancipao municipal, em 1927, tempo em que todos os esforos
da edilidade direcionaram-se ao seu embelezamento. Enquanto carto
de visitas nos anos 30, a praa foi o ponto principal para os visitantes.
Nela, eles lanavam seus olhos e recebiam a primeira impresso: Ora,
todos sabemos quanto valem na vida social, como na comercial, as
primeiras impresses, por isso dever do governo municipal providenciar para que sejam boas! A lembrana que o flneur levar de
Novo Hamburgo deve ser uma grata lembrana e uma agradvel impresso: evidente o valor higinico-mental dos jardins. A primeira obra de vulto foi a praa denominada 14 de Julho. Seu aterramento
deu-se cedo, e cedo tambm foi seu ajardinamento em estilo moderno. O projeto, to logo ficou pronto, foi publicado em primeira pgina, para que todos pudessem ter noo de como ficaria o logradouro
pblico principal. A construo e a manuteno dos jardins pblicos
constituam um requisito de esttica essencial a todo embelezamento
urbano. A cidade desejou ser moderna, e ao poder pblico coube
materializar este sonho nos espaos sob sua responsabilidade. O papel da praa sempre fora claro: deliciar a vista e mesmo o olfato de
nossa gente e dos viajantes que por aqui passarem, dando um atestado de bom gosto da administrao que vem logrando proporcionar a
esta vila um embelezamento digno de qualquer centro adentado. No
projeto constava a colocao de uma esttua despejando um cntaro
dgua no centro do pequeno lago existente em frente estao do
trem, tal como se v no logradouro pblico onde fica situada a intendncia municipal de Porto Alegre. Tambm um chafariz foi erguido. Seu projeto ficou exposto na vitrina da livraria Hans Behrend.
Concluda a parte esttica, passou-se preocupao com aqueles que freqentariam a praa. Instalaram-se bancos de cimento armado, postes de iluminao e at um relgio eltrico. Os bancos duraram
alguns anos; a administrao removeu-os para outros logradouros, o
que ocasionou reclames diversos: torna-se necessrio que a prefei25

tura providencie uma urgente substituio dos bancos retirados, para


acomodar o grande nmero de Exmas. famlias que buscam refgio
neste agradvel local nas noites de estio. A iluminao tornou-se
precria, logo exigindo substituio: no das melhores a impresso que se tem, noite, da iluminao da nossa pracinha; noite
parece um doente, de olhar tristssimo, esperando a hora fatal. Como
a praa era considerada o ponto chique da cidade, era natural o pedido
de aumento das despesas com ela. Mesmo assim, sua beleza fsica
decaiu em menos de dez anos: a esttica estava mesmo a exigir uma
remodelao naquele logradouro. Haviam descuidado da praa 14
de Julho: gramado praticamente no existia; os canteiros, com os
contornos mal definidos, ofereciam um aspecto lastimvel ou quase
deprimente. Se algumas vezes a praa encontrava-se em abandono,
o que privava a populao de um local aprazvel, em outras vezes as
obras procuravam torn-la menos lgubre: dentro em pouco tempo
teremos um logradouro pblico digno do desenvolvimento e progresso do nosso municpio; o reajardinamento era constante; tambm as
obras no calamento mereceram destaque. A praa central foi o local
para qualquer administrador dar mostras de seu talento, sabedoria e
capacidade. Quase todos iniciaram seus trabalhos ali. Um levantou
os aterros dos canteiros at formar verdadeiras trincheiras; outro os
arrasou todos; um terceiro mandou levantar um pavilho, destruindo
alguns canteiros; outro fez construir um botequim; outro eternizou-se
pela idia ridcula de derrubar um chafariz existente defronte estao ferroviria; um at quis derrubar as belas rvores que j espalhavam sombra, sob o pretexto infantil de serem muito velhas!
Bem ou mal, a praa 14 de Julho tornou-se espao da sociabilidade local: os namorados fazem seu footing, os intelectuais buscam inspirao, as crianas brincam, o rapazes discutem futebol e os
velhos buscam a iluso da felicidade ao entrar em mais estreito
contacto com a vida e com o mundo. Para o cronista Erclio Rosa, ela
foi o armazm das aspiraes locais nos anos 40 e 50: ali que vo
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sonhar as moas bonitas; os rapazes; as solteironas esperanosas;


os velhos romnticos cheirando a antigidades... e toda a populao
em estado de sonho. O cronista fez dela seu poo de inspirao: a
praa 14 de Julho, espelho da mocidade local, ostenta em seus
verdejantes jardins a pauta potica das flores, inspirando romances
na imaginao sutil de toda gente. dele a seguinte descrio da
praa central: O busto de Ruy Barbosa impe respeito aos que respeitam o direito alheio e a estaozinha colonial postada ao fundo
ainda suporta, com seus 89 anos, a glria de ser a mais antiga do
Estado. E na avenida em frente, os automveis correm desabaladamente enquanto a multido jovem se esparrama no vai e vem costumeiro. A praa 14 de Julho um pequeno mundo onde a gente gasta
pedaos de horas, alimentando o sedentarismo dos momentos ociosos postados ao longo do tempo. A praa tem o destino e o privilgio
das praas: rvores copadas silenciosas e indiferentes, testemunhando os afagos a as rusgas dos namorados; os comeos e os fins dos
romances; sussurros de gente idosa e projetos inconcebveis. H cochichos nos bancos espalhados pelos caminhos, enquanto as linhas
dos canteiros vo tangeando as sensaes emotivas dos que se debruam ao longo dos acontecimentos. E o quiosque que h muitos anos,
por certo, foi construdo para finalidade, serve presentemente de escritrio comercial. A praa um pequeno mundo. Enquanto a mocidade provoca sonhos duvidosos na avenida, a estaozinha colonial
enruga seus 89 anos, envolta na rstica cerca-viva separando a praa. E enquanto os automveis passam velozes pela avenida afora, h
quase sempre um sapateiro folgado l no ltimo banco, aconchegando-se um pouquinho mais morena faceira.
Mas entre as diversas remodelaes e reformas que sofreu at
os anos 70, o logradouro ainda lembrava de longe os primeiros tempos romnticos, com bustos de personalidades famosas; jardins limpos e farta iluminao quando em tempo de festa; ips amarelos que
se confundiam com as bandeiras desfraldadas na poca cvica; risos
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de crianas abafados pela banda de msica aos domingos. Sua


fisionomia ainda no havia sofrido uma interveno to grave e profunda quanto a que ocorreria no final da dcada de 60. A velha estao do trem, to chacoteada, desapareceu do cenrio junto com os
trilhos que separavam a cidade ao meio. Ao invs da praa verde,
apareceram os primeiros traos do modernismo: linhas retas e formas
definidas, concreto e aparente limpeza... a cidade tornou-se definitivamente um sonho moderno. Apesar de tudo, o flneur tem conscincia de que a praa contm sinais, impresses do seu passado, as
lutas de uma comunidade... tudo est mesclado, confundido, como
um grande quebra-cabea... ela se apresenta como uma caricatura
do velho e do novo, do profano e do sagrado, do pblico e do privado.
A praa dos Imigrantes
A praa ainda a mesma, mas para o flneur ela se transforma
num piscar de olhos. Ele sabe que o espao urbano realiza metamorfoses de maneira mais intensa do que lugares edilcios. A natureza
modifica-se menos se comparada ao espao habitado pelo homem e a
cidade. Como espao arquitetnico, , ainda, uma multiplicidade de
formas e tendncias. Sua lei de organizao no nica nem permanente. Cada unidade que a compe relaciona-se s demais unidades,
formando um todo cuja ordem voltil, passageira e efmera. O que
parece desordem a ordem vigente. A praa, como lugar central na
qual a edilidade concentrou grande parte de seus esforos para tornla local agradvel a todos e bem apresentada aos visitantes, seguiu a
mesma lei da transformao urbana. Realizando tambm sua metamorfose permanente, tornou-se espao peculiar. Agregando as vrias
fases desta transformao ininterrupta, assemelha-se agora ao tpico
Mercado Persa, cuja desordem reinante a ordem em vigor. A praa
14 de Julho, que passou a ser chamada de Praa dos Imigrantes,
sofreu em seu aspecto fsico a lei da transformao permanente. Des28

de a emancipao municipal, em 1927, quando somente era um descampado abandonado, at os anos 90, ganhou obras em praticamente
todas as administraes municipais. Todas modificaes tiveram o
mesmo intuito: torn-la agradvel queles que ali iam. Diante disto, o
flneur afirma categoricamente: nestes brumosos dias de julho, em
que a natureza perde, em parte, o seu vio e o seu esplendor, as raras
flores e os jardins no bailam tanto em nossas fantasias, ou mais
explicitamente, no nos despertam tanta ateno como na poca primaveril, em que tudo parece renascer... entretanto, ningum pode ficar insensvel remodelao da nossa praa 14 de Julho... a satisfao encheu os nossos coraes ao constatar a metamorfose que ali se
verifica.
Na dcada de 70, o amplo projeto procurou embelezar todo o
centro da cidade, com obras previstas na praa e adjacncias. As reformas iniciaram num determinada administrao, com a construo
do chafariz das guas danantes e da platibanda de concreto em seu
redor. No inteiramente finalizada, o aspecto do local tornou-se tragicmico: cercado por todos os lados est mais parecido com um curral do que com um logradouro pblico. A nova edilidade seguiu as
reformas e o chafariz poderia ser finalizado dentro do projeto previsto: um belo lago e um chafariz luminoso, que formar 135 figuras de
jogos dgua e luz, vo tornar ainda mais atraente o permetro central de Novo Hamburgo. A fonte das guas danantes formava vrias
figuras nas cores violeta, vermelha, verde, amarelo e azul. Como a
combinao possibilitava inmeras figuras diferentes, os autores do
projeto afirmavam: nunca chegar a enjoar, pois proporciona sempre espetculos diferentes, com a gua danando suavemente ao som
de msica estereofnica. Combinava-se assim, de forma maravilhosa, gua, cor e msica, num espetculo emocionante que chega a
fazer chorar. A populao foi receptiva com a novidade: convenhamos, a fonte luminosa est sendo construda com boa tcnica... o teste agradou; as primeiras experincias alegraram o corao do povo...
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este aplaudiu, bateu palmas, talvez esquecido, naquele momento, de


que ele que as merece, mesmo transformadas na dana colorida das
guas... a msica lhe traz boas recordaes e alegria; ameniza-lhe a
preocupao e a constncia do trabalho de todas as horas... Novo
Hamburgo, cidade industrial, o seu comrcio, os operrios, mais do
que tudo, merecem um espetculo para os olhos afeitos ao trabalho,
descanso para o esprito submisso operosidade, ao vigoroso cumprimento do dever; e a palma da vitria ao contribuir com as grandes
somas para os cofres pblicos. Na prestao de contas ao final do
mandato, destacou-se a retirada da velha estao e o fim da estrada de
ferro: antes uma velha estao, agora uma praa bela e alegre. As
linhas modernas da fonte de gua danantes e uma sequncia de plataformas de concreto com dimenses variadas fizeram da obra um verdadeiro marco urbano. O flneur analisa a transformao por um
trplice aspecto: beleza turstica pelo indito chafariz, estrutura de
concreto demonstrando a arquitetura moderna e o novo ajardinamento
em meio selva de prdios que surgiu paulatinamente. No prprio
projeto houve trs partes distintas: o centro cvico, onde ficou o chafariz, no qual foi construdo um pdium junto aos smbolos da ptria
e de onde as autoridade passaram a assistir as paradas nos dias festivos; a rea de recreao, no local central; e o centro de informaes,
constitudo por uma construo atpica atrs das bancas e por um relgio-torre erguido pelo Lions Clube. O relgio, alm de fornecer as
horas e de tocar msica das rdios, de toca-fitas ou de toca-discos,
ininterruptamente das 6 h 30 min s 24 h, servia de instrumento benemrito, pois anualmente so colocadas propagandas cuja renda
reverter s entidades assistenciais.
Como no poderia deixar de ser, ao longo dos anos 70 e 80,
novos projetos foram sendo incorporados ao original. Sobre a casa de
mquinas do chafariz foi construda uma concha acstica. Na rea de
recreao, um bar com guarda-sis e mesinhas. No af de parecer-se
com a praa So Marcos de Veneza, um fotgrafo deu a idia de dotar
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a praa com pombas, pois elas seriam de grande atrao turstica.


Restries parte no qualquer vivente que gosta de receber, do
alto, algo que no se coaduna perfeitamente com um penteado todo
trabalhado ou mesmo com uma roupa domingueira - as pombas foram aprovadas, para a glria da crianada e do prprio fotgrafo que
passou a faturar melhor com a nova atrao. Mesmo a fonte de guas
danantes no durou muito tempo. Alguns anos depois de inaugurada, a prefeitura limpou sua volta, secando a rea onde havia gua, e
preparou o local para ser um viveiro de peixes ornamentais. Alguns
taxistas foram pegos pescando ali com redes feitas de sacos de frutas
e arames. Desativado o chafariz no final da dcada de 70, mas sem a
modificao da estrutura original, surgiu a proposta de utiliz-lo como
pista de patinao, mas a idia no se concretizou. Outra proposta que
no vingou, sugerida nos anos 80, foi a construo de um restaurante
tpico no lugar do quiosque. Outra ainda, j nos anos 90, foi a Rua 24
Horas. Pretendiam fazer da rua situada na face norte da praa, entre a
rua 1 de Maro e a avenida Pedro Adams Filho, um local aberto permanentemente, com lojas diversas: chaveiro, floricultura, tabacaria,
livraria, farmcia, etc., tudo isto integrado com a praa. Apesar da
frtil imaginao local, a praa tomou outros rumos. O asfalto e os
prdios erigidos de um lado ao outro, a partir da dcada de 70, acabaram com a bucolidade do lugar. As pombas reproduziram-se to rapidamente que se tornaram super-populosas. O outrora recanto romntico passou a maldito: frio, insalubre, insosso e acarpetado de cimento, s falta um capacete militar sobre a casamata do comando do
chafariz. Nas noites dos anos 80 e 90, prostitutas, travestis, bbados,
cheiradores de cola, mendigos, menores de rua e ladres tomaram
conta da praa. De dia, os engraxates, um mambembe parque de diverso e at os agressivos vendedores do Carn do Ba. Os bancos
onde, nos anos 30, 40 e 50, sentavam-se os namorados, passaram a ter
como proprietrios nos anos 90 os deserdados: tentei sentar num
banco, todos estavam livres, mas cheirando a cola e cachaa. As
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seringueiras que faziam o resto de sombra cederam lugar ao calamento de pedra: elas no so do tipo de vegetao compatveis com
a urbanizao. O flneur viu a utopia da praa limpa chegar ao fim.
A Imigrantes dos anos 90 transformou-se numa enorme quadra com
as mais variadas construes e com os mais variados tipos. A degradao passou a constituir seu ndice marcante. De onde est, faz um
relato: Olhando da Pedro Adams, da esquerda para a direita, tem as
bancas, o mais antigo prdio... nos fundos tem o prdio do turismo
que mais parece um conjunto de escritrios de contabilidade... a,
aparece o novo prdio da Brigada Militar, quase uma imitao de
postos da polcia de Copacabana... mais ao lado um banheiro pblico, cujo visual parece que foi feito por mim, que no entendo patavinas
de arquitetura... perto deste novo banheiro tem aquelas enormes pedras de mrmore, cravadas no cho por um movimento religioso e
que parecem dois tmulos... a surge o quiosque cujo prdio lembra
uma rodoviria em Tucunduva, mas com mesinhas bonitas, invadindo parte da praa...depois comea o mar de concreto, em redor do
chafariz e tem ao fundo a concha acstica e, ao lado desta, aquele
banheiro pblico parecido com o ltimo reduto da defesa do Hitler,
nos ltimos dias da II Guerra... a praa do Imigrante acaba tendo um
mistura de pssimo gosto... esqueci de falar que durante muitos dias,
entre o quiosque e os dois tmulos, a Alemoa pendura suas roupas
para secar... existe ainda a banquinha de revistas, de frente para a 1o
de Maro, que no parecida com nada do que falei antes... ainda
podemos nos dar por felizes porque a praa no est asfaltada... ainda no. Ele lamenta, mas a ex-praa 14 de Julho, posteriormente
denominada dos Imigrantes, que era o to sonhado marco da modernizao de Novo Hamburgo, transformou-se num smbolo avesso da
urbanizao crescente, caracterstica e peculiar, inerente prpria cidade...

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Num dos bancos da praa


Num dos bancos da praa, o flneur senta para observar os
passantes. Quem sabe com eles consiga perceber melhor os meandros
deste local. Afinal de contas, as construes nada so sem as pessoas.
Antes de tudo, ele acha necessrio entender a importncia da praa
enquanto palco dos transeuntes. Novo Hamburgo, uma vez emancipada, desejou construir um ambiente civilizado e, para tanto, precisou
de um local onde os sonhos da coletividade se tornassem reais. Nos
idos de 1927, o intento da edilidade foi fazer da praa um local smbolo da cidade em transformao. Para tanto, grande parte dos esforos
concentraram-se ali. At ento, o aspecto da 14 de Julho desagradava
a todos. Dir-se-ia anos mais tarde: quem conheceu os potreiros e
paisagens que havia na frente da viao frrea, conheceu tambm os
perigosos sumidouros, onde hoje se engalana a nossa vistosa praa
14 de Julho. Afora a conteno destes anseios gerais, o mago da
metamorfose do local estava na esfera poltica. A praa 14 de Julho
foi o espao certo para comcios, campanhas, passeatas, manifestaes e quaisquer outros atos cvicos, uma vez que os meios de comunicao ainda engatinhavam na poca da emancipao. A praa tornou-se, assim, um espao da sociabilidade local e, por isso mesmo, a
arte de governar bem o povo andou ao seu lado, com toda sua carga
ideolgica. poca da inaugurao lanou-se uma convocao: o
intendente convida a todas as senhoras que se interessam pela praa
a uma reunio... o plano de se confiar o cuidado do nosso jardim
publico s senhoras da nossa elite, as quais, com seu fino gosto, mais
do que qualquer outra pessoa, esto em condies de dot-lo dos
atractivos que o tornaro sempre mais caro aos nossos conterrneos.
A praa dita do povo foi ornamentada pela elite local e aos colonos,
que tanto a cidade queria esquecer, fora negada tal participao e restrita inclusive suas andanas pelo local: estando j bastante adiantados os trabalhos de ajardinamento deste logradouro pblico, avisase aos proprietrios de cavalares e vacuns que, para evitar estragos
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nas novas plantaes, devero ter cuidado em no soltarem na rua


esses animais. No foram mais admitidas situaes como estas:
terneira detida... encontra-se recolhida ao ptio do quartel uma
terneira de plo branco e preto, a qual vagava na via pblica, ou
como a do ourio-cacheiro que atrado no sei por que encanto quis
bancar o cidado hamburgus... foi-se, porem, mal sucedido, pois o
guarda do jardim, vendo-o correr, sem cerimnia, por cima dos canteiros, o que rigorosamente proibido, aplicou-lhe logo um correctivo,
do qual no se levantou mais. A esttica vinha em primeiro lugar,
pois somente com ela seria possvel alcanar ia a to desejada civilizao. O desejo foi de sempre se ter agradveis impresses, tais como
esta: apesar de se terem aglomerado mais de trs mil pessoas nos
arredores da praa 14 de Julho, no houve nem uma nica tentativa
de danificar as arvorezinhas recm plantadas... isto mostra o alto
grau de educao do nosso povo e o interesse e desvelo em zelar as
propriedades pblicas confiadas ao seu cuidado. Com cada vez mais
passantes, a praa tornou-se espao de sociabilidade. Visitantes tiveram no local uma parada obrigatria. Diante de tanta beleza s vezes
no se contiveram: pede-nos o guarda desse nosso aprazvel
logradouro que chamemos a ateno de alguns visitantes que as flores nas praas pblicas so bens da colectividade, no sendo por
isso, permitido aos particulares, apanh-las. Os amantes da cultura
das flores encontraram ali o local perfeito para dedicarem-se ao seu
esporte predileto. Muitas senhoras esqueciam suas bolsas e os senhores suas chaves, mas tais objetos quase sempre estavam disposio na redao do jornal. Quem quisesse sorvetes, sanduches e bebidas geladas encontraria. Quem quisesse cuidar da prpria esttica tambm: petit-salon... comunico minha distinta freguesia que acabo
de instalar um bem montado salo de barbearia.... mantenho sempre
bom sortimento de perfumaria, nacionais e estrangeiras... atende-se
a chamado em domiclio. Os cordes carnavalescos dali partiam para
assaltar as residncias. Um dirigvel sobre a vila foi motivo de grande
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aglomerao na praa: divisava-se a longo o gigantesco pssaro prateado, prorrompendo a multido em grande manifestao de entusiasmo. J outros pssaros, como os pombos-correio soltos ali, juntaram um pblico menor. Como nem tudo foram flores, a estao da
Viao Frrea afrontou a esttica do local e o agravante ficou por conta dos maquinistas que tinham como procedimento abusivo apitar o
silvo da locomotiva no horrio noturno. Tambm depois da hora do
footing, na calada da noite, mos ladras arrancavam mudas de flores,
deixando-a desprovida de seu belo aspecto...
Nas dcadas de 40 e 50 a praa foi do cronista Erclio Rosa.
Sua viso apurada enxergou tudo, enquanto sua pena sagaz descreveu
a sociabilidade do local. Como vlvula de escape das atribuies cotidianas, a praa 14 de Julho tornou-se espao para a prtica do footing.
Nesta hora - diria ele sentimos uma aragem cheirosa deixada pela
jovens que perambulam pela avenida e como testemunha ocular dos
incios e trminos de romances, o centro sentimental da cidade abrigou de tudo: sonhos de grandezas espetados nas curvas de seus canteiros debruados de verde, simbolizando a esperana esperada; abraos e carcias dos namorados, refletindo nas imaginaes humanas os
desejos objetivos encravados nos sonhos platnicos dos que passam;
sonhos que no se realizaram; nsias de amor correspondido; iluses
desfeitas; esperas impacientes; sorrisos amargos; desejos de libertao; fuga dos desenganos; e outros mais... Mas enquanto as mocinhas endomingadas provocam sonhos duvidosos e escassos rapazes
falam de namoradas, no fundo da praa certos namorados agem.
Sendo tambm palco poltico, a praa abrigou alguns festejos
importantes ao longo dos anos 30: comcio cvico pr-candidatura
Getlio Vargas-Joo Pessoa a convite da intendncia; visita do prprio candidato com a mocidade escolar empunhando minsculos
pavilhes nacionais e com direito a trs filarmnicas que enchiam
o ar de sons vibrantes, pontilhados, de quando em quando, pelo fragor
dos foguetes que deixavam aps si pequenos flocos de fumo alvacento,
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enfeitando a lmina azul do firmamento radioso e esplendido; dali


saiu a carreata pede-se aos moradores por onde passar o prstimo
a fineza de enfeitarem as casas; as festas da vitria da Revoluo de
30, desencadeada to logo se captara a notcia do levante das guarnies federais no Rio de Janeiro incalculvel multido reuniu-se
praa 14 de Junho, tendo ento, se realizado um grande comcio...
terminado o discurso do Major Petry, o povo, no contendo o seu
entusiasmo, invadiu o edifcio da Intendncia, e saiu, dando uma volta praa 14 de Julho, com o intendente carregado sobre os ombros. A par de ser espao social, e mesmo com a crescente introduo de aparelhos radiofnicos, a praa cresceu como palco para as
manifestaes poltico-patritico-nacionalistas. Nos anos da II Guerra, na qual a vila alem teve de se mostrar mais brasileira do que
nunca, as comemoraes da Semana da Ptria foram algo espetacular.
Um atleta conduziu o fogo simblico at o Altar da Ptria (a pira ardia
durante toda semana). A multido, postada ao longo da avenida principal e na prpria praa, aguardava ansiosa para dar seu tributo frentico e entusiasta, com aplausos quando da passagem do corredor. Quando Berlim caiu, foi feito um comcio com vrios oradores e um desfile
dos manifestantes pelas principais ruas: a cidade permaneceu festivamente embandeirada... a indstria cessou suas atividades, mantendo-se o povo nas ruas nas mais delirantes manifestaes de alegria...
o jbilo da populao incontido. Na Semana da Ptria daquele
ano, o fogo simblico partiu do Monte Castelo, na Itlia, onde os
hericos soldados da FEB escreveram picas pginas de bravura, e
atravessou todo o pas, inflamando os coraes dos brasileiros de
so patriotismo, unindo-os em torno dos mesmos ideais, concitandoos luta pela grandeza da nossa terra. Na praa, onde se encontrava
o altar, foram apagadas as luzes, restando somente o claro do fogo
simblico. Outros acontecimentos polticos se desenrolavam na 14 de
Julho, tais como inaugurao de bustos, festa do municpio com desfile das escolas e sociedade, banda de msica e multido nas ruas,
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panfletagem e discursos inflamados na poca de eleies para


intendente municipal antes um negro de beio rachado do que um
filho de Novo Hamburgo; natal da criana pobre, quando vrias eram
agraciadas cada uma com seu presentinho, e outros. Com o fim da
prtica do footing, nos anos 60, a praa tornou-se espao de todos,
inclusive dos deserdados da ordem. Por eles, ela passaria a ser considerada decadente e maldita. O flneur lembra-se de sua condio de
errante, sem destino e com o passo despreocupado, como de quem
no quer nada, e ele no quer mesmo. Seu nico objetivo montar a
cidade da narrao, a cada passo de suas andanas, entre o que v e o
que recorda. Por isso, assemelha-se aos personagens tpicos da praa.
Os deserdados da ordem
Como o flneur, existem vrias pessoas que vagam sem rumo
(claro que ele transforma sua ociosidade em valor). Ainda sentado
num dos bancos da praa, ele avista Bruxel, um dos personagens que
passaram a freqentar o local entre os anos 60 e 70. Ele foi o verdadeiro esteretipo do vagabundo: levou uma vida errante, vagueando
por todos os lados, tal um nmade sem tempo nem existncia,
perambulando pelas estradas sempre de posse de seu saco vazio. Se
de dia sentava num dos bancos da 14 de Julho, noite dormia nas
soleiras da estao do trem: eles (o resto da humanidade) pensam
que eu sinto frio... dormi a noite inteira, e quentinho.... embrulhei-me
nesta matria plstica e me esquentei com o calor. Ele foi uma espcie de vagabundo-poeta-filsofo-errante. Lia seu jornal com compenetrao filosfica, raramente sorria e seus pensamentos vagavam.
Feliz na solido, sem atrao pelas coisas materiais, esperava o momento derradeiro, quando seria enterrado como indigente, sem acompanhamento nem flores... a vida j se lhe tinha esvado. Medonho foi
outro personagem que passou a fazer parte da fisionomia urbana nos
anos 70 e 80. A princpio no incomodava ningum, mas era incomodado por alguns. Sua fria ficava por conta daqueles que tentavam
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tocar no saquinho de matria plstica que carregava consigo e onde


guardava toda sua fortuna. Encostar em seu tesouro significava atingi-lo profundamente. Da lhe advinha uma violenta crise. Tal fato passou a fazer parte de divertimento geral. Sua aparncia era esdrxula:
altura no maior de 1,50 metro, idade indefinida (podia ter tanto 16
como 25), magro e de membros pequenos com extremidades de tamanho aqum do proporcional, olhos tristes como a luz mortia de duas
velas, crnio infantil com rosto encavado, tez amarelada pela palidez,
barba rala, chapu grande e desabado, roupas sujas e surradas, largas
e folgadas, revelando que o antigo proprietrio era maior, sapatos (quando no descalo) de igual forma. Com o passar dos anos, sua condio
mental agravou-se: passou a apedrejar vidraas ou os prprios
passantes; a se atirar debaixo dos automveis em pleno movimento; a
fazer streap-tease no Caf Avenida; a se deitar no corredor dos edifcios; a botar fogo nas portas das residncias cujos proprietrios negavam-lhe papel velho. Tornou-se, com tudo isso, um caso de polcia ou
de sade pblica. Um dia at foi til: distribua convites de enterro.
Uma terceira figura bastante conhecida de todos, nos anos 90, foi o
Macuco. Este sempre foi querido pela populao em geral. Um dia
sumiu e todos ficaram preocupados. Reapareceu nas Bancas para o
seu costumeiro po com schimier e nata e caf preto, cheio de causos
e recebendo muitos abraos pela sua apario. Um conhecido
hamburgus, resgatado que fora pelos salva-vidas, recebeu a sugesto
de adotar algum como compensao pela graa recebida. Pensaram
no Macuco. Outros tantos vagabundos tpicos dos grandes centros
passaram a freqentar a praa. As fisionomias no diferem muito.
Alguns traos so bastantes comuns: olhos esbugalhados, rodeados
de olheiras profundas, barba e bigode, charutos ou cigarros de palha
no canto da boca, chinelo num p e no outro sapato sem sola, roupas
sujas, rasgadas e multicolores devido aos remendos, pinga numa das
mos e chapu para esmola na outra. Quando doentes, so tratados
com indiferena. Oito e meia da manh e o cara estendido em plena
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praa dos Imigrantes, botando sangue pela boca... na calada um


monte de gente passando, observa o flneur.
Tambm os menores abandonados e delinquentes tomaram
conta da praa a partir da dcada de 60. Em bandos, onde cada um era
mais ou menos sujo do que o outro, andavam descalos fazendo
pirraas. Como afazer principal e fonte de renda, possuam a caixa de
engraxate. Esta nada mais possua do que algumas poucas latinhas de
graxa, o pano e um vidro para gua. Por pouca coisa se engalfinhavam,
brigavam e rasgavam-se em pleno passeio pblico. O flneur ouve a
reclamao do dito cidado: destratam-se interrompendo a passagem dos transeuntes e fazem chegar aos ouvidos destes palavras que
nem sempre so encontradas em dicionrios. Como fuga, a maioria
tinha o saco de cola, o qual cheiravam em plena luz do dia. Ao lado
dos vadios, indigentes e menores abandonados, estavam travestis e
prostitutas. Na dcada de 80, tendo como ponto a praa, os travestis
comearam a gerar polmica e receber maus tratos. Chegaram a reivindicar uma rua especfica para seu livre trnsito, longe das batidas
da violenta polcia local. Houve quem denominasse a pretensa rua de
veaddromo. Na prostituio, havia cada vez mais menores de idade. Com desavenas em casa e a rua como nica sada, meninas recm-mulheres passaram a disputar palmo a palmo as caladas da praa com as mulheres da noite e os homossexuais.
A praa tambm tornou-se lugar das recordaes. E isso algo
tpico do flneur. Com a correria urbana inerente ao prprio desenvolvimento, somente aqueles que j deram seu quinho em prol do
engrandecimento de Novo Hamburgo podem se reunir nos bancos
do logradouro central para relembrarem com saudades tudo que viveram no passado. O flneur observa um ancio tentado atravessar a
rua: seus olhos cansados mal divisam o outro lado da rua, mas seus
coraes sentem a vibrao, os rudos e a agitao da cidade que
cresceu. Ao longo dos tempos, inmeras foram as tentativas de reabilitar a praa nos moldes desejveis e ditos decentes. J com novo
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aspecto, na dcada de 70, promoveu-se um desfile de moda junto


fonte de guas danantes (a apresentao foi interrompida na metade
devido a forte chuva). Na esteira da remodelao, a garotada ganhou
um play-ground aerodinmico que lembrava a conquista espacial. Se
antes as crianas sonhavam que a praa era um campo de batalha,
onde o coreto era o castelo, as rvores eram o exrcito inimigo e os
pssaros o auxlio vindo de Deus, na nova praa as novas crianas
passaram a sonhar com espaonaves e viagens interplanetrias. Os
adultos ganharam uma concha acstica sobre a casa de mquinas do
chafariz. Sua inaugurao contou com a apresentao de um coral: o
espetculo, apesar do barulho dos veculos, foi impressionante... em
primeiro plano, a fonte de guas danantes fazia evolues ao ritmo
das msicas apresentadas pelo coral, lembra o flneur. Na poca
natalina a praa amide ganha um colorido especial. Sua ornamentao completa: pinheiro iluminado por potentes refletores; rvores
com bolinhas coloridas, estrelas e velinhas acesas; prespios representando a histria do nascimento do Cristo. Tambm papais-nois
recolhendo lista de presentes, luzes e outros tipos de arranjos em casas e lojas comerciais so vistos.
Apesar das tentativas de tornar o local agradvel (ou restrito somente aos cidados desejados), a praa 14 de Julho transformouse em praa dos Imigrantes. No s a mudana de nome foi sentida.
Sentiu-se saudades dos tempos passados. Num mpeto de saudosismo
o flneur desabafa: Onde est a praa que estava ali? No sei...
Sumiu; arrancaram tudo, demoliram o Coreto, no tem mais flores,
no tem mais jardim. Que saudades eu sinto do Coreto nos dias de
festa; muita gente assistindo, vibrando, aplaudindo a retreta. Era a
praa Quatorze, corao da cidade, reunindo para a festividade. E
nos carnavais! Vinham os blocos, o povo aplaudia; aglomerao, discusso, opinies diferentes. O povo subia nos bancos, gritava, vibrava, ria a valer. Era o mximo a grande festa, o encontro de todos, ali
na praa. Depois vinha a Bandinha, sempre aos sbados dar espet40

culo. A praa cheia; crianas, homens, mulheres, velhos, moos, enfim... todos na praa a ouvir os acordes e esquecer a tristeza. Hoje
no tem mais praa; mas algo surge no local, acompanhando a evoluo. Tudo cresce; o progresso. E Novo Hamburgo cresce junto,
destaque no Brasil, e nos d satisfao. No temos mais a Bandinha,
o que nos resta a saudade dos momentos alegres, felizes, que ali
vivemos. Mas eis que surge a beleza. No mesmo local da praa, uma
obra-prima encantadora, bela como a natureza. Um presente ao
hamburgus, uma idia muito feliz. Onde ontem tinha a praa, hoje
tem o chafariz.
Para o flneur, torna-se intensa a saudade da outrora praa
arborizada, limpa, florida, onde os passarinhos completavam o esplendor da natureza ali presente, onde havia bancos sombra das
rvores centenrias, bandinhas no coreto, crianas correndo por sobre
passeios de pedrinhas brancas, luz incandescente, adultos com seus
encontros e desencontros. As linhas arquitetnicas modernas trouxeram o concreto, o lago artificial, a ausncia de rvores e o som estereofnico (para martrio dos moradores e lojistas da vizinhana). Por
que as mocinhas de hoje no podem passear na praa? Mesmo com
seus pais e namorados o risco o mesmo: assaltos, tiros,
esfaqueamentos, estupros, conclui. Nos anos 80 e 90, as moas
endomingadas dificilmente passeiam na praa. Primeiro porque poucas ainda frequentam a missa. Os namoros de outrora, com mos dadas significando casamento, foram enterrados. Poucos jovens casais
andam entre os artesos ali instalados. O flneur v uma jovem que
foi direto aos brincos. Escolheu, olhou, perguntou preos e at decidiu, s que o brinco que ela escolheu era para o seu namorado. Em
segundo lugar, porque os ditos maus elementos passaram a imperar
no local. noite, a situao se agrava. Com a falta de iluminao
ferica dos tempos anteriores, a praa tornou-se espao degradado de
uma sociedade degradada. O local passou a ter entre seus usurios
bbados, mendigos, punguistas, prostitutas, travestis, menos colonos
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sem-terra. Quando estes fizeram sua caminhada pelas ruas centrais,


a iluminao da praa foi desligada, somente retornando quando os
indesejados tinham passado.
A concha das grandes apresentaes tornou-se espao do novo
espetculo urbano. O flneur observa um velhinho e duas velhinhas
que tomam chimarro na concha acstica ereta sobre fedorentos banheiros onde se paga dois cruzeiros por mijada, vendo o passeio de
tantos carros novos. Poucos atos pblicos so realizados ali. Passouse a usar o pdium instalado de frente para a avenida, interrompendo
assim o trnsito. Tambm os atos cvicos foram aos poucos sendo
esquecidos. O fogo simblico, que at meados dos anos 70 era recebido com cortejo, banda de msica e fogos de artifcio, com bandeirinhas de todos os Estados da Federao e palavras de nossos
eloquentes patrcios perdeu seu valor. A honra de ser escalado como
guarda simblico do local deixou de existir. Raros so os estudantes
que sequer permanecem junto Pira da Ptria. Ao invs da posio de
sentido, cadeiras para no cansar. A praa abandonou sua aparncia
ingnua dos tempos da emancipao. O fluxo dirio de pessoas, agora
atradas unicamente pelas atividades econmicas da rea central, fizeram da praa um local onde as razes no se fixam. Um ponto obrigatrio em meio cidade, porm um ponto de passagem. O cotidiano
revelado no foi mais o do discurso oficial, que exclui os excludos.
Passaram a atuar os atores annimos, frente a elites e autoridade locais.
Pombal
O flneur abandona seu banco. J se refestelou o bastante e
pode prosseguir sua viagem imaginria, rememorando o passado e
juntando-o com o presente. Ainda, na praa, ele passa pelo Pombal.
Este serviu muitos anos como rodoviria. Quando erguido, em meados de 1940, o Abrigo municipal trouxe uma nova face para a rea
central. Suas linhas modernas contrastaram com o aspecto lgubre da
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estao do trem que trouxe o flneur. Foi a batalha travada no campo


arquitetnico e esttico entre rodovirio versus ferrovirio. Quando
da construo, sua base triangular foi considerada um corpo
arquitetnico original e que impressionou. Apesar disto, ele nunca foi
muito prprio ao que se propunha. Do segundo andar, os faxineiros
muitas vezes alijaram o lixo e a gua suja na calada, atingindo quem
ali passava ou quem estivava na rea de embarque. Aliado ao crescimento urbano e conseqente aumento do trfego automotor nos anos
50, o Pombal deixou de ser ponto de nibus intermunicipal. Foi instalado ali um bar e posteriormente o centro de abastecimento alimentcio - rgo que deu origem ao supermercado Samas - criado pela
prefeitura. Havia a necessidade de um mercado no centro, mas ningum queria mais que ele funcionasse num velho e anti-esttico casaro que, junto com o prdio da estao, destoava do ambiente.
Em 1960, a Cmara autorizou a demolio do Pombal e das
Bancas. Correu-se a rea central atrs de opinies, as quais foram as
mais diversas. Considerando o problema do ponto de vista urbanstico e prtico, acho que deve ser demolido. Este prdio j cumpriu
com as suas finalidades estando agora o progresso de nossa cidade a
exigir sua demolio... A idia de demolio somente poder ser posta em prtica quando estiver determinado o que ocupar aquele local
aps a extino daquele prprio municipal... Entende que deva ser
demolido desde que seja substitudo por algo que justifique a sua
demolio. Apesar de autorizada, a prefeitura levou cerca de dez anos
para iniciar a demolio. Uma vez decidido, em trs dias o Pombal
veio abaixo. Para os mais velhos, no ser fcil esquecer aquele
ponto de reunio de muito tempo dos bares e cafs ali instalados...
para os novos, fica somente a impresso de que mais uma velha construo caiu, para dar lugar a outras mais modernas e requintadas,
diria o flneur. Demolido em 1971, a rodoviria foi transferida primeiro para a rua Magalhes Calvet e posteriormente para o bairro Rio
Branco.
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Nessa poca, a cidade estava diante do progresso crescente e o


Abrigo Municipal emperrava-o: o velho Pombal caiu derrubado para
colocar Novo Hamburgo em dia com o futuro. O prdio seguinte a
ser demolido era o das Bancas. Mas ele safou-se por conta do fim de
mandato do artiste dmolisseur. Permaneceu como smbolo de um
passado a ser esquecido, no para o flneur.
As Bancas
Segundo informaes do prprio flneur, as Bancas, ao lado
do Pombal, foram construdas como parada para os coletivos urbanos. Entretanto, com o crescente trfego e devido pequena largura
da Pedro Adams Filho, transferiram o embarque e desembarque para
outro lugar. O local era para vir abaixo, mas sobreviveu. Mesmo sem
ser ponto de passagem obrigatrio, as Bancas tornaram-se uma tradio local. O flneur l no semanrio Folha de Novo Hamburgo uma
reportagem completa:
Bancas: ponto de encontro h 51 anos
As bancas, coloridas e movimentadas, com jeito de cidade
grande, renem os mais diversos tipos de pessoas. Engraxates, mdicos, estudantes ou comercirios vo l tomar a sua batida, um
cafezinho, comprar jornal, conversar simplesmente. comum que se
faam negcios, enquanto os nibus vm e vo. - Mas quanto ele quer
pelo terreno? se ouve. Os jovens falam a respeito da prxima reunio danante:- E o conjunto, qual ? Pedao alegre e pitoresco da
cidade, com cores vivas de mercado, ostentando o verde e o vermelho
das frutas, as oito bancas congregam gente to diferente. Muitos dizem que vo tomar o nibus, ele vai embora, e o fregus continua ali,
porque a conversa est boa. Como em outro bar, discute-se poltica e
futebol. E nas segundas-feiras toca-se flauta naquele cujo time perdeu. Certas presenas do um toque caracterstico s bancas. O conhecido medonho. A verdade que h muito de humano nas bancas.
Gente que se encontra, que vai e vem. As novidades so contadas e
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espalham-se rapidamente, toma-se um cafezinho, olhando para as


pessoas que nunca se viu, os que trabalham perto vo ligeiro comprar cigarros. Ali o povo se encontra.
Este trecho de notcia foi publicado no final dos anos 60 mas
mantm-se atual pois as Bancas, localizadas na avenida Pedro Adams
Filho, em plena Praa dos Imigrantes, ainda so um espao onde muitos se encontram. E mesmo no sendo ponto de embarque e desembarque dos nibus, como era originalmente, as pessoas no deixaram
de freqentar o local. Jovens e idosos, ricos e pobres, patres e empregados, homens e mulheres, o ponto onde todos se encontram...
Sua histria
Em 1934, foi inaugurado o caf Avenida, localizado na esquina da avenida Pedro Adams Filho com a rua General Neto (atual Calado). Um ano depois, o local passou a ser ponto de partida e chegada dos nibus que faziam linha at Porto Alegre. Dali tambm saa a
baldeao (troca de nibus) at Hamburgo Velho. Era o tempo em que
se tropeava nos bois que ali ficavam em descanso noturno.
Em meados de 1949, na gesto do prefeito Armando Koch,
foram construdos dois abrigos municipais, ambos localizados na ento praa 14 de Julho, de face para a avenida: o das linhas interurbanas, popular Pombal, e o das linhas locais, que ficou conhecido
como Bancas. Aps 20 anos, a prefeitura decidiu demolir ambas
construes. O ato tornou-se uma solenidade, com direito a foto na
primeira pgina do prefeito Alceu Mosmann empunhando a perfuradora. Algum escreveu que ele foi derrubado para colocar Novo
Hamburgo em dia com o futuro. O prdio seguinte seria o das Bancas, mas se safou por conta do fim do mandato do prefeito, permanecendo como smbolo de um passado que a cidade queria esquecer.
Na dcada de 80, o local passou por reformas superficiais.
Foram instalados exaustores, coifas e azulejos. Depois das reformas
feitas nas Bancas at o gosto do po com chimia mudou. Parece que
est faltando alguma coisa. Em 1999, novas reformas foram feitas.
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O prdio foi pintado, colocaram-se mesas e cadeiras fixas e um toldo


transparente, dando assim uma sobrevida ao local.
Bilhetes de loteria e jornais
Na banca 1, Nilson Siegle, 60 anos, vende bilhetes de loteria e
jornais desde que comeou, junto com seu pai, Rodolfo Siegle, no
final dos anos 40. At hoje tem fregueses antigos, trazem os filhos e
este passa a ser cliente, o pessoal faz questo de comprar aqui. Seu
irmo, Nelson, tambm trabalhou na banca, mas depois montou seu
prprio negcio no Calado, a banca Rudy. Como um negcio de
famlia, faz dez anos que seu filho ngelo trabalho na banca. Passei
para ele, mas ainda trabalho, a parte da tarde comigo, completa
Nilson. O horrio de funcionamento das 6 h 30 min at as 19 h. Os
dias de maior movimento so sextas tarde e sbados pela manh.
Quando sai o pagamento a gente nota que aumenta o movimento.
O comerciante orgulha-se do fato de que em seu estabelecimento todos os clientes so tratados da mesma forma. Nossa clientela variada, para todas as classes, desde o mais privilegiado at o de menor poder aquisitivo, a casa sempre a mesma. O hbito mais saudvel, segundo os proprietrios, o do bate-papo com os amigos. Eles
entendem que, mesmo sendo uma atividade profissional, o crculo de
amizade imenso. Damos trela pro pessoal e assim sempre h algum para conversar. Os assuntos so os mais variados e o principal
o futebol.
Valor do investimento
Valmor Ferreira da Silva atende na banca 2 junto com a esposa
e o filho, h 15 anos, das 6 h s 20 h. O maior movimento no incio
da manh, na hora que o pessoal vai para as fbricas. Estes fregueses
consomem habitualmente uma xcara de caf com leite e algum tipo
de salgado. Ao meio-dia tambm h um bom movimento, com lanches tipo cachorro-quente e xis. Ele no abre at mais tarde porque
no tem funcionrios, alm de familiares. Outras bancas abrem, mas
para ns no vale a pena. Diz que com a reforma melhorou o movi46

mento. Na sua banca, gastou entre R$ 10 e 12 mil, e acredita que


valeu o investimento.
Cerveja s depois das 22 h
Fernando Peteffi o proprietrio da banca 3, mas quem atende
desde o incio dos anos 60 o seu tio, Paulo Peteffi, hoje com 59 anos,
e que foi proprietrio do bar Maracan em Hamburgo Velho, mas
vendeu para comprar o ponto ali. Ele serve sucos, caf, batidas e lanches prontos, como sanduches e pastis. Cigarros s de duas marcas
e cerveja s em latinha, e depois das 22 h. Com um ambiente familiar,
seus clientes de vrios municpios so fiis. O pessoal atravessa a
rua e eu j sei o que ele vai comer. Isso se d pelo envolvimento que
tem com eles. Para no perder fregus, ele adapta seus produtos ao
gosto e bolso do consumidor. A batida de frutas custa R$ 1,20 mas
tambm faz por R$ 0,50 ou R$ 0,80. Boto maa, banana e leite, o
que o cliente quiser j vendo. O que ele gosta mesmo de puxar
conversa com todos. Em estabelecimento que nem o nosso, o comerciante que no conversa com o fregus, chega no final do ms, o dinheiro em caixa no d para pagar as despesas. Ele chega a interromper suas frias para retornar ao estabelecimento. Fico com saudades da freguesia, acho que ela no est sendo bem atendida, pego
o nibus e venho embora.
Aberta 24 h
A banca 4 uma das que permanece aberta 24 h por dia. Durante o dia, quem atende Ins, noite seu irmo, Volnei. Ele entra
s 19 h e vai at as 7 h do dia seguinte. Diz que no final de semana o
movimento maior o do pessoal que sai das boates. Tambm o pessoal da Guarda Municipal e da Brigada Militar aparecem para o tradicional po com nata e salsicho ou taa de caf e fatia de po com
schimia. Antes da reforma, lembra que aparecia o pessoal da rua, e
agora at os bbados no xaropeiam mais. A cerveja s vendida
em lata, mas no para beber no balco. Aqui no boteco. O movimento maior na sexta-feira e no sbado, ainda mais se for prximo
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ao dia de pagamento.
Horrio marcado
rico Plegge era o proprietrio da banca 5 desde que elas foram construdas. Ele faleceu h dois anos e quem cuida agora seu
genro Ricardo e um empregado, Fabiano da Silva. O horrio de funcionamento das 6 h s 24 h e eles alternam o turno para no virar
rotina. Os produtos venda so parecidos com os das outras bancas:
refrigerantes, batidas, poucos tipos de lanches e sorvete de fabricao
prpria. Sua clientela diversificada e ali vai porque se sente vontade. Tem aqueles que esperam para se atendido se h muita gente e
outros que telefonam pedindo para deixar pronto o lanche. Tanto homens quanto mulheres puxam conversa. Os temas masculinos so futebol e corpo de mulheres; os femininos so de estresse e variedades
do dia-a-dia. como se estivssemos conversando com parentes, mas
nas discusses no d para tomar partido, completa Fabiano. Antes
das reformas havia muitos meninos de rua que se dopavam com cola
de sapateiro, coisa que ali deixou de existir. Isso atraiu o pessoal que
passou a valorizar o local. Mas o problema de sempre, eles vm
quando tm dinheiro. O movimento podia ser melhor.
No precisa nem pedir
Na banca 6, o proprietrio at 1972 era Adjalmo Castilhos.
Este vendeu para Valdir Glaser que est at hoje no estabelecimento,
abrindo sempre de madrugada e fechando meia-noite. Como todos,
tem clientes habituais, desde pessoas mais simples at doutores e
advogados. H o pessoal que chega cedo para o lanche da manh e o
pessoal da tarde. Alguns gostam de conversar, outros so mais quietos. A gente tem que saber mais ou menos como cada um gosta de
ser tratado, o cliente chega e eu sei o que ele gosta. Com o passar
dos anos ele j sabe as preferncias dos seus clientes. Alguns chegam
e no precisam pedir, pois Valdir j sabe o que ele quer. Como cada
banca tem sua clientela, se ela estiver fechada, eles vo embora mas
no compram em outra.
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Clientela certa
H 30 anos Danilo Rasche est na banca 8. s 5 h da manh j
est atendendo e no fecha antes das 24 h. Quando o movimento t
bom vamos um pouco mais. Sua clientela tambm bastante conhecida. Diz ter fregueses que conheceu pequenos e at hoje freqentam
o local. Tambm no existe classe social, ricos e pobres podem ser
vistos ali. Recorda que, antes das reformas, a Banca era mais ponto de
encontro dos homens que tomavam cafezinhos, mas hoje so vista
senhoras com crianas. Completa que o movimento de todas bancas
parelho. Uma hora eu tenho mais, depois diminui, mas a clientela
certa, o pessoal do caf da manh vm todo dia, sagrado. Ele serve
sorvetes, refrigerantes, salgados, pastis, bolinho de carne, croquetes
e o que chama de caf colonial, uma fatia com nata e salsicho.
Habitus: Rivarol, o papeleiro
aqui que vende fiado?, pergunta o papeleiro ao atendente
da banca. Cada figura que aparece, comenta com um cliente depois que ele sai. O porto-alegrense Rivarol, 20 anos catando papel e
morando na rua, diz que acorda muito cedo. No leva a mal meu
hlito, eu bebo cachaa parar... Durante a madrugada, percorre as
ruas atrs de papis e, quando surgem os primeiros raios de sol, estaciona sua carroa em frente s bancas e vai tomar um cafezinho. Minha carga j t pronta, mas eu tenho que esperar o horrio dos ferrovelho abrir, j arrumei meus trocados. Ele conhece a alemoa, j
saiu com ela, mas no sabe seu nome. Lembra s dos olhos azuis.
Ela me deu um perdido, sabe o que : vou ali e j volto e desapareceu. Informa que ela estava dormindo nas marquises em frente s
bancas. Assim como ele, que no tem residncia fixa. Minha casa
a rua.
Sua gria tpica. Para ele, Novo Hamburgo Hamburguesa
e as pessoas daqui so especiais. Mostra um quadro entalhado em
madeira nobre, que faz quando d na telha. Alis, no ele que
faz, so suas mos. Na verdade, parece que encontrou o quadro em
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algum lixo. Fala que a figura de uma ndia, quando mais parece uma
deusa egpcia. Mas no est pronto ainda, vai outro quadro atrs,
explica. Ele no o vende, troca por dinheiro. O preo varia, na
hora a gente faz um cambo.
O folclrico Macuco
Arnildo Ludwig ganhou o apelido de Macuco porque vendia bilhetes da loteria estadual e federal nas Bancas e sabia de cabea os nmeros de placas de automvel, telefone, CPF, da residncia
ou escritrio de seus fregueses. Eu sempre tinha o bilhete certinho
das placas, vendia s para pessoas de gabarito, que tinham automveis. Fala das placas com final 09, depois 61, 34 e 77. Posteriormente entraram em uso as letras BM, BY e BP. J as de trs fica difcil
gravar.
Comeou a freqentar o local em 1954, com 14 anos. Comprava o jornal na banca 6, Folha Esportiva ou Folha da Tarde, e na
banca 8 comia o tradicional po com schimia e nata e caf preto,
sempre pagando pelo que consumia. Comeava a vender os bilhetes
bem cedo, perto das 6 h da manh, e ia at a meia-noite., quando
ajudava na limpeza do local. Diz que sempre viveu do lucro dos bilhetes que pegava em alguma lotrica. s vezes, transitava pelas ruas
centrais cata de clientes. Hoje em dia est aposentado, mas eventualmente compra alguns bilhetes para vender no centro. No Luna Bar
tem bastante movimento sbado de manh.
O flneur tambm habitu do local, s no aprecia muito o
banheiro, ou sala de execuo: Se Novo Hamburgo tivesse pena
de morte, j teria um local prontinho para as execues: o banheiro
das bancas, ou a popularmente conhecida Banca 9. E nem seria preciso gastar luz para eletrocutar algum, ou gs para que a morte
fosse lenta. Seria preciso apenas colocar uma porta com um grande
cadeado e jogar pra dentro do banheiro, vivinho da silva, o condenado. Se a figura exagerada, exagerado tambm o cheiro que exala
dali.
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O nibus passou lotado


Nesta intensa movimentao de pessoas e nibus, o flneur
no pode deixar de examinar minuciosamente o transporte coletivo
urbano. Ele ensaia uma rima: Passa o nibus dos operrios levando
esses homens sem rima, que so obrigados simplicidade da rotina.
Em suas inmeras leituras dos clssicos, lembra do filsofo alemo
Georg Simmel: as relaes recprocas dos seres humanos nas cidades se distinguem por uma notria preponderncia da atividade visual sobre a auditiva. E este predomnio do olhar calado acentua-se
principalmente nos meios de transporte pblicos. Neles as pessoas
esto obrigadas a se encarar em silncio durante longo tempo. Esta
obrigatoriedade de ficar mudo face a face com o vizinho de banco
tornou-se caracterstico nas cidades grandes. Tal fato ocorreu em Novo
Hamburgo, mas de uma forma um tanto peculiar. Esta peculiaridade
no se deveu ao seu tamanho. Se no incio todos os moradores se
conheciam, com o crescimento populacional este fato perdeu em muito sua importncia. O aspecto particular residiu na precariedade dos
servios prestados pelas concessionrias ao longo de toda sua existncia. Por causa do transporte pblico dbil, pessoas estranhas tinham maiores probabilidades em trocar breves comentrios entre si.
Em nibus que entrava mais gente do que em velrio de rico, tornou-se difcil permanecer indiferente situao. Isto propicia comentrios com o vizinho, e destes comentrios seguem-se outras assuntos.
Foi na dcada de 30 que o nibus consolidou-se como transporte pblico na cidade. Linhas sadas de Novo Hamburgo para as
regies circunvizinhas foram sendo criadas. Horrios existentes foram ampliados. No incio, os auto-omnibus que faziam o transporte
regular entre a vila de Novo Hamburgo e as diversas localidades tinham como ponto de partida e de chegada o Caf Avenida, localizado
na avenida Pedro Adams Filho, esquina rua General Neto, bem em
frente praa 14 de Julho e estao ferroviria. Neste tempo era
51

comum serem encontrados nos nibus objetos do tipo chapu de sol,


luvas e meias de senhoras, latinhas de p de arroz e at bengalas, as
quais ficavam disposio de seus legtimos donos nos escritrios
das empresas. Em tal poca, com as ruas no macadamizadas, o transporte era feito em carros abertos. To logo melhoraram as estradas, as
empresas responsveis pelas linhas passaram a adquirir,
gradativamente, luxuosos carros fechados. Mesmo com o natural
melhoramento das estradas e a aquisio de carros novos, os reclames
no cessaram. Houve pocas em que o motorista do coletivo achava
conveniente ir dormir mais cedo e de fato ia para casa, mesmo que
isso causasse transtornos aos que necessitavam do transporte. Muitos
motoristas deixavam de observar o horrio estipulado ou at esqueciam da viagem. Quando o pessoal ia aos kerbs de outras localidades, a
volta para casa era incerta. Quando eles se dispunham a trazer o pessoal de regresso a Novo Hamburgo, aceitavam passageiros ao longo
do itinerrio. De passagem no deixavam de dar um giro em outros
sales de baile para gozar uma valsinha e refrescar a goela. Aos
passageiros restava aguardar os acontecimentos. Entre a viagem e
os atrasos, podiam transcorrer mais de 6 horas e com o grande nmero
de passageiros apanhados havia ocasies em que vrios ficavam impossibilitados de regressarem cidade. Uma simples viagem de nibus poderia causar muitos transtornos. Cada chofer possua um relgio, mas eles no estavam combinados entre si. Uns se guiavam pelo
horrio oficial, outros pelo da Viao Frrea, outros ainda por si prprios. Com a escassez de horrios, os carros se transformavam em
verdadeiras latas de sardinha. Passageiros peso pluma dividiam
os acentos com os peso baleia e a situao era constrangedora, principalmente s senhoras que vm quase esmagadas e aos solavancos
pela estrada. Se a lotao era 40 passageiros, amontoavam-se no
mnimo 70, ficando impossvel crer que o carro iria sair do lugar.
O pinga-pinga, como ficou conhecido devido s inmeras
paradas, era uma tragicomdia. Na hora de o fiscal pedir a passagem,
52

sempre havia aquele que no encontrava o maldito papelzinho; e dlhe senta e levanta e procura no bolso e nada de passagem. Na hora da
gritaria, cada qual tinha seu grito: o do fiscal era aperta o corredor;
o do cobrador a sada na frente; do passageiro no empurra,
tira a mo da e pra que eu vou descer. A falta de preocupao
era tamanha que no seria estranho encontrar um aviso deste tipo:
esta empresa no se responsabiliza de conduzir os passageiros at o
fim da linha. Aviso talvez necessrio para que as pessoas embarcassem prevenidas. Entre os usurios o comportamento era questionvel.
No horrio de sada das aulas, as jovens requintadas eram expostas a
constantes vexames por rapazes que viajavam juntos no nibus como
se fossem civilizados. Alm do mais, era nos coletivos lotados que se
escutavam as lamrias, os comentrios e as crticas da coletividade.
Neste contexto, o cavalheirismo saiu de moda. Tanto as jovens graciosas e bonitas, que faziam suas compras na capital e usavam o horrio
de pique para retornar cidade, quanto as senhoras idosas e as com
criana no colo, viajavam de p. Com o coletivo apinhado de gente e
a viagem demorando uma eternidade, rapazes e senhores passaram a
no ceder facilmente seus acentos. Para agravar a infelicidade dos
passageiros - e dos pedestres que recebem a fumaa do leo queimado
nos olhos, rostos, roupas e at na alma - a imprudncia dos motoristas
fato presente. Enfrentando diariamente o burburinho do trfego pouco
disciplinado, encontram-se em permanente tenso nervosa. Com o
nibus apinhado de passageiros impacientes, muitos expem a perigo
a vida de todos. E quando no so eles os responsveis, o veculo
que quebra. Na inaugurao de um novo nibus, o flneur lembra ter
ouvido: Meus Deus, pelo tempo que levaram para pr um em funcionamento, eu pensava que vinha um Super-Constelation e no final
nos apresentam esta carreta pintada de nova. O servio de nibus
dificilmente acompanhou a evoluo urbana e as necessidades da populao. Com uma das passagens mais caras do estado, Novo Hamburgo nunca teve um servio condizente. A situao sempre foi la53

mentvel. No admira ter a cidade preferido o transporte particular e


individual, tamanha a precariedade e descaso com o transporte pblico. Mas o flneur sabe que o silncio no coletivo foi quebrado pela
necessidade de reclamar. A dor aproximou as pessoas distanciadas
pelo anonimato moderno, filosofa.
O contraste nas caladas
Postado em frente s Bancas, o flneur admira a calada. J
esteve em vrias partes do mundo. De sua visita a Berlim, na Alemanha, ele se recorda: O luxo berlinense parece inefvel. E j comea
no asfalto. A largura das caladas principesca, faz do pobre diabo
um fidalgo a passear no pdio de seu castelo. Ao contrrio da cidade
alem, da qual muito provvel que s guarde a origem alem, o luxo
hamburgus termina no asfalto. Suas caladas poucas vezes foram
motivo de orgulho. Se fosse correto o dito popular de que os passeios
da cidade so o espelho de sua administrao, em Novo Hamburgo tal
imagem espelharia desleixo da municipalidade. Quando se comeou
calamento nas ruas, realizado com tamanho esmero, pensou-se na
necessidade de colocar cordes. Disseram que sem eles haveria um
contraste desagradvel com as belas construes levantadas pela
iniciativa privada. Concluda a colocao destes, restava aos proprietrios dos respectivos terrenos prover suas frentes com lajes, de modo
a permitir que se atravessasse a vila de uma a outra ponta pela calada. Mas somente a muito custo foi feito algo. Muitos proprietrios
cruzaram os braos espera de uma intimao (que nunca veio) para
mant-las em condies transitveis. Como carto de visita de seus
donos, a falta de calamento ocorria mesmo nas propriedade de gente que pode. Tornou-se comum o revezamento de terrenos ora calados, ora com capoeira. J tem sido apontado e reclamado o estado
precrio, vergonhoso at, em que se encontram grande parte das caladas em nossa cidade, sem que at o momento tenha sido tomada
providncia por quem de direito (e obrigao).
54

Mesmo com o passar dos anos, poucas eram as caladas em


que os pedestres podiam transitar com segurana. Eles sentiam na
pele o franco desrespeito e afronta s suas pessoas. Caladas velhas,
mal feitas e de conservao lastimvel, esburacadas e com pedras soltas que, nos dias de chuva, davam verdadeiros banhos se o pedestre
distrado pisasse numa pedra em falso. Comumente, no inverno, viase muita gente com as pernas respingadas pela lama saltada das pedras soltas nos passeios pblicos. Isso sem falar na chuva de baixo
para cima que a hidrulica provocava, ou da vinda de cima mesmo,
mas provocada por goteiras que formavam verdadeiras duchas aos
transeuntes. Nos dias de faxina nos andares superiores, os orifcios
despejam sobre quem por baixo se achar no momento preciso gua
suja e queijadas. Alm disso, os buracos de quase um metro de profundidade que, abertos com a inteno de plantar rvores num tempo
mais ou menos prximo, persistiam por longas semanas. O flneur
ouve a reclamao da passante: Tem-se medo de deixar sair as crianas s ruas para irem aula. Vrios j trazem na canela a marca da
queda quando sentiram o cho desaparecer debaixo dos ps. Entre
gua suja vinda de todos os lados e verdadeiros poos secos, pode-se,
ainda, ter o rosto arranhado por estranhas carcias vindas das roseiras pendentes em alguns muros. Difcil mesmo, no s para o flneur,
foi nos anos 80 e 90 ser necessrio aumentar o passo da caminhada
para saltar por sobre homens, mulheres e crianas que passaram a
mendigar pelas caladas.
O modernismo nas ruas
Uma vez cabisbaixo, o flneur aproveita para olhar o
recapamento da avenida Pedro Adams Filho, que passa em frente s
Bancas. A avenida reflete o desejo da cidade inteira. Como diria o
cronista Erclio Rosa: As ruas foram se esticando e se cruzando,
formando esquinas onde hoje os namorados se esfregam. Sob o asfalto de suas ruas modernizadas, ainda existe algum fragmento de mi55

nha juventude ignara, esperando tudo do nada. Para o flneur o


traado urbano leva em si desde sua origem um princpio de organizao que pode ser simultaneamente imagem e interpretao de mundo. Em 1927, Novo Hamburgo queria ser moderna. Para tanto, foi
indispensvel apagar da memria o passado colonial que tinha, como
imagem, as vias pblicas esburacadas, fora de alinhamento e sem possibilidades de rpido escoamento que seu progressivo crescimento exigia. Seu traado, por nunca ter sido devidamente fiscalizado, deixado
ao bel-prazer dos proprietrios de terrenos adjacentes, incorreu na ausncia de um sistema virio uniforme. Nos caminhos da colnia somente passam carretas puxadas a junta de bois ou tropeiros, conduzindo suas boiadas. Na via pblica urbana diferente. O espao passa
a ter novos donos: automveis e outros veculos automotores. Com o
surgimento dos primeiros carros particulares ficou impossvel safarse das nuvens de poeira que levantam e sujam roupas, mveis e
tudo o mais que o terrvel elemento pode alcanar, uma vez que a
maioria das construes no permetro urbano so fronteirias a via
pblica, ou muito prximas a ela, tamanho o espao do terreno. Por
essa razo, ao longo dos anos, a cidade procurou fazer com que de
velhas ruas surgissem novas, com novos calamentos atapetando o
cho da cidade industrial. Estas novas ruas refletiram a transformao
do espao urbano e da reordenao da vida, pela qual a cidade passou
nos anos subseqentes emancipao. Para no mais pisar na poeira
das ruas descalas e gastar a mola dos automveis, foi necessrio pr
mos obra: abaular ruas, facilitando o escoamento de suas guas
pluviais; prolong-las em linha reta para obter ganhos na extenso,
procurando evitar o cruzamento com o leito da Viao Frrea, sempre
motivo de perigo; restaurar e conservar o que era danificado pelas
chuvas; empregar zeladores a fim de que, em qualquer tempo, pudesse a estrada dar acesso a qualquer veculo, pois como verdadeiros
rosrios de buraco, na estao hibernal, transformam-se em grandes
atoleiros. Isto tudo para transformar o que de rua s tem o nome
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pois parece com o leito seco dum rio, e que em dias de chuva transformavam-se em legtimas cachoeiras. No transcorrer das dcadas de
30, 40 e 50, vrios foram os sistemas empregados no calamento das
ruas, visando diminuir a formao do p, impedir a infiltrao das
guas no subsolo e, acima de tudo, embelezar a urbe. A macadamizao
(do ingls Mac Adam), foi desde o incio muito utilizada, mas se tornou obsoleta e deficiente diante do aumento no fluxo de circulao
em vias pblicas. Buracos incmodos e anti-higinicos surgiam
pouco tempo depois de concluda a estrada. Em tempos diluvianos o
macadame no era utilizado, pois era aplicado quente. Calava-se,
ento, com pedra irregular rejuntada com piche. Dos Estados Unidos
veio a proposta de utilizar o cimento armado. Da Alemanha experimentaram um asfalto lquido aplicado a frio. Por longa data foi usado
o paraleleppedo. Porm, o que vingou, porque custava menos que o
cimento armado, foi o revestimento que empregava o asfalto por sobre o leito da rua previamente preparada com uma espessa camada de
brita e cilindrada tanto quanto possvel. Ou ainda, quando as finanas
municipais no comportavam maiores investimentos, simplesmente
o calamento de pedra irregular. Certo que qualquer revestimento
possibilitou menor emprego de fora motriz e, para tanto, a
municipalidade adquiriu possantes mquinas. O que no se queria a
suspenso da pavimentao das ruas, pois a populao no v recompensada sua operosidade, numa gritante injustia para com seus
deveres e suas obrigaes tributrias.
Sempre foi importante metamorfosear as ruas esburacadas e
de difcil trnsito de modo que figurassem como belas artrias pblicas. Para o flneur, os veculos, que, antes, rodavam nelas com dificuldades, chispam, agora, por elas, com grande velocidade, principalmente nos declives, em flagrante contraste com o que se verificava
antes. Assim, dos potreiros surgiram avenidas com extraordinria
largura e beleza, e dos morros escadarias que se antes representavam
total e completa negao dos mais comezinhos princpios da tcnica
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de embelezamento de uma cidade, agora recomendam-na. Mas o


flneur sabe que beleza e conforto tm um preo... e ele no tarda em
aparecer. Novo Hamburgo anda ficando bonita, limpa, a maioria
das ruas asfaltadas. Para se andar de carro, bicicleta ou moto uma
beleza, mas ainda discuto os efeitos que este asfalto produzir no
futuro da cidade, filosofa. O uso do asfalto adotado em meados de
1960 resultou na cobertura asfltica da cidade inteira nos anos 80 e
90, embora acreditassem ser to fino, que ficou a dvida se a rua teria
sido asfaltada ou pintada de preto. Para agravar a situao, provocou a
deficincia em outros setores. As ruas e avenidas lindas, floridas e
asfaltadas no ganharam redes de esgoto. Aos olhos de todos tornaram-se lindas e no sujam os carros importados que nela circulam. Na
vila, entretanto, as crianas brincam nos arroios poludos. O flneur
ironiza: Quem sabe se num 1 de Abril qualquer, o prefeito venha a
pblico anunciar que no mais asfaltar as ruas da cidade.
Os veculos particulares tomam conta da rua
O flneur est tomando um cafezinho numa das bancas. Ele
v o trfego intenso de veculos que passam pela avenida Pedro Adams
Filho e se aventura em outra rima: Passa o barulho dos carros, carregando bons senhores, que fogem da simplicidade dos amores. Sobre os automveis, vem-lhe mente a anlise de Edgar Morin. Explica que, de acordo com o socilogo francs, a compra de um automvel suscita um prazer real. Aquele que o adquire cr estar realizando
um ato racional, em funo de uma evidente utilidade como rapidez,
comodidade e liberdade. Entretanto, ao contrrio da primeira impresso, o automvel tem um misterioso poder. Seu prprio uso numa
cidade grande revela um contra-senso. Ao conduzir um veculo, tendo disposio uma incrvel fora bruta a partir de um simples movimento de mo e presso do p, tem-se a impresso de domnio do
tempo e do espao. Apesar disto, os engarrafamentos constantes, o
controle de velocidade e a escassez de vaga para estacionar so pesos
58

contrrios na balana da utilidade. Com um transporte pblico se ficaria livre de tais questes, mas a imagem de liberdade que ele proporciona, aliada a possvel fuga, acabaria. No anonimato urbano, o
homem somente mais um dentre os demais. Ao volante torna-se
senhor absoluto de uma incrvel mquina que o dota de uma energia
extraordinria. Como num brinquedo infantil, no automvel o homem
expressa sua personalidade interior, vive experincias e aprende com
os riscos que corre. A locomoo particular torna-se para ele o que a
concha para o caracol, impossvel dissoci-los. O desejo de posse
corresponde a uma necessidade profunda. Sempre h justificativas
suficientes para sua aquisio, mesmo que isto desequilibre o oramento. Compensando sentimentos de inferioridade e favorecendo a
descontrao, o automvel desempenha o papel de catarse: desoprime.
Isto que o flneur acaba de explicar, cabe bem em Novo Hamburgo. Na cidade, a tendncia em utilizar o veculo particular foi muito forte. J na dcada de 60, jactava-se em ser a segunda colocada no
ndice que media o nmero de carros em relao ao de habitantes.
Com 70 mil moradores havia quase 5 mil automveis registrados na
delegacia local. No final da dcada de 70 j eram 22 mil veculos, um
para cada seis habitantes. O autinho tornou-se desde cedo paixo
local. Em 1928 a chegada de novos modelos fez a multido dirigir-se
s agncias locais para ver o primeiro carro do ltimo tipo. Anncio de carros da Ford ou da Chevrolet ocupavam pginas inteiras no
jornal. Bombas de gasolina eram instaladas cada vez com maior freqncia. Os servios automotivos se modernizavam. Na crise de 1929
houve escassez do produto. Na II Grande Guerra houve racionamento. Autos particulares ficaram proibidos de rodar. As autoridades policiais receberam instrues para apreender veculos infratores. Nesses casos a gasolina era cedida aos carros de praa e aos de transporte
de carga e o carro era recolhido ao depsito judicial. Com 375 veculos, o consumo baixou de 90 mil para 26 mil litros por ms, trazendo
problemas para o transporte e para a produo. Ensaiou-se a utiliza59

o do gasognio, mas para tais veculos carecia fora: precisam formar vertiginosa corrida para subirem a terrvel rampa, tal o aclive
da ligao. Alm do mais, podia-se perder a manivela do ventilador.
Passadas as pocas difceis, o automvel voltava com toda a fora. Na
dcada de 80 Novo Hamburgo ficou conhecida como a cidade dos
mil Glaxies. A circulao de muitos agentes importadores de calados acostumados a rodarem em carros grandes e confortveis (na
maioria eram importadores norte-americanos) ocasionou tal fato. Alm
do mais, com o Glaxie, os buracos nas ruas passavam despercebidos
e em caso de acidente era mais provvel virar o outro veculo, mesmo
que ele fosse um pesado nibus. Mas longe de ser privilgio dos mais
abastados, o confortvel carro, quando bastante usado, ia ao encontro
dos menos favorecidos, e apressava a ascenso destes, no sentido inverso, tal o exorbitante consumo. Como cidade que gostava de mostrar e lembrar sua opulncia financeira, tambm circulou pelas ruas
uma das duas Mercedes-Benz zero quilmetro existentes no Rio Grande do Sul, fato anterior farra dos importados dos anos 90, que,
alm de falir fbricas e produzir desemprego, fez automvel estrangeiro disputar espao com carros velhos.
Isto tudo porque a mentalidade reinante era que compra de um
automvel significava algo mais do que sua real utilidade. Adquirir
uma marca nacional equivaleria demonstrar que o balano tinha deixado muito a desejar. A aquisio de um de segunda mo era que a
fbrica andava pelas caronas e faltaria at crdito. Por isso havia a
necessidade de comprar um automvel grando, ltimo modelo e
de preferncia importado, para que todo mundo notasse que os negcios iam bem. Certo que a era do automvel se concretizou. Tornado o novo deus da civilizao, todos passaram a trabalhar em funo dele, de como consegui-lo e troc-lo constantemente. Em 1968,
Novo Hamburgo j contava com um cemitrio de automveis, negcio at ento indito na regio. J no ano de 1928 previa-se a substituio da estrada de ferro pela de rodagem. Com um aparato tcnico,
60

administrativo e burocrtico dispendioso, e o comrcio, a indstria e


os passageiros exigindo algo dinmico, os veculos automotores foram a soluo encontrada em substituio ao trem. O prprio conceito
de distncia sofreu modificaes. Uma simples viagem dentro do Estado que em 1930 ou 40 provocava a idia de ausncia durante semanas inteiras e uma srie de transtornos, trabalho, obstculos, contrariedades e desventuras foi substituda pelo conforto e rapidez proporcionada pelo automvel.
Ruas esburacadas e abandonadas que a chuva transformava
em lamaal foram metamorfoseadas em belssimas avenidas. A cidade foi sendo construda em funo do automvel. O prefeito campeo de votos foi aquele que tornou Novo Hamburgo uma verdadeira
asfaltolndia. Preocupado com os carros, o pedestre, teoricamente
intocvel, vivia seu inferno particular. A faixa de segurana era pouco
respeitada e as sinaleiras existiam s para os carros, pois mudavam
em dois tempos. Minha rua... A comea a desventura da pobre transeunte da minha rua, que no pode comprar um super para voar
baixinho a tirar poeira na cara dos outros. A aza voadora passa. A
poeira micropulverizada como o p de arroz Coty ergue-se do cho
onde estivera dormindo ou espreitando as pobres itimas (esse mundo
quebrado est to povoado de gente ruim, que eu chego a atribuir
maldades as coisas inanimadas) e joga-se sobre a infeliz criatura:
densa, compacta, asfixiante, a gente tenta resguardar, pelo menos os
pobres pulmes - que no pediram para passear e no tm nada que
ver com as conseqncias que da resultam e leva o leno boca e ao
nariz. Mas a, o malvado do p nada respeita, sente-se os olhos em
fogo; abandonam-se os pulmes e se leva o leno aos olhos. Mas,
acontece que vm outro transeunte em sentido contrrio, tambm procurando se proteger na medida do possvel, da catstrofe pulverizada
e zs: sentimos um choque em todo o corpo e ouvimos um palavro.
Em conseqncia disso, sorvemos, para completar a desgraa, um
longo hausto do maligno p. Mesmo com questionveis investimen61

tos em infra-estrutura urbana, o nmero de veculos cresceu mais rapidamente. As ruas ficaram dia-a-dia mais estreitas diante do crescente movimento, e no conseguiram mais dar a vazo necessria. Ao
mesmo tempo que o aumento do nmero de veculos materializava o
crescente poder aquisitivo, mais desumano se tornou a rea urbana,
ficando extremamente congestionada nos horrios de pique.
Muito mais que o excessivo nmero de veculos nas ruas, o
trnsito perigoso ficou por conta dos prprios condutores. A falta de
observncia das leis e regras ps em constantes riscos a populao.
De bero, a correria foi generalizada. No comeo foi nas ruas
macadamizadas onde os choferes, sem nenhuma considerao para
com os transeuntes e com os riscos de graves acidentes, abrem a descarga de seus veculos, correndo loucamente, sem sequer fonfonarem
nos bifurcamentos das ruas. Na coletividade onde imperou a idia
de rua como selva, a anarquia passou a reinar absoluta, apesar das
constantes regulamentaes previstas no cdigo de posturas municipal, como o desvio pela direita e o uso obrigatrio da caderneta de
motorista, j no final dos anos 20. As novas ruas retas (macadamizadas
ou asfaltadas) servem de pista de corrida: os condutores entram com
25, abrem para 45, e ruflam para 80 a 100 quilmetros. Isto quando
a velocidade mxima estava limitada a 30 km/h para carros e motocicletas e 20 km/h para nibus e caminhes. Mesmo em locais que exigiam maior ateno, e menor velocidade, os carros voavam a 60, 70
e 80 quilmetros horrios. Em 40 ou 50, os meninos bonitos transformavam as principais artrias da urbes em verdadeiras pistas de prova. Em 1960, as Pintacudas, estacionadas irregularmente, entravavam o trnsito. As descargas abertas causavam a impresso de se estar no ptio de uma oficina mecnica. As ruas de mo nica eram
utilizadas na contramo. Menores e no habilitados flanavam sem
qualquer preocupao. Condutores de motocicletas e donos de
lambretas feriam os tmpanos alheios com o rudo de suas descargas.
Em 1970, o trfego de carroa nas ruas centrais fez do trnsito uma
62

piada. Numa administrao elas foram proibidas de trafegar no centro. Erradicou-se a carrocinha do padeiro, do verdureiro e do biscateiro.
Alm de proibidas, era mais em conta manter um carro velho do que
um cavalo bem alimentado. Mas com os constantes aumentos de preo dos combustveis elas reapareceram com toda fora nos anos 80. O
cheiro de esterco do cavalo sumiu. Em seu lugar a imagem dos anos
90: homens, mulheres e crianas puxando suas carrocinhas em busca
de papel velho.
Em matria de trnsito, Novo Hamburgo apresenta um quadro
semelhante ao kerb s 4 h da madrugada: ningum mais se entende.
Quem dirige dentro dos limites e da legislao em vigor leva buzinada, gracinhas e at ofensas dos apressados. Com a pouca fiscalizao,
os automveis, num estilo garboso, continuam seu trajeto. O perigo
diminuiu quando da colocao de inspetores de trfego, quando o pessoal do Departamento de Polcia passou a mandar brasa ou quando
a Brigada Militar agia de maneira acintosa e um tanto brusca. Apesar
de melhorias nas estradas, o trnsito piorou. Mesmo com ruas novas,
o tempo para ir de um local ao outro aumentou. Um acidente engarrafa completamente o trnsito. E no passa dia sem se verificar choques
de veculos nas ruas da cidade. Os motivos e o modo como eles ocorrem so os mais diversos: arames esticados atravessando a rua e animais espantados arrastando o condutor, manobras infelizes virando o
veculo e capotagens devido velocidade excessiva, motoristas imprudentes soltando a direo para apanhar o chapu e caroneiros caindo ao solo pelo mesmo motivo, motoristas atropelando e fugindo em
grande velocidade e com os faris apagados e atropelamentos em meio
multido de pedestres, direo frouxa causando acidentes e postes
de luz arrancados com violentos choques, crianas brincando na rua
sendo atropeladas e curiosos presenciando tais cenas mrbidas de atropelamento com os automveis seguindo sua jornada mecnica e indiferente. Certo que, em pouco tempo, os veculos passaram a matar
mais do que qualquer outra arma.
63

O flneur ouve atento o relato de um annimo freqentador


das Bancas: Quando uma pessoa, considerada normal, entra num
carro, transforma-se. Dentro, sente-se rei, dona do mundo, e procura
mostrar o que sabe fazer. Desliga-se do mundo e zuuummm, zanza
por a como mosca tonta. Se os carros fossem inquebrveis e os pedestres robs, poderamos fazer isso. Entretanto, sentamos num compartimento cujas paredes so to frgeis que basta uma batida e a
lata j amassa. O carro no o culpado, pois ele no anda sozinho.
Se o grande movimento de veculos impressiona a todos, principalmente no final da temporada de vero e retorno s aulas, na poca de
frias a cidade fica praticamente vazia, silenciosa e melanclica. Desaparece o bulcio da juventude, o atordoar das motos e a interminvel estridncia das buzinas. Mesmo em outras pocas coexistem a
correria urbana no catico trnsito e o bucolismo interiorano ou a densa fumaa cheirando fbrica e as nuvens de fumaa produzidas
pelo escapamento dos veculos. O uso do automvel aliado preocupao de chegar, balbrdia do trnsito, s sinaleiras, fez da cidade
uma verdadeira desconhecida. Para quem caminha, ela se apresenta
de uma forma, e para quem dirige, de outra. Quem no dispe de
recursos para adquirir um veculo prprio pode andar de carro num
dos diversos txis existentes ou carros de praa, como eram conhecidos no incio. Mas preciso preparar o bolso, pois um pequeno aumento no preo dos combustveis significa um grande aumento no
preo da corrida. Por esta razo o repdio, por parte dos taxistas, e a
alegria, por parte dos usurios, na obrigatoriedade do uso do tximetro
na dcada de 60. Um brio que passa pelo local ironiza: quem preferir se resguardar de tais despesas pode andar de carro no prprio
enterro... desde 1928 o fretro em Novo Hamburgo puxado por um
carro fnebre provido de motor prprio.
O flneur sabe que, bem ou mal, o automvel revolucionou o
modo de vida de todos: O automvel poder dar mulher moderna
condies ainda inditas para fiscalizar o homem, criando para este
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situaes mais do que impertinentes. As saias justas e os sapatos salto 7 ou 9 impediam que a mulher nos alcanasse com as prprias
pernas. A arma do momento o automvel. Com ele a mulher to
rpida quanto o homem, e pode ca-lo, dia e noite. Talvez o auto
seja o instrumento de novas e amargas decepes femininas. provvel que ele destrua algumas das melhores iluses da mulher, que
pela sua delicadeza e sensibilidade jamais poderia compreender e
perdoar os pecados masculinos, conclui.
Cenrio dos sonhos
O flneur conheceu, numa de suas andanas pelo mundo, uma
rua singularmente cosmopolita, um ambiente urbano sem paralelos,
que abrigou todos habitantes da cidade, desde a nobreza com seus
casares e palcios at artesos pobres, prostitutas, bbados e bomios. Foi a Nevski, em So Petersburgo, na antiga Rssia. Ela abriu no
corao de um pas subdesenvolvido, em pleno sculo XIX, uma vista
de todas as promessas deslumbrantes do mundo moderno. Serviu como
ponto de convergncia de foras humanas e materiais: macadame e
asfalto, luz eltrica ou a gs, ferrovia, bonde eltrico, automveis,
cinemas e demonstraes de massa. Agiu como cenrio para as fantasias coletivas, daquilo que as pessoas desejavam ser, e ofereceu o conhecimento verdadeiro daquilo que as pessoas realmente eram. Era a
rua mais longa, mais larga, mais bem iluminada e pavimentada. Ela
conduzia ao terminal do expresso Moscou-Petersburgo, smbolo da
energia e mobilidade moderna. Sua paisagem oferecia uma bela perspectiva da fluente vida urbana. Construes esplndidas margeavamna. A torre, vista de todos os pontos da rua, proporcionava orientao
visual e senso de direo. Por tudo isto, inflamava a imaginao e
transformava o espao urbano num mgico cenrio de sonho. Tornava-se, de muitas maneiras, um espao caracteristicamente moderno.
A retido, a largura, o comprimento, a boa pavimentao, fariam dela
o local ideal para a locomoo de pessoas e coisas, uma artria perfei65

ta para os modos emergentes do trfego. Como espao para o ver e o


ser visto, encerrou um paradoxo tipicamente moderno: ao mesmo tempo que colocou as pessoas face a face, as levou-as a se cruzarem rapidamente, tornando difcil conhecer algum de perto. Como prottipo
inconsciente das avenidas principais nas cidades perifricas do mundo inteiro (arqutipo do emergente terceiro mundo no sculo XX), o
embrio da Nevski est na avenida Pedro Adams Filho, com suas obras
soberbas, com seu trfego intenso e como espao da sociabilidade
local, isto tudo em meio a uma sociedade atrasada e subdesenvolvida,
em que o modernismo assumiu um carter fantstico, uma vez que
no veio da realidade social, mas de fantasias, miragens e sonhos de
uma to desejada modernidade.
Agora o flneur caminha nela. Em meados dos anos 30, ouviu
que o trecho da avenida Pedro Adams Filho, entre as ruas Gomes
Portinho e Lima e Silva (face leste da praa 14 de Julho), eram os
piores 100 metros entre Porto Alegre e So Paulo. Obviamente, ele
sabe que afirmar isso no demonstra que o local era um abandono
total. Pelo contrrio, mostra a importncia e a necessidade em manter
a avenida decentemente cuidada, limpa, recapada, enfim, agradvel a
todos. Sua importncia vem de longa data, mais precisamente quando
da chegada do trem, em 1876. Se a partir da estao construiu-se um
novo centro urbano, a Pedro Adams Filho foi a artria principal deste,
uma vez que lhe faz frente. Divisor entre os trilhos da Viao Frrea e
a cidade que cresceu primeiramente no lado leste, ela se tornou ponto
obrigatrio de passagem e, por isso mesmo, espao estratgico para o
vir-a-ser moderno. Nela, convergiram grande parte das foras humanas e materiais da comunidade local ao longo de vrias geraes: calamento para o trfego de automveis, caladas para os pedestres,
belas construes, iluminao pblica, som ambiente (a famosa Voz
do Poste), ponto de partida do bonde, cinema moderno, vitrinas trazendo a moda de fora. Em flagrante contraste com outras ruas, a Pedro
Adams Filho encerrou o ambiente urbano to desejado e, como mnada
66

das artrias principais das grandes cidades, ela se transformou num


cenrio mgico, que todos sonhavam ter.
Ao contrrio de outras avenidas principais nos grandes centros, a largura da Pedro Adams Filho nunca foi principesca. Em termos de tamanho, ela acanhada. A 1 de Maro, que corre paralelo,
esbanja largura. Na Pedro Adams Filho, a pista dupla com canteiro
central s foi possvel num trecho longe do centro. Com uma largura
de 20 metros, nunca foi possvel torn-la dupla tal como exigiam os
padres internacionais. A soluo encontrada foi fazer dela uma rua
de mo nica no trecho central. E num espao restrito concentrou-se a
to desejada modernizao. Ainda como via de mo dupla at o incio
dos anos 60, a Pedro Adams Filho teve postes de iluminao fixados
num pequeno canteiro central. Neles, foram colocados penduricalhos,
os alto-falantes que passaram a ser conhecidos como a Voz do Poste. Os futuros locutores da Rdio Progresso encarregavam-se das
notcias e da animao geral. Algumas vezes, tal servio foi considerado ensurdecedor para a vizinhana. Em nome do progresso, retiraram o canteiro central e os postes de iluminao. O som ambiente foi
transferido para as rvores laterais, mas nunca tiveram a mesma importncia: parece que adivinharam a morte imediata de to significativo servio. Com o sumio da Voz do Poste e com a avenida
transformada em mo nica no trecho central, o barulho passou a ser
o do intenso trnsito de veculos.
Como espao mpar, a avenida foi a vitrina to desejada das
maravilhas da economia de consumo em massa, atravs das exposio de produtos nacionais e importados, dispostos nas diversas lojas
ali instaladas. As vitrines so smbolos das oportunidades que o destino provoca nas ambies humanas; os que podem, desprezam as
mostras como se elas fossem ofensas sua superioridade, e os que
no podem se contentam na sua contemplao, resignados modesta
felicidade de apenas cobiar... Quem se encostar num canto qualquer
de rua, poder testemunhar as emoes vrias dos vrios transeuntes
67

que se detm diante das vitrinas. Uns sonham com o que podem obter
e sentem-se felizes; outros obtm o que no sonham e sentem-se infelizes..., argumenta o flneur. Como cenrio da modernizao, novas
e bonitas fachadas ladearam a avenida. J entre os anos 40 e 50, as
antigas construes cederam lugar s imponentes edificaes. Nas
dcadas de 60 e 70, no lugar de prdios histricos, ergueram-se arranha-cus. A fria do progresso trouxe instabilidade paisagem urbana: diariamente mais uma construo se inicia ao longo do trajeto, e
mais um trajeto de iniciativa se concretiza na progresso dos dias.
Em 80 e 90, o ambiente dos sonhos passou a ser de pedra, asfalto e
anncios comercias. A vegetao tornou-se escassa no centro comercial: um pouco de beleza natural no faria mal... o melhor cliente
o cliente feliz e relaxado... no grita nem neurotiza a balconista. O
flneur pensa alto: So apenas cem metros de asfalto, mas ladeando-os h de tudo, o que, certamente justifica o entusiasmo e o orgulho
de seus moradores e da cidade, onde ela , sem dvida, a nica rua
realmente cosmopolita.
Renovao arquitetnica
Com este cenrio de modernizao, o flneur lembra que muitas vezes confunde-se progresso com transformao urbana. Erclio
Rosa diria que h transformaes no aspecto da cidade... casares
histricos e habitaes coloniais foram sumariamente destrudas em
prol do progresso e da evoluo da cidade... Eu admiro a rpida progresso novo hamburguesa atravs dos fatos concretos expostos nas
ruas, na vontade e nos sentimentos modestos e puros, que constroem
dia aps dia, a transformao da cidade... Para uma cidade que se
queria moderna, capaz de encenar a ordem e o progresso civilizatrios,
o florescimento arquitetnico foi ponto nevrlgico. Ele mostrou o grau
de adiantamento em que a comuna se encontrava. Projetando-se no
espao fsico urbano, como um palco ilusionista onde os tempos modernos podem ser encenados com todo seu aparato, o imaginrio soci68

al se materializou.
Construir no foi to somente embelezar e modernizar a cidade, tornando-a agradvel e bela aos olhos de todos. Foi tambm produzir uma imagem que a identificasse com outros centros adiantados.
A fisionomia hamburguense recebeu seus devidos cuidados aps a
emancipao. Por um lado, a municipalidade arborizou praas, arrumou vias pblicas e construiu um palcio municipal moderno. Por
outro, a elite enriqueceu dia a dia a cidade com novas e modernas
construes que, acreditavam, honrava qualquer cidade civilizada.
Surgiram slidos prdios ali e elegantes palacetes acol. Modernos
bangals foram sendo construdos. A vila se renovou paulatinamente.
Na dcada de 40, os antigos prdios, que destoavam da harmonia do
conjunto foram demolidos e no lugar deles ergueram-se alterosos edifcios, verdadeiros arranha-cus de quatro andares. A maquilagem
urbanstica estava presente em cada casa hamburguense, e se estenderia s praas e vias pblicas. Cada maquilagem pressupe a existncia de defeitos ou imperfeies, as quais ansiamos esconder, diria o
flneur. A vontade de embelezamento se fez presente. Para esquecer
um passado colonial, e dar vila ares de cidade, foi necessrio fazer a
caiao dos prdios. Cada um podia cooperar no embelezamento citadino, irradiando um esforo esttico dentro da prpria moradia. Prdios residenciais deveriam ser convidativos. O desejo mnimo era a
colocao de cortinas nas janelas. Os de comrcio deveriam ter a fachada imponente. Queriam-se corpos arquitetnicos originais, triangulares talvez, como o abrigo municipal na praa 14 de Julho. Certo
que os grupos prediais deveriam impressionar e imprimir, no conjunto orgnico, um novo carter fisionomia da paisagem com blocos
fabris impulsionados pela seleo de linhas e contornos.
Novas construes tomaram o lugar das antigas. Elegantes prdios residenciais se ergueram majestosamente. Grandes edifcios foram destinados ao comrcio. Construram-se novos estabelecimentos
industriais, ou se ampliaram os existentes. A cidade apresentou-se
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com suas caractersticas pitorescas e com seus ares de bucolidade,


mas no deixou de representar sua marcha a passos de gigante na
larga estrada do progresso. No vale do sapateiro, a nau-capit calouse de modernas construes. Assim que Novo Hamburgo vai fugindo pouco a pouco de suas condies de aldeia. Entretanto, se muitas
casas do municpio foram verdadeiras jias em destaque no panorama
urbanstico, outras chocaram a sensibilidade daqueles que andavam
caa de impresses harmoniosas, pois seus aspectos sinistros lembravam abutres ao longo do leito da Viao Frrea. Ainda nos anos 40,
modestos chals de colorao preta e cinza abrigavam as famlias dos
vrios milhares de operrios que labutavam nas fbricas em prol do
progresso local e grandeza do pas. Sob exigncias higinicas, importadas dos grandes centros, as construes populares, prprias dos operrios, foram proibidas na rea central. E quem tinha dinheiro no
empregou em casas para alugar, devido ao alto preo que deveria ser
cobrado. Os bairros, destinados aos operrios, demoraram a sair do
papel. Os loteamentos populares irregulares cresceram mais rapidamente. Em cada pedacinho de rua surge uma fbrica, um palacete,
um chalezinho ou sonho projetado noutro sonho. Ora, direis, a cidade!, diria Erclio Rosa.
A cidade se estica feito elstico: os arrabaldes
Pensando no progresso como sinnimo de modernizao, o
flneur resgata a periferia. Os arrabaldes, nas palavras do filsofo
alemo Walter Benjamin, so o estado de stio da cidade, o terreno
no qual brame ininterruptamente a grande batalha decisiva entre a
cidade e o campo. At meados da dcada de 60, o crescimento urbano de Novo Hamburgo caracterizou-se principalmente em sentido
horizontal. Os poucos prdios de, no mximo, quatro andares restringiram-se rea central. Grandes incentivadores deste crescimento
horizontal foram os loteamentos surgidos sucessivamente ao redor da
urbe. Como este entorno no era terreno arvel, pois somente existia
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mato e macegas, a rea urbana no invadiu nenhuma rea rural. Mesmo assim, nos arredores da comuna jaziam os espoliados da eterna
luta campo versus cidade. Expulsos dos campos de todo Estado pela
mecanizao agrcola iniciada nos anos 40, os nascidos em outras
comunas migraram para a regio do sapateiro, numa verdadeira corrida ao Klondyke, e nos arrabaldes se fixaram. Se na rea central,
onde est o flneur, a beleza agrada aos olhos dos moradores, dos
turistas e dos visitantes domingueiros, nos arrabaldes o tom tende
bucolidade, beirando o abandono. Quem passeia pelas vilas anota com
a vista a deficincia de detalhes urbansticos que aparecem luz do
sol. Mesmo em fins dos anos 50, os bairros esperavam em vo as
promessas de melhoramentos.
Em Hamburgo Velho destaca-se a policromia dos jardins particulares. Suas ladeiras escondem histrias annimas. Nas ruas ouvem-se fragmentos das conversas que escapam das janelas semiabertas.
Pedaos de conversas, restos de frases pairam no ar. Depsito das
recordaes, o tradicional bairro guarda na memria o passado. Nos
jazigos de seus cemitrios dormem os primeiros moradores e seus
descendentes diretos. A arquitetura germnica agua a imaginao e
remete ao tempo em que o bairro era o ncleo do vilamento. Com o
progresso local, as ruas esburacadas e cobertas de heras foram pavimentadas. Os passeios foram calados com lajes de pedra grs. Postes
de iluminao substituram a luz do luar. Escadarias e muros de arrimo integraram o morro buclico nos rgidos moldes citadinos.
Do outro lado do arroio fica o antigo reduto de escravos, o
chamado frica. Diferente do centro, cuja organizao e limpeza
inspirava ares civilizados, no bairro em questo a gurizada joga
pelada no campinho de futebol improvisado em terrenos baldios e
os adultos alisam o balco do boteco ou se esparramam nas
canchas de bocha. Freqentemente acontece alguma luta sangrenta
nas bodegas. Nas ruas sem passeio ou mesmo sem nome, gente humilde e simples, na maioria operrios, vo e voltam das fbricas. Exceto
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quando chove, pois fica tudo alagado e ningum pode passar. Chals
pitorescos pipocam por toda parte. Cercas cadas, varais de roupas
esticadas ao sol, galinhas soltas, galos cantando ao amanhecer, passarinhos trinando nos arvoredos, molecadas brincando no leito das ruas
misturam-se a cachorros sem classe, tal a atmosfera do bairro.
Tambm do outro lado do arroio fica o antigo local conhecido
por Mistura, reduto dos brazilianers, como eram chamados pelos
alemes do centro aqueles que ali moravam. O bairro cresceu muito
com a construo da rodovia federal nos anos 50, pois se localiza a
meio caminho dela e do centro. Como frontispcio da comuna, tornou-se passagem obrigatria para quem chega de carro ou nibus.
Seu comrcio desenvolveu-se de maneira extraordinria, principalmente na rua Joaquim Nabuco, que comea na praa do tringulo (neste
logradouro termina a rua que vem da rodovia) e vai at o centro. Nesta
rua estabeleceu-se o comerciante Antnio Cavasotto, que tornou famosa a sua loja Casas Cavasotto devido s promoes lanadas ao
pblico. Nos anos 20 e 30, tempo em que mos dadas significava
noivado, era costume as famlias realizarem piqueniques nas margens
das guas lmpidas do arroio que separava as duas vilas, pois, cercado
por mato abundante, oferecia muita sombra. Com a derrubada das
rvores em 40 e 50, terminaram os encontros e as caadas de passarinhos com fundas e escopetas.
Com o crescimento urbano a partir de 60, as outrora vilas transformaram-se em bairros populosos. A cidade se expandiu e
homogeneizou tudo. Novo Hamburgo, sentindo a necessidade de maiores espaos, asfixiou as encostas de morros e aterrou banhados necessrios para a vazo natural do rio. Os bairros distantes do centro e
prximos do Rio dos Sinos tornaram-se presas fceis das chuvas. O
desejo de progredir tornou-se maior que os obstculos naturais. Entretanto, a natureza deu o troco urbanizao, com cheias e alagamentos constantes, mas isto somente na periferia. O flneur sabe que
para a molecada pouco mudou: antes banhavam-se no riacho de guas
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limpas; agora continuam a brincar no arroio, s que as guas vm do


arroio poludo.
A verticalizao novo-hamburguesa
Um outro sinal de progresso identificado com construes fsicas (modernizao) so os prdios. Para o flneur, acostumado com
os arranha-cus nova-iorquinos, os edifcios novo-hamburguenses so
medocres. Mas ele sabe que para os habitantes da cidade industrial
construes maiores que quatro andares impressionaram muito. Ele
recorda que, em meados da dcada de 50, a cidade se viu abalada pela
idia temerria da construo de um edifcio de 16 andares. Temerosos de serem considerados retrgrados, poucos se manifestaram contra a construo; exceo aos mais velhos e sisudos, que apontaram
diversas dificuldades para o xito do trabalho. Mesmos estes foram
arrastados no turbilho que se formou pr-construo. Entretanto, o
tempo provou que Novo Hamburgo ainda no estava preparada para
tal iniciativa. A grandiosa realizao cedo tornou-se autntica tapera.
De futuro majestoso passou a acolher desordeiros e maloqueiros. Foi
campo perfeito para proliferao de mosquitos. Mesmo desejando incessantemente renovar sua arquitetura urbana, para Novo Hamburgo
era tempo de crescer horizontalmente. Isto mudou na dcada seguinte. Mesmo timidamente, a cidade bablica tornou-se necessria e cobiada. Como emblema da cidade grande, a torre passou ao desejo
novo-hamburgus. A intensidade vertical acabou sendo smbolo da
celebrao da tecnologia e do triunfo humano sobre as foras naturais.
Novo Hamburgo comeou a ganhar nova feio a partir dos
anos 60. Prdios antigos e coloniais vieram abaixo por conta de picaretas certeiras e os primeiros edifcios comearam a surgir. Os espiges
de diversos andares passaram a abrigar apartamentos residenciais, salas
comerciais, lojas e garagens. Os prprios industrialistas do ramo
coureiro-caladista foram os empreendedores e fomentadores. Basta73

va ficar fora algum tempo para se observar quanta coisa surgia durante a ausncia. Na dcada de 70 ficou claro que Novo Hamburgo crescia para o alto. Cada dia novas construes apareceram no cenrio. O
flneur se impressiona: Os edifcios nascem como cogumelos! Edifcios erguem-se tal monstros para o infinito, ou majestosos como as
montanhas, e projetam sombra sobre as ruas estreitas mas movimentadas. A cidade de concreto surge ante os habitantes e o sol aparece
cada vez mais timidamente entre os pesados blocos de concreto. Agravado pela correria urbana, o cu deixou de ser obra de contemplao.
Bastaram dez anos para Novo Hamburgo sofrer o impacto da transformao urbanstica, praticamente adquirindo uma nova fachada e
definitivamente enterrando seu passado. Casas do princpio do sculo
e arbustos secos lutam contra o emaranhado de prdios. Como colono
em Nova Iorque, o habitante que se ausentar por algum tempo, quando retornar, acabar torcendo o pescoo de um lado para outro na
nsia de contar os edifcios. Verdadeiro canteiro de obras, no ano de
1987, calculou-se na cidade mais de 90 edifcios em obras. E se antes
as torres das Igrejas se destacavam no cenrio urbano (eram ponto de
referncia ao viajor) e at era possvel observar com detalhes o relevo
da cidade, os morros e o vale, logo os edifcios esconderam tudo isto.
Da antiga vila de feies europias no restou nem o sotaque alemo.
Edifcios arrojadas e sofisticados surgiram em cena. Antenas parablicas foram instaladas. At um heliporto foi construdo.
Neste contexto surgiu um novo tipo de relao social: o condomnio. Ele reuniu as famlias dispersas pela louca urbanizao e
criou grupos sociais que passariam a viver comunitariamente. As caladas, outrora tradicional local de reunio para tomar chimarro, foram substitudas pelas reas de lazer cercadas com grades. As brigas
de vizinhos deram lugar s reunies condominiais. Ele ainda trouxe
uma contradio tipicamente moderna: nas colnias as pessoas moram a quilmetros de distncia uma das outras mas viviam mais prximas do que as que esto lado a lado nos apartamentos. Apesar da
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indiferena, a vida no condomnio trouxe muitas peculiaridades como


a de passar uma cantada na vizinha de cima atravs da janela do
poo de luz. A empreitada pode dar resultado, mas todo edifcio fica
sabendo. Para o flneur, o poo de ar e luz, apesar do nome pomposo,
o maior telgrafo do edifcio. As informaes que por ali passam
so mais conhecidas do que edital afixado na portaria. Da mesma forma, pr a amante para morar num edifcio na mesma cidade revelar
em pouco tempo o nome do coronel. Mas viver em um edifcio
tambm viver um estilo de vida moderno. Principalmente se for um
privilegiado morador da cobertura. Em meio selva de pedra, ela oferece a singularidade de uma casa com jardim de flores e rea de lazer
particular aliado a segurana e privacidade relativa. Desta forma, como
nos grandes centros urbanos, tais imveis alcanam grande cotao
no mercado imobilirio local. Mas a torre que materializou a promessa de um futuro glorioso trouxe consigo a prpria obsolescncia. Como
Babel sentiu a ira dos deuses: Quando eu era menino pobre do bairro Guarani, eu imaginava que deveria ser bom morar num apartamento no centro da cidade, pertinho do cinema e de tudo que era
bonito. Agora que eu sou um adulto pobre, que moro num apartamento no Centro, imagino como deve ser bom morar numa casa de bairro
onde existe grama, terra, rvore, campinho de futebol e armazm onde
se pode apalpar a lingia exposta para ver o pedigree.
Um novo cenrio substituiu a pacata Novo Hamburgo. A cidade foi crescendo tanto para os lados quanto para o alto, como um
efeito cinematogrfico. O milagre americano aconteceu. Os casares
tornaram-se escritrios de exportadoras. Os chals cederam lugar aos
espiges que suplantaram as torres das igrejas. A cidade passou a viver atrs de grades e cercas eletrnicas. Os bairros se igualaram aos
antigos cemitrios. A cidade se transformou em labirinto para principiante. O olhar s distingue aquilo que brilha incessantemente.
Como uma So Paulo em miniatura, a diversidade tornou-se marca
registrada da cidade. Pensando o ps-modernismo como ensaio na
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tentativa de gerar no apenas novos espaos, mas acima de tudo novas percepes, a cidade voltada para a comunicao simblica se fez
presente. Novo Hamburgo seguiu a tendncia das cidades norte-americanas (influncia da exportao massiva para aquele pas?). Verdadeira downtown tornada imenso local de compras e servios e as residncias na periferia. Como um po sazonado, cozido em forno de
barro, tem no miolo a bela avenida Pedro Adams Filho e os edifcios
modernos a provocar manifestaes lisonjeiras dos moradores locais
e visitantes, e na casca as vilas esquecidas por Deus e pelas administraes locais. Um passante faz uma descrio precisa: No centro as
boates, os cinemas com ar condicionado, restaurantes, etc. Num crculo mais externo os carres so substitudos pelos modelos fora de
linha, surgem os cinemas com pulgas, ruas caladas com pedra irregular. Iluminao precria, bares com cerveja quente e bife com fritas e arroz. Num crculo posterior, h as bicicletas, as ruas
empoeiradas, cachorros latindo atrs das pessoas, botequins da cachaa e do mini snooker, crianas jogando bola em campinhos, mulheres conversando entre cercas de madeira com pintura gasta. E
depois, becos onde as patrolas da prefeitura no se animam a ir, crianas sujas chapinham em valos formados por guas da chuva ou do
esgoto, casas de uma pea, paredes de lata e cho batido, varais com
trapos postos a secar.
Um calado na Pedro Adams
Como est passeando pela avenida, ainda na calada que fica
no lado da praa, o flneur passa por onde seria construdo o primeiro
calado de Novo Hamburgo. Isso foi no fim dos anos 70. A obra, que
visava a humanizao da rea, compreenderia o trecho entre as ruas
General Neto e Lima e Silva. De incio, numa tentativa de acostumar
a populao com a idia, ocuparam-se trs metros da avenida para
instalao de bancos e floreiras. Pelo projeto inicial, seria trocado o
asfalto por piso de basalto, estes do canteiro at os prdios. No meio
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seriam colocados canteiros para flores e folhagens. Entre eles, seriam


plantadas rvores crescidas e instalados telefones pblicos. A primeira parte da obra seria at a rua David Canabarro (bem ao meio), para
posteriormente seguir at a esquina do Caf Avenida na General Neto.
A construo do calado tornou-se assunto polmico, principalmente nas rodas do Caf Avenida. Dali sairia a opinio: calado moda,
como foi moda o chafariz das guas danantes... todos prefeitos querem fazer um fonte luminosa. Como esquina onde as coisas aconteciam e local para o ver e o ser visto, aqueles que apreciavam a exibio
de carros novos perderiam seu prazer. Diante da presso geral, o projeto foi engavetado por um bom tempo, ressurgindo na dcada seguinte. A nova proposta de construo inseriu-se no mais numa procura de humanizar o centro com reas de lazer, como foi inicialmente.
Ela surgiu como uma alternativa ao intenso trfego. Com um calado j pronto desde 1984 na rua General Neto, a idia foi fechar as
ruas centrais ao trnsito de veculos atravs de vrias obras parecidas.
Visto por uns como a soluo para os constantes engarrafamentos e
como uma maneira de reverter uma situao catica uma vez que a
rea estava tomada de edifcios, a maior resistncia ficou por conta
dos comerciantes locais que brigaram pela manuteno de estacionamentos e do prprio trfego prximo as suas lojas. Realizada uma
pesquisa com o apoio deles, colheu-se, obviamente, o resultado negativo. A alegao maior foi de que os lojistas da rua General Neto,
transformada em calado Osvaldo Cruz, haviam perdido os consumidores classe A e B. Para agravar, na Pedro Adams Filho existia
grande nmero de desocupados devido a praa dos Imigrantes. De
resto, no havia argumentos diante de tal evidncia: o hamburguense
est acostumado a estacionar seu veculo em frente a loja que deseja
entrar... o automvel em Novo Hamburgo fundamental. Na derradeira batalha progresso versus humanizao, o vitorioso sempre foi o
mesmo. Diante disso, novamente o projeto teve como fim a gaveta do
esquecimento. Com somente a infra-estrutura concluda, a realizao
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ou no de um calado ali est por conta de administraes futuras.


A cidade na viso do cronista Erclio Rosa
O flneur est exausto devido s intensas lucubraes. Ele
aproveita a sombra de uma rvore para descansar. De onde est, enxerga Erclio Rosa flanando pelas ruas despreocupadamente.
[A narrativa abandona temporariamente o personagem principal e acompanha o cronista].
Este divaga: Eu gosto da filosofia barata das esquinas e dos
bares. Gosto de olhar a vida por determinados ngulos. E debruado nas arestas das esquinas ou sobre o mrmore frio dos bares que eu
espio a alma dos meus semelhantes. Vejo-os nos bares, despidos de
preconceitos, quando no calor de dois ou trs aperitivos, expem nus
seus sentimentos, suas aspiraes, suas idias. Nos bares das esquinas a gente sempre v indivduos iluminados pela luz bruxolenta de
suas presunes, tornando-se transparentes. Prefiro bisbilhotar os
pensamentos alheios, escorado numa esquina qualquer ou segurando o queixo nu na mesa de caf. Uma esquina, um bar ou um caf,
tudo serve para examinar os sentimentos alheios.
J que est na rua, ele a define: as ruas so sempre traos
geomtricos, beirando nossa expectativa debruada numa surpresa.
Mas, se no fossem as esquinas, as ruas seriam meras estradas ou
caminhos. Ele tambm as define: as esquinas so em geral os ngulos retos das ruas, onde a gente quase sempre encontra uma voz ecoando ou sem eco, afagando uma esperana qualquer, enrolada num
sonho potico. Das esquinas e ruas, o olhar varia de pessoa a pessoa.
Enquanto muitos tm a pressa de chegar aos seus destinos, o passo de
Erclio Rosa outro: Ora, direis, a cidade! Mas eu gosto de percorrer as ruas despreocupadamente, como se fosse um burgus qualquer
que tem o privilgio das horas vazias. Seu passo lento e no tem
pressa de chegar nem destino certo: Parei, bem na esquina de uma
curva... postei-me a olhar a multido que passava ansiosa com a
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sofreguido dos que tm pressa. Assim caminha o cronista, com o


andar despreocupado e despercebido de quem no quer nada. Como
proveitoso, como enriquece a experincia de cada um, postar nas
esquinas e sentir o cheiro dos acontecimentos pequeninos, mas que
envolvem em suas agitaes os problemas de todos os dias. A exata
noo dos sofrimentos das cousas, das angstias e das alegrias dos
seres humanos, um privilegio daqueles que se postam nos ngulos e
dos que procuram compreender o jogo das substncias e das aparncias. Se todos olhassem para dentro da vida, assim, por um ngulo
diferente, as existncias seriam mais venturosas, ou pelo menos, mais
calmas, porque se compreenderia a necessidade de viver mais solidariamente uns com os outros. No haveria tanto egosmo nem tanta
vaidade, porque veramos nos outros a copia perfeita de ns mesmos.
Cristo morreu pregando a solidariedade humana, mas at hoje s
com o egosmo, a presuno e os preconceitos inteis que se formam os pedestais das sociedades, isso porque, em geral, estas sociedades so constitudas de indivduos circunspectos, que olham com
falsa-gravidade como se a alma deles nadasse sempre em traje de
gala!...
Ele enxerga uma cidade com uma viso apurada, onde a renovao arquitetnica um dos tantos sinais da mudana. Caminhando,
surpreende-se com a transformao da paisagem que o urbanismo
progressivo provoca quotidianamente na filosofia das ruas. A cidade se transforma diante da intensa urbanizao. Elegantes prdios enchem os terrenos vazios da rea central e no arrabalde surgem moradias heterogneas que, subindo ladeiras ou rasgando orlas de campos rasos, povoam de esperana e realidade os sonhos embrionrios
dos que sabem lutar pelos seus ideais. Em cada canto da cidade industrial v-se o despontar de novas fbricas, prdios, palacetes ou simples chals. O surto de renovao avana com todo seu mpeto. Enquanto a cidade vai estendendo seus limites, ficando ruas ainda sem
nome e bordadas de moradias, sentimos uma satisfao cultivando
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nossa megalomania. Ao fazer sua fiscalizao, Erclio Rosa encontra as transformaes radicais por que passa a vila, tanto nas construes pelas ruas quanto na vida cotidiana. Esta semana vi as ruas sem
placas com placas e as placas sem ruas com ruas. Com uma velocidade mpar so levantadas edificaes de todos os tipos, aterrando
banhados ou cortando barrancos, na fria apressada de encher espaos vazios. A cidade se espalha gostosamente sob o amparo poderoso do trabalho fecundo. A paisagem urbana transforma-se diante da fria do progresso. Novo Hamburgo se estende e rola sobre montes
e vales colorindo-os suavemente com a pluralidade contrastante das
casas postadas ao longo das ruas desparelhas. A vila de feies
coloniais desaparece paulatinamente diante da renovao arquitetnica:
a cidade invade os arredores, riscando o cho e levantando casas.
Para o cronista, a rpida progresso novo-hamburguesa de admirar.
O modernismo tambm est no piso das ruas. A cidade do calado
cala-se com artigo fino: as ruas esto sendo revestidas com paraleleppedos, com uma entressola de encanamento hidrulico...
O mpeto da transformao no pode ser cerceado pela nostalgia fixa e imobilizante. A atitude correta no s aspirar a mudana e
estar apto a ela, mas persegui-la incessantemente e procur-la ativamente, tal o nico meio para sobreviver. E o cronista sabe disto: s
vezes a gente lamenta a destruio de um barraco histrico ou de
alguns barraces postados nas margens da cidade, mas acabamos
por ver as cousas como si elas sempre tivessem sido assim, e
acostumamo-nos com a evoluo que o progresso compe na sua
marcha constante. Na destruio dos casares histricos e habitaes coloniais, reside uma atitude tipicamente moderna: derrubar as
pontes com o passado, para que no haja possibilidades de retorno.
Ele entende que o retorno ao passado, demasiadamente simples e pouco
crtico, expressa uma nostalgia ou at uma mistificao. Mas os resqucios do passado, em muitas ocasies, soobram sua atitude progressista. Quando em tempo de comemoraes juninas, ele recorda o
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tempo passado, onde a cidade praticamente s escuras, sem a iluminao ferica colocada anos depois, era iluminada pelo fogos de artifcio que espoucavam por toda parte. Nos terrenos baldios ardiam fogueiras majestosas. E isto mesmo nas ruas mais tortuosas e areentas
dos arrabaldes. Mas com o passar dos anos o progresso aniquilou as
tradies. Nos terrenos vazios foram construdos bangals modernos
e as ruas foram caladas. As tradies vo sumindo, pouco a pouco,
abocanhadas pelo turbilho inevitvel das transformaes sentimentais e objetivas que empurram a vida sobre os dias que passam.
Mesmo apanhar marcela na Sexta-feira Santa, que o fazia comungar
com a imensido do cu infinito e testemunhar a grandeza sem fim
das verdades da natureza, embalando sonhos imbecis na rede incrdula de nossa alma ficou para trs.
Enquanto certas tradies caem, ganham fora novas formas
de diverso. O carnaval uma delas. Como errante urbano, Erclio
Rosa no pode deixar de prestigi-lo. Ele precisa conferir a festa pag,
pois dela certamente restar algo de til. A poca carnavalesca impe
uma interrupo na serenidade cotidiana da pacata vila. Ela forma
um parntese, dentro do qual a gente se pe vontade, gozando a
faculdade de expor sentimentos como eles se manifestam... Ele v no
carnaval mais uma mentira que satisfaz uma iluso postada no osis
de nossa vida, mais uma desculpa para fugir dos preconceitos. O
cronista vai contra o puritanismo de planto, pronto a bradar contra
aqueles que, em poca de crise, dedicam-se com extremo entusiasmo
aos preparativos das festividades. Para justificar a necessidade de alegria e diverso nos momentos difceis, cita Spinoza: uma emoo s
pode ser detida ou removida por outra emoo, contrria e mais forte. Nos dias consagrados ao Momo, caem por terra os preconceitos e
as janelas da personalidade escondida so escancaradas. a hora de a
verdade virar mentira e de a mentira virar verdade. a fuga, a interrupo da falsa realidade vivida quotidianamente. Quem pe mscaras, por elas afirma quem ; quem no se mascara, oculta problemas
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cotidianos. Erclio Rosa sabe que para mostrar a alma nua preciso
ocultar o rosto. Mas depois da festa, depois de expostas todas tendncias e recalques, voltamos a ser o que somos ou continuamos a
ser o que nunca fomos. As fantasias amarrotadas jazem sem valor
no rol das cousas passadas e as almas embriagadas ainda sonham
com as frias libertinas que conservam a iluso carnavalesca de
serem o que jamais sero. Findo o carnaval, ainda resta uma espiral de serpentina, alguns confetes perdidos ou um cheiro qualquer de
existencialismo alisando as realidades cotidianas que somos obrigados a arrastar atravs dos dias que passam. Quando todos voltam
realidade, Erclio Rosa denuncia o retorno ao sempre igual. Como o
jogador que materializa as iluses do tempo e do espao, que transforma o jogo num narctico, sujeitando-o ao eterno retorno, ele condena
o recomear, depois de cada lance, sempre de novo, sem uma seqncia ordenada (cada lance no se liga aos demais) nem um objetivo
final. Mas sabe que para o jogador cada instante nico, pode trazerlhe uma fortuna. As pessoas so jogadoras na vida cotidiana. Recomeam, dia a dia, suas existncias. E no seguem uma linha nem
objetivam algo maior. O ontem no importa para o hoje, nem o hoje
para o amanh. Esperam, pacientes, um lance que os resgate do limbo.
Mas poucas vezes este chega. Ah! O destino. Jamais saberemos o
que existe diante de ns. Apensas sonhamos. Imaginamos, na esperana de ns mesmos, esferas de sonho, veredas de realidade e restos
de imaginao que sobram das fases passadas.
Se para o jogador o tempo uma questo secundria, uma vez
que o que lhe importa o momento, para o cronista o passar do tempo
requer uma olhada especial. Ele comea pela poca das chuvas. Da
janela contempla e descreve o dia em que So Pedro reina absoluto:
violenta e copiosamente, arrogando-se sobre o calamento, as gotas
dgua, num burilar sem cadncia, chocam-se com a vidraa como a
quererem quebr-la, para se refugiarem do vento que as aoita. Recordando-se dos tempos colegiais, escreve: A chuva bonita, a chu82

va boa! Eu gosto da chuva, porque ela revive as flores. O jardineiro


no gosta da chuva porque o priva de trabalhar. Perde o dia. A vida
to diferente! Uma vez na rua, ao abrigo do fiel guarda-chuva, percorre a cidade. V as caladas encharcadas com o produto das nuvens
estagnadas entre o cu e a terra. Diante das vitrinas da casa lotrica,
v os bilhetes que espiam os gestos vagos dos consumidores que
passam. Nesses dias, o passante enfia-se na capa de borracha e cala
galochas para quebrar, em passos apressados, a monotonia do deserto provocado pela chuva. Vislumbrando o cu nublado, que faz rolar
abundante as guas, arrastando frmitos de alegrias inacabados ou
fragmentos de esperana, v os letreiros de propaganda estendidos
pelas paredes das casas comerciais. Pensa consigo se no importa que
chova ou no, os desejos so os mesmos, as lutas pelos ideais no
sofrem alteraes, as nsias evolucionistas progridem no mesmo ritmo, empurrando a vida para os confins ignorados do futuro. Conclui dizendo: viver aceitar a vida como a vida ! Mas, enquanto
a chuva est caindo e os preos continuam subindo, o cronista anda
pela cidade, carregando esticadinho sobre sua cabea o guarda-chuva,
com a inteno de se abrigar dos prprios desejos que vo
encharcando nas guas turvas do egosmo de nossas intenes.
Somente ela para lavar as comoes palpveis que esquecemos ao
relento. Passada a chuva, o cho mido das ruas assinala o rastro dos
automveis e o das caladas, o dos transeuntes. As rvores, que antes
amainaram o impacto do aguaceiro e serviram de abrigo aos pssaros,
agora respingam os ternos e os vestidos dos passantes. Na praa 14 de
Julho, v a cabea do Rui Barbosa, postada no pedestal, ainda molhada e cheirando quase toda a fumaa da locomotiva parada na
estaozinha acanhada. Nas esquinas vem-se grupos heterogneos
confabulando segredos mil.
Como na poca diluviana, os dias quentes molham as roupas
pelo suor. As cousas da cidade entram no cotidiano das rua, suando
o silncio das manhs e cobrindo de pingos de suor tudo que passa.
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o tempo de fugir das horas acaloradas, por covardia, medo do suor,


esnobismo, vaidade, necessidade ou pelo simples prazer da fuga. Na
poca do calor, Erclio Rosa v pedaos de nuvens brancas danando no cu azul e sente uma leve aragem soprada do sul, afagando o
calor intenso. No ar, paira o clima tpico do couro curtido e os
rudos das mquinas demonstram que Novo Hamburgo empenha-se
cada vez mais no aperfeioamento do calado, numa miragem quase
obcecada pelos ps humanos. Pelas ruas esto os passantes com suas
roupas enxovalhadas colando em corpos suados, devido ao intenso
calor. Diversas moas e respeitveis senhoras sentem as intempries
do clima, trazendo na face o creme que escorrega e borra a maquilagem. O cheiro de todos embacia o ar e muitos sonham com uma praia,
um planalto ou um chuveiro para espantar o calor. A gente sua at na
imaginao.
Afora os dias de extremo calor ou as pocas de chuva, a cidade
convive com o cenrio propcio poesia e contemplao platnica.
No ms de maio, ms das reticncias e das reivindicaes, o passeio pela cidade industrial faz ver as folhas amarelas cadas como a
maioria dos sonhos humanos. O sol foge mais cedo e os dias parecem perder sua cor. Tudo vai se desprendendo: rvores nuas sob a
carcia da brisa e folhas amarelas pelo cho como iluses perdidas.
Aps o ms das mes, o inverno acena, trazendo consigo o frio e o
panorama das manhs geladas, em que os jardins, os pomares, as
ruas, as esquinas e todos os telhados cobrem-se de sereno gelado,
espetando nos olhos da gente o espetculo arrepiante e belo da geada postada espera do sol! Passados os meses de frio vem a primavera, quando os dias vo se esticando preguiosamente num suspiro
alongado, enrolando-se na harmonia platnica das aragens perfumadas que a sutileza primaveril extrai da natureza, renovando as esperanas humanas. Para o cronista, a poca primaveril traz a metamorfose nas ruas. Elas ficam mais alegres e sugestivas, aureoladas
pelo colorido de suas miragens, de suas esquinas e de seus postes.
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Nas esquinas e nos cantos das ruas surgem iluses coloridas que convidam ao romantismo. A primavera prenuncia o ano que finda e um
novo que se inicia, trazendo de volta a rufa do vero. E o ano comeou como comeamos todos os anos: as mesmas preocupaes, os
mesmos anseios e as mesmas esperanas. Os dias tambm so iguais.
Apenas o calendrio vai mudando os nmeros, dando-nos a impresso de que medimos o tempo.
Assim como os meses diferem entre si, trazendo sensaes
estranhas, os dias da semana no so iguais. Na cidade industrial,
Erclio Rosa est atento aos dias de trabalho, principalmente no horrio do meio-dia, quando uma multido de todas as classes invade as
ruas com o passo apressado e com a preocupao comum de almoar.
H os que se detm nos bares; h os casais de namorados apaixonados
que se demoram na despedida; h as mocinhas casadouras que se
detm por minutos nas esquinas; h, em contrapartida, os rapazes
que se encostam nas paredes, tomando com os olhos um aperitivo
qualquer. Mas no badalar do sino que anuncia as doze horas, a cidade se esvazia e as ruas j esto afagadas apenas pelo silncio morno
que enche os espaos. Como o Gnese, em que o Criador descansou
no stimo dia, o domingo o descanso dos hamburguenses. Para o
cronista, ele o osis da jornada semanal, o dia de esquecer os acontecimentos complicados, afrouxar as preocupaes e espreguiar-se
na dormncia sutil das horas folgazs que vo se dissolvendo na
ampulheta do tempo. Como um perfeito flneur, o domingo o dia
de passeio pelas ruas: as ruas so sempre um cenrio novo, onde as
tonalidades nunca se confundem. O domingo dia de praticar o
footing na avenida Pedro Adams Filho e na praa 14 de Julho. Tem
pretensas arianas passeando na avenida depois da missa e morenas
de olhos azuis amando em segredo nas curvas da praa. No s no
dia de descanso v-se movimento nestes locais. O final da tarde na
cidade propcio para seu o olhar atento, que a l na fisionomia dos
passantes. dos ngulos das ruas que a gente v o vulto despreocu85

pado e sem pressa do burgus, que passa com gestos medidos de quem
tem o privilgio das horas vazias, o vulto esguio da donzela beatificada procura de um noivo e a sombra curvada do trabalhador pobre
com mos vazias nos bolsos vazios, que arrasta sua existncia pelos
espaos sem cor do seu destino.
Nesta agitao frentica, uns procurando a calma do lar e outros em direo aos centros mundanos, o cronista v a mocinha que
passa tranqila, sem perceber que motivo de encanto e admirao,
que projeta pensamentos atrevidos por onde passa. Ela pra diante
das vitrinas, retoca o penteado num gesto provocante que desperta
desejos ocultos, cheira as provocaes da moda e segue presunosa e fria como um sonho hibernal. Ela passa pelo cronista, ondulante e faceira, com o olhar distrado de quem no quer nada, simplesmente fitando a rua. Seus olhos e sua doce fisionomia parecem procurar algo que a graa do porte dissimula numa curiosa interrogao. Seu passo curto um aceno tmido ao culto da esperana.
Sua simples passagem o bastante para sonhar bobagens. Mulheres e vitrinas, duas coisas que casam bem na cidade moderna, que se
imbricam de tal maneira e se completam de forma peculiar. A vitrina
que expe a mercadoria a tentao das mulheres e o desespero
dos homens. Enquanto fetichista da mercadoria, a mulher , tambm
ela, mercadoria. Mas no tem conscincia desse detalhe. Encarna a
mercadoria fetichizada, pois aparece como um artigo de massas. Seu
feitio o fetiche. Se os olhos femininos vem apenas mercadorias
expostas nas vitrinas, a imaginao materializa as situaes que elas
poderiam proporcionar. As vitrinas sempre enrolam em nossas almas uma emoo qualquer, que traduz as saudades de tudo aquilo
que no fomos, e que alimentamos a pretenso de que ainda somos.
O vidro reflete o sonho do passante, que v na mercadoria a alquimia
que h de transform-lo no que nunca foi nem nunca ser. As vitrinas
so expresses de mulheres carinhosas acenando num gesto convidativo.
86

Assim como para as beldades femininas, a rua o espao dos


deserdados da ordem. O cronista acompanha um destes vultos que
carregam na alma amarrotada e incolor histrias recheadas de segredos, misria e dor. Tal como no O Homem da multido, de Edgar
Alan Poe, ele anda pelas ruas sem destino, com seu passo vagaroso e
despreocupado. A rua seu abrigo; a multido seu entorpecente. Suas
posses resumem-se num capote velho, numa trouxa que esconde sua
histria e no jornal que o acompanha em suas leituras matinais. Se sua
morada a rua, sua cama pode ser a marquise do edifcio, a nova
ponte do arroio, as rvores da praa ou as estrelas e o luar. Amide,
vagueia entre a avenida, onde busca o po do corpo, e a praa, o po
da alma na leitura do jornal. H muitos desse vultos que se arrastam
margem do mundo, da sociedade e margem de si mesmos. So
estranhas criaturas que flutuam na multido, debruando lgrimas com
sorrisos ou encobrindo ironias com lamento. Tal figura humana, apesar da aparncia esdrxula, distancia-se do automatismo urbano. Tem
o seu passo e a sua vida. Vive um mundo parte dos demais. Como o
trapeiro, aquele que vive do lixo que a cidade rejeitou, desdenhou,
quebrou ou jogou fora, ele recolhe, cataloga e coleciona imundcies.
Assim como o avaro cata de um tesouro, ele d aos objetos desprezados novas utilidades. Ele se aproxima do colecionador que se interessa por peas descontextualizadas, juntando-as segundo uma nova
ordem que s a ele vale. Cada pea transfigurada torna-se uma enciclopdia que facilita rememorar sua prpria histria, segundo sua prpria lei. Como na residncia burguesa, o saco que o indigente carrega
consigo por onde quer que v o seu mundo, construdo a partir dos
souvenirs urbanos. Erclio Rosa diz que nas ruas sempre encontramos gente de todos os tipos e tipos de toda a gente. As pessoas, ditas
normais, muitas vezes no sabem de onde vm nem para onde vo:
andam apenas ao lu, subjugadas aos empurres da vida. Seus
passos so autmatos, so determinadas em seus comportamentos
pelos instintos de massa. Enroscadas em si prprias, no sabem
87

definir sua prpria personalidade nem medir o tamanho de sua presuno.


O melhor ngulo para ler a multido o da praa 14 de Julho e
o da avenida que lhe faz frente. Tais espaos de sociabilidade so
como um palco propcio para ver e ser visto, onde contracenam os
mais diversos personagens urbanos. As mocinhas endomingadas saem
da missa e gastam os passeios andando de uma quadra a outra, mostrando-se a medida que se dissimulam; os rapazes se encostam nas
paredes, como a esperar um olhar distrado, um sinal do affair feminino, na silenciosa admirao pelo voluptuoso andar das mais salientes. A praa, armazm das aspiraes romnticas onde as rvores silenciosas que o vento beija suavemente escondem as carcias
dos namorados que se misturam s flores, numa comunho de cores,
exalando perfumes estranhos. Quando pegos em flagrante delito, os
mais abusados sorriem, tentando conquistar a simpatia dos austeros
casais que se deliciam com a aragem que sopra suavemente na praa. O olhar do cronista a percorre: o busto do Rui Barbosa impe
respeito aos que respeitam o direito alheio; a estao da Viao
Frrea, envolta na rstica cerca de arame farpado limitando a praa, faz lembrar o passado colonial; o quiosque no centro serve de
palco para as inocentes imitaes cinematogrficas das crianas;
as ruelas cujos bancos abrigam cochichos, conversas, carcias, afagos, fazem-no recordar que enquanto escassos rapazes falam de namoradas, l no fundo certos namorados agem; crianas brincam nos
canteiros revelia de seus pais; rvores copadas testemunham os comeos e os fins dos romances; policiais conversam em dupla; polticos discutem projetos inconcebveis; mocinhas ingnuas viram o rosto
com gestos de superioridade e mocinhos com pretenso de gals dizem inconvenincias. A praa um mundo onde uma multido homognea move-se despreocupadamente, confundindo-se empregadores e empregados, confundindo-se o vestido elegante e luxuoso da
gr-fina com o terno surrado do operrio humilde. Houve tambm,
88

por certo tempo, uma banda que tocava no coreto ali instalado.
Na avenida em frente, o cronista lembra que havia a Prefeitura
e a Delegacia, mas agora os automveis correm desabaladamente
ziguezagueando entre a multido que se esparrama no vai-e-vem costumeiro. Enquanto moas e rapazes caminham de um lado ao outro,
ou casais de namorados se apalpam nos recantos escuros da praa,
Erclio Rosa v num lado da avenida o engraxate que acompanha o
movimento de todos transeuntes. Esfregando um sapato qualquer, sonha com as moas com que nunca dormir e com os trajes que nunca
vestir. Pensa mais num pedao de po dormido ou numa aventura
de algum assalto que praticar amanh. No outro lado da avenida,
v o jornaleiro distribuindo laudas cheias de letras. Seus berros so
manufaturas urbanas. Ali na praa e na avenida h de tudo: sonhos
que no se realizam, nsias de amor correspondido, iluses desfeitas,
esperanas impacientes, sorrisos amargos e desejos de libertao.
Uns correm atrs de uma esperana, outros fogem dos desenganos.
Se a leitura da cidade melhor vista pela praa e pela avenida,
do Caf Avenida a perspectiva se reveste de privilgios inimaginveis.
Entrando no local, como quem no quer nada, distrado como um
curioso em frias, Erclio Rosa relanceia os olhos atravs da fumaa
dos cigarros e v o garom serpenteando entre pernas e cadeiras, na
nsia de atender todos ao mesmo tempo. O som do ambiente o do
chacoalhar das xcaras misturado ao dos pedaos de conversas surgidos de todos os lados. Uma vez instalado numa das mesas, o cronista lana o olhar na praa com seus bancos verdes como pensamento de certos polticos, abrigando casais romnticos que alimentam sonhos da mesma cor do cu. Seus olhos percorrem parte da
avenida, onde a multido comprime-se na ida e vinda incessante dos
que sabem encher as horas vazias que separam as preocupaes de
cada um. Voltando-se ao interior do Caf, seu olhar entra na intimidade da cidade. Numa das mesas a palestra versa sobre poltica: a
maioria salvava o pas... uns opinavam pelo loteamento, outros acha89

vam ser necessria uma vassourada, outros mais eram de opinies


que com o Briza era difcil a soluo. Na roda poltica discute-se
tambm o progresso do calado e dos caladistas e se combina a candidatura do futuro prefeito. Erclio Rosa, como bom flneur, lembrase do dia das eleies, quando cartazes e faixas enfeitam as ruas num
apelo pela solidariedade do voto. Cabos e sargentos eleitorais cruzavam as ruas da cidade aliciando soldados para seus generais, na
derradeira batalha de princpios. Mas passado o dia destinado a
participao democrtica, os eleitores j no representavam grande
coisa e os cartazes e promessas perdiam seu valor. Conclui que a cidade e o pas precisam de menos discursos de palanque, de promessas
de politiqueiros de bairro, e de mais ao e trabalho. Na mesa do Caf
estariam os alguns dos tantos patriotas que, apesar do esforo, no
conseguiam liquidar com o pas. Passando as conversas que rolam
pelas mesas, o cronista se depara com grupos discutindo futebol, crise
de crdito, de serenidade, de violncia. Das vozes annimas dessas
conversas surgem interrogaes que, sem endereo, transformo em
outras interrogaes. Ele se fixa no grupo de funcionrios que discutem reivindicaes salariais. Recorda que Novo Hamburgo terra
de gente trabalhadora, que luta pelo seu prprio bem-estar e pela grandeza da cidade e do pas. A preguia, pensa ele, no encontra lugar no
seio dos novo-hamburguenses. Tal mpeto de trabalho herana dos
colonizadores: as guas volveis do Rio dos Sinos so testemunhas
de toda a evoluo de um pugilo de imigrantes calcados no desejo
fixo de vencer. Mas a cidade que viu na industrializao uma oportunidade de crescimento desdenhou seus antepassados: h muitssimos anos que j no existem colonos em nossas glebas, e Novo Hamburgo nada deve a quem quer que seja, de seus primitivos colonizadores. Lembrar sim de comemorar o Dia do Colono, mas no liglo imagem da Novo Hamburgo progressista. E na cidade que progride to rapidamente como namoro de rapaz, no poderia ser outra
a mentalidade. De aldeia ou vila com feies coloniais, Novo Ham90

burgo se transformava num pequena metrpole. Na sucesso dos dias


que se arrastam incondicionais na progresso dos tempos, Novo Hamburgo vai fugindo pouco a pouco de suas condies de aldeia. Em
cada setor de atividades, sentimos as transformaes das cousas que
se projetam ao longo da nossa imaginao. A cada momento que passa, surge distante de ns, algo novo nas caractersticas da cidade,
cravando pontos de exclamao nas emoes da gente.
O cronista se lembra que o progresso tambm tem suas mazelas. V-o chegar cidade pelas fbricas de calado. Entretanto, o resultado no lhe nada satisfatrio: o progresso chegar infalivelmente ao cmulo do nada, que o fim implacvel de tudo o que do
nada veio. Mesmo assim, sabe que na cidade que tem fbricas em
quase todas as ruas e namoros nas esquinas, policrnicas alvoradas
e romnticos crepsculos, necessrio o trabalho.
E se a praa o lugar das aspiraes romnticas, nela ou na
avenida ao lado encontram-se tambm os preguiosos. Na primeira,
gastando os bancos ou, na segunda, esfregando as solas de sapatos caros nos paraleleppedos. No seio da sociedade trabalhadora,
tais elementos corroem as mentalidades e desvirtuam as intenes dos
que se esforam. Neste sentido, o cronista colabora com a
consubstanciao da idia de progresso no sentido material, pelo trabalho de todos. Somente com seres at as 23 ou 24 horas em prol
do progresso coletivo que seria possvel toda comunidade vencer.
Se cada operrio ou trabalhador da urbe se deixasse levar pelo descanso estabelecido legalmente, legalmente seria apenas um novohamburgus descansando. No haveria progresso geral se a fora de
trabalho coletiva considerasse o descanso conquistado no lxico trabalhista. A comuna em si seria uma grande colmia na qual cada componente participaria de forma plena: em cada pedao de rua h um
gesto de satisfao exposto numa frao do trabalho feito alm. Desta
forma o cronista subsidia o discurso do qual a cidade queria se aproximar: se cada bom burgus trabalhasse apenas o que manda o figuri91

no, todo este torro que se apresta para comemorar o seu jubileu de
prata no seria o que , presentemente.
O dia comum na cidade industrial comeava cedo. Mal passava das 7 h e a manh ainda envolta nas brumas da madrugada foge
do orvalho. Das chamins fumegantes das inmeras fbricas viria a
densa fumaa, envolvendo toda a cidade. Recordando tal panorama
de urbe progressista, Erclio Rosa compara-os aos que reivindicavam
aumento no ordenado. So os conquistadores do salrio mnimo
que vivem refesteladamente sua horas de lazer esfolando as mesas
dos cafs. Estes escoram-se no trabalho alheio, naqueles que vivem
encafurnados nas oficinas e escritrios, lutando pelo po de cada
dia. Assim que reivindicar, nica forma de presso salarial contra
os tubares do couro, passa a ser visto com desdm. Muitos poucos
fazem greves inconstitucionais. A grande maioria de trabalhadores
conduzem suas esperanas debruados no otimismo progressivo do
desejo de vencer pelo esforo natural do trabalho tranqilo. Erclio
Rosa, o flneur que d valor a seus momentos de ociosidade, ele prprio, no admitie a inrcia.
Voltando-se para a mesa do caf, onde se discutem questes
salariais, o cronista conclui que, somente no trabalho ordenado e pacfico, Novo Hamburgo poderia encontrar seu desenvolvimento. Para
Erclio Rosa a ociosidade um caminho improfcuo. O cio que torna
possvel a fuga do automatismo urbano tambm leva degradao.
Ele difere do velho poeta Rodrigo, personagem freqente na vida da
cidade e que sempre aparecia no Caf Avenida, justo na hora em que
os homens sacudiam a fadiga matinal com o clssico aperitivo.
Com sua voz sonora e simptica, ele oferece suas poesias por alguns
trocados. Diante desta situao dbia, em que ociosidade tanto pode
ser frtil como degradante, o cronista se despede do Caf Avenida:
sa como havia entrado, sem querer nada e distrado como curioso
em frias.

92

Seu ltimo passeio ver a cidade do alto, dos morros que a


circundam. Ele pode atravessar a praa e pegar a composio na estao que fica ao fundo dela. De l at Hamburgo Velho so 5 minutos
de viagem, isto se no ocorrer nenhum imprevisto, como um
abalroamento entre o trem e algum veculo particular que tentou transpor o leito: Porque ser que os veculos rodovirios no adivinham
que as sinaleiras da Viao Frrea no funcionam por falta de energia eltrica? - pensa ele. Enquanto espera o trem, l o hebdomadrio
local. Uma notcia lhe chama a ateno: Demolida a estao de trem
de Taquara. Vendo que os taquarenses foram atendidos em suas reivindicaes tero estao condizente com o desenvolvimento da
comuna lembra-se da estao local, o velho barraco cercado de
arame farpado que ornamenta a praa. Pensa que no passado o trem
foi considerado o grande veculo de aproximao entre os povos da
terra, representou a salvao do mundo pelo progresso industrial.
Mas agora, com os trilhos passando perigosamente na cidade, cortando-a ao meio, o trem tornou-se sinnimo de problemas urbanos. A
estao local, longe de se assemelhar Gare dOrsay parisiense, cujos
elementos onricos transformaram-na em museu do sculo XIX, faz
lembrar o passado colonial que tanto a cidade quer esquecer. Trazida
da Inglaterra, pea por pea, na metade final do sculo passado, suporta as rugas do tempo. Tem a glria de ser a mais antiga do Estado.
Ningum na cidade a quer. reivindicao geral derrub-la e construir uma nova de acordo com o progresso local. O cronista est junto
nesta batalha.
Uma vez em Hamburgo Velho, desce na estaozinha acanhada e humilde. Antes de subir a ladeira para apreciar o bucolismo
local, que o antigo vilamento soube preservar, confere o Monumento
da Colonizao, que um smbolo que a gente enrola na transparncia dos dias, encampando um sonho retrospectivo na histria da cidade. Por permisso l se sabe de quem, o Amrica Tnis Club
encampou o monumento, dotando seu entorno de atraes desportivas
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e sociais. Ao invs de transform-lo num bero onde a gente embala


as horas desocupadas das tardes domingueiras, virou mero monumento restrito aos associados. Erclio Rosa decide subir as colinas
de paisagens buclicas que refrescam as idias da gente, onde o
vento sopra de um modo diferente, acariciando as rvores que balanam graciosamente como uma lembrana pica no corao sonhador. O bairro todo poesia: nos ngulos das ruas h pedaos de
sonhos grudados nas esperanas de seus habitantes; casas luxuosas
e habitaes antigas parecem pedacinhos de vida onde o destino depositou um reflexo do cu; nos jardins h a policromia romntica; ali
ficam os ginsios que introduzem o saber na conscincia dos adolescentes; tem o flagrante contraste da avenida que conduz ao cemitrio esburacada, enrugada e coberta de heras que parecem uma
parca desfiando a vida, tambm no limiar do outro mundo - destoando a harmonia do conjunto; tem as rvores centenrias que testemunham a evoluo da cidade alta; e tudo o mais que o corao apaixonado sonhar. Ali a gente v em cada esquina, em cada jardim e em
cada barraco, uma reminiscncia dos hericos colonizadores que nos
legaram esta conjuno de fbricas.
O cronista da memria faz um apelo em prol da construo de
uma praa no largo fronteiro igreja catlica, de onde se descortina
um belssimo panorama da cidade baixa: Se aquele largo fosse uma
praa, a gente se postaria ali e, contemplando o vale, rememoraria
todos os bens estendidos pela cidade afora, dependurados nas encostas, ou escorregando pelas ladeiras abaixo. Sentado no local de sua
reivindicao, o cronista pode ver melhor a paisagem: voc j viu
como nossa cidade se transforma constantemente? Do alto do Morro
dos Hamburguenses, que deu origem a cidade, a viso esplndida.
Vislumbra-se de norte a sul e de leste a oeste imensas obras coando
o mpeto dos novo-hamburguenses que sabem o que querem. Voltando os olhos para o aristocrtico bairro de Hamburgo Velho que
desde os tempos coloniais mantm o tradicionalismo conservador das
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cousas que no so bem nossas - lembra-se do embate entre progresso e passado. Recorda a cidade natal que tambm sofrera o impacto da
transformao urbana: em cada canto outrora deserto h um amontoado de edificaes atestando a furiosa progresso dos que ficaram. Neste repique de saudosismo, a viglia o chama para o presente.
O tradicional no lhe diz respeito. O progresso a sua frente sim. Lembra-se da destruio de casares histricos e habitaes coloniais em
prol do progresso: nos acostumamos com a evoluo que o progresso compe na sua marcha constante. Na derradeira batalha entre o
passado e o futuro, o cronista fica indeciso. O progresso est na sua
frente, mas o saudosismo um ninho acolhedor.
Com o fim da circulao do hebdomadrio O 5 de Abril, no
ano de 1962, Erclio Rosa cessou de escrever suas crnicas, ou quando as escreveu foi muito raramente e nada mais do que novas redaes de escritos passados. Como flneur que precisaria se distanciar
da multido para perceber a mudana da vida, Erclio Rosa acomodou-se. Por esta razo, desapareceu no meio da multido, tornando-se
somente mais um passante. Faleceu em 30 de julho de 1982. Como
todos aqueles que tiveram algum dia um olhar apurado sobre a sociedade, as homenagens e o reconhecimento chegaram-lhe tarde. Mas
seus escritos, do tempo em que Novo Hamburgo cresceu
acerbadamente, ficaram como herana para a cidade industrial.
A emancipao municipal
[A narrativa volta a acompanhar o flneur]
Ainda sentado debaixo da rvore, o flneur observa o antigo
prdio da prefeitura municipal, que ficava ali, em frente praa. Lembra da emancipao municipal. Ele leu o memorial apresentado em
14 de setembro de 1925 ao Conselho Municipal reunido na cidade de
So Leopoldo. Uma dos argumentos chama sua ateno: Todos os
seres, mesmo os irracionais, procuram emancipar-se. Com este argumento, o ento 2 distrito Novo Hamburgo solicitou licena para
95

formar um municpio autnomo, sozinho ou com outros territrios


para os quais houvesse vantagens geogrficas e econmicas. O pedido, negado em nova reunio datada daquele mesmo ms, argumentou
ainda que tal aspirao unnime do povo sensato era deveras justa,
uma vez que a renda da zona em questo suficiente para cobrir as
despesas da administrao e o grau de educao cvica bastante adiantado para poderem os habitantes escolher seus administradores.
No quesito economia, o flneur sabe que Novo Hamburgo ia
de vento em popa muito antes da emancipao. A cidade provara isso
na exposio realizada em 1924, onde grande parte de seus produtos
manufaturados ou agrcolas puderam ser vistos por considervel nmero de pessoas, entre elas o preclaro estadista que, to proficuamente, dirige os destinos do Estado: Borges de Medeiros. Em termos de arrecadao, a agricultura, o comrcio e, principalmente, a
indstria do ento 2 distrito havia contribudo para os cofres municipais, em 1925, com uma renda superior a 300.000$000. O marco inicial da independncia poltico-administrativa foi creditado instalao da Coletoria Federal em 1914. Do territrio, onde quase no havia
comrcio, indstria ou algo demonstrativo de progresso aprecivel,
surgiu um renomado parque industrial cognominado a Manchester
Brasileira. Este conglomerado industrial tornara-se desde cedo motivo de orgulho. A cidade jactou-se em ter um nmero de estabelecimentos industriais maior do que o de casas comerciais. Por isso sua
alcunha: Cidade Industrial. Sua pujana econmica era fato inconteste;
no havia motivos para barrar o pedido de desanexao em se tratando unicamente de sua capacidade financeira. Todos os ndices deram
mostra disso. A questo extrapolou a arrecadao possvel. Estava em
jogo o retorno em investimentos, atravs de obras de infra-estrutura,
cuja responsabilidade estava a cargo da sede distrital, So Leopoldo.
Esta deixava muito a desejar: Novo Hamburgo e Hamburgo Velho,
pelo extraordinrio desenvolvimento dos ltimos anos no, pode adiar por mais tempo o calamento de ruas, organizao de praas, for96

necimento de gua, instalao de esgotos e introduo de outras medidas de ordem pblica, que a higiene impe, o progresso exige e a
populao tem direito. O descontentamento pairava no ar devido
carncia de obras pblicas no distrito. Urgiu assim, e sem perda de
tempo, introduzir melhoramentos urbanos, a menos que se fosse intento impedir o avano e o progresso local.
Para o Conselho Municipal, com sede em So Leopoldo e,
teoricamente, representando os interesses de todas as comunas que
faziam parte da regio, tais melhorias h muito eram realizadas. Para
eles, Novo Hamburgo sempre fora, mais do que qualquer outro distrito, favorecida por investimentos. Neste particular no havia possibilidade de contradita sria. Prova irrefragvel e insofismvel de tal
afirmativa eram os relatrios de diversos intendentes cujo teor verificava que as despesas realizadas na comuna, nos anos de 1921 a 1924,
teriam sido grandes, inclusive bem maiores do que na prpria sede
distrital. No havia, portanto, motivos para desmembrar a regio, uma
vez que tudo caminhava conforme as necessidades e capacidades locais. As finanas municipais, sempre lisonjeiras e satisfatrias, permitiam a tomada de emprstimos a fim de custear obras de infra-estrutura urbanas. Tais emprstimos, muito comuns na poca, to logo
lanados a pblico eram cobertos, quase sempre, no mesmo dia de
sua abertura. O parecer negando a autonomia a Novo Hamburgo argumentara que, quando a questo da diviso municipal surgiu, houve
retraimento de capital deste tipo de operao. Confiante em sua
prosperidade e em seu ilimitado crdito, a municipalidade havia se
lanado em execuo de vultosos projetos. Tendo feito as encomendas e lavrado os contratos, viu-se, com o fato ocorrido, obrigada a
recorrer aos bancos, a fim de levantar fundos necessrios ao cumprimento de seus compromissos. Por esta razo, argumentou-se que somente unido e prspero o municpio gozar de crdito ilimitado e
poder vitoriosamente prosseguir na execuo das obras e melhoramentos de que carece... desta vantagem gozar o 2 distrito. Maroto
97

que , o flneur questiona: se somente o 2 distrito fosse perder com


a separao, e se ficaria em pssimas condies para atender seus futuros compromissos, e ainda veria sua renda diminuir e seu crdito ser
abalado, por que razo faltou verbas - ou credibilidade - para So
Leopoldo? Ele mesmo responde: Como investidor, o mercado que
ora escasseara, sabia que a sede distrital somente teria a perder, uma
vez deixando de ser sorrateiramente responsvel pelas verbas arrecadadas em Novo Hamburgo.
Afora a questo econmica e outras tantas levantadas no parecer, o flneur lembra que uma das razes negativas situou-se no argumento etnolgico. So Leopoldo foi o ponto inicial da colonizao
alem. Hoje, porm, os seus moradores se adaptaram ao meio, perdendo, assim, o carter de uma cidade puramente alem que era h
30 anos atrs. Em Novo Hamburgo, tal fenmeno de adaptao e
nacionalizao ainda no se operou completamente. Contra-argumentando, Leopoldo Petry (borgista convicto, que viria a ser o primeiro intendente) indagou o sentido de tal afirmao. Afinal, os
hamburguenses precisavam ainda viver sob a tutela de So Leopoldo
para se nacionalizar, uma vez que ainda no podiam ser considerados
brasileiros? Eram mais patriotas aqueles cujos capitais estavam a juros e se entregavam ociosidade, ao invs dos industrialistas e comerciantes locais que, incansavelmente, trabalhavam em seus estabelecimentos? E os operrios, que mourejavam sem cessar nas fbricas?
Patriotas eram aqueles que passavam as noites nos cabars e os dias
parados nas esquinas das ruas ou flanando pelas vias pblicas? Sem
falar das mulheres, que zelavam seus pertences e tornavam o lar mais
agradvel, ao contrrio daquelas que viviam debruadas nas janelas e
que chegavam a vender a roupa de cama para comprar meias de seda
e se desfazer de trens de cozinha para ir ao cinema! Para uma Novo
Hamburgo, onde tudo era trabalho e produo, onde os parasitas da
humanidade, felizmente, no encontram ramo em que pousar, era
melhor trilhar sozinho o caminho do que ir mal acompanhado, disse
98

Petry.
Em se tratando de brasilidade ou amor a Ptria adotada, Novo
Hamburgo no decepcionou ao longo do tempo, sempre formou e fortaleceu a cortina de Defesa Nacional. Pode provar isto em pocas conturbadas da histria brasileira. Em 1930 viveu horas de jbilo
indescritvel, que atingiu as raias do delrio quando a populao
soube do levante das guarnies federais no Rio de Janeiro, ocasio
em que subiram ao ar centenas de foguetes e o povo afluiu ao edifcio
da Intendncia, onde eram afixados os pormenores da vitria. Ou em
1964, quando as indstrias trabalharam normalmente e nenhuma desordem foi vista. A cidade no tomou conhecimento do que chamou
movimento de anarquia que se estabeleceu no pas. Este um dos
motivos que fazem o progresso de Novo Hamburgo... somente atravs
do trabalho, do empenho honesto e criterioso de nossos governantes
que o Brasil chegar a dias melhores.
Apesar do discurso cvico e da atitude bem comportada, viu o
ano de 1926 passar sem ver concretizado seu sonho de emancipao.
Somente em abril do ano seguinte ela ocorreu. Tal demora justificouse pelo fato de que Borges de Medeiros desejava formar o municpio
em harmonia com os polticos de So Leopoldo, tendo mandado diversos emissrios para entendimentos que nunca se concretizaram.
Infrutferos estes, resolveu decretar a emancipao. Em fins de maro
de 1927 chegou a to esperada notcia. Sendo justamente hora do
fechamento das fbricas, esta notcia se espalhou rapidamente e ao
cabo de poucos momentos j se ouvia por todos os cantos da nova
comuna um intenso espoucar de foguetes que durou a noite toda e o
dia e a noite seguidos, s parando quando no se encontrou mais um
foguetezinho em toda a vila. O programa das festas j estava impresso h vrios dias e foi profusamente espalhado e cumprido risca.
Em 5 de abril de 1927, Borges de Medeiros assinou oficialmente a
elevao do distrito categoria de municpio. Encravado completamente dentro do territrio de So Leopoldo, ocupava este uma rea
99

superficial de 65 km, com uma populao de 8.500 almas e 1.438


prdios, tendo por sede Novo Hamburgo. Como intendente provisrio foi nomeado Jacob Koeff Netto. Logo em seguida fundou-se um
jornal a partir de um grupo de ardorosos paladinos do vilamento
local que teve, como primeiro presidente, Leopoldo Petry, levado ao
cargo de intendente municipal, em chapa nica, to logo se apuraram
os resultados das eleies municipais de maio de 1927. O flneur l
no editorial da primeira edio uma controvrsia: O nosso jornal
no tem nenhuma ligao partidria ou religiosa. Isto no nos impede de consignarmos, em nosso artigo inicial, palavras do mais profundo reconhecimento ao preclaro estadista que to proficuamente
dirige os destinos do nosso querido estado, Borges de Medeiros.
Tocando piano na delegacia
Neste seu momento de ociosidade, o flneur lembra que a delegacia de polcia ficava ali, ao lado da prefeitura. Numa reminiscncia proveitosa, ironiza o fato de que Novo Hamburgo procurou firmar-se como uma cidade limpa, bela e agradvel aos olhos de todos,
principalmente aos dos visitantes da FENAC. Mas prezando tanto por
ruas asfaltadas e retas e iluminao pblica abundante, a cidade pecou na garantia de segurana aos seus concidados. Pensavam que
bastaria reorganizar os espaos urbanos para obter reformas estruturais na sociedade, deduz. Ledo engano, a insegurana tornou-se
marca registrada na cidade industrial.
Enquanto pequena vila, nos anos 30 e 40, a preocupao maior no passou de ingnuas ocorrncias policiais: ciclistas abusadores
ou pequenos petizes andando com suas bicicletas e carrinhos nos passeios pblicos, trazendo aos transeuntes o risco de se verem atirados
sarjeta, tal a velocidade que imprimem; rapazes com fundas na mo,
caando aves mas acertando tantas outras coisas; brincadeiras de mau
gosto do tipo arrancar portes de residncias particulares e abandonlos mais adiante; incndios apagados a balde dgua com a ajuda dos
100

vizinhos; ou simplesmente objetos achados nas ruas, tais como chaves e latas de cola. Esporadicamente havia casos mais graves: indivduos desalmados raptando crianas com o fito de saciar instintos bestiais; tarados destitudos de senso moral encontrando como passatempo a difamao pblica; salteadores irrompendo armados de faces,
cacetes ou porretes, roubando dos passantes o dinheiro que, cria-se,
ser para equilibrar a precria situao financeira; audaciosos gatunos
furtando do templo local a taa de ouro utilizada como suporte para a
hstia sagrada nem as Igrejas respeitam!; industrialista recebendo felicitaes por ter atirado contra assaltante noturno que com a voz
de pra no parou e ainda atirou, embora no tenha sido encontrada
a arma; troca de insultos e agresses fsicas entre inquilino e proprietrio por causa do aluguel; ou brigas de amor, em que o namorado
enciumado sacava da faca e feria sua bem-amada.
Mas a cidade calma e pacfica, onde reinava relativa ordem e
tranqilidade, mudou. De pacata e ordeira na poca da emancipao,
transformou-se em turbulenta e perigosa em menos de 40 anos. A
calma cedeu lugar agitao e o pacifismo desapareceu. O progresso
chegou rpido, trazendo consigo naturais conseqncias. Ele cobrou
seus benefcios carreando aspectos negativos. Tal foi o nus a ser pago.
Nos anos 70 a 90, os constantes assaltos trouxeram cidade um clima
de pavor. As charges dos jornais passaram a refletir a rotina dos roubos e a indiferena alheia. As necessidades mudaram, rouba-se para
finalidades outras que no sejam matar a fome. Os golpes cresceram e
no passa dia sem algum ser lesado. De tanto pensar em trabalho, em
fabricar calados e embelezar a urbes, Novo Hamburgo acabou no se
precavendo contra os amigos do alheio e malandros. Tornou-se paraso dos golpistas e assaltantes. Nela os vigaristas encontraram a to
sonhada Eldorado. Resgatando talo Calvino, o flneur conclui: Pelas ruas, as pessoas caminham retorcendo as mos, acordam de manh com um pesadelo e logo comea outro.

101

A (in)segurana urbana
Seguindo nesta recordao sobre segurana pblica, o flneur
enfatiza que a vida na cidade exige um conjunto de leis e regras impostas a todos com o fito de assegurar a moral, a ordem e a segurana.
Admitindo-se moral como uma conduta considerada vlida - relativa
aos (bons) costumes, ordem como tranqilidade pblica resultante da
conformidade das leis vigentes e segurana como aquilo em que se
pode confiar, a cidade o lugar menos propcio para esta trplice utopia. Por princpio, a cidade faz lembrar um antro de perdio e de
concentrao de parasitismo, um lugar de contradies e, logo, de
deteriorao moral. Na luta pela ordem pblica ganha a intranqilidade
permanente. O verbo confiar tornou-se impossvel conjugar. De uma
leitura de Michel Foucault vem a idia de que policiar diz respeito a
bem governar. Alm de fiscalizar, inspecionar e tomar medidas preventivas contra as enfermidades urbanas, a segurana pblica inclui a
manuteno da ordem vigente. Reprimir e eliminar os perigos urbanos so atribuies dos rgos de segurana. A melhor forma de realizar isto pela demonstrao de fora. Esta ameaa implcita tem
dupla via: interna e externa.
Inserido no contexto brasileiro, Novo Hamburgo sofreu a influncia externa. Como cidade industrial, cuja finalidade ltima est
na produo fabril, acatou de pronto decises nacionais e at deu sustento para a (des)ordem vigente. Ao longo das intempries brasileiras, a cidade soube danar conforme a msica. Na revoluo de 30,
viveu horas de grande jbilo, que atingiu as raias do delrio. Com o
levante das guarnies federais no Rio de Janeiro, subiram aos cus
centenas de foguetes e o povo comeou a afluir frente do edifcio
da Intendncia Municipal, onde iam sendo afixados os pormenores
da grande vitria. Na Segunda Guerra Mundial, em que o inimigo
maior era a Alemanha, a cidade de origem germnica sofreu diversos
constrangimentos. Por precauo os rdios foram registrados e o idioma alemo ficou proibido. Aqueles que o falassem em pblico eram
102

presos. Tal proibio no levou em conta que o idioma ptrio era utilizado no dia a dia e havia idosos que sequer sabiam o portugus.
Passado o conturbado perodo, a cidade privilegiou o patriotismo brasileiro. A Semana da Ptria sempre fora comemorada com muitos festejos. Eram necessrias demonstraes de civismo e ardor patritico
para afirmar o brasileirismo dos descendentes dos colonos alemes.
No ar, os nossos pilotos festejavam a magna data em revoadas arrojadas e elegantes, falando, com o rudo dos seus motores, a linguagem do futuro glorioso deste povo, cujo destino as noites estreladas
ostentam no cruzeiro reluzente e os dias refletem o brilho do sol nas
asas metlicas dos avies. A alma da Ptria se espalhava fremente e
indmita nos milhares de rostos alegres desse povo glorioso, em cujos
peitos est acesa a chama ardente e crepitante do mais puro patriotismo, envolvido no trabalho diuturno e fecundo em prol da nao,
para a grandeza sempre maior do Brasil. Milhares de crianas das
diversas escolas e atletas das sociedade desportivas desfilavam todos
anos pela avenida Pedro Adams Filho. Uma apresentao da Banda
dos Fuzileiros Navais do Rio de Janeiro levou uma enorme quantidade de pessoas ao centro. Certa feita, o nmero de autoridades locais
recebendo ilustres convidados foi tamanha que fez o palanque vir abaixo. No golpe militar de 64, quando os grupos subversivos tentaram
a guerrilha e as foras armadas vieram para as ruas e levaram
todos eles de roldo, onde uns forma mortos, outros aprisionados e
os que sobraram fizeram pista, pois estava em jogo a soberania
nacional, Novo Hamburgo deu o exemplo Nao e no parou, sequer tomou conhecimento do movimento de anarquia que se procurou estabelecer no pas, com a queda do presidente Joo Goulart.
As indstrias funcionaram normalmente e nenhum movimento de
desordem foi visto, mesmo sendo o ex-governador gacho Leonel
Brizola figura responsvel pela oficializao da comitiva de
industrialistas locais que fez a famosa viagem ao exterior - viagem
esta que abriu as exportaes caladistas aos pases europeus e aos
103

Estados Unidos -, integrante do governo apeado do poder. Na dcada


de 70, auge da ditadura militar, falar em comunismo na cidade era
invocar o prprio tinhoso. Acreditava-se que exemplos como o golpe
militar na vizinha Argentina, em 1976, comprovavam que governos
fracos, que toleram a greve sistemtica e a baderna generalizada,
fatalmente terminam conduzindo o pas para uma situao de caos.
O flneur compara a explcita demonstrao de amor pela ptria e a precria garantia da segurana local. No incio, quando Novo
Hamburgo era uma vila recm-emancipada, a calma e a tranqilidade
imperavam e a polcia sequer tinha planto, pois entre um e outro
homicdio ou crime violento na Courocap passavam-se anos. A inspetoria de veculos dos anos 30 era uma piada. Vestia-se de improviso
um cidado com uma indumentria e estava formada a seco. Como
tal, o inspetor, no mister de sua profisso, revelava uma completa
ignorncia do cdigo de veculos. Num determinado acidente, quando um carro foi de encontro a um poste telefnico, ele fez o legtimo
papel de manequim fantasiado. Com a aglomerao popular, onde todos palpitavam, causou espanto geral sua pergunta: mas que devo
ento fazer? O acidentado props-lhe que tomasse nota do nome,
mas o dito cujo era analfabeto. Em diversas ocasies foi de lamentar a
atitude da inspetoria de trfego, principalmente na aplicao de multas. Repetidas vezes so multados automveis que, pasmem os leitores, ou esto ausentes, ou trancados na garagem. Era comum o apelo para que a polcia aplicasse corretivos necessrios aos baderneiros,
dando-lhes uma ocupao mais proveitosa no xadrez, durante umas
boas 24 h. Mesmo com a troca de uniforme (era preciso demonstrar
que se tinha policiais dignos, disciplinados e bem fardados), a Guarda
Civil foi dissolvida. Em 1935, o policiamento do municpio ficou a
cargo de 16 homens da Brigada Militar do Estado. Na dcada de 60
resolveu-se fazer um policiamento preventivo com praas caminhando em dupla pelas ruas centrais da cidade. Antes a polcia s aparecia
onde se imaginava dar galho ou quando o j tinha dado. Na nova
104

situao, eles caminhavam a passo lento, geralmente com as mos


para trs, conversando entre si, indiferentes aos olhares que lhes endereavam os que desconheciam a finalidade desse aparente trocar
de pernas. Alcunhados de Fritz e Franz ou Pedro e Paulo, a
fiscalizao das duplas surtiu efeito. O trnsito melhorou, principalmente o de pedestres. As mulheres ficaram livres dos incmodos e
imprprios Don Juans que infestavam a cidade. Os filhinhos de papai rico, que faziam das ruas pistas de corridas e de experimentao
do ronco de seus motores, tambm levaram a pior. Mas a fiscalizao
rigorosa trouxe a represso desvairada. Logo surgiram diversos reclames sobre a maneira acintosa e at brusca com que os guardas interpelavam as pessoas de bem. Aos que davam entrada na Delegacia
local havia a surpresa da Operao Cabeleira, que procedia ao corte das melenas. Tal medida foi considerada salutar, pois tirava de circulao os diversos gatunos e malandros que infestavam a cidade, ao
menos enquanto perdurasse a careca.
Findo o regime militar, o clima de segurana nacional perdeu
o sentido. Entretanto, a violncia institucionalizada continuou, mesmo com a polcia tendo de mendigar vales de gasolina e viaturas
comunidade. Os salrios percebidos no causavam inveja a ningum.
Diferente das telas de cinema que mostravam o aparato policial norteamericano, a pobreza franciscana da polcia local emperrou a soluo
de diversos crimes. Nesta situao, as duplas de brigadianos encarregadas da ronda preventiva ficaram acuadas diante da violncia: O
que eles podero fazer caso alguma coisa acontea? No mximo sair
correndo atrs, ou ser aconselhvel correr para fugir dos
transgressores que estaro mais bem equipados do que eles prprios. A insegurana tornou-se geral. Os que tinham recursos se protegiam com cadeados, grades, cercas eletrnicas, cachorros treinados,
segurana particular, alarmes, armas de grosso calibre e outros inmeros mecanismo de proteo. Para a grande maioria restou continuar exposta s freqentes agresses. Empresas de vigilncia particular
105

cresceram, pois mesmo com um Conselho de Segurana atuante, a


cidade continuou presa fcil. Numa recente gesto, os recursos provenientes do estacionamento pago, que at ento iam para a polcia, foram desviados para a sade. Ao invs de prevenir a violncia preferiu-se cuidar das vtimas. Em voga nos anos 90, as empresas de zeladoria, com seus carros velhos para a ronda noturna, seus apitos e rdios transmissores para contatar a polcia, substituram a segurana pblica to decadente. A esta caberia outra funo: Se todos os
brigadianos que estavam no Centro resolvessem se agrupar, o
contigente seria maior do que os grevistas que fizeram a acanhada
passeata. Como diria Marshall Berman, esse mundo miraculoso e
mgico ainda demonaco e aterrorizador, a girar desenfreado e fora
de controle, a ameaar e destruir, cegamente, medida que se move.
Pelo menos este sentimento do flneur, sentado ali na praa, debaixo de uma rvore, em frente delegacia de polcia.
A exteriorizao da misria
Neste clima de rememorao da fisionomia urbana, naquilo
que ela tem de mais atroz, brbara e cruel, o flneur resgata o outros
personagens urbanos que a cidade insiste em esconder: mendigos, pivetes e prostitutas. Erclio Rosa assim os descreveria: H muitos desses vultos que se arrastam margem do mundo, da sociedade e
margem de si mesmos. So estranhas criaturas que flutuam na multido, debruando lgrimas com sorrisos ou encobrindo ironias com
lamentos. J no carnaval de 1941 apareceu a seguinte observao:
No permitido o trnsito pelas ruas de grupos carnavalescos de
que faam parte indivduos maltrapilhos, empunhando latas, fragmentos de madeira e outros objetos. Os excludos da ordem foram
excludos tambm na desordem. Nos anos 40, uma figura tpica se
destacou: Argemiro. Fruto de uma sociedade excludente (o flneur
sabe que ostentao da riqueza, pobreza dos trabalhadores e mendicncia nas ruas so resultados do mesmo processo produtivo),
106

Argemiro mendigava nas portas das casas, hotis, restaurantes, lojas e


bares, pedindo algum dinheiro ou um prato de comida. Aonde chegava s precisava cumprimentar os presentes e, sem dizer coisa alguma,
recolher com facilidade o dinheiro (como a contrapartida de uma sociedade comprometida, onde o nquel representa um alvio na conscincia de quem d). Antes de tudo, Argemiro foi uma personificao
da sociedade privada. E como representante de uma sociedade assim,
muitos apareceram e desapareceram depois dele. Eles so o outro
prato da balana que com sua misria, desgraa e vicissitudes contrabalanam e equilibram a paz social do mundo moderno.
O problema da mendicncia agravou-se nos anos 50 e 60. Cada
vez mais mendigos passaram a perambular pelas ruas centrais, estendendo a mo caridade alheia. A cidade que jactou-se em ser trabalhadora, no pde presenciar o humilhante e assustador espectro de
mendigos a se movimentar pelas artrias modernas. Com a chegada
do rigoroso inverno com todos de narizes vermelhos, roupas cheirando a naftalina e comerciantes com sorriso de satisfao estampados no rosto os mendigos esfarrapados e descalos sofrem mais ainda. Em disputa com ces sarnentos, cata de alimentos, eles reviram
o lixo atrs de um po velho. Nas dcadas de 80 e 90, tal situao
entrou no cotidiano urbano. Passear pela cidade tornou-se uma opo
um tanto constrangedora. O nmero de indigentes aumentou dia aps
dia, alguns com aparentes problemas mentais e outros tantos
alcoolizados. Para chamar a ateno, h os que abriam suas prprias
feridas e aqueles que assustam os passantes com reaes agressivas
ou obscenas. Como na Porto Alegre do incio do sculo que aparecia
encantadora e bela aos olhos de todos mas que escondia suas grandes
falhas, Novo Hamburgo quis ficar conhecida pelos carros de luxo e
pela pompa de cidade grande, mas noite a cidade dos mendigos ganha fora e toma conta das ruas. No lugar de vistosas capas e elegantes casacos, contentam-se com o que sobrou: os trapos. O flneur
deixa a questo no ar: Quem louco, aquele que baba nas ruas,
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mostra-nos a lngua e diz palavras desconexas ao lu, ou aquele que


aumenta o passo e salta sobre homens, mulheres e crianas que mendigam pelas caladas?
Crianas descalas na capital do calado
O flneur recorda que, na Novo Hamburgo dos primeiros tempos aps a emancipao, no era comum vagarem pelas ruas menores
abandonados. Quando estes eram encontrados, a polcia administrativa tratava de recolh-los para posteriormente serem encaminhados de
volta aos pais. Era o tempo em que menores de rua ainda tinham pais
conhecidos. Na dcada de 50, o problema do menor era tangvel. Face
condio de miserabilidade dos pais, crescente nmero de pequenos
seres eram obrigados a mendigar nas ruas. Aos pequenos esmoleiros
levantavam-se vozes contrrias. s autoridades cabia tomar medidas
radicais, srias e urgentes, pois da esmola passavam aos pequenos
furtos. Surgia o problema da delinquncia infantil. Em 1953 foi dado
incio construo da Casa da Criana, obra esta que somente foi
entregue em parte sete anos depois. O problema agravou-se com o
elevado nmero de guris que fumam e bebem como gente grande
cuja nica preocupao vadiar, freqentar casas de diverses noturna, e, no raro, entregues mais franca e desenfreada jogatina.
Procurando reverter tal problema, encontrou-se soluo paliativa colocando-os nas esteiras da produo. Conforme notcia pouco
divulgada, somente no ano de 1960 mais de 800 menores de 18 anos
tinham sido despedidos das fbricas de calado. No final da mesma
dcada, quando Novo Hamburgo ultrapassou a produo caladista
da cidade de Elda na Espanha, circularam por l fotos da misria
hamburguense. Eles culparam os subsdios do governo e os mseros
salrios pagos aos operrios. E se os salrios dos operrios j beiravam a simples subsistncia, no emprego de menores encontrou-se a
to desejada e necessria mo-de-obra ainda mais barata. Quando no
se empregavam nas indstrias, os menores faziam outros trabalhos,
108

como jornaleiros, engraxates, vendedores ambulantes, ou seno


esmoleiros: O jornaleiro, esse pequenino ente que no conhece as
belezas da infncia, que nem sabe como que se entra numa escola e
que nunca viu um presente de Papai Noel, tambm faz parte do mecanismo do jornal. Como engraxates, andavam com roupas sujas e ps
descalos. Como trabalhadores da fruteira do semforo ou feirantes
das esquinas, substituam a escola pelo trabalho e o uniforme pelo
chinelo de dedo e calo surrado. Como pedintes, seus rendimentos
causavam inveja a ponto de virem de outras cidades para mendigar
em Novo Hamburgo.
Enquanto as crianas privilegiadas davam sua demonstrao
de civismo desfilando na avenida em comemorao Semana da Ptria, os menores perambulavam pelas ruas. Com pais bbados e morando feito bichos em toscos casebres sem as mnimas condies de
higiene, eles ganharam o espao urbano. Primeiro mendigavam trocados ou comida, depois passaram a roubar, prostituir-se e at matar. O
problema do menor atingiu a todos: o operrio que ir trabalhar
descansado sem preocupaes com os filhos, a me que produzir
mais, o aspecto da cidade que ir melhorar. A vida dos menores
tem suas nuanas. No anoitecer juntavam-se os lucros do dia e separase o troco para o vcio do cigarro. Quando no dava muito, serviam as
guimbas ou sabis encontrados nas sarjetas. Pais se aproveitavam da
situao do menor. Os meninos maltrapilhos, tremendo diante do rigoroso frio gacho, batiam nas portas das residncias luxuosas, pedindo vizinha, no tem uma roupinha p nis? Feita a doao e dito
o brigado a cena se repetia na vizinhana. Num lugar ermo a me
dos pequeninos pedintes dobrava e ajeitava o monte de roupas ganha.
Para carregar o fruto da caridade alheia valia at chamar um txi. O
problema do menor dormindo ao relento, que, na dcada de 60, era
algo inacreditvel para Novo Hamburgo, passou a ser presenciado no
cotidiano da cidade nos anos 90. Lanaram a culpa disto tudo no pessoal do interior que buscava na Courocap o sonho de crescimento
109

perdido na roa. Atrados pelo sonho da selva de concreto e suas


luzes, os invasores vo chegando, dando vida a verdadeiros anjos de
cara suja: os meninos de rua. No primeiro momento tudo novidade:
o asfalto, o nibus, os carros de luxo. Logo o tempo encarrega-se de
mostrar que o brilho e o conforto no so para todos, e sim para
poucos, pouqussimos. O convvio urbano, e em especial a mendicncia, torna-os mais prximos. Reconhec-los no tarefa difcil: so
os mesmos que transitam, molambentos e desesperados pelas ruas do
Vale dos Sapateiros. Como diria Walter Benjamin, com centenas de
esquemas e variantes, transformam a misria numa grande arte.
O mal necessrio invade a cidade
De um passante, o flneur ouve o famoso dito popular: a prostituio a mais antiga das profisses. Entretanto, sabe que a reunio de diversas mulheres, com o fito de trocarem favores e servios
sexuais por dinheiro, algo tpico da civilizao. Para alm dos diversos termos utilizados para denominar a casa das putas, certo que
tal lugar sempre refletiu a sociedade onde funciona. Pelos seus aspectos fsicos retrata sua poca. Como no poderia deixar de ser, em Novo
Hamburgo tambm existiu tanto a prostituio de rua quanto a do
lupanar. O flneur recorda que na dcada de 50 houve uma ferrenha
briga entre a municipalidade e um bordel local. Fiscais da prefeitura
fecharam a casa da cafetina Joana Catarina Tiss. Esta, no dada por
vencida, impetrou um mandado de segurana, e continuou a trabalhar.
Mas se a justia favoreceu a alcoviteira, os jornais no descansaram.
Denunciaram a presena de indivduos desclassificados que, promovendo bebedeiras acompanhados das moas residentes na maloca,
punham em polvorosa o bairro, com suas pancadarias, gritarias e palavres. Logo se discutia a estranha proposta do legislativo estadual
que visava oficializar a zona do meretrcio, com a construo de casas
e sales de baile para as decadas, feitas pelo Estado ou pela iniciativa
particular. Criam eles que tal ato oficializaria e incrementaria o cha110

mado mal necessrio, e acima de tudo representaria um rude golpe


aos bons costumes, desmoralizando a tradicional famlia
hamburguense. Criou-se uma comisso de homens de bem numa cruzada contra os bordis e pela elevao moral. Pouco adiantou, tal iniciativa naufragou em pouco tempo e dissolveu-se a comisso. Que
cada um v para casa cuidar de suas filhas o mximo que puder e
deixem que o mal necessrio tome conta da cidade e que o imprio da
Catarina continue mandando, ditando as leis e os costumes. Com tal
publicidade, os negcios continuaram e no local do bordel surgiram
outros tantos, ficando conhecido como o Morro das Catarinas.
Na metade dos anos 70 comeou timidamente a prostituio
ambulante pelas ruas da cidade, principalmente na avenida Naes
Unidas, nas imediaes onde seria erguido o shopping center. O flneur
v uma charge da poca onde aparecem rapazes inocentes que pensam estar com a bola toda, pois algumas moas vestidas sensualmente
lhes abanam: Olha s z, que jias!! Temos com tudo!! Dois outros
se escondem embaixo da ponte e um reclama ao outro: No te falei
que aquelas minas iam tirar at a roupa da gente!! Para completar a
ironia, uma multido se aglomera numa carrocinha ao lado do ponto,
certamente para cuidar melhor das moas. Em 1980, apareceram os
travestis. Numa ocasio houve um jovem que passeava na cidade quando uma bela loira convidou-o para passear. Aceitando, namoraram no
primeiro dia e no outro ele a levou para casa. Ao convid-la para um
banho de piscina, ela relutou e ambos nunca mais se viram. Posteriormente ele descobriu o engodo, tratava-se de um homem. Passados dez
anos, os travestis proliferaram a ponto de criarem uma associao indita, pioneira do gnero na Amrica Latina, cuja finalidade era defendlos contra a marginalizao social e promov-los harmoniosamente
na sociedade. Tambm nesta dcada as casas de prostituio evoluram. O Morro das Catarinas passou a ser privilgio dos desclassificados. As escapadas dos casados, principalmente na poca de calor quando as esposas estavam no litoral, mudaram. Nos idos de 50 ou 60,
111

quando a cidade ainda era pequena e quase todos se conheciam, era


necessria uma verdadeira fuga cinematogrfica, com carros de praa, nibus e at trem. Com o crescimento urbano e o anonimato inerente a ele, visto a partir dos anos 60, tais precaues tornaram-se
desnecessrias. Trazida pelos viajantes dos grandes centros e pelos
importadores com gostos mais requintados e paladares exigentes, Novo
Hamburgo entrou nos anos 90 com uma infra-estrutura profana comparada das grandes cidades. Surgiram casas de massagens localizadas na rea central e as acompanhantes universitrias, ambos com
freqentes anncios no mesmo jornal que promoveu a cruzada pela
moralidade e pelo fim do bordel da alcoviteira Catarina, tempos antes. Em poca de FENAC, as modernas casas noturnas locais atraam
tanto quanto as da capital Porto Alegre. Na cidade que se quis moderna, o footing das moas de famlia depois da missa, realizado ali onde
est sentado o flneur, foi substitudo pelo trottoir das putas. Muitas
fbricas de calados fecharam e em algumas delas se instalaram modernos prostbulos. A fora de trabalho das filhas hamburguenses
mudaria de sentido. Saiu de cena a tradicional costureira de sapato;
em seu lugar, o apelo sexual, o drink, a dana sensual e o pagamento
no final.
A cidade progride
Neste resgate de vestgios do passado ou, como queiram,
evocao dos mortos , o flneur se questiona sobre o que seja o progresso, que traz tanto benefcios quanto malefcios. Ele lembra uma
passagem do pico Fausto, escrito entre os sculos XVIII e XIX pelo
alemo Johann Wolfgang Goethe, na qual o personagem principal esclarece seus desejos a Mefistfeles: Entendamo-nos bem. No ponho eu mira na posse do que o mundo alcunha gozos. O que preciso e
quero, atordoar-me. Quero a embriaguez de incomportveis dores,
a volpia do dio, o arroubamento das sumas aflies. Estou curado
das sedes do saber; de ora em diante s dores todas escancaro
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estalma. As sensaes da espcie humana em peso, quero-as eu dentro em mim; seus bens, seus males mais atrozes, mais ntimos, se entranhem aqui onde vontade a mente minha os abrace, os tacteie;
assim me torno eu prprio a humanidade; e se ela ao cabo perdida
for, me perderei com ela. O flneur sabe que no incio dos tempos as
necessidades humanas eram primrias. O homem precisava de pouca
coisa para subsistir. E nesta marcha evolutiva, criou para si novas necessidades, uma suprfluas, outras indispensveis. Ingnuo aquele
que pensa que mantendo-se no estado primitivo, o homem seria mais
feliz do que com o imenso aparato que hoje tem a sua disposio.
Assim como a criana parece ser mais feliz em seu mundo, tal felicidade seria a do bruto. Ele percebe que, segundo colocou Norbert
Elias, a condio humana uma lenta e prolongada construo do
prprio homem. esta marcha evolutiva convencionou-se chamar
progresso. Entretanto, h de se separar o joio do trigo. De um lado
tem-se o desenvolvimento tecnolgico e cientfico, o progresso material, o da tcnica emancipacionista e o dos saberes. Estes trazem a
satisfao das necessidades humanas e tornam-se, assim, marcas do
processo progressivo. Se as conquistas materiais so a cama de salto das intelectuais, destas advm o progresso moral, embora no as
siga imediatamente. Tal como fizeram Walter Benjamin e Theodor
Adorno, ele compreende ser preciso recusar a confuso entre progresso das tcnicas e dos conhecimentos com o progresso da humanidade.
Concebido diante da ameaa fascista de 1930-40, que parecia avanar
sem obstculos sobre a liberdade humana, o conceito de Adorno sobre o progresso humano repousa na constituio social global e no
sujeito consciente de si mesmo; as nicas armas capazes de afastar o
desastre total. O verdadeiro progresso consiste na guerra contra o triunfo do mal radical, na resistncia ao constante perigo de regresso
barbrie e na possibilidade de evitar a catstrofe integral. famosa a
invocao alegrica de Benjamin sobre o anjo da histria que tenta
em vo deter-se nas runas acumuladas do passado, pois a tempestade
113

chamada progresso, soprada do paraso, impele-o irresistivelmente


para o futuro. Tal alegoria reaparece quase textualmente em Adorno:
O anjo portador do gldio de fogo, que expulsa os homens do paraso e os impeliu via do preparo tcnico, , ele prprio, o smbolo
desse progresso. Estes dois pensadores alemes entenderam que se
pelo progresso intelectual faz-se compreensvel o discernimento entre o certo e o errado, mas que o desenvolvimento moral no o acompanha concomitantemente, a inteligncia humana, a tcnica e as conquistas materiais podem ser postas a servio das trevas. Com isto,
pode-se embaraar a marcha progressiva, mas nunca det-la. Aqueles
que assim procedessem assemelham-se a pequenas pedras colocadas
debaixo de grande veculo, no o impedindo de avanar. O flneur
ressalta que, embora nunca utilizada a palavra moral, tanto Adorno
quanto Benjamin vislumbraram o carter moral no progresso humano. Em Adorno, o verdadeiro progresso humano se daria quando a
sociedade global alcanasse um carter social e quando o sujeito nela
vivesse com conhecimento e conscincia de si mesmo. A prpria idia
de humanidade no exclui coisa alguma; no cabe uma idia de progresso sem a de humanidade. Em Benjamin, a tcnica emancipadora,
permitindo a redeno, mas vista pelo modo operandis habitual,
por como se utiliza quem dela se apropria, tais conquistas tornaramse insignificantes.
O flneur deixa claro que, queira-se ou no, o aperfeioamento da humanidade segue uma marcha regular e lenta, mas constante.
Os abalos fsicos ou morais que surgem nesta, impelem o homem a
seguir em frente. Vistos com olhos pessimistas e mesquinhos, tais
abalos so percebidos como desordem constante e caos total. Com
um olhar mais apurado, eles se assemelham tempestade que saneia a
atmosfera, depois de a ter agitado violentamente. Observado em conjunto, v-se a marcha moral ascendente, pois no passar dos tempos
reprimem-se os abusos de toda ordem. Alm do mais, para tornar compreensvel a necessidade do bem e das reformas, faz-se mister que o
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mal chegue ao limite. Atualmente, o progresso das tcnicas e dos


saberes parece soobrar ao moral. Tal situao, passageira, faz da
vida moderna algo de paradoxo e contraditrio. Ele resgata a idia
de Marshall Berman, quando afirma que ser moderno viver um desejo de mudana, de si e do mundo ao redor, mas tambm viver o
terror da vida que se desfaz em pedaos: Ser moderno encontrar-se
em um ambiente que promete aventura, poder, alegria, crescimento,
autotransformao e transformao das coisas em redor - mas ao
mesmo tempo ameaa destruir tudo o que temos, tudo o que sabemos,
tudo o que somos.
Neste contexto que se insere o progresso em Novo Hamburgo. A cidade viveu seus dias de glria quando buscava incansavelmente o progresso, confundindo-o com conquistas materiais. Renovou sua arquitetura, construiu belas residncias e edifcios suntuosos,
alinhou e calou suas ruas, ordenou o desenvolvimento, enfim, procurou crescer e ganhar feies de pequena metrpole. Para tanto, precisou derrubar as pontes que a ligavam ao passado, uma vez que no
queria volta. Negou suas origens coloniais para mergulhar no sonho
urbano. E estas mudanas teve de fazer sem nostalgia. Obviamente,
neste processo, conheceu as intempries do caminho. As mazelas inerentes ao crescimento chegaram de prontido. Entendendo progresso
como uma fora dinmica e irresistvel, como o vento que sopra do
paraso e impele a seguir em frente, a cidade progrediu sob o olhar
atento do flneur.
A tempestade que saneia a atmosfera
Como visto pelo flneur, o processo progressivo humano subentende-se no como algo tranqilo ou sereno, reto ou ininterrupto.
De Theodor Adorno resgata a evocao da figura do gigante, que aps
seu sono imemorial, se pe-se lentamente em movimento, para, em
seguida, desembestar, espezinhando tudo o que lhe surja no caminho.
Tal metfora do progredir da humanidade faz crer que o rude desper115

tar o nico potencial de emancipao humana. O sono do gigante


assemelha-se s idias que se infiltram pouco a pouco no seio das
civilizaes e germinam durante sculos para depois irromperem subitamente e produzirem o desmoronamento do edifcio do passado,
que deixou de estar em harmonia com as novas necessidades e com as
novas aspiraes. Assim como a tempestade saneia a natureza, aps
t-la abalado violentamente, as intempries do caminho do ser humano so-lhe oportunidades profcuas. Adorno viu que os revezes histricos provocados pelo prprio princpio de progresso ofereceriam as
condies para que a humanidade encontrasse os meios de evit-las
no futuro. De Marshall Berman, lembra que o processo, embora demonaco, impele ao crescimento, e cita a fala conclusiva de
Mefistfeles: Por que voc aceita parceria conosco se no pode levla adiante? Voc quer voar mas fica logo aturdido! O crescimento
humano tem custos humanos, qualquer um que o deseje tem de pagar
o preo, e ele altssimo! Assim vive o homem moderno: amedrontado e sem bilhete de retorno. Neste contexto, a cidade parece encerrar no s o desejo de progresso pela modernizao, mas ser o tmulo
de justia, amor e paz entre os homens.
Na cidade industrial, Novo Hamburgo, a conta do progresso
humano caminhou colada ao desenvolvimento material. Acreditouse, j nos anos 50, que o avano das pesquisas cientficas aliada
ganncia humana estava em combate com a valorizao do homem e
da vida em geral. Idias sobre a insensatez futura ganharam terreno:
A humanidade no ano 2000 ser pouco combativa e mais acessvel
s idias gerais, a um humanitarismo mais sincero porm de carter
mais dbil, como ocorre com as pessoas que tem demasiadas consideraes e vivem mltiplas torturas e inibies interiores. Embora
tratassem de debelar os males urbanos para que estes no se transformassem em epidemias e calamidades pblicas, mesmo no comeo
dos anos 60 houve a cobrana por maior interesse para que Novo Hamburgo no perdesse sua caracterstica de cidade modelo de progresso,
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e deixasse a violncia, a misria e outros males se proliferarem. Mesmo com isto, a cidade viu chegarem os acontecimentos que o progresso trouxe, por conta dos benefcios. Foi o pesado nus para uma cidade que cresceu a olhos vistos. medida que Novo Hamburgo foi ficando grande, tornou-se indiferente situao dos vencidos. A poluio foi um dos convidados que primeiro compareceram ao sab do
progresso. O arroio, desde cedo, foi constantemente contaminado por
produtos utilizados no curtimento do couro. J na dcada de 30 ele
exalava o insuportvel ftido, notadamente nos dias de cancula.
Os detritos nele lanados tornaram suas guas putrificadas, fazendo
desprender irrespirvel atmosfera. Tambm os detritos das patentes tinham ali seu fim, e eles faziam os transeuntes sentirem a sensibilidade olfativa ferida pela fedentina, que se emana da sarjeta.
Mesmo com o cdigo de posturas incutindo multas aos que nele despejavam lixo ou porcarias diversas, as guas poludas do arroio o tornaram residncia oficial dos mosquitos, insetozinhos enfadonhos
que aparecem em verdadeiros enxames. A cidade foi tomada por
verdadeira invaso, nas quais os mosquitos se tornavam donos da noite: Flit, inseticida, Pereat, Pirmides, matador, nada ajuda!, ouviu-se dizer na poca. O sono noturno passou a ter a presena dos
irritantes zumbidos e das malfadadas picadas. Quanto mais calor fazia, mais a cidade sofria. Mesmo com a chuva eles no desapareciam e restava esperar o inverno para levar esses indesejveis. Contra estas pragas, foram tomadas rgidas medidas na dcada de 40, tais
como remover o lixo em latas fechadas, adotar piso na cozinha e despensa, e exigir gabinetes higinicos com fossa sptica para as casas
em construo ou reforma. Para completar a pretensa salubridade passou a faltar gua e esgoto; a gua veio, mas o arroio continuou sendo
poludo.
O flneur recorda que a poluio veio tambm na esteira do
transporte automotor. Aliado aos pesados edifcios que se ergueram
nos anos 60 como monstros para o infinito, projetando suas som117

bras negras por sobre as ruas estreitas, os veculos trouxeram barulho, poeira e gs txico sado de suas surdinas. A melodia urbana
tornou-se um som estridente com decibis acima do normal, trazendo
a surdez precoce. A poeira foi amainada pelo asfalto que impermeabilizou a cidade inteira nos anos 80. Acabou em parte com ela e tornou
a cidade bonita e limpa, mas fez com que a gua da chuva perdesse
contato com a terra e fosse coletada e drenada rapidamente ao arroio,
inundando-o e fazendo dele mero canal morto e sem condies de
renovao. Tal foi a mentalidade desde a dcada de 30: Para um pas
subdesenvolvido muitssimo mais vantajoso construir estradas pavimentadas do que estradas de ferro. Nos anos 70, o automvel viu
sua era chegar irresistivelmente: o automvel o novo Deus da civilizao, todo mundo passa a trabalhar em funo dele. Ele trouxe os
resduos txicos liberados na descarga. Com poucas rvores, muitas
delas derrubadas por terem sido plantadas sem ordem nem simetria,
e muito asfalto, os efeitos nocivos apareceram em meados dos anos
80: o motorista tem de enfrentar diariamente o burburinho do trfego pouco disciplinado, um homem que se encontra em constante
tenso nervosa; aumentou dia a dia a insegurana para motoristas e
pedestres; cresceu o nmero de acidentes e Novo Hamburgo passou a
contar seus mortos junto com as estatsticas econmicas. Com o alto
poder aquisitivo, significativa parcela da populao pde ter seu veculo. Aumentou o ndice de carros por habitante. Com a circulao
cada vez maior, mais desumana tornou-se a cidade. Os congestionamentos em horrios de pico apareceram. Os motoristas locais passaram a ser conhecidos como petulantes e irresponsveis. Poucos param
ao sinal vermelho e o respeito aos limites de velocidade no existe.
Na dcada de 90, a cidade embriagou-se no fel do progresso
desvairado. Sob a gide progressista, a urbe conheceu o paradoxo da
riqueza em profuso e da misria alheia. Mesmo arrecadando vultosas divisas com a exportao fabril nos ureos anos de 60 em diante,
ela viu crescer em seus limites o nmero de famlias com vrios fi118

lhos, morando em barracos de madeira ou lata, com crianas subnutridas brincando nas guas poludas, isto j na dcada de 70. Novo
Hamburgo j cresceu bastante a ponto de ter famlias com oito filhos
de barriga inchadas, morando num casebre e renda familiar insuficiente para patrocinar um jantar em restaurante de categoria. Estes
nunca viram uma colorida boutique do centro, nunca passearam por
uma galeria cheia de lojas atraentes, nunca tomaram gilda de canudinho ou andaram de fresco. Atrados pela selva de concreto e
suas luzes, os excludos da ordem logo se deram conta que as belezas urbanas no eram to belas assim. Os carros de luxo e a pompa da
cidade grande ficam distantes da realidade. Ao invs de elegantes trajes, os anjos de cara suja vivem em farrapos pelas ruas centrais, debaixo de marquises ou em outro canto que oferea abrigo noturno. A
mendicncia aumentou consideravelmente e tornou-se profisso. A
cidade dos miserveis sitiou a bela e chique pseudo-metrpole novohamburguesa, ameaando-a com a invaso paulatina e sutil. Nas ruas
emolduraram imagens dspares: belos carros e pedintes nos semforos; gr-finagem bem vestida pulando por cima de mendigos nas caladas; travestis, bbados, drogados e assaltantes convivendo com uma
ex-populao germnica assustada. Da discrepncia na distribuio
da renda, vieram outros efeitos. A violncia aumentou. De municpio
calmo, pacfico e tranqilo at os anos 50, passou a cidade insegura
nos anos 90. Ao cidado coube se proteger com a infinita pliade de
equipamentos. As crianas de rua ganharam uma batalha importante:
enquanto elas tm a liberdade de percorrer as ruas, as crianas ricas
brincam trancafiadas em casa. Como a violncia um natural dom
masculino, s decadas restou a prostituio. Adentramos os anos 90
com uma infra-estrutura de fazer inveja aos mais famosos lugares do
mundo, temos hoje casas de massagens instaladas no Centro com
anncio no jornal, diz um passante. Como subterfgio a isto tudo, as
pessoas passaram a se fechar num mundo cada vez mais ntimo. O
flneur evoca o norte-americano Richard Sennett, que afirmou que as
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sociedade ocidentais esto deixando de voltar-se para o outro e preocupando-se com a prpria interioridade, com a ressalva de que, em
meio preocupao consigo mesmo, ningum pode dizer o que h
dentro. A cidade se distanciou dos tempos em que as notcias circulavam rapidamente de boca em boca. Cidade grande cidade fria,
sem alma, uma selva sem comunicao. Com milhares de pessoas
morando num pequeno espao urbano, o anonimato foi algo inerente:
Quem sou eu para conhecer uma multido de gente deste tamanho?,
questiona-se. Cresceram o nmero de edifcios nos anos 80, pois morar em apartamentos d uma sensao de segurana. Entretanto, mais
fcil ter amizade nos quatro pontos cardeais da cidade do que no
apartamento ao lado. Tal anonimato aliou-se indiferena alheia. O
flneur fica aterrorizado com uma charge do jornal, onde vrias pessoas vem um cadver estendido no cho, mas o que fazem ler o
jornal que cobre ele. Moderna como foi, no faltou a Novo Hamburgo
a invaso dos entorpecentes. J na dcada de 60, vrios grupos se
encontravam diante da Casa de Ch, prxima esquina da paquera.
Conhecia-se quem fumava maconha ou tomava produtos
farmacolgicos (boleta). Com o crescimento urbano visto a partir dos
anos 70, e o grande potencial econmico, a cidade tornou-se ponto
rentvel para o consumo de drogas mais fortes, como a cocana, o
crack e os diversos cidos que infestaram o mercado local. Para arrematar, os tempos modernos trouxeram a parania e a alienao nas
artes em geral. A falncia cultural viu-se na anti-cultura psicodlica.
O progresso to esperado no se fez parceiro da promessa de
paz e felicidade. Seus cmplices foram outros: vai-e-vem apressado,
motor enfumaando, buzinas ensurdecedoras, trnsito catico, filas
para comprar e ser atendido, condues pblicas abalroadas, bombardeio de imagens de consumo desvairado, hospitais psiquitricos
lotados, neurticos annimos se reunindo nos fundos da igreja, vias
pblicas impermeabilizadas pelo asfalto, deslocamentos demorados,
engarrafamentos, veraneio sem descanso, roubos, assassinatos, viga120

rices, txicos, tiroteios, prostituio infantil, esgotos entupidos, energia eltrica e gua potvel escassos, escolas sem vaga, cadeias lotadas,
crianas cheirando cola, depsitos de lixo soobrando, escassez de
reas verdes e rvores, noites sem estrelas, fbricas falindo, desemprego em massa, futuro incerto, e tutti quanti. Mas como falou anteriormente, para entender a necessidade do bem e das reformas necessrios que se chegue a um limite intolervel. Para ser dado o devido
valor luz, necessrio conhecer as trevas, profetiza. A tempestade
que agita violentamente as estruturas atuais saneia a atmosfera humana.
Derrubando as pontes do passado
O flneur lembra da inaugurao, no final do ano de 1927, do
monumento em homenagem ao centenrio da colonizao alem na
regio. O suntuoso edifcio foi erguido no terreno que fazia parte do
lote nmero 1 da colnia da Costa da Serra, pertencente a Librio
Mentz, imigrante chegado na segunda leva em 6 de novembro de 1824.
Sua estrutura em tijolo e cimento armado media 23 metros de altura e
era guarnecido por 8 colunas redondas. Em seu interior havia escadas
que davam acesso s sacadas. Nas quatro faces viam-se placas de
mrmore com os seguintes dizeres: 100 anos da colonizao - em
comemorao ao centenrio da colonizao alem no Rio Grande do
Sul 1824-1924. Honrando os pais, ensinando os filhos. Com o marco inicial da obra posto no ano de 1924, o sumptuoso monumento,
erigido numa das mais pitorescas colinas de Hamburgo Velho, levou trs anos para ser concludo. Apesar da demora, sua inaugurao
foi um acontecimento digno de registro: os convidados oficiais foram recebidos na gare da Viao Frrea de Hamburgo Velho. Formado o prstito na estao do trem, as autoridades municipais, os convidados oficiais, as escolas e sociedades, junto com grande massa
popular, puxados pela banda de msica, seguiram ao local do monumento. A praa da colonizao estava enfeitada com bandeira e gri121

nalda. No cerimonial foi entoado o imortal hino de Beethoven (cantam os cus a glria de Deus). Apesar da pomposa inaugurao, bastou um quarto de sculo para a obra perder muito do seu sentido.
O flneur evoca Martin Dreher para lembrar que os primeiros
colonos chegados ao Brasil no receberam muita ateno da Ptriame. At a queda de Bismark, que sentenciou: um alemo, que despe
sua ptria como um velho casaco, no mais um alemo para mim,
no tenho mais interesses de compatriota para ele, havia pouco interesse em relao aos expatriados. Como no Brasil estes imigrantes
foram colocados em regies pouco povoadas, fazendo com que o contato com a populao local fosse mnimo, os elementos da cultura
brasileira s foram adotados quando neles se via alguma vantagem.
No correr do tempo, tais povoados adquiriram caractersticas prprias. Mas, com a queda de Bismark, aumentaram os interesses alemes
em relao s zonas de imigrao. Adotou-se uma poltica de preservao da germanidade, atravs da imprensa, das escolas, congregaes e igrejas, e da Marinha. Com a I Guerra Mundial, na qual o Brasil se aliou contra a Alemanha, surgiu a desconfiana contra o perigo
alemo, e o Estado tomou iniciativas de combat-lo, tais como a
imposio do idioma nato e a proibio do alemo. Cessada a batalha
em campos europeus e findas as proibies, os teuto-brasileiros se
concentraram em restabelecer ou preservar algo dos valores tnicos.
Desta forma, se comemorou-se festivamente, em 1924, o centenrio
da colonizao. O movimento modernista, que ganhou corpo com a
Semana da Arte Moderna em 1922, veio colidir frontalmente com
esta cultuao tica. A partir de 1930, o governo Vargas apertou o
cerco contra o estrangeirismo e o nacionalismo tomou vulto. Nas escolas, todas as matrias deveriam ser proferidas no idioma portugus.
Duro golpe regio de colonizao alem, cuja grande parte dos alunos aprendiam no dialeto local. Com a II Guerra, tais medidas acentuaram-se. Ficou proibido falar em pblico o idioma dos pases inimigos, entre eles o alemo. Findos os perodos conturbados, a cidade
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continuou a comemorar o Dia do Colono. No colocaram o dia 25 de


julho como feriado, mas prefeitura e entidades culturais, esportivas e
religiosas se movimentavam na organizao do programa festivo.
Ainda na dcada de 50, podiam ser vistas visitas de embaixadores dos pases do qual descendiam os habitantes da regio, tais como
o alemo em maio de 1957 e o da ustria dois meses depois. Entretanto, maiores eram os laos que ligavam os teuto-brasileiros terra
que os acolhera. As comemoraes da Semana da Ptria constituram-se na melhor prova e afirmao de brasilidade dos descendentes dos bravos e hericos pioneiros da colonizao riograndense.
Ao invs de um monumento que foi dedicado a homenagear a colonizao alem no Rio Grande do Sul e que lembra uma Novo Hamburgo vila, uma Novo Hamburgo do passado, colnia ainda, clamou-se por um busto ou uma esttua que fizesse lembrar a transio
para a vida urbana. Por esta razo a afirmao: em Novo Hamburgo
no h colonos, h simplesmente indstrias!. Neste contexto, no
havia razo para preservar a imagem dos tempos de colnia. As velhas construes lembravam o passado. Progredir significou fazer
desaparecer os tempos de outrora e tal destruio assinalou a queda
das pontes com o ontem, para que no houvesse possibilidade de volta. Tal atitude veio de encontro s razes do pensamento iluminista
que, ao abraar a idia do progresso, buscou ativamente a ruptura
com a histria e com a tradio esposada pela humanidade. Assim
como se engaja numa modernidade que cultiva o novo e que, de acordo com Srgio Paulo Rouanet, expulsa o antiquado e se define mesmo
pelo distanciamento com relao a ele. S negando o passado que se
acreditava possvel a conquista da dita civilizao. Desta forma, a cidade procurou se modernizar atravs da destruio construtiva. Nas
dcadas de 60 e 70 foi comum o desaparecimento de prdios antigos
para o surgimento de novas construes. A cidade cresceu e os prdios se multiplicaram. As ruas se alargaram: Tudo cheira novo!, diria
o flneur. Em termos de cultura, a cidade se distanciou dos tempos em
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que imperava o idioma alemo. H mais de trinta anos era comum,


vulgar mesmo, ouvir-se falar quase que exclusivamente a lngua alem nas casas de comrcio, nas sedes sociais, nos bares, nos cafs,
nas reunies, enfim onde quer que fssemos ou estivssemos. Se caminharmos pela avenida central ou freqentarmos os nossos bares,
cafs, cinemas ou outras casas pblicas, j no se nota mais aquela
predominncia da lngua alem, at outra bem diferente que ns outros ainda no entendemos. Encontramos aqui o grego Nathan, o
rumeno Nicola, o turco ou srio Ahmud, o polons Petrowoski, o espanhol Carrasco, o italiano Sefadi, e por que esquecer o velho tronco, o portugus Isaas. Mais adiante vamos encontrar o ex-alemo
Schubert, o ex-alemo Fink e assim formando uma maravilhosa sinfonia tnica, cada um de seus componentes trazendo para nosso meio
os conhecimentos, experincia e cultura de suas terras de origem para
enriquecer este Novo Hamburgo.
A cidade viu chegar os anos 80 completamente renovada. O
boom da exportao caladista trouxe os recursos para a modernizao fsica. O progresso veio de fora, demolindo de roldo as tradies
e igualando a cidade s grandes metrpoles, seno em tamanho e importncia mas como processo. J tem at jornal dirio e trnsito
complicado, orgulha-se o cidado. A cidade adquiria uma nova fachada pelo impacto da transformao urbanstica que sofreu. As poucas casas do princpio do sculo passaram a lutar contra o emaranhado de fios e prdios novos. Em pouco tempo Novo Hamburgo no
ter mais passado, afirma o nostlgico. O tempo de cozinhar em
forno de barro, tirar gua lmpida do poo no fundo do quintal com a
caneca feita de lata de azeite, ter caminhozinho de madeira com rodas feitas de latas de leite em p, soltar pandorgas fabricadas com
grude de polvilho ou farinha de trigo, brincar na via pblica com bolinhas de gude, chegou ao fim. As antigas construes onde o ladrilho
hidrulico no verte em dias de umidade, onde a cal das paredes repele os mosquitos, e os quintais com rvores frutferas, horta cartesiana
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e at espantalho, vieram abaixo por conta de picaretas certeiras. Sentimento maior de perda foi daqueles que no conseguiram se adaptar
vida nova e s transformaes. Oriundos da roa e com sotaque carregado, no conseguem se integrar no mundo do modernismo e por ignorncia alheia sofrem rejeio. Mas, como coloca Marshall Berman,
no mundo moderno, para que a pessoa sobreviva, precisa aspirar
mudana, no apenas estar apto a ela mas persegui-la ativamente,
procur-la, sem lamentar com nostalgia as relaes fixas e
imobilizantes, e olhar sempre para o seu futuro e para a sua relao
com os demais. Alm do mais, a velocidade das transformaes no
permite que se detenha a observar com olhos de saudosista. Mesmo
assim, coexistem em Novo Hamburgo o bucolismo interiorano e a
correria dos tempos modernos. Os resqucios tnicos h muito deixaram de existir. O prprio monumento da colonizao, outrora epicentro
de uma tentativa de resgatar e preservar a origem germnica, foi cercado por um clube recreativo e seu acesso ficou restrito aos scios.
Como diz o flneur: as pontes com o passado, Novo Hamburgo
soube derrubar.
Hino de Novo Hamburgo
Ainda descansando numa sombra de rvore na praa, o flneur
v a banda passar, tocando o hino municipal, escrito nos anos 60 por
Leopoldo Petry, dedicado FENAC:
Novo Hamburgo, baluarte altaneiro
de trabalho intensivo e cultura,
Onde a ordem unida ao progresso,
Produziu bem-estar e fartura.
Onde um povo ordeiro e pacato
Em esforo continuo se expande
Do Brasil ao progresso servindo
E a grandeza do nosso Rio Grande.
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Onde os homens em tempos passados


Os azares da sorte enfrentaram
E vencendo a floresta ainda virgem
Do futuro alicerces lanaram.
De paragens longnquas chegados
Onde medra o frondoso carvalho
Nestas plagas de esbeltas palmeiras
Iniciaram profcuo trabalho.
Suas esposas. Heronas sublimes,
No deixando os maridos sozinhos,
Corajosas selva seguiram
Sobraando os queridos filhinhos.
Em unio com os filhos pioneiros
Doutras terras, com nobre herosmo
Do progresso as estradas abriram
Animados de patriotismo.
Sempre unidos, semeiam e plantam
Satisfeitos recolhem a messe
Quando a terra, premiado o trabalho
Seus tesouros, em paga oferece.
E onde ranchos outrora se viam,
Confortveis vivendas se reguem,
Onde a densa floresta imperava,
Progressistas cidades nasceram.
Guarda sempre, terrinha querida
Do passado a herana sagrada
E pe todo esse rico tesouro
A servio da Ptria adorada.
Pois, assim colhers altaneira,
Do labor merecida vitria,
E teus filhos, dos pais se orgulhando,
Cultuaro, com fervor, sua memria.
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Discurso pr-progresso
O flneur tem uma clara conscincia que o conceito de progresso material, antes de tudo, derivado da troca: se ela foi justa, no
houve progresso, pois se ficou onde se estava. Na dinmica capitalista, esta questo se coloca extraordinariamente bem. Na apropriao
de poucos em detrimento de muitos, reside este princpio que, longe
de ser esttico, tornou-se extremamente dinmico. Ele recorda das
palavras de Theodor Adorno: a liberdade da ampliao destaca-se
da mentira da igualdade. E sabe tambm que o Sculo das Luzes,
que proporcionou a vinda da razo, impregnou-se no pensamento ocidental. Pelo progresso da tcnica veio o progresso intelectual; tcnica
e saber passaram a caminhar mais ou menos juntos. O conceito de
progresso confunde-se com o de civilizao. O caminho para ser civilizado passa pela busca incessante do progresso. No ocidente, o conceito de civilizao se expressa na conscincia que os ocidentais tm
de si mesmos. Foi Norbert Elias que afirmou que os ocidentais, numa
atitude narcisista, descrevem o que lhe constitui o carter especial e
aquilo de que se orgulham. Olhando o prprio umbigo, vem a natureza de suas maneiras e gostos, o nvel de sua tecnologia, o desenvolvimento de sua cultura, sua cincia, sua concepo de mundo, sua
maneira de viver, seus costumes, suas idias religiosas.
Neste contexto, em Novo Hamburgo, confundiu-se o conceito
de progresso humano com o de progresso material. Desde a emancipao, o progresso trouxe consigo um crescente nmero de edificaes
a todo territrio do municpio: em toda parte v-se surgir modestos
chals aqui, slidos prdios ali, e elegantes palacetes acol, bem
anotou o cronista Erclio Rosa. A idia foi de que mesmo com pequena rea urbana, puderam ser feitos grandes avanos. Com os
ensinamentos da tcnica moderna o esprito progressista iniciou o
trabalho de adaptar-se s necessidades da coletividade. A renovao arquitetnica acompanhou a evoluo: quando temos a oportunidade de percorrer a cidade, surpreende sempre, as novas constru127

es que vo erguendo, cada dia, com mais freqncia e em estilos os


mais exticos. Nos anos 30, 40 e 50, a cidade no cessou de se
metamorfosear e dar demonstraes de progresso aprecivel, com
construes que honrariam qualquer cidade civilizada. A cidade
ganhou dia-a-dia novas edificaes, sua vida toma foros de ambiente civilizado; tudo, aqui, respira atividade, beleza, bom gosto. As
ruas, que antes eram cobertas de ervas daninhas e de espessos
maricazais, foram caladas. Os terrenos vazios e abandonados s
macegas se transformaram em belos jardins que se multiplicaram a
olhos vistos e tornaram-se verdadeiras salas de visitas para os forasteiros. A afirmao no poderia ser outra: o progresso aqui
fato inconteste, ou ainda tudo cheira a novo. A manuteno dos
servios pblicos foi indispensvel. Nos anos 30 e 40, a abundante
iluminao pblica bem disse da vida intensa e do progresso do municpio: uma cidade como Novo Hamburgo, da qual podemos nos orgulhar, tem direito a uma permanente indumentria de gala. Por esta
razo, urgiu serem tomadas todas as medidas possveis, capazes de
dotar a cidade de uma iluminao decente, de acordo com seu alto
grau de desenvolvimento sob todos os aspectos de sua vida cotidiana. Nos anos 50, a gua foi motivo de preocupao, uma vez que a
extenso da rede era ndice de progresso material; em 60, no se admitia a precariedade nos servios telefnicos. Tambm nesta poca se
procurou dar nome s ruas, colocando as placas indicativas nas esquinas, e numerar as casas, transformando a povoao numa urbe com
aspectos progressistas e dando o rtulo indispensvel num ambiente civilizado. Foi desejo batizar as ruas com o nome dos vultos que
contriburam para o progresso municipal. Com o crescimento urbano
se fez necessrio pr ordem na casa. No se concebe que possa uma
comuna se desenvolver e progredir, sem que haja um plano pr-determinado de orientao ao setor urbanstico. O esparramento exagerado e desordenado dava a impresso de ausncia desta planificao
racional to desejada. O flneur lembra do francs Le Corbusier, que
128

chegou a acreditar que a casa, a rua, a cidade devem estar em ordem, seno contrariam os princpios fundamentais pelos quais nos
norteamos; em desordem, elas se opem a ns, entravam-nos, como
nos entravava a natureza ambiente que combatamos, que combatemos todos os dias. Somente pela ordem se promoveria a liberdade.
Ela dependeria da imposio da ordem. O avano deste progresso no
poderia ser interrompido: O progresso no pode parar de evoluir,
estamos condenados a progredir sempre, no podemos estacionar no
tempo, pois ele nos engolir. Como concluiu Fausto: Se eu parar
serei escravo! Karl Marx viu isto como um mecanismo de sobrevivncia do modo de produo capitalista: A burguesia no pode existir sem revolucionar constantemente os meios de produo, e, por
conseguinte, as relaes de produo e, com elas, todas as relaes
sociais. Ai daqueles que se pusessem como entrave marcha progressista; foram considerados retrgrados e acabaram atropelados. Isto
pde ser visto em Novo Hamburgo, na dcada de 50, quando a idia
da construo de um edifcio com 16 andares avanou sem sacrifcio
nem opositores. Os mais velhos, menos sujeitos s mudanas, foram
os mais angustiados. Um ancio, mesmo afastado da zona urbana,
bem sentiu tal amargura. Na dcada de 60 foi ameaado por rigorosa
fiscalizao, pois deixava o gado solto e estes quase sempre acabavam na via pblica. Com pesadas multas, em pouco tempo perderia
sua terra. Obviamente, os grandes proprietrios de matadouros no
sofreram este tipo de presso.
Como uma So Paulo em miniatura, onde tudo era trabalho,
dinamismo, nsia de progredir, ritmo acelerado de desenvolvimento e
vontade firme de vencer, Novo Hamburgo se transformou. Nos anos
60 e 70, a calma e a tranqilidade passaram a s existir na aparncia,
pois a urbe tornou-se febricitante, inquieta e buliosa. Com o passar
dos dias, acentuou-se mais e mais o desenvolvimento, a renovao e o
progresso da cidade industrial. O flneur pode constatar: Novo Hamburgo uma cidade moderna, movimentada, bonita, com grande trn129

sito de pedestres e veculos. Alm de oferecer sapato ao grande nmero de turistas que a visitavam, a urbe tinha de ser atraente, limpa e
agradvel vista. A crescente construo de edificaes verticais, casas e indstrias fizeram com que ela ganhasse pinta de metrpole.
Com ares de cidade grande, desapareceram as feies coloniais; os
prdios antigos vieram abaixo por conta das picaretas certeiras; novas
construes se ergueram com velocidade impressionante; a cidade se
modernizou. De calma e pacfica, onde reinava a tranqilidade, passou rapidamente agitao diria: A calma deu lugar movimentao desusada dos centros maiores. Novo Hamburgo cresceu e conseguiu que o to desejado progresso batesse s suas portas. Com o
progresso, os valores mudaram; surgiram as interpretaes e os requintes de civilizao: linhas aerodinmicas nos automveis, estilo
funcional nas residncias, gravata borboleta, penteados, bronzeado de
pele, televiso a cores, mquina de lavar roupas, cursos, viagens, valor da renda. s vezes me pergunto, ser que est valendo a pena?
H um meio de impedir tanto progresso? A resposta vem logo... e tem
outro jeito? Temos de nos adaptar e pronto!, lastima o flneur. Apesar das transformaes, algumas coisas de cidade pequena ainda podem ser vistas na cidade dos anos 80 e 90, tais como uma horta com
mangas, amendoins, flores e outros produtos, em meio selva de prdios; ou ainda o povo se reunindo aos sbados pela manh na praa
enfeitada de bandeirinhas de papel para ouvir retretas da Banda Municipal. A cidade chegou ao progresso to esperado antes do previsto
e do imaginado. Numa lucubrao extrema, o flneur imagina: Mil
coisas encheram-me o pensamento; mil coisas assolaram-me o crebro, ao pensar sobre seu futuro, sobre o seu aspecto e influncia,
digamos, daqui a um sculo. E estas ruas, (penso para mim) como
estaro? Muitos arranha-cus, vida social intensa, vida noturna, night
clubs luxuosssimos, imprensa diria, estaes de rdio, progresso
de toda a sorte? Talvez... Mas pergunto, no deixaria Novo Hamburgo de ser, ento, a cidade do couro, o local onde as fbricas fizeram
130

uma cidade, para ser como as outras, enfim, como todas as grandes
cidades, onde h riqueza, mas ao mesmo tempo misria em profuso?
Ao futuro, ao incognoscvel futuro, pertence a resposta.
Todo este progressivo processo tem uma justificativa plausvel: o trabalho. O paradoxo da riqueza opulenta ao lado da
juvenilidade tem em Novo Hamburgo uma explicao: o trabalho.
Esta palavra serve para explicar tudo e somente diante dela possvel
compreender tamanho progresso em to curto perodo. Em tempos
difceis, como em 30 ou 50, mesmo com o boquejo nas esquinas e
as rotativas despejando milhares de notcias de crise, o que passava
a ser uma sentena inapelvel, Novo Hamburgo continuou a se desenvolver. Como uma terra singular, os filhos da gleba hamburguesa
realizavam jornada diuturnas e pertinazes para o seu bem-estar e para
a grandeza da ptria. uma dessas razes mestras que, mergulhando no solo frtil do trabalho organizado, regado com os mais sos
princpios sociais da justia e fraternidade humana, levam ao tronco
robusto da Nacionalidade a seiva da alimentao, a capa
agasalhadora e confortante das ramificaes e folhagens, em meio
s quais fazem brotar os frutos do progresso material e as flores da
cultura e da arte. Para o mais exaltado, Novo Hamburgo exemplo
de pujana de uma coletividade voltada ao trabalho, e na indstria
encontra seu destaque. Como apangio de todos, a ordem, o progresso, o trabalho organizado transformaram a antiga Hamburguer-Berg
na Manchester Brasileira. O discurso claro: H poucos municpios
onde se trabalha e produz tanto como aqui. Tal canto da sereia fez
com que, em curto espao de tempo, principalmente a partir dos anos
60, a cidade atrasse os migrantes de todo Estado. A populao cresceu e os nascidos em outras comunas passaram a ser maioria. Com
a crescente industrializao e conseqente oferta de empregos, a cidade passou a ser vista como o pote de ouro no fim do arco-ris. Na
dcada de 70, ela materializou a Eldorado perdida. Mas os anos 90
chegaram e Novo Hamburgo perdeu, pouco a pouco, seu prestgio
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econmico. Com a crise caladista e sua excessiva dependncia nas


exportaes deste produto, a cidade escorregou lentamente de posio. Mesmo assim, a cidade de feies germnicas passou por inmeras transformaes. O progresso lhe imprimiu fortes mudanas, tanto
fsicas como culturais. O ritmo de cidade grande aportou na progressista urbe, trazendo consigo tanto as vantagens quanto as mazelas do progresso to desejado por todos, filosofa o flneur.
Usos e costumes se modificam
Na evoluo dos tempos, velhos hbitos foram enterrados na
mesma cova que sua poca e outros tantos nasceram na maternidade
do tempo. H ainda os que permaneceram tal um ancio sentado no
banco de praa a transmitir sua experincia aos que passam, de muita
valia para alguns, de nenhuma para muitos. O flneur (que, de igual
forma, est descansando debaixo de uma rvore frondosa a transmitir
suas experincias e reflexes) resgata as palavras do filsofo Walter
Benjamin. Sai de cena o homem tradicional de outrora: solene, nobre,
adornado com as oferendas do passado. Em seu lugar, o contemporneo nu, deitado como um recm- nascido nas fraldas sujas da nova
poca. Ou do nova-iorquino Marshall Berman: na sociedade moderna, de essncia dinmica, com espao para milhes viverem, no com
segurana, mas com liberdade de ao, a comunidade no mais se
concentra na represso da livre individualidade para manter um sistema social fechado, mas sim na livre ao construtiva e comunitria,
para proteger as fontes coletivas que permitem a cada indivduo ser
tting-frei (liberto para agir). A Novo Hamburgo de feies germnicas
enterrou consigo alguns usos, hbitos e costumes.
A passagem do aeroplano, outrora acontecimento digno de registro e que fez as pessoas pararem para olhar, tornou-se fato comum.
Promover campeonato de pelada (futebol) na via pblica trouxe o risco certo de atropelamento. Botar os tamancos nas caladas para incomodar a vizinhana, apanhar Marcela na poca de pscoa, desfilar na
132

parada dos bichos com cartazes satirizando vrios temas nacionais


e locais ficou para trs. Reunir-se em grupo para percorrer as ruas
depois da meia-noite de fim de ano, dando salvas no ar, denominado
neujahrsansnchiessen ou ir de porta em porta, munido de gaita e apresentando em versos originais os votos de felicidade aos vizinhos, chamado de cantar o ano bom, no coube mais na cidade crescida.
Fazer serenata para a amada, que antes poderia render um pito das
autoridades locais por incomodar a vizinhana, tornou-se perigoso
(pular o muro e entrar sorrateiramente no ptio certamente rende um
tiroteio antes mesmo de a cantoria comear). Em termos de sexualidade muita coisa mudou. A Novo Hamburgo moral e rigorosamente
fechada de 1930 e 40 viu chegarem os tempos modernos a partir dos
anos 70. O ideal de felicidade surgiu como vlvula de escape, como
alento alma cansada da labuta hostil imposta pelo cotidiano. Nesta
fuga, no mais o sofrimento. No esquecimento, sua fertilidade. O diaa-dia terrvel pouco frente s benesses que a contemplao proporciona. O apelo sexual, principalmente o feminino, destaca-se como
clmax da felicidade. A jovem de famlia tradicional que at a dcada
de 50 era mandada a internatos com a finalidade de se educar para o
noivado e o matrimnio - sem, teoricamente, aulas prticas - e para
dirigir o futuro lar e a lida domstica costurar, remendar, lavar e engomar, higienizar a casa e lidar com maestria na arte da culinria a fim
de preparar gostosos quitutes para seus maridinhos cedeu lugar
mulher independente e autnoma dos anos 80 e 90, concorrendo de
igual na busca do prazer sexual, indo caa de sua presa, quando
necessrio. Foi-se o tempo das atividades de esperar marido: praticar
hipismo, freqentar chs de caridade, fazer cursos diversos. De slido
somente ficou a preocupao milenar feminina: cuidar da beleza. Diminuiu o casamento entre parentes (o que haviaelevado a percentagem de excepcionais na colnia). O namoro no sof ou no porto de
casa sumiu de cena temporariamente (os olhares vigilantes dos pais e
as ms lnguas da vizinhana e das velhas recalcadas impediam qual133

quer aproximao mais concreta). Uma moa aceitar um convite para


ir copa durante o baile no mais significa namoro. Encostar na eleita
no mais um fato comemorado pela torcida, nem segurar na pontinha dos dedos ocasiona sonhos romnticos. O flneur ouve o comentrio de uma senhora: Tulivacot, naguele dempo era diferente, no
como hoj, em gue os namorato cha vai agarando na bremera vez que
f. A bai bremero brecissafa saper guem era o rabaiz, e z depois
dissia se podia o namoro. Hoj, os curria bremero casam, depois tizem
pros bais. Se a chende engosdava no rost do namorato a me e bai
cha bodava olho grante. Beicho s quanto dinha namorro virme. Mass
os rabaiz zembre gueriam beich a chende, brincipalmente depois do
paile, guando, as fesses, iam chundo at a gaza da chente: - Al,
curria, quepmi ain cussia, al, uns dissiam assim, odros fassiam roteio,
dinham gonversa ml, assim: - Al, quepmi ain brova de amor. Vecha
os olhos. Ich vil uma bicta na boca, al. A chende usava roba de
mulher, hoj a maorria usa roba de hom, esdas galas gombridas. Eu
no gu s adrasada, zei gue brtico esdas cala, mass roba de
hom, isto .
Ainda na dcada de 70, surgiu uma campanha contra a nudez
feminina para levantar a mulher nos degraus da decncia (acreditavase que a moa que mostrasse as ndegas na rua no poderia estar aspirando a um bom casamento, uma vez que o homem cansaria de v-la
seminua em pblico e a consideraria imprpria para ser sua companheira, esposa e me de seus filhos). Mesmo assim, a mulher vestiu a
mini-saia pea considerada adubo para os olhos e a cala comprida, ocasionando a triste situao de no saber muitas vezes quem
homem ou quem mulher. Nesta miscigenao de roupas, tambm
muitos homens assumiram seu lado feminino. Em 1981, o flneur
acompanhou uma tpica cena londrina em um supermercado local:
um jovem homossexual, vestindo roupas femininas, andando de mos
dadas com outro rapaz. Mas como Novo Hamburgo no Londres,
uma multido seguiu o casal discretamente, informa. A cidade evo134

luiu bastante. natural catlicos casarem-se com evanglicos e viceversa. O hbito de namorar no sof voltou discretamente, pois na rua
o risco permanente. Outros costumes tpicos da colnia ainda permanecem na Novo Hamburgo moderna, embora sem o mesmo prestgio. Como eficiente meio de comunicao no incio do sculo, o sino
anunciava na colnia incndios, hora do dia e falecimentos. Na pequena comunidade poucos tinham relgio de pulso e os doentes eram
conhecidos por todos. Se viesse a falecer um membro da comunidade,
os colonos paravam seus afazeres e comentavam entre si: Horch! Iss
ein man gerttorb. Ich tenga mohl das wea millesch pehts. Tea wa so
tzimlichkrang gness, un is so ungefea finef un siptzich ioa ald. Sai
bekrebniss is moia, um haleb fia. Un tea wa ein guda mam. [Escuta!
Morreu algum. Eu acho que foi doena de... Ele estava bem doente,
e tinha mais ou menos 70 anos de idade. Seu enterro amanh s 3 e
meia. E ele era um homem bom, traduz o flneur] O repicar dos sinos
fazia parte do cotidiano e todos se acostumavam desde pequenos.
Acima de tudo, o sino tocando significava um chamamento orao.
Na Novo Hamburgo que cresceu acerbamente nos anos 60, tal costume afundou. Em meio poluio sonora da cidade, o sino tornou-se
um barulho a mais, muitas vezes lgubre, irritante e assustador. A
chamada para orar foi substituda pelo acertar o relgio, entrar ou sair
do trabalho ou colgio, pegar o nibus, almoar, jantar. O cotidiano
substituiu a reflexo interior. O barulho do sino agora avisa a morte,
pouco a pouco, do indivduo.
Alguns costumes no mudaram, pelo menos em sua essncia:
fofocas e etiquetas. As ruas estreitas de outrora, assemelhadas a filmes italianos com as comadres trocando novidades na hora de varrer
as caladas ou da passagem do verdureiro, tornaram-se amplas e largas, mas nem por isso deixaram de ser fontes bisbilhotice alheia. Na
cidade annima, o costume provinciano cujas lnguas viperinas despejam fel e maldade continua. A onda de boatos, caractersticos de
cidades pequenas onde a preocupao constante de seus quase deso135

cupados habitantes deter-se na vida dos outros, tornou-se


institucionalizada numa Novo Hamburgo dos anos 60 e 70. Nascidos
nos bares e cafs, assumem foros de verdade. Se o estado fsico de
algum veculo envolvido em acidente de trnsito lamentvel, o dono
j vira defunto. Mas o prato predileto das bocas alheias ainda continua sendo a conduta de moas e senhoras. Algum lhes d um amante
e logo aps entra no me disseram. Se mulher fumando no significa
mais que ela est beira da prostituio, as ms lnguas atingem outros: os desquitados quem no sabia que aquilo iria terminar assim; aos que vo mal nos negcios s podia quebrar, era s farra,
mulheres e carros novos; aos que progridem trabalhou, mas tem
algo de errado, at pandorga para subir precisa do rabo; ao beberro
no vai beber, com uma mulher que gasta tudo em porcaria e no
lava um prato; mulher que sofre coitada, mas o marido pior,
tem at amante, a fulana; aos toxicmanos fcil resolver, basta uma surra por dia; aos homossexuais que deixaram de apanhar
nas ruas uma raa odivel, no posso nem enxergar um. Para o
flneur, fofocas so idnticas bomba atmica: nascem de um tomo e vo aumentando de volume e fora, capazes de destruir uma
cidade. A fofoca tem sua origem no inferno, e o seu chefe o pai da
mentira, o diabo. Na famlia tradicional a etiqueta perdura. de bom
tom, quando em local pblico, no se apresentar a um desconhecido
com o qual se troque algum comentrio. Mas se encontrar algum conhecido na rua, e se estiver na presena de um amigo ou amiga, a boa
educao manda parar para saud-lo e imediatamente apresentar o
acompanhante. Caso contrrio, pode parecer que se quer esconder a
identidade da relao. Em Novo Hamburgo comum na apresentao
relacionar a pessoa ao nome da famlia ou ao cargo que ocupa. As da
terceira turma, do nouveau-riche que quando surgiu a moda de calcular matematicamente a classe social lotaram lojas para transporem
a barreira na pontuao necessria para chegar l , fazem de tudo
para chamar a ateno, principalmente para aparecerem na coluna
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social: Estou na fossa, quer vir tomar um Jhonnie Walker Black Label
comigo? Meu amorzinho, bati esta foto no Plaza So Rafael h quatro horas atrs, paguei ao fotgrafo um nota para revelar a foto em
tempo recorde. Publica na tua coluna amanh, ok! Como no pode
deixar de ser, h, em Novo Hamburgo, grande influncia da cultura
exterior. Na dcada de 60 surgiram os play-boys, alcunhados de refinados cafajestes, escravos do prazer, invertidos e tarados sexuais, ou
simplesmente reis da malandragem. Na dcada de 70 o forte foram as
grias, que perduraram nas dcadas seguintes. Na dcada de 90, a gerao shopping center e o happy hour, a hora da descontrao que
tomou parte no cotidiano urbano.
Na cidade que viu mudar seus usos, hbitos e costumes, muitos foram deixados de lado e outros tantos surgiram vindos de diversas culturas. A transformao foi sempre um parto difcil, pois em
Novo Hamburgo quase tudo incomoda: msica em bar, ensaio de conjunto jovem, agrupamento em frente sorveteria, bolinha de gude na
rua, e outros. Para uma cidade que um dia jactou-se pela pujana econmica vinda da indstria coureiro-caladista, criana boa aquela
que se entretm com a televiso o tempo todo. Bem ao contrrio do
flneur, cujo objetivo construir uma cidade atravs da narrao,
medida que faz suas andanas.
Estaes do ano
Sentado, sob a frondosa rvore, o flneur aproveita o ambiente de Novo Hamburgo. Por sua localizao, entre 2940 e 2950 da
latitude sul e 750 de longitude oeste do meridiano do Rio de Janeiro,
e por sua altitude, com mnima de 27 metros na antiga estao de
trem, 103 na igreja catlica de Hamburgo Velho e mxima de 250 no
travesso de Dois Irmos, a cidade sempre se viu envolta num clima
ameno e bem definido. Tal amenidade fez inclusive de Hamburgo
Velho, um dia, local recomendado para estao de repouso. Acima de
tudo, primavera, vero, outono e inverno permitiam ser vistos como
137

tais. Nos ltimos anos acentuou-se o clima quente nos meses de janeiro e fevereiro, seja pelo dito aquecimento global, seja pelo efeito estufa, prprio das zonas intensamente urbanizadas.
Numa rpida passada dos meses do ano, o flneur comea lembrando das folhas cadas e rvores nuas de outono. a estao que
sucede ao vero e antecede o inverno. No hemisfrio sul principia
quando o Sol alcana o equincio de maro (dia 21) e termina quando
ele atinge o solstcio de junho (dia 20). No ms de maro findam os
dias de calor canicular, h o retorno das frias e conseqente volta
s aulas. Em abril comeam as chuvas espordicas. No ms das mes,
maio, o sol vai fugindo e parece que os dias tornam-se sem cor e que
os sonhos se desfiam com as folhas. A estao de outono tem o
perfume das ltimas mas maduras e uma incgnita todas as
manhs, porque vira mais depressa que cata-vento. Quando o Sol
alcana o solstcio de junho (dia 21), chega o inverno, cuja caracterstica principal o frio e, no Rio Grande do Sul, o tradicional vento
Minuano que entra por um ouvido e sai pelo outro. Na estao
gelada, que permite chupar os dedos como se fossem picols, as
casas permanecem por maior tempo fechadas, muitas vezes aquecidas
por lareiras ou foges a lenha, e os cinemas e bailes tem pouca freqncia. Nas ruas desertas as pessoas andam encapotadas e os carros
ficam com os vidros embaciados. Decididamente Novo Hamburgo
enfrentar novos dias calmos, sem grandes festas. Muita gente preparando as malas para diversos pontos do pas, onde gozaro as frias de inverno. Nossos clubes, neste ms, que dever ser chuvoso e
frio, permanecero fechados. Nossas ruas, geralmente movimentadas, ficaro silenciosas e tristes, privadas da beleza e graa das jovens que enfeitam a cidade. No vero, essa solido que se abate sobre
a cidade mais suportvel, amenizada, talvez pela beleza da estao.
Porm no inverno onde tudo mido e frio, esse abandono parece
que toma conta de tudo, envolvendo-nos tambm em seu vu de melancolia. O frio das pocas invernais traz os narizes vermelhos, os
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sobretudos cheirando a naftalina e o sorriso dos comerciantes que vem


seus estoques abandonarem as prateleiras. Mas traz consigo o degradante espetculo da mendicncia. Meninos e meninas com ps descalos e mal agasalhados percorrem as ruas em busca de trocados,
agasalhos ou um prato de comida. Velhos e moos disputam com cachorros as latas de lixo em busca de restos de comida. Quando o calendrio atinge o equincio de setembro (dia 21), os tempos primaveris chegam, trazendo o espetculo do desabrochar das flores. As chuvas tambm so abundantes. Em dias de temporal as ruas jazem
alagadas e nas sarjetas avolumam-se correntes de gua que se atiram vorazes por sobre os escoadouros. Os que tm carro safam-se;
os demais correm procura de proteo que na maior parte das vezes
de pouca valia, pois os carros passam velozes sobre poas dgua e
molham os desabrigados. O final da primavera marcado pelo horrio de vero, quando se adiantam os relgios em 1 hora para melhor
aproveitar a claridade e gastar menos energia. Alguns se acostumam,
outros nem tanto. Na colnia no adianta o novo horrio, pois as
vacas esto acostumadas com o horrio de tirar o leite. O solstcio
de dezembro (dia 20) marca a chegada do vero, poca em que o calor
reina absoluto. Para ameniz-lo vale tudo: chuveiradas constantes,
sombra de rvores, bancos de praa ou andar na calada onde o edifcio faz sombra. No que adiante muito. O chopinho ao ar livre torna-se choco, dormir noite um inferno acentuado pelos mosquitos,
o asfalto derrete e gruda; os bueiros abrem suas bocas mal cheirosas e cospem milhares de insetos nojentos, como as baratas que
voam para dentro das casas. Seco como carne de sol, o calor no
vero faz as pessoas se arrastarem de um lugar a outro, em busca de
ambientes climatizados.
Dezembro tambm o ms do Papai Noel que, apesar do calor, traja-se como se nas ruas reinasse a neve. A cidade se embeleza
com a colocao de milhares de lmpadas das mais diversas cores nas
rvores das ruas centrais, principalmente na avenida Pedro Adams
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Filho. Na praa central monta-se o pinheiro iluminado por refletores e


as casas e lojas decoram suas fachadas com milhares de luzes piscapiscas e outros arranjos natalinos Made in China. A vontade de fazer
um Natal digno de pases europeus sempre fora to grande que Novo
Hamburgo j foi alcunhada de cidade-prespio. Se depender dos
habitantes, s falta a neve. Creio que em todas as casas haver pelo
menos um galho de pinheiro simbolizando a rvore de Natal; e que
da rvore pendero bolas coloridas, estrelas douradas e velinhas
acesas; e que ao p do pinheirinho o prespio reproduza a histria do
nascimento de Jesus; e na maior parte das casas as famlias cantaro
em coro os trechos de Noite Feliz; e certamente haver pacotes com
nomes sobre a mesa, cartuchos com passas, avels, docinhos cobertos com merengues e balas. Nas ruas, a alegria natalina estampa-se
nas faces infantis. Com vitrinas multicolores e repletas de brinquedos
e presentes, as lojas atraem sempre. O clima natalino volta-se para o
consumo: crianas, casais e amigos trocam idias, discutem e se consultam para escolher a melhor opo. Aos filhos dos menos favorecidos, o Natal deslumbra mas no muda em quase nada a penria. Eles
olham, cobiam, desejam e suspiram diante das vitrinas, mas no dia
seguinte continuam suas brincadeiras com latas velhas, carros sem
roda e bonecas sem braos ou cabea. Brinquedos de vitrines e papai-noel no entram em casebres de arrabaldes. A data homenageando o Messias torna-se simples comrcio. O esprito de fraternidade
cedeu terreno ao sonho consumista, cujos apelos encantam a todos.
Como diria talo Calvino: no existe poca mais agradvel e produtiva, para o mundo da indstria e do comrcio, que o Natal e as semanas que o antecedem... entre os homens de negcio, as pesadas disputas de interesse se aplacam e do lugar a uma nova competio: quem
oferece de modo mais gracioso o presente mais distinto e original.
Passado o Natal tempo de descanso. A cidade fica vazia,
silenciosa e melanclica. O bulcio da juventude, com o atordoar das
motos e a estridncia das buzinas, cessa. A maior parte dos veranistas
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hamburguenses est de frias e o local preferido, desde as primeiras


dcadas do sculo XX, o balnerio de Tramanda, no litoral norte do
Estado. Para os maridos, as pocas de frias so propcias para escapadas. Enquanto as esposas ficam no litoral com as crianas e a cidade est livre dos olhares vigilantes, os casados espairecem noite.
Antigamente, as fugas exigiam esquemas complexos, dignos das aventuras de espionagem. Com o crescimento urbano e o anonimato inerente a ele, elas se tornaram bem mais fceis e sem o sabor do perigo.
O trnsito nas ruas
Descansado, o flneur levanta para seguir sua caminhada pela
cidade industrial. Continuar suas andanas, pois acreditada piamente que as ruas so sempre um cenrio novo, onde as tonalidades se
confundem. J comea recordando que na Novo Hamburgo dos anos
40, cidade pequena que era, todos se conheciam ou ao menos tinham
noo da procedncia familiar. Como comunidade fechada, em muito
importava a estirpe do indivduo. No andar na rua, a saudao era
atitude indispensvel. Com outra fisionomia, a cidade permitia os passeios descompromissados, principalmente onde ele est agora, no lado
da calada da praa 14 de julho, na avenida Pedro Adams Filho. Ali,
aps a missa domingueira, as jovens sonhadoras praticavam o footing.
Como espao para a vida social, a rua abrigava diversas comemoraes. Ainda em meados de 30, na procisso de Corpus Christi, que
iniciava na Igreja So Luiz e seguia por algumas ruas centrais, viamse as fachadas dos edifcios festivamente engalanadas e ornamentadas com imagens, esttuas e flores. Em alguns pontos por onde o fretro passava, armavam-se artsticos altares onde o sacerdote e o sumosacerdote celebravam a bno, seguidos pelos diversos coros que
faziam a melodia. Se grande nmero de catlicos acompanhavam tais
atos religiosos com demonstraes de devoo, os no-catlicos assistiam com respeito solenidade. Tambm as demonstraes cvicas
revestiam-se de brilhantismo. No XV de Novembro, alunos, polticos
141

e representantes de diversas sociedade civis reuniam-se na praa para


cantarem o hino da independncia. Aps isto, formavam um prstito,
puxado pela Banda Municipal Carlos Gomes, e dirigiam-se a Hamburgo Velho, onde estava localizado o monumento da emancipao.
L, grande massa de povo aguardava o cortejo. Era o tempo em que o
grande perigo nas ruas ficava por conta dos petizes e suas carrocinhas,
e dos rapazes com suas bicicletas, que faziam das caladas suas praas de desportos ou canchas de corridas, ou at dos varredores da
prefeitura que costumavam andar com suas viaturas nos passeios.
Como o pouco trnsito ainda permitia s crianas brincarem na calada, e s famlias dela se utilizarem para conversar na fresca da tardinha ao mesmo tempo em que observavam o movimento, tais abusos
ocasionavam transtornos. Os perigos na rua tambm ficavam por conta de alguns cidados cujo hbito de caar aves com espingardas ou
fundas, acertando muitas vezes postes, canos de luz e at vidraas,
constituam abuso ao municpio. Ainda em fins de 40, a cidade era
interiorana; os hbitos mudavam num tempo diferente das demais
transformaes. Fora dos horrios comerciais a multido invadia as
ruas, seja pela manh a caminho do trabalho, seja noite voltando
para casa, ou s 11 h 30 min, quando verdadeira turba humana surgia
na parte central. Antes do almoo, alguns preferiam os bares para o
aperitivo costumeiro; casais apaixonados se detinham nas esquinas
para um ltimo beijo; mocinhas solteiras passavam ante os olhares
atentos dos rapazes. Logo depois, quando os relgios marcam doze
horas, sintonizando com o badalar dos sinos, as ruas j esto totalmente vazias e afagadas pelo silncio morno que enche os espaos.
Tal cenrio era bem diferente da verdadeira cidade de Manchester na
Inglaterra, onde o espetculo da multido operria se apresentava, com
as fbricas vomitando nas ruas uma turba agitada e barulhenta. Homens, mulheres e crianas, com suas roupas sujas, rostos cansados e
tristes, tinham o bar como refgio, ou simplesmente voltavam para
seus velhos casebres.
142

Nas dcadas de 50 e 60, a multido passou a tomar conta das


ruas, trazendo consigo o anonimato urbano. Como bem observou o
filsofo alemo Georg Simmel sobre as metrpoles, tambm em Novo
Hamburgo tornou-se mais fcil esbarrar fisicamente em meio massa
humana apressada do que conhecer algum humanamente. Com o
aumento no movimento dos transeuntes, as caladas tornaram-se estreitas. Pessoas passaram a se movimentar a passos largos, andando
s pressas pelas ruas. A multido se comprimiu. Se antes passeava-se
pelas ruas e eram todos conhecidos, o crescimento populacional tornou a todos ilustres annimos. um mar de rostos nunca dantes
vistos. Um mundo de gente!, exclama o flneur. Neste rebulio, a
vivncia direta no permite notar o crescimento vertiginoso. A velocidade da vida acaba com a observao das transformaes. Na correria urbana, no h paradas. Da rotina mecnica veio a indiferena.
Desdm, desprezo, apatia, insensibilidade, negligncia, qualidades
patentes ao homem moderno ameaado, ansioso por apagar seu rastro
na selva urbana, tal uma presa que foge de vido caador. Sensaes
estranhas da vida comum de todas as horas: segredos comerciais ou
confabulaes futebolsticas, demagogias polticas ou declaraes de
amor... Tudo pode acontecer nos vos escuros das ruas..., diria Erclio
Rosa. O ato de parar para observar a multido que passa ansiosa
com a sofreguido dos que tm pressa tornou-se atitude suspeita e
fora do comum. Tal conduta chama a ateno dos passantes. Na cidade que esconde a todos, parar para olhar, ver ou sentir, ameaar os
demais. O nico olhar permitido o do voyeur, aquele que no materializa desejos escondidos, somente fica a imaginar. Como na cidade
imaginada por talo Calvino, Clo, onde as pessoas no se reconhecem ao passar pelas ruas, somente imaginam uma infinidade de coisas em relao umas das outras: encontros, conversas, carcias, mordidas... nada de cumprimentos cordiais. Por poucos instantes os olhares se cruzam para logo se desviarem, nunca se fixam. Assim em
Novo Hamburgo, onde passam diversos vultos: o do burgus despre143

ocupado com seus gestos medidos de quem tem o privilgio das horas
vazias, a sombra curvada do operrio pobre com suas mos vazias
metidas nos bolsos vazios ou o porte esguio da donzela beatificada
procura de um noivo. Numa cidade que um dia teve fbricas em quase
todas as ruas e namoro nas esquinas, que teve policrnicas alvoradas
e crepsculos romnticos, que teve ladeiras sugestivas e casas dependuradas nos barrancos, no poderiam faltar pretensas arianas passeando na avenida depois da missa e morenas de olhos azuis amando
em segredo nas curvas da praa. Como figuras urbanas da multido,
vaidosas, exibem-se enquanto dissimulam sua passagem, oferecemse enquanto se negam. Efmera beldade, cujos olhos me fazem nascer outra vez, no mais hei de te ver seno na eternidade? indagaria
Charles Baudelaire.
Sem sombra de dvida, o trnsito nas ruas mudou de feies.
Se grandes foram as transformaes na fisionomia da urbes, maiores
o foram no movimento urbano. A cidade que cresceu e se desenvolveu fortemente durante o anos 70 e 80 produziu conseqncias no
imaginadas. O homem moderno, produto da cidade grande, deveria
ter todas as condies de conforto que a aglomerao urbana poderia
lhe oferecer. Entretanto, ironicamente, tal vivncia urbana o faz enfrentar o vai-e-vem dos dias apressados e a competio incessante
com tudo e com todos. A cidade que se quis moderna carreou consigo
problemas inerentes s grandes metrpoles: crianas liderando quadrilhas, neurticos annimos se reunindo nos fundos da Igreja, e o
mais paradoxal, fantasmas sem stos vagando ao longo das ruas.
Velhos espectros voltam a rondar a vida nas sociedades modernas,
alerta Maria Stella Bresciani. Da vila em 1927, onde todos se conheciam e era de suma importncia a procedncia familiar, surgiu a Novo
Hamburgo da dcada de 90 que perdeu sua cara germnica e ganhou
uma populao de cabelos negros e pele morena que assumiu o comando social. O centro da cidade, outrora espao do footing e dos
namoricos ingnuos, tornou-se verdadeiro mercado persa. Sbado, o
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corao da cidade estava vivendo momentos de completa confuso, a


partir do Calado. Havia, alm do trnsito intenso, comemoraes,
protestos e at procisso religiosa. No Calado, tocava a Banda
Municipal. No bar da praa um conjunto popular, na praa havia a
concentrao dos funcionrios do SulBrasileiro. Depois apareceu um
grupo interrompendo o trnsito e gritando: hei, hei, hei, Jesus o
nosso Rei! O centro transformou-se num verdadeiro mercado persa!
relata o flneur.
Ordem, organizao e disciplina... o Plano Diretor chegou
O flneur est preste a atravessar a avenida Pedro Adams Filho e lhe vem mente uma questo nevrlgica no desenvolvimento
fsico da urbe: o plano diretor. Como Novo Hamburgo, cidade progressista por natureza, pde se deixar crescer sem a santssima trindade urbanista (organizao, ordenamento e disciplina)? Um passante
que, assim como o flneur, espera o movimento diminuir para poder
atravessar para o outro lado da rua, explica-lhe que inteno no faltou desde o incio, embora tenha demorado a fazer parte do dicionrio
novo-hamburgus. J em 1929 adotou-se um cdigo de posturas com
a finalidade de evitar maiores despesas s geraes futuras, para que
elas no viessem a destruir ou corrigir aquilo que viria a ser
construdo. Ele explica que o pessoal se achou forado a organizar
os projetos e planos de construes de acordo com os ensinamentos
da tcnica moderna. Pensada enquanto um problema a ser resolvido,
a cidade tornou-se objeto de reflexo, coisa que induziria interveno no espao, na busca de uma ordenao social. Na prtica, tal
situao somente ocorrera na rea central, complementa. Nos arrabaldes, onde viviam os nascidos em outras comunas, a interveno
e organizao do espao somente comeou a ser pensada nas dcadas
de 50 e 60, quando a cidade j parecia um elstico a se esticar por
seus arredores. O flneur sabe que em se tratando de questo tnica
havia forte separao at meados de 1940. No lado privilegiado do
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arroio, onde passava o leito da Viao Frrea, viviam os puros descendentes germnicos, divididos entre Hamburgo Velho, local das famlias mais antigas, e Novo Hamburgo, onde ficava o comrcio em
geral. O outro lado do rio era reduto dos no-alemes. Numa rea,
vulgarmente conhecida por frica, ficavam os de pele escura. Noutra, o Mistura, ficavam os brazilianers, aqueles que j tinham certa
miscigenao. Isto explica em parte a tardana na questo da organizao espacial da cidade. Se, nas ruas centrais, havia o belo, o agradvel, o local dos encontros domingueiros depois da missa, materializados na praa 14 de julho - palco das aspiraes romnticas -, e na
avenida Pedro Adams Filho - espao propcio ao footing -, no arrabalde
a situao era bem diferente. A maioria daqueles que vinham de outras cidades para trabalhar nas fbricas de calados e curtumes da cidade, movimento este que se tornou acentuado nas dcadas de 50 e
60, acabavam fixando-se nos novos loteamentos que surgiam da noite
para o dia no entorno urbano. Tais loteamentos, e as construes que
neles se fizeram, que exigiram a interveno municipal. Numa cidade que queria perceber-se civilizada no poderia haver uma zona
de crescimento desvairado, onde prevalecia o interesse dos moradores e dos loteadores, sem nenhuma viso de conjunto. Uma cidade
como Novo Hamburgo, que se orgulhou de sua pujana econmica,
gozando da singularidade de ser o municpio brasileiro que mais
carreou rendas aos cofres pblicos em proporo ao seu tamanho em
determinada poca, no poderia admitir a inexistncia de um desenvolvimento urbanstico orientado de acordo com os ditames da poca
moderna. O passante encerra a conversa afirmando: Nosso atual desenvolvimento citadino como uma lago que recebe tumultuosa e
descontroladamente as correntes em forma de trabalho e esforo,
expandindo-se aritmeticamente ao sabor do acaso - mas no um
aude que forma um conjunto, equilibrando a natural energia da nossa
populao produtiva com uma viso coordenada. Construmos, em
Novo Hamburgo, casas e fbricas e ruas e estradas, enfim, um im146

pressionante aglomerado de prdios e de vias pblicas - mas no


chegamos, ainda, ao ponto de construir uma cidade.
O plano diretor, como uma certido de batismo um tanto atrasada, chegou em tempo para se construir algo grandioso e definitivo.
Sua utilidade foi vista mais como um freio a cercear o mpeto
desordenado das construes na cidade, do que uma extravagncia ou
luxo da municipalidade. To antiptico ao pblico quanto necessrio
cidade, os recuos progressivos impuseram-se pela necessidade do
trnsito. Argumentaram que se cada pessoa tinha um traje diferente
para cada fim, uma cidade deveria ter ruas com dimenses variadas,
pois vrios eram seus fins. Na rua do comrcio, caladas largas para
os pedestres verem vitrinas e caminharem abraados aos pacotes; na
do comrcio atacadista, estacionamento seguro e contnuo para os
veculos que lhe servissem; na da grande indstria, que possua ptios
internos, uma rua de fcil acesso. Assim, cada rua deveria exigir um
estudo prvio e racional, que levasse em conta tais fatores, dando uma
viso de conjunto cidade e proporcionando a boa utilizao pelos
habitantes. Sem ele, a cidade acabaria se vendo diante de uma srie de
aberraes tcnicas, onde prevalecia o interesse imediato dos moradores mais prximos, ou ainda diante das mais distorcidas criaes
arquitetnicas, no mais variado e profundo revezamento de estabelecimentos. O esparramento exagerado, que se constata no alastramento de nossa urbes um dos aspectos que do a impresso de desordem e ausncia de planificao racional. A comisso mista para
tratar do planejamento urbano local foi formada em 1952, com dois
engenheiros civis, um topgrafo, trs comerciantes, dois industrialistas,
dois juristas e um desenhista. Nenhum urbanista ou arquiteto. Algo
foi feito, mas a cidade buclica de feio europia cresceu em ritmo
vertiginoso a partir de 1970. A fria do progresso no se conteve na
organizao, ordenamento e disciplina esperados. Seu futuro foi sonhado. Eu estava em uma cidade do futuro. Era uma cidade totalmente industrializada. Era uma cidade rica. Todos tinham veculos
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prprios. Tudo em volta era edifcio e aquela cidade super urbanizada


no guardara nenhuma espao para o verde. Num arremate irnico,
Erclio Rosa exclamaria: Becos fechados foram abertos! Novas ruas
foram rasgadas! Por enquanto somente no papel...
Campanha Vamos dar nome s ruas e nmeros s casas
O flneur sabe que, na esteira da ordenao espacial, vem a
necessidade de nomear ruas e numerar casas. Se bairros inteiros revelam seu segredo nos nomes das ruas, quem no tem nome no existe! Uma rua sem nome provoca no subconsciente um vago sentimento
de insatisfao, de abandono e de orfandade intelectual, divaga. Sua
memria fotogrfica da dcada de 50 lhe faz lembrar uma Novo Hamburgo que ainda se caracterizava pelo crescimento horizontal. Somente
na parte central da cidade, e ainda muito timidamente, a cidade alcanava os cus. Casas operrias surgiam em loteamentos populares. Ali
que faltava nmero nas casas e nome nas ruas. Ainda nas que tinham, era comum alterar a denominao ao longo do percurso. Mesmo com o Medonho distribuindo convites de enterro nas ruas centrais da cidade, ficava difcil prestar as ltimas homenagens ao falecido, tal a m orientao, recorda. A cidade crescera com maior rapidez do que a sua capacidade em vencer o anonimato suportava.
Erclio Rosa diria que no chalezinho sem nmero, numa rua sem
nome desta cidade industrial, mora o novo-hamburgus annimo e
sem pretenses e que enquanto a cidade vai estendendo seus limites, ficando ruas ainda sem nome e bordadas de moradia, sentimos
uma satisfao cultivando nossa megalomania. Urgiu transformar a
aldeia amorfa e annima numa urbes com aspecto progressista, dando
rtulo s ruas, questo indispensvel num ambiente que se queria civilizado.
Assim, o batismo das ruas fez-se necessrio. Ou mais, foi ele
um dos primeiros passos da organizao que se queria ter, para se
chegar a ser. No mais a tolerncia de continuar ruas dormindo na
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bruma incolor e amorfa da anonimidade. Em 1961, o recm inaugurado jornal NH (autodenominado jornal da comunidade), lanou
uma campanha para prover as ruas com nomes e as casas com nmeros. Embora exitosa a campanha, aps cinco anos ainda faltava nome
s ruas, tal a dificuldade na coleta de dados de personalidades locais
cujos nomes justificassem serem dados a elas. As vias pblicas
hamburguenses, outrora imersas no anonimato, foram sendo batizadas
pouco a pouco. Annimos, nos anos seguintes, somente aqueles que
nelas passaram a morar. Esta semana vi ruas sem placas com placas
e as placas sem ruas com ruas, recorda o flneur.
A artria da movimentao
O flneur segue firme em sua trajetria. No tem conscincia
de seu destino, s sabe que preciso ir em frente. Ele atravessa a
Pedro Adams Filho, na faixa de segurana, como bom cidado. De
frente para a praa, observa os passantes. Caladas estreitas, gente
que a passos largos se movimenta, gente que vive, que anda s pressas pelas ruas. Alegria de sorrisos, satisfao estampada no rosto e
uma multido que se comprime. a rua principal e os automveis,
num desfile garboso, continuam seu trajeto, dando um toque de dinamismo cidade que cresceu. Lembra que na dcada de 30 a Pedro
Adams tinha mo dupla com canteiro central e iluminao. Os nibus
intermunicipais saam do Caf Avenida em seis horrios: 6 h 20 min,
9 h, 11 h, 13 h 30 min, 16 h e 18 h 15 min. Destes, apenas em quatro
havia baldeao para Porto Alegre. Atualmente, a avenida mo nica, h poucas rvores e retiraram a lombada eletrnica que fotografava a placa dos veculos em excesso de velocidade. Neste meio tempo,
muita coisa ocorreu: a cidade cresceu, prdios foram erguidos, casares coloniais vieram abaixo, ruas foram asfaltadas, caladas foram
construdas, ocorreu uma intensa fuga do campo que trouxe migrantes
de toda parte e a multido de veculos e pedestres tomou conta das
ruas.
149

Mesmo nos anos 40 e 50, o reflexo sutil das vitrinas dispostas


na avenida envolvia as sombras dos vultos que passam vibrando de
mpeto incoercveis e a Pedro Adams Filho regurgitava de moas e
moos, de crianas, senhores idosos e senhoras de todas as idades,
fazendo do local uma nova Rua da Praia. O trnsito de veculos
surgiu como um problema a ser resolvido e as sinaleiras foram o primeiro indcio da organizao requerida. Nos principais cruzamentos
da rea central foram instalados semforos automticos. Quando no
funcionavam, transformavam-se em perigo para aqueles que j haviam se acostumado com elas: o condutor do veculos que com certa
velocidade tenta atravessar o cruzamento, e no vendo nenhum sinal,
fica duvidoso e se constitui num perigo para os transeuntes e para os
demais veculos. Uma vez postas, deveriam funcionar, pois tanto
motoristas como pedestres, j se acostumaram a se guiarem pela sinalizao luminosa na orientao de sua movimentao... o no funcionamento poder provocar, a qualquer instante, acidentes de grande mostra. Tambm o estacionamento na avenida foi mudado. Ele
passou a ser feito pelo lado leste e de forma perpendicular, o que gerou transtornos e controvrsias por parte dos motoristas que desejavam estacionar seus veculos ao longo da praa. Foi bastante comum
nas dcadas de 30, 40 e 50 ser fechado o trnsito na avenida, no trecho
entre as ruas Lima e Silva e Davi Canabarro. Naquela poca, famlias
inteiras acorriam Praa 14 de julho para o descanso domingueiro e
avenida para o footing. Tal o costume, que quando no a fechavam,
ocasionavam-se problemas aos pedestres mais distrados: a cada
passo, o transeunte despreocupado era colhido por um automvel ou
jogado a distncia por algum nibus. A prtica ressurgiu esporadicamente at os anos 90, desta vez estendida at a Gomes Portinho,
principalmente nos sbados pela manh, fazendo do espao uma chamada rua do lazer. Dela adveio a idia de fazer do espao um Calado nos anos 70, mas o intento nunca se concretizou. Entre 40 e 50,
sob o olhar do cronista Erclio Rosa, a Pedro Adams Filho abrigou um
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multido heterognea que comprime-se no vai-e-vem recreativo dos


que sabem encher as horas vazias que separam as preocupaes de
cada um. A avenida, como princpio, meio e fim dos romances citadinos, tornou-se o pequeno mundo onde a gente gasta pedacinhos
de vida, enquanto as horas folgadas do fim de domingo vo se alongando nas sensaes msticas dos que se encontram ao longo de si
mesmos. Ela abrigou ainda os transeuntes heterogneos que passam despreocupados pisando em ladrilhos soltos. Era o tempo da
Voz do Poste e das pessoas serem conhecidas.
No incio da dcada de 60, o trecho central da Pedro Adams
Filho tornou-se de mo nica. Alm do desejo de desafogar o trnsito
de veculos que aumentava dia-a-dia e conseqentemente diminuir o
nmero de acidentes, a adoo do sentido nica veio paralelo retirada do canteiro central. Como era muito estreita para um padro internacional de avenidas, somente com uma largura maior acreditaram
ser possvel solucionar o trnsito e tambm comportar as paradas militares e cvicas. Para a populao local, entretanto, tal modificao
pareceu pssima: traria prejuzo ao comrcio pois se supunha que com
um s sentido diminuiria o movimento geral em 50%; o forasteiro
encontraria dificuldades em se locomover; haveria confuso devido
s inmeras contravenes que se verificariam, entre outras. O trnsito mudou, mas mesmo assim, transcorreu algum tempo at todos se
acostumarem com a inovao: continuaram, porm, os veculos a
trafegarem nos dois sentidos. O caos cresceu no permetro central,
em determinados momentos a balbrdia chegou s raias da mais completa anarquia. O trfego no centro fez da Cidade Industrial uma
Babilnia moderna. Em horrios de pico, a ausncia de medidas disciplinares e de fiscalizao decente deram a situao como insustentvel. Imprudncia e desleixo, tal a idia que se formou entre todos:
O problema o abuso das buzinas. verdadeiramente impressionante a ensurdecedora sinfonia executada, principalmente pelos coletivos, pelas estridentes buzinas a vcuo e a ar em nossas ruas cen151

trais, dando a impresso de as mesmas serem grandes auditrios de


espetculo de cunho rocambolesco e alucinante. Alucinante sim, no
absoluto exagero de terminologia, pois que duvidamos que algum
que permanea cerca de uma hora na Avenida Pedro Adams Filho
no seja vtima de, pelo menos 3 a 5 choques provocados pela clarina
de uma buzina manipulada por algum que no imagina o malefcio
do seu procedimento, explica o passante com nimos exaltados.
O flneur recorda que, j na dcada de 70, Novo Hamburgo
tinha uma movimentao de carros e pessoas digna de uma pequena
metrpole. Para a cidade ex-colnia alem, todo este trnsito impressionava. Na capa de um jornal daquela poca, o flneur l: Novo
Hamburgo ou So Paulo? A primeira vista pode parecer So Paulo
ou qualquer outra cidade brasileira. Entretanto no nada mais do
que a nossa avenida Pedro Adams Filho. O nmero de veculos trafegando no centro trouxe como conseqncia natural um trnsito cada
vez mais difcil. No final da dcada, a situao estava deveras complicada. O industrialista, acostumado em mostrar sua ltima aquisio
sobre quatro rodas na esquina maldita, relata sua preocupao: queria ir ao Caf Avenida para me esquecer dos problemas da fbrica
com um bate-papo informal, mas andei mais de 15 minutos ao redor
da quadra e no consegui um local vago! Para desestimular o trfego nas ruas centrais, em fins da dcada de 70 foi adotado o estacionamento pago. Obviamente, com esta atitude indita, no faltaram caricaturas. O flneur lembra de uma charge publicada no jornal: um turista mal estaciona para pedir informaes e a moa da cobrana pergunta sobre o tquete no carro. Apesar das controvrsias, a regulamentao do trnsito foi paulatinamente sendo aceita. Se faltava vontade para dispensar alguns trocados para poder estacionar, sobrava
estmulo tanto nas vagas que passaram a existir como na simpatia das
prprias moas que controlavam o estacionamento. A princpio, suas
vestimentas no atraram muito a ateno; eram de cor marrom (saia,
blazer e chapu de coco). Posteriormente tornaram-nas mais pareci152

das com suas colegas francesas, as pervenches. Seu novo uniforme


constituiu-se em blusa branca com gravata vermelha, cala e casaco
azul-marinho. Em algumas ocasies, o estacionamento pago foi
suspenso, o que trouxe de volta a falta de vaga. Outro motorista reclama: Aps muitas voltas para estacionar no centro, s encontrei vaga
quase no bairro Guarani e dali fui a p ao centro. Conseguir uma
vaga no centro, sem Faixa Nobre, assemelha-se a ganhar na loteria!
Em algumas ocasies, conseguir uma vaga ficava por conta dos fiscais clandestinos; com estes no havia padro de cobrana nem garantia de cuidado do carro: Estacionei meu carro e apareceu um guri
pedindo dinheiro para cuid-lo. Disse-lhe que na volta pagaria. Depois de cinco minutos voltei e dei-lhe umas moedas. Ele reclamou,
querendo um baro. Eu no concordei e ele jogou fora dizendo na
minha frente: isto eu no quero. Algumas medidas para conter o trfego na Pedro Adams Filho foram adotadas. Em 1977 foram instalados em diversos pontos obstculos do tipo tartaruga e quebramolas. O flneur lembra de uma brincadeira, feita por parte dos engraxates. Cada vez que passava uma carro velho, eles atiravam uma
mola de automvel. Teve motorista parando para verificar se a pea
tinha sado de seu veculo. Afora isto, instalaram em 1995, entre o
Calado e a Praa, uma lombada eletrnica que fotografava veculos
acima da velocidade permitida. O flneur acha proposital uma charge
daquela poca, onde aparece um casal posando em cima do carro para
ser fotografado pelo aparelho. O equipamento, apesar de moderno,
surpreendeu por ser instalado num local onde o trnsito flua relativamente bem.
A dcada de 80 se caracterizou, para a Pedro Adams, no somente pelo intenso trnsito de veculos, mas de transeuntes num ir-evir incessante. Como passarela, desfilaram conhecidos e estranhos,
moas bonitas e senhoras elegantes, industrialistas e operrios, gente
de toda laia e tipo. Surgiram at personagens novos, como um mendigo que se arrastava grotescamente pelos ladrilhos irregulares e por
153

entre as pernas indiferentes dos passantes; posteriormente ele ganhou


uma cadeira de rodas e passou a serpentear por entre os transeuntes
com a mesma desenvoltura do jovem atleta sobre sua moto ou do
cidado com seu carro zero km. E com esta multido de pessoas
indo de um lado para o outro com a pressa costumeira, a indiferena
campeou solto e quem sentiu isto mais intensamente foram os idosos.
O flneur presenciou uma cena repugnante: uma senhora desmaiou
e ningum parou... algum correu e pediu socorro, mas todos estavam com pressa... o problema no era deles... tinham pressa... cada
vez mais pressa. Com o intenso trfego, atravessar a rua tornou-se
uma aventura perigosa. O flneur lembra da piada em que duas velhinhas conhecidas se encontram na movimentada avenida, cada uma
em um dos lados. Uma delas indaga: Como voc conseguiu atravessar com este movimento? Responde a outra... No atravessei coisa nenhuma, j nasci deste lado! Em 70 anos de vida autnoma,
Novo Hamburgo cresceu a tal ponto de ter uma avenida como a das
grandes cidades, como tanto havia desejado.
Limpeza urbana e arborizao
O flneur segue cabisbaixo, mas isto no entrave para continuar observando com olhos de lince tudo que passa em seu redor. A
partir de pequenos indcios que vai encontrando, narra uma cidade
que no se imaginava existir. Vestgios que passam despercebidos para
a maioria das pessoas, possibilitam-lhe recordar o passado e junt-lo
ao presente. O papel de bala que algum esqueceu no cho o induz a
filosofar. Lembra do slogan: Novo Hamburgo cidade espelho, reflete limpeza pro Estado inteiro. Sinnimo de ambiente civilizado, a
limpeza urbana traduziu-se como cultura adiantada. E com esta idia
fixa, Novo Hamburgo procurou, desde cedo, tomar a si a responsabilidade em se manter agradvel aos olhos (e olfato) de todos, atravs
da limpeza e arborizao de suas vias e logradouros pblicos. O flneur
viveu no tempo da emancipao. Nesta poca, fez-se valer a proibi154

o de lanar lixo, cascas de frutas, detritos, animais mortos, qualquer


imundcie ou coisa semelhante no espao pblico. Queriam que ao
exterior aparecesse a transformao por qual a cidade passava. Como
sala de visita da localidade, as ruas e logradouros pblicos deveriam
refletir limpeza para que, quem os visitasse, no sasse com uma impresso desagradvel. Se acontecesse de algum visitante esbarrar com
montes de cisco e cascas de frutas espalhadas pelo cho, sarjetas
entupidas e exalando mau cheiro, no seria muito lisonjeira a impresso que teria da cidade. Se nas estradas coloniais a sujeira pouco se
fazia notar, tal seu estado de abandono, no municpio com as ruas
recm niveladas e alinhadas, qualquer detrito feria a vista. O velho
hbito de utilizar a rua como depsito de lixo precisou ser eliminado, explica. Obviamente, no bastou a publicao do edital impondo
ordem e beleza. O antigo uso no cessou mesmo nas dcadas seguintes. Os apelos feitos pouco tiveram eco junto populao. Quando
no se jogava o lixo na via pblica, jogava-se nos terrenos baldios,
abandonados s macegas.
A par da limpeza, a administrao pblica iniciou uma
arborizao na cidade. Para uma completa modificao em seu aspecto geral, derrubou pltanos que diziam ter sido plantados sem ordem
nem simetria e, no lugar, colocou rvores frutferas, de sombra ou
ornamentais. Mas, ao invs de zelarem para que mos daninhas no
estragassem a beleza da urbe, a populao assistiu os eternos mocinhos bonitos depredarem as rvores logo aps a sada dos bailes,
pensa consigo. Outro problema em voga foi o depsito de lixo. Na
dcada de 50 a circunvizinhana do outrora lugar ermo e agreste, receptor das substncias recolhidas dos cubos da cidade inteira, transformara-se em florescentes e populosos bairros. A presena de valas
ftidas em meio a eles ocasionou inconvenientes. O flneur lembra
dos dias de mormao em que as exalaes se alastravam insuportvel
e prejudicialmente por vrios trechos.

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Indcio de progresso e avano civilizatrio, a limpeza das ruas


continuou. Aos olhos dos visitantes, a cidade deveria ter uma digna
apresentao, ao menos nas ruas centrais. Uma cidade limpa, com
logradouros sempre convidativos, era motivo de trnsito permanente.
De tanta insistncia, Novo Hamburgo tornou-se modelo ao Estado.
Suas ruas caladas e bem varridas e sua iluminao ferica
exemplificavam a vontade da comuna. Impulsionada pela presena
de visitantes, a cidade imprimiu beleza e agradabilidade em seus espaos. Tanta limpeza tinha uma finalidade. E no era a retomada de
uma conotao germnica. Novo Hamburgo longe estava de suas coirms europias. O cuidado com a limpeza da urbe fundamentava-se
na feira caladista, a FENAC. Em meados de 1960, cada vez mais se
encontravam turistas em visita cidade. Boa parte destes eram de
compradores de sapatos. Para estes a cidade era de fato uma beleza,
tanto de dia como noite. Nas praas centrais no havia canteiros
pisoteados nem bancos arranhados ou rvores gravadas a canivete.
Seus jardins transpareciam o aspecto primaveril o ano inteiro e nas
ruas principais no se via sujeira. Mas civilizada e ordenada, somente
a rea central. Nos arrabaldes reinava a anarquia com ruas emaranhadas e chals rsticos. A comear pela divisa natural, o arroio que atravessava a cidade. Nele s passando com o nariz tampado. Problema
igual encontrou-se nos bueiros, que entupiam freqentemente devido
ao acmulo de detritos trazidos pelas chuvas. Sem limpeza, os moradores se viam obrigados a aturar o cheiro insuportvel, agravado nos
dias quentes.
Entrementes, a cidade foi pioneira em muitas oportunidades:
em 1974 empregou mulheres para varrer as ruas e nos anos 80 e 90 fez
a campanha se-pa-re o lixo e terceirizou o recolhimento. Ficou assim a imagem de cidade limpa, que tanto orgulha seus habitantes,
principalmente aqueles aonde chega o asfalto. O flneur recorda de
outros slogans: A limpeza o sorriso da cidade, Novo Hamburgo,
cidade industrial, na limpeza no tem igual, Cidade limpa e bem
156

cuidada cidade muito visitada, e Bom cidado no joga lixo no


cho.
Ateno ao volante: animais soltos...
Outra pista que possibilita o olhar detetivesco do flneur um
cusco sarnento que dorme tranquilo na soleira de uma porta. O cachorro um dos tantos animais soltos que vagam ao bel-prazer nas
vias pblicas. At a metade do sculo, eles conviviam pacificamente
no vilarejo de feies coloniais. Quando iniciou o reinado automobilstico, passaram a entrave a ser eliminado. Em matria de animais
soltos, os ces mereceram ateno especial por parte das autoridades
locais desde a emancipao. Para uma administrao que procurava
zelar pela beleza do municpio, ces vadios nas vias pblicas no poderiam ser admitidos. Aqueles que fossem encontrados vagando sem
a chapa de identificao ou sem o devido cabrestilho no focinho para
no morderem, seriam recolhidos para posterior eliminao com
arsnico. Se na dcada de 30 as ruas da bela capital gacha estavam
sendo enfeiadas por uma multido de ces nojentos, cheios de mazelas, que enxameiam as caladas expondo sua rabunagem ao sol, muito pachorramente, em Novo Hamburgo a cachorrada no se limitava
a dormir e vadiar pelos passeios pblicos. Muitas vezes agrediam transeuntes: Nada mais desagradvel do que esta falta de garantias para
as nossas pernas proveniente da excessiva liberdade dada sociedade canina, diz o flneur. O cdigo de posturas previa responsabilidades aos proprietrios de ces que deixassem seus fiis companheiros
soltos, com agravos caso eles viessem a provocar estragos feitos pelos dentes dos seus molossos na integridade fsica dos cidados.
O excesso de ces vagando pela cidade tem uma explicao
lgica, diz o flneur. Numa sociedade pequena, onde todos se conheciam e os roubos eram pouco freqentes, no havia razo em se ter
a residncia gradeada e com ces para afastar os amigos do alheio,
como atualmente sua finalidade maior. Alm disso, poucos alimen157

tavam inutilmente um animal deste. A preferncia recaa em vacas,


porcos, cavalos e galinhas, pois traziam algum retorno famlia. A
posse de um cachorro tinha por objetivo a caa. E pela ausncia de
grades nas casas dos proprietrios, a fuga tornava-se facilitada, quando no eram eles simplesmente criados soltos. Com o tempo e o natural crescimento urbano, a cidade passou a proibir a caa em seus arredores. Logo, os ces tornaram-se inteis. Muitos foram largados ao
bel-prazer para que conseguissem seu prprio alimento vadiando na
cidade. Com o aumento da violncia urbana, o co assumiu a funo
de guardio e passou a ficar preso na coleira ou no ptio gradeado.
Com o abandono dos ces por parte dos proprietrios, tornou-se freqente pelas autoridades adotar uma medida considerada louvvel e
saneadora: a eliminao. No faltaram paladinos na luta pelo extermnio canino. As queixas cresciam. Ainda em meados de 1950, os cachorros punham em polvorosa as pessoas: ladravam noite adentro sem
parar, atacavam e mordiam crianas e velhos, assaltavam casas em
busca de alimento, rasgavam vestes de transeuntes. A comunidade
canina contava com ces de todas as raas e tamanhos, numa miscigenao tal que se formou uma nova raa, alcunhada de vira-lata. O
proprietrio de algum cachorro fujo, se o quisesse de volta, deveria
pagar multa e alimentao gasta enquanto preso, dar-lhe vacina e colocar-lhe coleira e focinheira, isto tudo at trs dias depois de ele preso. Os que eram esquecidos no crcere poderiam ter como destino
nada agradvel a fbrica de sabo. Querendo fosse feita justia, elementos criminosos percorriam a cidade na calada da noite envenenando os ces, estivessem eles presos ou soltos.
Na cidade que desejava ter foros de civilizao ainda eram
encontrados outros animais: bois, vacas e cavalos. Soltos, invadiam
quintais, rompendo cercas e estragando pertences. No permetro urbano era comum algumas pessoas engordarem porcos e criar galinhas, como se ainda vivessem na colnia e fosse comum a situao
lida pelo flneur num jornal da poca: Terneira detida. Encontra-se
158

recolhida ao ptio do quartel de polcia municipal, h cerca de cinco


dias, uma terneira de plo branco e preto, a qual vagava na via pblica. Para o trnsito, tais animais soltos eram uma preocupao constante. Alguns irresponsveis e desordeiros, para agravar a situao de
perigo, espantavam os animais com o fito de ver motoristas desavisados
desviarem com manobras bruscas do perigo de coliso. Embora nunca eliminados completamente, o nmero de animais soltos nas ruas
diminuiu com o passar do anos.
... e sinais de trnsito
Com o relativo controle dos animais soltos e o aumento do
trnsito de veculos, o problema passou a ser os sinais de trnsito. O
flneur recorda das primeiras sinaleiras da cidade, as da Viao Frrea que cortava a cidade ao meio. Clebres e arcaicas, pouco preenchiam a finalidade a que se destinavam, pois freqentemente no funcionavam e constituam-se em legtimos fogos ftuos para os condutores que nelas se fixavam, explica. Para organizar o trnsito de veculos automotores, foram instaladas sinaleiras automticas nos principais entroncamentos urbanos. Levou 30 anos para os semforos serem sincronizados entre si e para o pedestre ganhar uma sinalizao
prpria, mesmo que tenha sido quase intil, tamanho o desrespeito.
Aliado a isto, o movimento intenso, a inutilidade da faixa de segurana e a sinaleira de dois tempos tornavam a vida do pedestre um perigo
constante. E com o hbito vindo da freqente orientao pela sinalizao luminosa, o mau funcionamento causava embaraos diversos.
Alm de semforos, Novo Hamburgo passou a contar com um bom
sistema de sinalizao. Mas as placas de trnsito coexistem com outdoors, sinais, letreiros, tabuletas, informaes, anncios, cartazes, folhetos, manchetes, luminosos, enfim, uma gigantesca aglomerao de
textos ou constelao de escrita que, poluindo o visual, erguem-se
diariamente diante dos habitantes. Apesar de ser bem sinalizada no
trnsito, o desrespeito s regras estabelecidas sempre foi enorme. Para
159

o motorista hamburguense o sinal vermelho no significa grande coisa. Antes do sinal verde j aparece um apressado buzinando
neuroticamente. costumeiro ouvir que Novo Hamburgo uma cidade de contradies: tem grande nmero de sinaleiras e os motoristas so os mais irresponsveis. Ou presenciar situaes como esta:
Como est bom o rdio, no? Sim, o som est brbaro. Tu j
reparastes como a mquina est puxando bem, at parece um cavalo,
me d vontade de voar, a ti no? bom sim, a mquina est tinindo.
Vou sentir a sensao de levantar vo. O velocmetro marca 100, 110,
120, 140. A sensao o mximo. Para conter isto, na dcada de 70
a cidade implantou um sistema de tartarugas, obstculo ovalado
colocado lado a lado em toda extenso da rua, com o objetivo de diminuir as correrias. Caso o motorista no as respeitasse poderia quebrar uma mola ou at a ponta de eixo do veculo. No logrado o xito
esperado, na dcada seguinte iniciaram a instalao de quebra-molas, salincia nica de um ao outro lado da rua. Na dcada de 90,
Novo Hamburgo ficou conhecida como a capital do quebra-molas,
pois em quase todas as ruas existia o obstculo.
Para os dias complicados que se seguiram cidade modernizada, a sinaleira representou uma nova forma de vida a partir dos anos
90. Enquanto se espera passar os trabalhadores da fruteira do semforo ou os pedintes, possvel praticar a terapia da sinaleira, conforme explica o flneur: Requisitos: um automvel, pouco tempo para
o relax, uma dose razovel de estresse e disposio para se adaptar
vida moderna. Some a isso quatro ou cinco sinaleiras no seu caminho
e um intelecto mnimo para ler enquanto dirige. A leitura s o incio, depois voc decora o texto e no precisa mais do jornal. A terapia feita no trajeto dirio de casa para o trabalho, do trabalho para
casa. Voc entra no carro com o jornal na mo, pe a chave na ignio e vai lendo o texto. Um nibus lhe pisca os faris atrs e um fusca
velho na frente no deixa voc ir mais rpido. Na primeira sinaleira
uma senhora com uma criana no colo lhe cutuca o vidro pedindo
160

dinheiro. Voc no tem culpa mas se sente mal. Diz no com a cabea
e prolongando o movimento comea o aquecimento do pescoo alternando esquerda direita. Debrie, abra o cinto e desabotoe o boto da
cala. D uma de iogue: exale todo o ar dos pulmes e contraia a
pana. Aspire o oxignio que resta sua volta pausadamente. Na
outra sinaleira tire os sapatos e faa uma massagem chinesa.
Massageie o p esquerdo no debreador e o direito no freio. Sinal verde vista. Arranque e apague da mente os afazeres e imagine que seu
dia ir ser bom. Diga bem alto: o meu chefe bom.. o meu salrio
bom. Frases como estas voc intercala entre as sinaleiras. Na prxima sinaleira abra o vidro, estique os braos na altura dos ombros e
movimente-os num vai e vem tal qual um pssaro. o tai-chi adaptado sinaleira do trnsito. Todo mundo t vendo, mas voc est livre
em pleno trnsito... Voc precisa voltar realidade, por isso cante:
ai, ai, ai, t doendo o bolso... crie uma melodia. Parafraseando o
filsofo Walter Benjamin, o flneur diria que sinais de trnsito regem a orquestra da cidade grande.
O lquido precioso brotou dos canos
O flneur sabe que um dos mais expressivos ndices de progresso material de uma cidade a extenso da rede de gua. Pensa
nisso ao ver um cano estourado por onde vaza abundantemente o precioso lquido, isto em plena avenida Pedro Adams Filho. Ele lembra
do romance Um rio imita o Reno, escrito pelo imortal Viana Moog,
um ilustre hamburguense. A histria fictcia se passa numa localidade
do sul do pas, de nome Blumental, mas coincidentemente conhecida
por Manchester Brasileira. O personagem principal, um estrangeiro do norte do pas, tinha a incumbncia de construir, em pouco
menos de cinco meses, uma hidrulica na cidade. Tratava-se de um
projeto completo, servio de engenheiro, bacteriologista e higienista.
Tudo isso antes das eleies. Assim como a cidade fictcia, palco da
trama, Novo Hamburgo conviveu, por longos anos, com a inexistncia
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de gua encanada ou com a escassez de seu fornecimento quando ela


brotou nas ruas centrais. Somente no ano de 1952 que o lquido,
abastecido pela hidrulica, pde ser servido em cafs, penses, hotis
e residncias da cidade. Passados quatro anos j havia reclamaes
em relao demora na ampliao dos servios e falta dgua constante, agravada pelo calor que secava os reservatrios. Havia a promessa de ampliao paulatina na extenso da rede e aprimoramento
dos servios, mas esta ficava sempre aqum das necessidades locais.
Em 1957, a vereana local decidiu por bem dotar a proposta oramentria com determinada verba para ser posta disposio do Estado, a
quem competia o servio, para que ele pudesse realizar as devidas e
necessrias ampliaes. Algumas obras foram feitas. Entretanto, sempre para o momento vivido, e nunca pensando no dia de amanh.
Mesmo sem preverem o fabuloso crescimento urbano da qual Novo
Hamburgo fora acometida, os reservatrios e a rede hidrulica foram
sendo construdos no limite das reivindicaes locais. Enquanto a cidade apinhava de gente nos anos 60, 70 e 80, as torneiras iam secando. Assim como a rede eltrica, a cargo do Governo Estadual, a gua
foi sempre um problema presente na cidade que cresceu vertiginosamente. O flneur conta a piada que leu no jornal: A hidrulica e a
CEEE esto aconselhando que no usem mais gua de torneira nem
acendam luz durante a noite, para evitar funestas conseqncias como
constatar que no h gua nas torneiras e que as lmpadas no acendem.
Luz elctrica e iluminao pblica
A recordao das luzes no canteiro central da Pedro Adams
Filhos, que atualmente existem to somente na imaginao do flneur,
o motivam-no a devanear sobre a luz eltrica. Ele ouviu (ainda na
poca da Voz do Poste, como ficou conhecido o alto-falante instalado no canteiro central da avenida) do prprio cronista Erclio Rosa:
E, depois do anoitecer, quando a gente pensa que sonha, lmpadas
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so quebradas nas esquinas, enquanto a lua ofende a iluminao de


certas ruas... Quando o crepsculo j no mais nada, a noite impera...; mas tambm presenciou, dcadas depois, um hamburguense,
que esteve fora da cidade por alguns anos, surpreender-se com a frentica iluminao pblica, a ponto de exclamar: - Meus Deus, Novo
Hamburgo parece uma rvore de Natal, nunca vi coisa igual! De
qualquer forma, sabe que a cidade-luz demorou a chegar a tais condies. Todos conviveram por longo tempo com a escurido noturna.
Desde o incio via-se a eletricidade como fora motriz que,
grandemente, influenciaria o desenvolvimento urbano, pois a Cidade
Industrial tinha mquinas na produo fabril. Conseqentemente, acreditava-se que a eletricidade modificaria o carter, os costumes e a
mentalidade em geral. Entretanto, era comum ver nas ruas diversas
lmpadas apagadas; e habitual at se ter interrompido o fornecimento
eltrico quando da realizao de algum festejo. O flneur lembra da
prpria festa de emancipao, quando, no tendo luz na praa, estacionaram ao redor diversos veculos particulares da localidade, e dos
faris fez-se luz, a bem de continuar os festejos. Obviamente, to logo
Novo Hamburgo emancipou-se, as ruas centrais e a praa 14 de Julho
receberam uma iluminao ferica, claridade esta que se tornou escassa nos anos seguintes, fazendo da praa um doente de olhar
tristssimo esperando a hora fatal. Mas nos distritos que faltavam
tais melhoramentos. Uma cidade, que crescia vertiginosamente, exigia iluminao nas ruas e energia para as indstrias, ao comrcio e s
residncias. O flneur explica o motivo de tal escassez: os servios
sempre estiveram a cargo do Estado, que licenciava a produo e o
fornecimento a companhias estrangeiras. Estas dificilmente acompanhavam com investimentos o progresso da cidade. Assim, quanto mais
a cidade crescia e se iluminava, mais s escuras ficava. Nas ruas o
aspecto negro, tal qual uma casinha de pobre, iluminada pelo candeeiro. Fbricas, lojas e lares, vias de comunicao modernas ou
esburacadas e praas arborizadas, todos sentiam a escassez da luz.
163

Ainda na dcada de 50, prejuzos de toda ordem advinham ao municpio devido ao racionamento de luz. No s Novo Hamburgo, como
centenas de vilas e picadas clamavam por mais energia eltrica, pois
somente onde ela existisse em abundncia reinaria o conforto. Os
blecautes eram constantes e se tornavam fontes de inconvenientes at
de ordem moral, principalmente s mulheres. Urgia dotar a cidade de
iluminao conveniente, de acordo com a vida citadina. No mais ter
zonas s escuras durante semanas seguidas!
Cansado dos desmandos estrangeiros, o governo estatizou, na
dcada de 60, a energia gacha, sob comando da ento companhia
americana Bond & Share; e prometeu no mais racionamento. Ledo
engano. Mesmo assim, a populao via-se obrigada a tatear no escuro, quando em demanda aos lares. O municpio do interior, que possua a maior extenso de rede eltrica, continuava s escuras. Mesmo
a rea central, quando os neons dos anncios comerciais eram apagados, caa em perfeita penumbra. Que dizer dos bairros, que permaneciam muitas vezes semanas inteiras at a luz dar o ar de sua graa?
Ficava impossvel passear noite. O manto negro se fazia sentir e
notar, como se no tivessem chegado a Novo Hamburgo os benefcios
resultantes das descobertas do ltimo sculo. E se as luzes permaneciam apagadas, ainda faltavam postes com lmpadas. Para piorar, existia o vandalismo noturno. Por maldade ou outros motivos muitas lmpadas eram quebradas. Exceo foram sempre as pocas natalinas,
quando se fazem campanhas para se enfeitar casas, lojas e fbricas. A
municipalidade d seu quinho iluminando a rea central. Chamada
at de cidade-prespio, chegada a poca de Natal, milhares de lmpadas so acesas, pinheiros so iluminados por refletores, jogos de luzes
surgem na noite, comrcios e residncias so decoradas, mesmo que
para isso seja necessrio desligar algumas lmpadas em outras reas.
Para se chegar cidade iluminada to desejada, algum sugeriu, em fins dos anos 80, colocar possantes holofotes coloridos, que
deveriam ser instalados nos altos dos edifcios, projetando fachos de
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luzes em diferentes direes, dando cidade um aspecto de metrpole e oferecendo um deslumbrante visual noturno. Mas a idia no vingou. Quem sabe travada pela escassez de energia provocada por
tanta iluminao, que agora novamente distribuda por companhias privadas, lamenta o flneur. Sobra iluminao nas ruas, com
novas e possantes lmpadas a mercrio nas principais vias e as velhas fluorescentes nas vilas. Mas no setor produtivo a escassez continua, conclui.
Uma avenida singularmente cosmopolita
O flneur segue sua caminhada na Pedro Adams Filho, espao
hamburguense do ver e ser visto. Ele sabe que a avenida concentrou
tudo aquilo que faria da cidade algo realmente cosmopolita. Se at os
anos 50 ela foi o espao propcio ao footing das jovens domingueiras,
ao olhar atento dos rapazes encostados nos muros, contemplao da
ltima moda posta nas vitrinas, s manifestaes cvicas, depois dos
anos 60 ela abrigou tambm os deserdados da ordem ou todos os demais que ali acorreriam. Por um lado, a avenida foi o espao das manifestaes cvicas, onde a populao bem demonstrou o sentimento
ptrio de que era possuda, ou de manifestaes populares como a
apresentao de desfiles do corso carnavalesco. Por outro lado, ela foi
o local propcio para se colherem as migalhas da vida cotidiana.
Nos poucos mais de 100 metros (entre as ruas Gomes Portinho e Lima
e Silva), pode ser verificado um pouco de tudo aquilo que a cidade
tem a oferecer.
Sob a pena de Erclio Rosa, nos anos 40 e 50, a avenida apresentou-se em sua mais completa intimidade: a quietude dos arrabaldes pe em relevo o murmrio que envolve a avenida, onde a mocidade alegre sorri prazerosamente. O flneur lembra que, naquela poca, a cidade era calma e pacfica. Tinha na semana de trabalho uma
divindade onipotente e encontrava nos sbados noite e nos domingos depois da missa a vazo de seus anseios represados. O vai-e-vem
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dos passantes despreocupados, desfilando em indolentes passos,


externavam a satisfao e a alegria de todos. O flneur viu passar pela
avenida os arqutipos da sociedade local: O idoso cidado, na companhia de sua esposa, passeava num descanso psicolgico. O jovem
romntico, aparentemente letrado, vaidoso, numa superficialidade
protuberante, passos montonos, sussurrava com quentura e entusiasmo ao ouvido de sua idia. Outros, com sorrateiros olhares, tocavam de leve nas formas bem agitadas dos corpos contornados das
mocinhas que embelezam a avenida. Aglomeraes de pessoas formavam crculos de palestras margem da calada. Em alhures, demais cidados se organizavam em ala, para apreciar a graa fulgurante. Uns, prottipos na tcnica dom joanesca, narcisivamente acariciavam com os olhos, cheios de calidez e doura, a excelncia feminina. Diante as diversas vitrines e entradas de estabelecimentos, deslocavam-se diversos cavalheiros: senhores cabisbaixos, celibatrios
olvidados, bomios arrependidos, etc. Era o tempo de sair da missa
correndo e ir se escorar nas paredes dos muros e prdios da avenida,
na espera do passeio das moas que chegavam logo em seguida. No
faltavam aquelas que mais chamavam a ateno: todos os olhares se
convergiam silenciosos quando a jovem passava trajando um elegante tomara-que-caia; ou a outra que fazia um sucesso danado, mesmo
vestindo um saco de aniagem, fazendo com que os mais idosos se
lembrassem do tempo que as patroas possuam a mesma elegncia,
desenvoltura e beleza: Afinal, este diabo de divrcio vem ou no
vem?, indaga o ansioso. J nos anos 60, alguns afoitos exageravam e
iam alm do olhar passivo; dirigiam palavras s vezes desmedidas e
at obscenas. Os assim chamados gals ou engraadinhos colocavam em prtica sua tcnica de conquista dom juanesca dirigindo
gracejos de mau gosto s senhoras e senhoritas. Pelo lado feminino,
tal atitude no era sempre bem vista. As principais queixas eram no
campo da moral, pois o grupo de elementos desocupados no conhecem limites para as suas atividades degradantes, tornam-se porno166

grficos, atentando contra a moralidade pblica atravs de gestos e


palavras, garante a moralista enraivecida. Coitados, a nica maneira de se fazerem notar!, diria a moa ofendida. A opinio das
mulheres execrava tais atitudes e delas veio a sugesto para os homens melhor aproveitarem sua aptides, como escolher melhor suas
roupas, seus alfaiates, barbeiros, lavadeiras e, sobretudo, mdicos
plsticos.
Aos poucos esvaiu-se a avenida que outrora regurgitava de alegria, com famlias inteiras aproveitando a folga semanal. Durante a
semana o movimento j era intenso desde a dcada de 60. No trnsito
dirio, os passantes eram os mais diversos. No alvorecer de um novo
dia os primeiros que surgiam eram os leiteiros e padeiros distribuindo
seus produtos de porta em porta e logo em seguida os operrios dirigindo-se s fbricas. Pouco depois se viam as comercirias em passos saltitantes transbordando de esperanas e sonhos. Com elas tambm apareciam os estudantes discutindo a lio do dia ou a ltima
do professor. Um pouco mais tarde, vinham os homens de negcios
vestindo ternos e gravatas nem sempre impecveis e carregando suas
pastas pretas. Por fim, havia as mes apressadas e preocupadas com
as compras dirias. Tambm havia outros personagens tpicos, como
os pequenos jornaleiros e os engraxates. Na tentativa de vender seus
servios, um gritava: Leiam as ltimas notcias, sendo ele mesmo
analfabeto; o outro oferecia: Graxa hoje, seu moo?, tendo ele mesmo os ps descalos.
Ditando moda
Como passarela de desfile das mais variadas tendncias, padres e estilos, a Pedro Adams Filho ditou a moda dos anos 40 e 50.
Em suas vitrinas no s a fantasia nacional e internacional, mas o
reflexo sutil dos passantes. Nas crnicas de Erclio Rosa, elas ganharam um colorido especial. Para ele, as vitrinas se assemelhavam
expresses de mulheres carinhosas acenando num gesto convidativo.
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Os sonhos e anseios de cada um nelas estavam dependurados. Aos


homens, os bilhetes de loteria prometiam um resto de vida farta; s
mulheres, um escarpim de 35 cruzeiros. Nas caladas, os luminosos titubeavam pela escassez de luz. Nas lojas, as vitrinas ornamentando a avenida, saudavam os passantes com a beleza de suas mostras. Como altar da nova sociedade de consumo, tornavam-se smbolos das oportunidades que o destino provoca nas ambies humanas. Para o cronista, aqueles que podiam comprar desprezam as
mostras como si elas fossem ofensas a sua superioridade; os que
no podiam se contentam na sua contemplao, resignados na modesta felicidade de apenas cobiar. Ademais, a todos cabia a contemplao platnica. Como agente da mercadoria, a moda prescreve
o ritual segundo o qual a mercadoria-fetiche quer ser adorada.
Dado seu interesse pela mercadoria, o flneur se interessa apaixonadamente pela moda.
A melhor poca para a contemplao a natalina. O jogo de
luzes na cidade, os enfeites nas casas, edifcios e rvores, garantem
um ambiente propcio ao comrcio nas lojas. O movimento sempre
cresce e as mercadorias expostas so um convite para fazer compras.
A noite de Natal nada sem os presentes aos entes queridos. Assim,
numa visita s lojas, a ateno cai nos dilogos de adultos e crianas
sobre o melhor presente a dar ou a pedir. Mas as vitrinas no expem
to somente os artigos tomados como objeto de contemplao coletiva. Elas refletem a moda posta nos passantes da Pedro Adams Filho.
Nenhum outro espao, como a avenida, lugar mais digno do ver e
ser visto. E como as estaes do ano, a moda muda constantemente,
trazendo temas futuristas, para espanto dos mais tradicionais, ou temas do passado, para desdm dos progressistas. Um ou outro, ela o
supra-sumo do sempre-novo mas sempre-igual. Nesta poca, o simples olhar motivo para que as reminiscncias venham tona. Como
enigmas, exercem um forte fascnio sobre a alma ingnua e pura das
crianas que sonham acordadas com a chegada dos presentes. Falan168

do a linguagem prpria da poca, fazem sentir na imaginao infantil


o oceano paradisaco, sempre enrolando na alma uma emoo que
traduz as saudades de tudo aquilo que no fomos e que alimentamos
a pretenso de que ainda somos. Sob as luzes multicoloridas do Natal,
e diante de vitrinas repletas de brinquedos, o sonho infantil sempre se
faz acompanhar: Mas os filhos das vizinhas vieram apenas olhar,
cobiar, desejar e suspirar diante das vitrines, para no outro dia fazer imitaes de latinhas velhas debruadas de sonhos l nos barrancos do bairro, pois brinquedos de vitrines e papais-nois no entram
em casebres de arrabaldes, suspira o flneur.
Para Erclio Rosa, as vitrinas representavam no somente um
sonho infantil. Sua melhor definio foi seguramente esta: Ah, as
vitrines! Tentao das mulheres, desespero dos homens. Para o sexo
frgil elas despertavam veemente os desejos mais recnditos, significando a prpria perdio. Para os maridos, que na poca ainda eram
considerados o esteio do lar, a queda da esposa diante da diablica
imagem de consumo trazia dvidas interminveis. As vitrinas passaram a objeto de primeira contemplao por todos. Desde cedo organizaram-se concursos a par de estimular uma boa apresentao das
mostras da cidade aos visitantes e populao em geral. Alguns
exageraram na tentativa de chamar a ateno. Outro dia me espantei
com o interior de uma vitrina, e parecia que ali tinha passado um
furaco: todas as coisas estavam jogadas em todas as direes, e em
volta de bolsas, sapatos e sombrinhas os lenos davam a impresso
de sacudidos pelo vento. Pensei que ia ser arrumada, mas me explicaram que aquilo era decorao. Tratava-se de uma decorao informal, disse o informante, e o desequilbrio era apenas aparente,
pois tudo representava ritmo atravs de movimentos organizados.
Procurei entender o princpio estabelecido pela decoradora da vitrina, mas acabei fazendo o que fazem os homens: fiquei espiando do
outro lado as balconistas bonitas. Afinal, para o sexo forte, essa a
principal utilidade das vitrinas, ver o desfile do outro lado dos vidros
169

de fregueses e balconistas, explica o flneur. No comeo dos anos


60, uma certa loja colocou algum fotografando a vitrina. Em pouco
tempo provocou a aglomerao popular e todos ficaram ali parados,
de boca aberta, como quem pensa estar vendo um disco voador, sem
ver nada. Parou bbado, viatura da polcia (pensaram que fosse uma
concentrao de pensionista do IAPI) e vrias outras figuras urbanas.
Quando o fotgrafo abandonou seu posto, todos ficaram se perguntando o que de fato havia ocorrido. O nico que sobrou foi o bbado
que, olhando srio para a caixinha de msica com uma pequena bailarina danando em cima, dando voltas e voltas, sacudiu a cabea dizendo: no possvel, acabo tonto vendo este troo andar em roda!
O fascnio foi tamanho que tinha empregada domstica passando dias
e noites terrveis at conseguir comprar o to sonhado artigo exposto.
Tambm a mudana dos hbitos podia ser visto nas vitrinas. Ainda na
dcada de 60, algumas jovens postavam-se embevecidas numa mostra de artigos masculinos. Apesar da jovem idade, comentavam as
cores, os bordados e os enfeites das peas, sendo elas prprias uma
propaganda da loja, pois sua animao foi tamanha _os slacks arrancavam gritinhos e ohs das mocinhas_ que chamaram a ateno
dos passantes. J nas vitrinas de artigos femininos, os tmidos rapazes
no deixavam de passar olhando rapidamente os ousados artigos, calculando as medidas daquilo que iria encher as roupas alvas e transparentes.
Nos anos 60, a aculturao tomou impulso e os dolos cinematogrficos tornaram-se smbolos de como se vestir. O cabelo teve importncia vital neste perodo; representou a imagem da rebeldia: temos de olhar duas vezes para termos a certeza de que estamos deparando com uma pessoa do sexo masculino, tal a semelhana que ficam com o cabelinho lambidinho para o lado tipo lngua de vaca. A
imitao descabida dos novos heris estrangeiros fez da moda nos
cortes uma completa aberrao, ainda mais numa cidade perifrica e
tradicional como era Novo Hamburgo. A colunista de moda local
170

alertou: pelo simples fato de um indivduo se destacar como ator ou


cantor, vestir-se excentricamente e adotar maneiras mais excntricas
ainda, no quer dizer que seja ditador da moda. Sua lngua viperina
no se restringiu aos do sexo masculino. A beleza feminina estava
destroada diante do horror dos penteados e modelitos. Obviamente, algumas exageravam e andavam adornadas com enormes penteados, tpicos de festa de gala, em plena tarde de calor. Em perfeita falta
de harmonia, junto com as melancias da cabea, calavam chinelos
cmodos: o mesmo que ir a um baile calando tamanco. Tambm
o corte tipo chanel, adotado por algumas mais afoitas, provocou comentrios: assemelham-se a soldados em dias de parada. Como a
moda acompanha a poca, a alegria das cores na Pscoa influenciou a
roupagem feminina local: as jovens transformaram-se em verdadeiros ornamentos. Numa sutileza inconteste, a cronista comentou: a
primeira impresso que nos ocorre que as jovens haviam aderido
aos festejos da Pscoa de maneira nunca vista em nossa cidade, aproveitando a tinta que sobrou do tingimento dos ovos, em casa, para
pintarem os cabelos. A primavera de 73 trouxe colorido de volta s
vitrinas, com o estampado predominando. As roupas ficaram alegres
e surgiram novidades no mercado. Para os homens camisas de malha
fio Esccia, com pesponto, e cala de brim, tergal ou gabardina, com
bainha boca-de-sino. Para as mulheres: terninhos e vestidos com pregas e blusas com gola xadrez. A dcada de 80 voltou-se para o terreno
do casual e do confortvel, de acordo com o novo ritmo feminino. O
clssico veio com toda fora: talvez os produtores estejam cansados
de propor um estilo de vanguarda sem nada venderem, talvez porque
estejam confusos com os diversos lanamentos que surgem a cada
dia. A palavra-chave do momento era o conservador. Tambm vinha
a idia de comprar uma pea que futuramente poderia servir em outras estaes ou que no sasse de moda to cedo. Para Novo Hamburgo, a moda teve algumas peculiaridades. Uma charge mostrou o novo
estilo em voga: um sapato com balas de revlver como decorao, tal
171

a violncia urbana. Com todas estas tendncias na avenida, houve um


certo retraimento em relao ao prprio conceito de bem vestir. Se at
a metade do sculo, as tardes da Pedro Adams Filho eram palco para
as mulheres elegantes, pois elas eram bem vestidas em todas as horas
do dia, os anos 90 trouxeram o nivelamento de roupas: o marketing
da moda colocou cala comprida em todas as mulheres... elegncia
mesmo, s nos grandes momentos sociais. Acabava a moda, ou seria
somente um novo ciclo?
Um ou outro, ao longo dos anos a avenida foi feita um espao
de todos. A sociabilidade dos degradados surgiu com cada vez mais
fora. Ainda nas dcadas de 50 e 60, a cidade viu crescer paulatinamente aquilo que tanto queria esconder: a informalidade. No comrcio, Novo Hamburgo tornou-se Meca dos mascates; estes expunham seus artigos em plena calada da avenida ou dos arredores. Concorrendo com o comrcio legalmente estabelecido, eles foram proibidos de exercer suas atividades. Com licena especial da edilidade,
ficaram somente as carrocinhas de pipoca, cachorro-quente, sorvetes
e churrasquinhos, mas mesmo estas logo mais foram tambm proibidas. Numa crtica sagaz escreveu-se: a prxima medida a ser adotada ser a proibio da permanncia dos buracos na avenida Pedro
Adams Filho. A cidade que tanto queria ser limpa e agradvel (tanto
na sujeira quanto nos camels) exigiu ser moderna no recapemento da
avenida. Assim como eram constantes os buracos, a proibio de comrcio ilegal no durou muitos anos. A cada troca de administrao,
iam e vinham os ambulantes. Como personagens que deram personalidade cidade, o pipoqueiro, o vendedor de bilhetes, o vendedor
de revistas e muitos outros foram partes constitutivas das atividades
locais.

172

O combustvel do homem moderno


Ao passar pela David Canabarro, o flneur lembra do antigo
point dos anos 70 devido Casa de Ch ali existente. Onde agora est
postado ficava a esquina da paquera, conhecida assim pelos jovens,
ou esquina maldita, alcunhada pelos velhos. Ali os jovens se reuniam,
muitos para trocarem experincias sobre drogas, ou at a experimentarem. Feliz daquele que as tivesse provado, pois cedo se tornava dolo. Nesta poca, os que se trancavam nos carros para curtirem um
baseado, ou os que preferiam tomar boleta, eram conhecidos de todos. Esta tendncia humana em procurar refgio nos estimulantes artificiais existiu desde tempos imemoriais. Mas a razo pela qual o
homem deles se utilizou mudou com o tempo. O estilo de vida moderno trouxe novos hbitos de consumo. O vai-e-vem incessante e a correria urbana exigiram novos produtos a fim de suportar as angstias e
estimular o indivduo. Ch e charutos, relacionados a relaxamento e
lazer, foram substitudos por caf e cigarros, associados ao trabalho
cotidiano. Cervejas baratas e aguardentes de produo local tornaram
popular o uso do lcool. E assim como aumentou o uso da fora de
trabalho infantil, o consumo passou a acontecer cada vez mais cedo.
Tambm ganharam espao na preferncia popular os comprimidos
anestesiantes, diversos estimulantes e outros tantos relaxantes. Na
reproduo das rotinas mecnicas, tal consumo liberta o ser constrangido, mas apenas para que ele insufle de vida a rotina da exasperao artificial, explica o flneur. A fuga provocada pelos estimulantes acaba com o redemoinho enlouquecedor provocado pela vida
diria e esvazia o tumulto ntimo do indivduo. Nele encontra-se a
beatitude prometida. Grandes questes em voga resolvem-se de sbito e as contradies existentes transformam-se em unidade. O homem virou Deus, e como um manaco que substituiria mveis resistentes e jardins verdadeiros por cenrios pintados numa tela e emoldurados numa armao, quis criar o Paraso atravs do sonho e da
embriaguez.
173

Em Novo Hamburgo, o combustvel do homem moderno foi


comum desde cedo, tendo iniciado com o uso de bebidas alcolicas.
Freqentemente ocorriam conflitos nas bodegas devido bebedeira e
jogatina. noite, enquanto a maior parte da populao dormia ou
preparava-se para o sono, os bbados, as prostitutas e os vadios tomavam conta das ruas e punham em polvorosa o sossego pblico. Nos
bares predominava a bomia. Os habitantes noturnos enchiam a cara
e ficavam a desafiar a todos, acreditando-se verdadeiros super-homens, quando no so nada mais nada menos que uns simples e reles
bbados, inteis e desordeiros. O flneur lembra de ter visto, numa
esquina, um brio oscilando entre a vertical e a horizontal, certamente
sob o peso do cigarro, torto e apagado, que lhe pendia dos lbios em
babugem. Trs rapazes, cantarolando e fazendo algazarra, dele se aproximaram. Pediu ento: - Ei moo... d o fogo. O grupo estancou.
Mais pela perspectiva de uma experincia nova ou de uma gozao,
do que de esprito de solidariedade humana. Um deles acendeu o cigarro do alcolatra: - Ests ruinzinho, heim, velho!... Ruinzinho
no... estou afogando... Afogando as mgoas? Ou a fome?...
Afogando a vergonha de ser brasileiro, concluiu o pudim de cachaa no vaivm de sua mar de garrafa. Com o passar dos anos novas
drogas, cada vez mais fortes, foram sendo usadas. O alto poder aquisitivo fez de Novo Hamburgo uma zona rentvel para o trfico. A
cocana deixou de ser esparramada sobre mesas de fino acabamento,
em algumas manses de luxo. O p foi logo comercializado em bares,
clubes, vilas, favelas e at em portes de escolas. Fez-se consrcio
para aquisio do produto. At fazer parte da rota internacional de
trfico a cidade fez. Na dcada de 90, em plena divisa de Novo Hamburgo com So Leopoldo, fez-se a maior apreenso de cocana do
pas. Escondido no interior de fardos de couro wet-blue, 2,1 toneladas
do mais puro produto, pronto para ser enviado ao exterior.

174

A outra face da avenida


Na avenida principal esto tambm os menores abandonados.
Como engraxates, jornaleiros ou baleiros, as crianas em estado de
abandono invadiram o local. A partir dos anos 60, quando no trabalhavam em alguma atividade, simplesmente praticavam pequenos
delitos ou mesmo pediam esmolas de porta em porta. Como vcio,
muitos cheiravam a cola de sapateiro utilizada nas fbricas e sem o
mnimo controle de circulao. Tambm adolescentes abandonadas
estavam na avenida. O flneur tem uma amiga nesta situao: Sua
verdadeira identidade e origem ningum sabe ao certo. Ela apareceu
atrada pelo movimento e pelas luzes do centro. Ela atende por um
apelido conquistado na pia batismal da indiferena pblica. Sua passarela so as ruas da cidade com preferncia pelas proximidades do
Bar Quiosque. Entre o Caf Avenida e o Bar ela desfila seus vcios
conquistados ali mesmo. Encena diariamente um espetculo que varia entre topless, cheirar cola e provocar brigas com colegas de infortnio e proprietrios que emolduram seu palco. Quando a loira
sumir, como sumiram outros tantas, outra ir surgir para conquistar
os aplausos ou as crticas dos freqentadores dali.
Na esquina central, a prostituio crescente apontou uma degradao escondida. Na dcada de 60 ainda a cidade se debatia para
cont-la. O assim chamado trottoir inclua menores de idade (mariposas mirins) e mulheres de todo tipo, portando quase todas uma
frasqueira, marcavam encontros nos cafs centrais, da rumando para
hotis onde passavam as noites em companhias dos seus gals. A
idia que se tinha era a de que tais meninas vinham de famlias desfeitas ou problemticas, e na rua encontravam a fuga. Numa cidade que
se jactou em ser modelo, com lmpadas fluorescentes nas ruas, asfalto brilhante, chamins a todo vapor, operrios trabalhando e jovens
estudando, idas Igreja e histrias para adormecer crianas, as pequenas meninas prostitutas foram o calo no Vale do Sapateiro. Mas o
maior incmodo no foi terem elas se prostitudo, mas sim terem elas
175

se prostitudo em plena avenida Pedro Adams Filho. A partir das 20


horas as meninas comeam o desfile, criando uma situao vexatria
para as senhoras e senhoritas que por ali passam. Inclusive meninas
e senhoras residentes nas proximidades tm sido alvo de propostas
indecorosas pelos homens que procuram as mariposas, recorda o
flneur.
Nos anos 80, o aspecto lgubre tomou conta das ruas centrais
e a avenida Pedro Adams Filho deixou de ser trnsito da gr-finagem
local. A cidade industrial, medida que ia perdendo seu poderio econmico, ganhou ares das grandes metrpoles degradadas. A noite no
centro deixou de ser dos casais de namorados e das moas e rapazes
comportados; em seu lugar, homossexuais, indigentes, prostitutas,
menores abandonados. A cidade maldita pde ser vista nitidamente
na Pedro Adams Filho. Um passeio noturno deveras revelador: homens e mulheres de aparncia suspeita confabulando e gesticulando
sombra; travestis e prostitutas espalhafatosas nas caladas; grupos
ameaadores de rostos amargos e carrancudos no Caf Avenida, sempre alerta aos acontecimentos; meninos e meninas cheirando o resto
da cola utilizada na exportao que tanto enriqueceu a cidade, sem
contudo trazer a felicidade geral, por toda parte. Mesmo no Natal,
poca das luzes e da solidariedade, dos papais-nois e reis magos, das
vitrinas e da troca de presentes, o aspecto noturno da avenida pouco
convidativo. Quem passou pelo centro na madrugada de Natal, assistiu a cenas do dia a dia, s que notadas com mais emotividade.
Defronte o Caf Avenida pai e filho dormiam na calada abraados.
Na ponta da praa um grupo de garotos cheirava cola e abanava
para quem passava. Mais adiante outros menores juntavam pontas
de cigarros para rpidas tragadas. Adiante um grupo de travestis,
embriagados, sonhavam com uma noite de amor ou s prazer, entre
goles de sidra. A prpria sociedade de outrora, que se impressionava
com elementos inescrupulosos urinando nas esquinas centrais
esses indivduos que se ocultam nas sombras da noite merecem
176

corrigenda pela ao indecorosa que procedem - passou a ver no


cotidiano as caladas manchadas de sangue. A avenida Pedro Adams
Filho chegou madureza como espao de todos. Como reflexo de
uma sociedade local degradada, ela mostrou cidade cada poca de
sua existncia. Ela mostrou a todos por onde todos caminhavam.
Caf Avenida
Na esquina da antiga General Neto, rua transformada em Calado, o flneur tem sua esquerda o Caf Avenida. O caf, que seria
o mais famoso ponto de encontro hamburguense, foi erguido na dcada de 30. O primeiro proprietrio, Eduardo Craemer, comprou o terreno das irms Koefel: o novo proprietrio vai nele construir sumptuoso
sobrado, onde instalar moderno caf, de um lado, e elegante salo
de barbeiro, do outro. A recepo do estabelecimento foi tamanha
que, em 1934, j fizeram a ampliao do prdio: o recinto do referido bar j se tornou muito pequeno para acolher o grande nmero de
pessoas que costumam freqentar esse modelar estabelecimento. As
reformas, que o dotaram de um espao para restaurante, tornaram-se
motivo de orgulho para os freqentadores. A pintura das paredes, uma
com fundo cor de rosa e outra verde, constituram uma atrao geral,
equiparando o local s suas congneres da capital do Estado e de
outras localidades adiantadas. Um ano depois, o local passou a ser
ponto de partida e chegada dos nibus que faziam linha at Porto Alegre. Dali tambm saa a baldeao, em nibus especial, at Hamburgo
Velho. Em frente ao Caf Avenida havia nesta poca uma bomba de
gasolina. Era o tempo em que se tropeava nos bois que ali ficavam
em descanso noturno. Em 1954, o restaurante anexo ao Caf fechou
suas portas devido concorrncia do restaurante Majestic, na mesma
rua. A rea que o abrigava foi locada para outros comrcios, ficando a
esquina como local exclusivo para o famoso cafezinho.

177

Ambiente obrigatrio para o hamburguense durante vrios anos,


o Caf Avenida chega a ser uma espcie de bolsa de Novo Hamburgo... so feitos negcios, negociatas, picaretagens, coisa sria e brincadeira, de tudo um pouco... Pouco tempo depois de inaugurado,
passou a ser um ponto estratgico para saber o que ocorria na cidade.
Como o jornal em Novo Hamburgo era semanal, o local era a fonte de
informaes. Por isso, durante anos seguidos, foi o caf mais conhecido e freqentado da cidade. Nele se formavam governos, elegiamse diretorias, discutiam-se questes importantes ou banais, reuniamse velhos e moos, patres e operrios, ricos e ps-de-chinelo. A ele
iam todos os sbios apedeutas, os estrategistas de mesa-de-caf, os
pseudo-literatos, crticos de arte, enfim, todos aqueles indivduos que
absolutamente nada entendiam do tema de suas conversas. Na dcada
de 40 e 50, o Caf Avenida foi espao perfeito para o cronista Erclio
Rosa ver e descrever a cidade. Ali era o local prprio para os indivduos exporem seus sentimentos, aspiraes e idias, no calor de dois
ou trs aperitivos. Do Caf ele descreveria Rodrigo, o velho poeta,
que chegava sempre na hora do clssico aperitivo, oferecendo suas
poesias em troca de algumas moedas, ou a dama das 18 h, que passava numa pontualidade britnica. Uma visita ao Caf Avenida seria
assim descrita: Entrei no caf como quem no queria nada, e no
queria nada mesmo. Distrado, como um curioso em frias, relanceei
os olhos atravs da fumaceira de cigarros que se enrolavam no ar.
Gente exteriorizando sentimentos vrios esfregavam-se nas mesas,
enquanto o garo serpenteava entre pernas e cadeiras, na nsia de
atender todos ao mesmo tempo. Furando o som caracterstico do
chacoalhar das xcaras misturado com o vozeiro, distinguem-se, pedaos de conversa surgidos de todos os lados. Olhando longe, caminhei vagarosamente entre as mesas e fui separando as palestras. A
maioria salvava o pas... Uns opinavam pelo loteamento simples e
puro; outros achavam ser necessria umas vassouradas em regra;
outros mais eram de opinies que com Briza era difcil a soluo...
178

Eram os grupos entendidos em poltica... E ali no canto, o futebol se


desenvolvia em toda a sua grandeza popular. Mais alm lamentavase a ausncia do dinheiro, de crdito, de seriedade, de tudo... E eu,
sem querer nada, fui atravessando o burburinho regurgitante e continuava ouvindo fraes de conversas: patres queixando-se dos empregados e empregados queixando-se dos patres... Funcionrios de
todas as classes, discutindo reivindicaes de aumento de ordenados.
Sa como havia entrado: sem querer nada e distrado como curioso
em frias... Para Erclio Rosa, no s o Caf Avenida era importante,
mas a calada em frente a ele era especial: esta esquina o corao
da cidade... a esquina das reivindicaes... desta esquina em que
se distribuem as notcias, e que se discutem as pequenas e grandes
cousas... J na poca do cronista, o proprietrio era Omar Guerreiro.
Em 1957, ele havia realizado algumas reformas no local: tem agora
um balco refrigerador com todos os requisitos de higiene, que serve
de depsito para as iguarias e especialidades, a fim de bem servir sua
numerosa freguesia. Neste tempo era pouco comum senhoras e senhoritas sentarem-se mesa do caf. Ali era um local predominantemente masculino. Houve uma vez que alguns rapazes resolveram brincar de telefone, uma rplica do brinquedo de comadre das garotas.
Arranjaram um telefone colorido e vivia fingindo que estavam falando com algum. O proprietrio do Caf Avenida entrou de gaiato e se
justificou: o clube dos homens e a qualquer folguinha a concentrao no cafezinho.
Na dcada de 70, o Caf Avenida tornou-se palco para a mudana de costumes. O Clube do Bolinha que somente abrigava senhores e jovens que l iam para ficar sabendo das ltimas notcias
sobre futebol, poltica, opinies sobre a cidade, viu seu territrio ser
invadido. Domingo tarde um grupo de jovens de nossa sociedade
resolveu experimentar a emoo de sentar mesa das fofocas do Caf
Avenida e saborear um gostoso cafezinho. Gostaram tanto que deixaram o seguinte bilhete em poder de Luza: que o exemplo destas duas
179

jovens sirva para as demais jovens de nossa cidade. Que todas elas
venham tambm sentar nesta mesa, a mesa das fofocas. Luza ficou
to entusiasmada e resolveu estabelecer um horrio s para as jovens. No referido horrio colocar um vaso com flores para indicar
aos barbados que o horrio feminino. Na esquina do Caf tambm
foram vistas as primeiras mudanas da moda. O flneur lembra de
uma charge, onde aparece uma moa passando de saia comprida e
ningum lhe dando bola; quando ela reaparece com uma mini-saia,
todo mundo surpreende-se e a assalta com os olhos.
Nos anos 80 e 90, a agitao urbana ameaou o tempo gasto
com o cafezinho. O Caf Avenida insistia em sobreviver pelas notcias ou piadas ali produzidas. Apesar de o caf custar mais caro que nos
outros locais, o fregus podia ouvir temas que passavam da poltica
pescaria ou da falncia de empresas situao nacional. Um comentrio sobre a venda de chairas para o Chile e Paraguai era motivo para
algum concluir: vo servir para afiar as baionetas dos regimes fortes destes dois pases. Se um falasse que precisava arranjar trajes de
colono para uma comemorao, da outra mesa j se comentava: Pra
que fantasia? vai assim mesmo que j est bem caracterizado. O
Caf poderia ser considerado um verdadeiro ponto de convergncia
de todos. Ouviam-se nas mesas conversas em diversos idiomas: numa
um grupo discutia em rabe, em outra hamburguenses debatiam em
alemo, numa terceira um grupo em portugus. Os comentrios e
boatos surgidos ali eram muitas vezes to verdicos que davam margem a observaes do tipo: nenhuma notcia surgida no Caf Avenida at hoje foi desmentida... falou no Caf Avenida, t falado, ou a
piada que o prprio Omar Guerreiro ia requerer o registro como a
agncia de notcias, com direito autoral e tudo o mais. Seria o Avenida-press.

180

Nossos modernos castelos onde as luzes nunca se apagam


O Caf Avenida fechou suas portas h muitos anos, mas isto
no impede ao flneur entrar no prdio transformado em loja de eletrodomsticos. Quem sabe consiga ouvir a vozes fantasmagricas dos
que ali iam. J na porta, imagina ouvir uma piada vinda de um grupo
postado numa das mesas. Dizem que os conhecidos comerciantes
Aladim e Bentevi leram a manchete de um jornal da Capital no incio
desta semana Argentina em falncia - e viajaram imediatamente a
Buenos Aires, a fim de arrematar as sobras... S que com a ecloso
do golpe militar (ningum sai, ningum entra), ambos ficaram presos
por l... Embora sem muita graa, serve para demonstrar a fora econmica da cidade.
O complexo coureiro-caladista, base da economia local, nasceu num contexto dbio. Ao que consta, foi Nicolau Becker, imigrante de origem alem chegado ao Brasil no final do sculo XVIII, o
primeiro a trabalhar com curtume e selaria. Instalado na Estrada das
Tropas, na altura do que viria a ser Hamburgo Velho, via passar a sua
frente os tropeiros vindos das estncias localizadas na parte sul do
Estado rumo ao mercado principal de Sorocaba, em So Paulo. Alm
do ponto privilegiado, pouco valia a matria-prima utilizada no fabrico dos artigos de montaria: lombilhos, caronas, cinchas, sobre-cinchas,
loros e rabichos. Para os estancieiros, o que importava no boi era a
carne e no o couro; este era to somente utilizado na prpria estncia. Desta forma, o negcio prosperou. Com a chegada de imigrantes
alemes em 1824, muitas famlias passaram a trabalhar na fabricao
dos artigos de montaria. Em 1857 existia no Vale dos Sinos trinta e
duas manufaturas de couro e selaria. Do curtimento do couro e da
manufatura voltada selaria adveio a fabricao de calados. Como o
garro e o couro das virilhas do boi no serviam aos artigos de montaria, tal material passou a ser utilizado para se confeccionarem chinelos, solas e saltos. Aliado a isto, os alemes eram acostumados a calar algo para proteger os ps no rigoroso inverno europeu. Chegados
181

ao Brasil, no perderam o hbito, pois a lida nas picadas proporcionava o encontro com animais venenosos que se escondiam sob a matavirgem. E como o servio na roa desgastava rapidamente o calado,
tornou-se necessria a constante aquisio do produto. Na virada do
sculo a industrializao caseira passou a ocupar a mo-de-obra de
um nmero maior de famlias. Na primeira dcada deste sculo destacou-se o industrialista Pedro Adams Filho que introduziu modernas
tcnicas de fabricao do calado. Em 1912 a municipalidade de So
Leopoldo, da qual at ento Novo Hamburgo fazia parte, mandou construir uma usina hidroeltrica na localidade de Picada 48. Com 200
H.P., ela disponibilizou energia abundante regio e possibilitou a
utilizao de motores eltricos nas pequenas indstrias que fabricavam manualmente o calado. Outro destaque coube ao industrialista
Paulo Triebses, fabricante de sandlias, artigo mais leve, barato e cmodo, que logo substituiu o chinelo e teve grande aceitao no mercado. Unindo assim necessidades e oportunidades, nascia a indstria
que anos mais tarde alcunharia a cidade de Courocap, Industrial,
Manchester Brasileira ou simplesmente a Capital Nacional do Calado. Tamanha seria a quantidade de indstrias estabelecidas que Novo
Hamburgo jactou-se em t-las em maior nmero do que os estabelecimentos comerciais. Em 1954 havia 403 indstrias contra 350 casas de
comrcio.
Na viso de Erclio Rosa, uma manh de dia til iniciava cedo.
Ele diria que no comeo do dia rasgam silenciosos rastejantes de
nossa cidade sons surdos e metlicos... So milhares de maquinrios
que, em harmoniosa melodia, iniciam-se no trabalho cotidiano. Pouco
passaria das 7 h e poderia se ver a manh ainda envolta nas brumas
da madrugada e o sol, ainda respingando sereno levantando-se
heroicamente no comeo de mais um dia comum. Enquanto a aragem dorme, como de costume nos vales, uma densa fumaa cheirando fbrica envolve toda a cidade, completa. No povoado que
tinha fbricas em quase todas as ruas, elas reinavam absolutas. A po182

derosa indstria do couro e do calado, com seus inmeros estabelecimentos deles derivados, empregaram milhares de operrios e fizeram da outrora vila um municpio rico e progressista. Novo Hamburgo encontrou na industrializao fabril o desejado destaque perante as
demais cidades. De pequenos estabelecimentos caseiros surgiriam
grandes grupos econmicos. No reinado do couro, as fbricas de calado fizeram a cidade. Em pouco tempo, a cidade passou condio
de maior contribuinte per capita dos cofres pblicos. Mas no faltaram crticas. Em 1955, um visitante publicou suas apreciaes sobre a
cidade. Para ele, embora a maioria dos trabalhadores tivesse como
funo diria confeccionar calados ininterruptamente para que Novo
Hamburgo pudesse ser chamada de Cidade Industrial, muitos no tinham um par decente para calar. Tal paradoxalidade existia para que
os industrialistas recebessem o ttulo pomposo de magnatas ou tubares do couro. O contra-argumento utilizado foi o de que eles, os
industrialistas, viviam cobertos de macaces de p e lutavam lado a
lado com seus empregados em prol do progresso de toda a coletividade. Para desespero dos forasteiros gr-finos, em Novo Hamburgo se desprezava o conceito de classes, visto que fora das oficinas no
haveria empregados nem empregadores, somente novos
hamburguenses. A maioria dos automveis que correm nas ruas da
cidade, certamente custaram muitos macaces engraxados e muito
suor por dentro e por fora de seus proprietrios, argumentou o empresrio. Afora tal mentalidade ingnua, dia-a-dia os industrialistas se
fortaleciam como verdadeiros capites da indstria coureiro-caladista.
E o desenvolvimento industrial da comuna avana sem cessar, em
meio ao retinir de engrenagens e mquinas, sem solstcio para descanso, nem paradas. Na medida do possvel, os responsveis por tal
empreitada empregaram modernas e aperfeioadas maquinarias na
produo fabril. A par disto, empregaram tambm um grande nmero
de menores. Ambos, mquinas modernas e menores de idade, proporcionaram ganhos maiores. O discurso vendido a pblico fora sem d183

vida de que em Novo Hamburgo as pessoas trabalhavam muito e que


a preguia no encontrava espao. Todos acordavam cedo e seguiam
suas jornadas at tarde em prazerosos seres; tudo para fazer crescer a
produo caladista, semelhante cena do pico Como era verde
meu Vale, ou algo parecido, com operrios felizes e contentes nas
linhas de produo. Aos industrialistas, apesar de alguns deslizes aceitveis tais como se absterem de utilizar o trem para fugir do fisco ou
contaminarem os arroios com produtos poluentes, estaria reservado o
esteretipo do Fausto, fomentando o progresso material e a consequente
evoluo humana, to desejada por todos. Com o trabalho organizado
e disciplinado, a vida na fbrica deveria parecer uma extenso da prpria sociedade, esta tambm caminhando na ordem e no progresso
desejados. Por detrs dos portes das indstrias, a disciplina se impunha a partir de regulamentaes prprias e, uma vez que se tratava de
propriedade privada, sob jugo dos capites do couro, a jornada e as
condies de trabalho impostas aos operrios bem-comportados se
davam de acordo com as necessidades de cada indstria e de cada
momento. Tal um feudo autnomo, as fbricas assemelhavam-se a
modernos castelos onde as luzes nunca se apagam. Por estes tempos, todos se uniam na luta contra as foras externas e importava mais
o geral do que o individual. Mas se o discurso que circulava na cidade
queria deixar transparecer um sistema produtivo digno, organizado e
coerente, do qual faziam parte empregados, snteses da aspirao patronal, e empregadores, que trabalhavam lado a lado com operrios, e
que na cidade todos lutavam em prol do desenvolvimento da prpria
comunidade e do bem comum, tal situao comeou a mudar. A relativa independncia de Novo Hamburgo, que passou a crise de 1929 e
a II Grande Guerra com relativa facilidade, cedeu lugar a uma dependncia doentia e suicida. O deflorar da donzela ocorreu no final dos
anos 60, quando da famosa viagem de um grupo de industrialistas
Europa e aos Estados Unidos, com o fito de venderem l calados
hamburguenses. Tendo em mente to s a vontade de negociar (o
184

flneur lembra que o grupo no voltou de blue-jeans, mascando chicletes e perito na difcil arte do rock-and-roll) e conscientes de sua
tarefa, trocaram uma festa especial, com lindas garotas em Nova
Iorque, para darem continuidade ao programa estabelecido. Com
os primeiros pedidos embarcados, comeava uma nova fase no municpio; ele conheceria a pujana e a bancarrota. Pelas mos da exportao do calado, tornado produto varonil, a cidade perdeu a virgindade
e, tal uma fmea prenhe, teve desejos irresistivelmente furiosos. Em
meio a um movimento mundial de transferncia da produo manual
e poluente a pases perifricos, Novo Hamburgo se deparou com o
desafio da produo em massa do calado. Acolhendo os trabalhadores espoliados dos campos vindos de todas as regies do Estado, a
cidade comeou a crescer vertiginosamente. O inchao populacional
deu-se a olhos vistos. Famlias inteiras migraram em busca do sonho
da cidade grande. Em final dos anos 60, Novo Hamburgo foi a Eldorado
prometida; quem quisesse trabalhar, encontrava algum tipo de servio. Baseados na mo-de-obra barata, os industrialistas do calado
pouco investiram em suas indstrias. Com levas cada vez maiores de
migrantes batendo s portas das fbricas e com os pedidos vindos do
exterior, no havia preocupaes em modernizar. Prefervel foi desviar os preciosos e abundantes recursos, necessrios produo fabril,
para a construo civil e a aquisio de bem imveis. Como um efeito
cinematogrfico, a cidade alcanou os cus. Talhou-se a zona urbana,
em pouco tempo, de enormes espiges. Da vila de antiga feies
germnicas fez-se um enorme canteiro de obras. Antigos prdios coloniais vieram abaixo para dar lugar a modernos edifcios. A cidade
se modificou. Tal foi o repdio pela desordem, e a consequente busca
pela ordem, que a cidade no parou no golpe militar iniciado 1 de
abril de 1964; sequer tomou conhecimento do movimento dito anrquico, eclodido pela deposio do presidente. Novo Hamburgo encontrou na ideologia ditatorial o caminho seguro para o rpido progresso, algo to desejado. Clientes estrangeiros, em sua maioria nor185

te-americanos, pagando em moeda forte seus grandes pedidos, multido de ex-agricultores trabalhando nas fbricas, sem horrio para paradas ou descansos, legislao propcia a mandos e desmandos e fiscalizao quase nula: para os industrialistas novo-hamburguenses o
cu foi o limite.
Entretanto, bastaram dez anos para o barco fazer gua, para
tomar forma a perigosa situao criada com a extrema dependncia
na exportao de calados. Em 1974, mudou a poltica norte-americana, e o sapato brasileiro virou ru. Por esta poca, o flneur ficou
espantado pela quantidade de anncios de primeira pgina anunciando a venda do patrimnio das massas falidas. Grandes e tradicionais
grupos industriais foram retalhados em pedaos por vidos negociantes que, tal raposas espera da vtima, compravam a barganha e revendiam logo adiante. As indstrias locais ficaram assim sujeitas s
intempries econmicas. Ora cresciam exacerbadamente por conta de
mecanismos governamentais, tais como a maxidesvalorizao da
moeda que fez sumir o po da mesa, mas incentivou as exportaes,
ora quebravam. Passados trinta anos aps a grande viagem, e Novo
Hamburgo j convivia com sua prpria derrocada. Um levantamento
feito em 1993 apontou a verdade que no queria ser vista: a cidade
escorregava lentamente de sua posio de terra abastada e empobrecia dia-a-dia. As charges apontaram a situao presente. Numa delas
um cidado no entendia por que o Vale dos Sinos passava a ser o
Vale das Latinhas. O outro explicava: que l tinha uma fbrica de
calados... l tinha um curtume... Noutra charge um grupo de turistas visitava o Vale do Crack. Tal nome porque todas as fbricas estavam quebrando, e este seria o som ouvido quando isto ocorria. Com a
falncia das indstrias de calado, e de muitas outras que compunham
o complexo coureiro-caladista, o desemprego tornou-se cena cotidiana. Cada vez mais podem ser vistas pessoas esperando em longas
filas para receber o salrio-desemprego. A exploso de um depsito
qumico em pleno centro da cidade demonstrou que o modelo adota186

do pela Cidade Industrial tinha chegado ao fim. Da extica China veio


o troco que a indstria local tinha dado s regies de grande produo
caladistas, tempos antes. Cidades como a norte-americana Lawrence,
que no acreditou na concorrncia externa e passou a conviver com
centenas de fbricas de calado fantasmas, ou como a espanhola Elda,
que chegou a se irmanar com Novo Hamburgo e depois se arrependeu
quando a brasileira passou-lhe frente nas vendas, foram as imagens
vistas pela vidente no uso de sua bola de cristal para a Capital Nacional do Calado.
Obviamente, muitos empresrios locais no perderam tempo e
buscaram alternativas na produo. J previsto por Adam Smith, que
considerava o capital como algo de essncia instvel, os capites do
couro transladaram suas indstrias para regies mais carentes; primeiro alcanaram o interior do Estado e depois se expatriaram para
terras do nordeste brasileiro, chamados por incentivos fiscais e mode-obra abundante. O flneur lembra da definio de Carl Schorske:
o capitalista urbano apareceu como um nmade pouco patritico.
Mesmo que a cidade contribua ao melhoramento que lhe proporciona o mercado e os bens manufaturados, mesmo que enriquea a humanidade porque possibilita a transcendncia das necessidades primrias, seus empresrios residentes so hbeis e pouco confiveis.
O flneur leu tambm escritos do filsofo Georg Simmel que assinala
a passagem de comunidade para sociedade. Neste ltima, a intensa
aglomerao humana foi um verdadeiro Cavalo de Tria. O inimigo
no mais est para alm das trincheiras urbanas, mas sim dentro dos
prprios domnios da cidade. Preldio dos tempos chegados, todos
passaram a viver na luta pela prpria sobrevivncia, uns contra os
outros. Outra piada contada pelo mesmo cara ao grupo de amigos
postados numa mesa do imaginrio Caf Avenida: muitas empresas
de calado esto em excelente estado, mas seus donos no. Dessa
todos riem.

187

Proletrios, uni-vos!
Ainda nesta seqncia imagtica do Caf Avenida, o flneur
l, no hebdomadrio O 5 de Abril, a crnica de Erclio Rosa: O
cenrio das ruas e os segredos das esquinas so osis para quem
sacrifica seu trabalho pela grandeza desta cidade onde a gente depositou um sonho sobreposto noutro sonho. Ambos sabem que a questo proletria foi bastante peculiar em Novo Hamburgo. Entendendo
os operrios como aqueles desprovidos dos prprios meios de produo, obrigados a vender sua fora de trabalho para sobreviverem, e,
portanto, tal como mercadorias ou artigos de comrcio, sujeitos s
vicissitudes da concorrncia e as flutuaes de mercado, quase no
havia lugar na cidade para embates e discordncia entre empregados e
patres. Diferente do discurso operrio encontrado na virada do sculo XX na capital Porto Alegre, o discurso presente em Novo Hamburgo at os anos 60 mostrou-os no como categoria humilhada,
espezinhada, aviltada, explorada e at roubada, mas como digna, obreira, construtora do progresso e como sustentculo da sociedade. No
havia injustia no usufruto do labor produtivo. Isto porque a marca
dgua entre dominador e dominados era muito tnue.
O conceito de trabalhador estava muito mais prximo ao do
francs Pierre Bourdieu. Em sua teoria, o aspecto econmico um
dentre os demais. Divididos em campos, cada um tem a sua propriedade especfica, mas tambm suas propriedades comuns ou gerais,
vlidas a todos os outros. Neles, cada indivduo tem um capital simblico, um conhecimento adquirido, um conjunto de saberes prprio,
um savoir-faire acumulado (conceito de habitus). Dominantes e dominados esto assim ininterruptamente envolvidos em lutas de diferentes formas, sem por isso se constiturem necessariamente em grupos antagonistas, explica. Instauradas com um tempo mais ou menos duradouro, as alianas ambguas fundamentam-se sempre num
mal-entendido mais ou menos consciente. Pensando assim, possvel entender, sem perplexidade, a convivncia dita harmnica entre
188

empregados e empregadores na Manchester Brasileira. Todos pertenciam a um campo mais ou menos especfico, e nele havia uma coexistncia pacfica. Ainda mais que, para alm do entusiasmo um tanto
exagerado, as fbricas muitas vezes no passavam de fabriquetas caseiras, onde a figura do patro aparecia como a do pai responsvel por
sua famlia. Portanto, era natural a relao entre patro e operrios. O
ambiente de trabalho era por princpio ordeiro. Nele, os trabalhadores
lutavam em prol de si prprios e pelo bem geral da nao, dadas as
conseqncias do produto de seu trabalho, que se espalha pelo Brasil
afora. Aqueles que realizavam jornadas diuturnas e pertinazes estavam mergulhando no solo frtil do trabalho organizado, regado com
os mais sos princpios sociais de justia e fraternidade humana.
Ao laborioso povo da terra, o prenncio de um horizonte cheio de
esplendor matinal, em rtilo faiscar, que traria Cidade Industrial
um grandioso porvir. Era forte o discurso em cima do trabalho feito
alm do necessrio. Se cada habitante se deixasse levar pelo descanso estabelecido legalmente, legalmente seria apenas um novohamburgus descansando, diria Erclio Rosa. Em toda urbe podia
serem visto passar trabalhadores com a face acusando satisfao. Como
numa colmeia bem organizada e feliz, os indivduos realizam-se no
labor sistemtico. Invocando o conto da formiga e da cigarra, todos
trabalhavam para, no rigoroso inverno, poderem usufruir dos frutos
colhidos. A atitude da cigarra, preguiosa e jocosa, era refutada veementemente. Enquanto os conquistadores do salrio mnimo vivem
refesteladamente suas horas de lazer nos bancos das praas ou esfregando solas de sapatos caros nos paraleleppedos das avenidas centrais, os que trabalham vo amassando os areais das ruelas dos arrabaldes, carregando aviamentos para o sero at 23 ou 24 horas em
prol do progresso coletivo. Os vadios em meio comunidade de trabalhadores eram considerados no uma necessidade, mas uma mal
que corri as mentalidades e desvirtua as intenes dos que se esforam. Tal era o desiderato pelo trabalho ordenado e por trabalha189

dores ordeiros que, em 1952, Novo Hamburgo pleiteou a vinda de


imigrantes italianos, visto tratar-se de elementos selecionados e capacitados. Bem diferente era a recepo, uma dcada depois, dos
imigrantes vindos do interior do Estado, que acorreram cidade, tal
como garimpeiros na corrida ao ouro do Klondike. Por esta razo, a
figura do sapateiro foi resguardada. Mal os primeiros alvores comeam a tingir no horizonte o azul celeste com o colorido vivo dos raios
solares, o humilde sapateiro visto dando seus primeiros passos no
atendimento de seus afazeres, junto com os primeiros transeuntes
que desfilam pelas ruas em demanda ao trabalho cotidiano no af
do progresso que projeta para a amplitude as criaturas humanas. Se
na industrializao fabril a cidade procurou um sentido de progresso,
sempre que possvel negou seu passado agrrio: Em Novo Hamburgo no h colonos... h simplesmente indstrias, diz o mais exaltado, postado no balco do caf. A cidade quis ser vista como exemplo
de pujana e capacidade produtiva, com um dinamismo onde pouco
importava o tamanho e o nmero de habitantes, mas sim a produtividade alcanada. Destes crescentes ndices de produo tirava-se a idia
de que havia poucos municpios onde se trabalhava mais do que ali. A
mentalidade corrente era clara: Da emancipao at nosso dias tudo
foi trabalho, esforo e dinamismo, transformamos Hamburguer-Berg
na Manchester Gacha.
Como ordem e progresso no so inconhos, sempre houve intempries no percurso. Devido constante elevao do custo de vida
durante a dcada de 50, irromperam na cidade diversos movimentos
de protesto. Erclio Rosa disse que os sentimentos de revolta ntima
cuidadosamente refreados transbordaram a passividade das almas
tradicionalmente serenas e tranqilas, e expandiram-se, exteriorizando
demonstraes de desagrado. Mas no se viu anarquia. O ento indito movimento popular se desenrolou com disciplina, veemncia e
confiana. Pelas ruas da cidade, a turba humana deslocou-se pacificamente. E isto porque se creditava ao operariado local um esprito or190

deiro e trabalhador. Acreditaram ser a causa psicolgica do movimento, o alarme com que ficaram os chefes de famlia, pois sentiam a
responsabilidade sobre seus ombros de sustentar mulher e filhos dignamente. A concentrao do operariado e o descontentamento com
os preos exorbitantes acabou num estilo bem brasileiro. Em meio
massa, falaram diversos oradores, concitando-os que voltassem s
fbricas e criou-se uma comisso que dali por diante zelaria pelas
aspiraes gerais. Era um tal de poder constitudo a fazer demagogia e depois colocar um pedra em cima, e de povo a reclamar mas
depois se conformar, que foi difcil ver outra forma para solucionar o
problema. Mas enquanto a chuva est caindo, os preos continuam
subindo, e o descontentamento popular passou a oferecer aos elementos extremistas o terreno propcio para a propaganda deletria,
o que colocou a cidade nas malhas prfidas da greve. Em vista disso, os condutores do operariado, atravs dos sindicatos de classe
secundados pelo prefeito, tomaram a iniciativa de salvaguardar a
tranqilidade no seio da famlia comunal. Tamanha foi a capacidade
de controlar o operariado local que Novo Hamburgo conheceu a greve somente no incio dos anos 60. O flneur fez parte do movimento:
O dia amanheceu sem o costumeiro a pito das indstrias. No ar pairava algo de diferente, algo de indito, a grande cidade fabril do sul
do pas no iniciara aquele dia da maneira como os demais. Era dia
de greve.
Apesar dos pequenos desvios na reta estrada do progresso, procurou-se passar a idia de cidade extremamente trabalhadora e ordeira. Tais movimentos de conflito poderiam ser computados aos nascidos em outras comunas. Numa estatstica realizada em 1961, revelouse que o nmero de forasteiros residentes na cidade era bem maior
que o nmero de naturais da terra. A inferioridade numrica de
hamburguenses saltou aos olhos de todos. O fluxo migratrio, ao qual
se imputou a causa de todos os males locais, exacerbou-se dia a dia. O
discurso de cidade de trabalhadores ordeiros e pacficos cedeu lugar
191

ao do xodo que trouxe consigo a misria. Como viu a historiadora


Maria Stela Bresciani, a concentrao urbana revela-se num paradoxo: a diviso do trabalho e o aumento na produo versus ameaa
potencial sociedade civilizada (classes laborieuses e classes
dangereuses). Os migrantes vindos do interior do Estado fizeram Novo
Hamburgo sustentar sua a mentalidade racista. Diferente dos primeiros imigrantes alemes, que se auxiliavam mutuamente, eles passaram a carregar a culpa da miserabilidade local e do conseqente aumento da violncia, quando na verdade foram os responsveis pela
riqueza do municpio, mas continuaram pobres, pois no tiveram a
devida compensao por causa da explorao fabril. A misria veio
pelas mos de um sistema produtivo excludente. Uma colocao interessante de Leonardo Benevolo vem mente do flneur: o desenvolvimento econmico no remdio para a situao, mas acelera o fosso que separa ricos e pobres.
Em plenos anos 80, alguns ainda afirmaram que Novo Hamburgo era terra de gente trabalhadora que vive de forma mais responsvel do que festiva; por outro lado, muitos denunciaram a verdadeira corrida ao ouro de colonos que abandonaram seu habitat natural
para se instalarem s margens da rodovia. De qualquer forma, o
discurso continuou afirmando que em Novo Hamburgo o povo ordeiro. A greve nacional de 1989 foi um verdadeiro desastre na cidade.
Fbricas trabalharam, lojas abriram e bancos atenderam normalmente. Optando pelo trabalho e no pela paralisao, a esmagadora maioria dos hamburguenses mostrou que no simpatizante de movimentos grevistas. Foi tamanho o escracho que se todos os
brigadianos que estavam no centro resolvessem se agrupar, o
contigente seria maior do que os grevistas que fizeram a acanhada
passeata, recorda o flneur. Trabalhando por salrios mseros e sem
iniciativa de coeso, com sindicatos muitas vezes comprometidos e
poder pblico praticamente tomado por interesses privados, os ordeiros e pacficos trabalhadores viram evaporar no ar seus empregos, sob
192

a bandeira da liberao econmica. Na dcada de 90, a grande produo expatriou-se para regies onde a mo de obra e os incentivos fiscais eram mais atraentes. Com grande parte da fora produtiva local
jogada a subempregos ou simplesmente desempregada, aqueles que
tm seus salrios garantidos no final do ms, com carteira assinada e
situao regularizada, no so voz contestadora do sistema produtivo
excludente, menos que tambm eles queiram engordar a bicha do
salrio-desemprego.
O flneur posta-se de p em cima de uma das mesas e, em
altos brados, conclama: Proletrios, uni-vos! A convocao ecoa
pelo ar, sem chamar a ateno de ningum.
Fechando as portas
Como espao aberto a todos, o Caf Avenida foi palco dos
mais diversos personagens urbanos. O flneur recorda que, j nos anos
60, era assustador o nmero de engraxates que passava defronte o
Caf. Com a construo do Calado, os garons passaram a amealos com o recolhimento da caixinha, para que no atrapalhassem a
beleza local. As cenas mais trridas davam-se ali. Numa delas, uma
menina de 16 anos, conhecida por Alemoa, teve de ser retirada do
Caf Avenida por policiais, onde se refugiou depois de ficar dopada
ao cheirar cola, conta. Os prprios habitantes noturnos trouxeram
ao local mais insegurana. Com o funcionamento noite, podia ser
visto todo o degrado da sociedade: travestis bolinando e sendo
bolinados, bbados vomitando, menores dopados, desocupados gritando palavres, batucadas e cantorias noite adentro. Como agravante, o tempo gasto em tomar caf e conversar com amigos tornou-se
escasso nos anos 80 e 90. O Caf Avenida fugiu do fim a que se destinava e entrou em dificuldades financeiras. Como o prdio era alugado, a renda tornou-se insuficiente para manter as portas abertas. Houve boato de que um empresrio pretendia adquirir o ponto para mantlo aberto, como smbolo de um empreendimento que se tornara de
193

domnio pblico. Mas uma piada surgida no prprio Caf refletia a


real mentalidade dos locais: como foram as vendas na Fenac? Muito
boas, vendi minha D-20 e dois terrenos em Tramanda. Em 26 de
dezembro de 1995, o mais tradicional ponto de encontro da cidade
cerrou suas portas para nunca mais abrir. O proprietrio, Omar Guerreiro, abriu uma cafeteria a poucos metros do local original, mas mesmo com a fiel freqncia dos clientes, em menos de um ano estava
novamente em dificuldades para pagar as despesas. A magia do local
ficou no antigo prdio. Uma das principais atraes do Calado da
ex-General Neto cedeu seu espao para uma loja de eletrodomsticos.
Em 1980, algum imaginou como seria o Caf Avenida no ano 2000.
Sua descrio foi bastante detalhada: as velhas mesas de mrmores e
pernas carcomidas seriam trocadas por balces de frmica; os novos
freqentadores seriam pessoas sem poesia nem tempo para amizades;
o cho seriam reluzente e sem pontas de cigarros. Sua perspiccia foi
exata, mas o local no seria mais no Calado. Os freqentadores do
Caf Avenida, e do prprio Calado, passaram a se encontrar no
shopping center.
Assim como eles, o flneur segue sua caminhada em direo
ao templo do consumo, embora com um trajeto um pouco diferente:
subir o Calado, entrar esquerda na galeria Hamburguesa, seguir pelas galerias Carolina e Central at a avenida Joaquim Nabuco,
onde descer em direo ao shopping.
O Calado e a rua General Neto
O flneur est na parte debaixo da antiga rua General Neto,
transformada que fora na dcada de 80 em Calado Oswaldo Cruz.
A histria desta rua confunde-se com a prpria histria de Novo Hamburgo, mas no com o passado poltico ou com o desenvolvimento
econmico da cidade, contado fartamente nas resenhas oficiais, e sim
com as vivncias que ali se desenrolaram, ao longo dos tempos. a
histria das figuras humanas e dos locais de convvio; o passado
194

pouco explorado, pois nele no h heris, s annimos. Com apenas


uma quadra, de no mximo 180 metros de comprimento, espremida
entre as avenidas Pedro Adams Filho e Bento Gonalves, bem no corao da cidade, a General Neto foi desde cedo um espao de sociabilidade local. Por ela passou o bonde que seguia a Hamburgo Velho,
ainda no incio do sculo. Se a ponta inferior ficou conhecida como a
esquina do pecado, devido ao Caf Avenida, poder-se-ia considerar
a ponta superior como o prprio cu, uma vez que nela foi erguido o
prdio da Instituio Evanglica. Entre as duas, como o limbo simblico, surgiram construes que tornaram famoso o local: Sociedade
Ginstica, Cinema Lumire, e Galeria Hamburguesa. Nela, viu-se
passar toda a vida social. De espao dos gr-finos com roupagens
domingueiras, a ex-General Neto transformou-se num im dos
despossudos. Palco para o ver e o ser visto, ela foi aquela rua em
Novo Hamburgo, na expresso de um cronista local. Como tal, mostrou tanto a beleza quanto a face degradada que a cidade quis esconder. Numa cidade que cresceu e se desenvolveu, a General Neto foi
seu reflexo principal.
Casa Floriano e Varejo Avenida
Cada construo na General Neto foi um marco. No lado oposto
ao Caf Avenida, ficavam dois estabelecimentos que se tornaram famosos. Um deles, a Casa Floriano, foi desde cedo progressista. J em
1925, poca em que os burros no conseguiam ultrapassar a profunda
areia que se encontrava em frente loja, ela admitia moas como balconistas, fato este que no era bem visto na poca. A fama do estabelecimento era tamanha que se tornou fonte de consulta para os demais
comerciantes: a freguesia ostentava com muito orgulho o fato de
comprar fiado na Hamburgueza (antigo nome fantasia), ou ento,
qualquer coisa o senhor pergunta l pro seu Ebling, explica o flneur.
O outro estabelecimento que se tornou famoso foi o Varejo Avenida.
Ele revolucionou o comrcio nos anos 50. Suas amplas vitrinas ilumi195

navam a Pedro Adams Filho e a General Neto, mostrando a moda da


poca para o pblico feminino da cidade. A loja foi instalada num
majestoso edifcio de finas linhas arquitetnicas, erguido no lugar
de um hotel. Apesar da beleza, a calada no havia seguido o alinhamento, deixando assim uma salincia considervel, fazendo com que
muitos pedestres topem naquele obstculo e tombem ao solo. Mesmo assim, o estabelecimento passou a empregar vendedoras tidas como
as mais bonitas da cidade: elas se confundiam com os manequins
expostos nas vitrinas. Como o Caf Avenida foi local de concentrao dos paqueradores da cidade, havia uma batalha de olhares e comentrios cruzando a General Neto.
Circo, cinema e televiso
Ao lado dos dois estabelecimentos, subindo um pouco a exGeneral Neto, quase em frente de onde seria a galeria Hamburguesa,
foi construdo o cinema Lumire. Em maio de 1953 ele inaugurou sua
sala de exibio, tendo em cartaz o filme O maior espetculo da
Terra (do diretor Cecil De Mille). Suas 1900 poltronas fizeram do
local um ponto mpar no cenrio urbano. O flneur cansou de ver os
namorados se encontrando nas sesses de matins ou nas sesses comprometedoras noite, para retificar o beijo roubado na tarde de domingo. O fluxo de pessoas e veculos estacionados em fila dupla era
tamanho que se tornaram constante as reclamaes por parte dos moradores. O flneur sabe que a encenao, antes de tudo, uma catarse
para quem assiste. No circo, tal purificao pende para o lado cmico
e o da expectativa. O ambiente circense permite a purgao atravs do
riso e da ansiedade. No cinema e na televiso ela assume diversos
gneros. Na projeo de imagens, o espectador passa pelas mais diversas situaes que nunca pensou viver e jamais viver na sua real
existncia. Nos poucos momentos de entretenimento, ele assume uma
vida que no a sua; ele sai de seu mundo annimo para viver uma
histria da qual participa passivamente. Circo, cinema e televiso fo196

ram inventos bastante apropriados ao homem moderno. Em sua


vivncia superficial e rotineira, eles o completam.
Dos primeiros tempos poca da emancipao municipal, os
entretenimentos na cidade davam-se por conta da visita de algum circo, da encenao de alguma pea teatral ou da projeo de algum
filme. Espetculos teatrais ou filmes davam-se no mesmo local: os
Cine-teatros. Os circos chegados cidade, trazendo sempre alegria,
normalmente montavam o pavilho na praa 20 de Setembro e l,
precedidos ou no de renome, trabalhavam com sucesso. A estria era
coroada de xito: tanto no sbado, como no domingo, toda a lotao
era excedida, tal a massa de povo que afluiu a esse espetculo, lembra. Posteriormente, j nos anos 50, o forte passou a ser o cinema,
bastante vulgarizado entre o pblico. Nas sesses observava-se a formao de filas (ou como eram chamadas na poca bichas) de interessados que aguardavam com verdadeiro estoicismo o seu direito a
um lugar mais cmodo na participao da respectiva sesso. Na
Cidade Industrial, os trabalhadores acorriam em massa s salas de
projeo, para assistirem vingana que o intrprete executa em
nome delas, na medida em que o ator no somente afirma diante do
aparelho sua humanidade (ou o que aparece como tal aos olhos dos
espectadores), como coloca esse aparelho a servio do seu prprio
triunfo. Para as crianas havia encenaes do tipo Chapeuzinho Vermelho, com que a petizada gozava com a faceirice do passarinho e,
com a austeridade dos cavalheiros, emocionava-se com a bondade
da fada que detestava a bruxa, no deixando em nenhum momento de
amar a Chapeuzinho Vermelho, ou filmes do tipo As diabruras da
Marisol. Pouco a pouco, o cinema foi quebrando a fora da tradio
moral. Filmes como Um romance em Paris apresentaram, em
tecnicolor de 2a e 3a dimenso, danas frenticas e ousadas. Muitas
vezes os trailers dos chamados filmes imprprios eram exibidos nas
sesses de censura livre. Estas cenas de verdadeiro atentado moral, que ferem as mentes em formao, causavam descontentamento
197

aos adultos, mas eram a alegria dos adolescentes. Apesar das reformas nas salas de exibio, como a colocao de poltronas estofadas
Brafor em substituio das cadeiras de madeira, sempre no af de
proporcionar aos habitus maior conforto e bem-estar, ou ainda de
campanhas para moralizar o convvio social, era freqente notar a
falta de decncia de alguns engraadinhos que ignoravam a boa
tica e se conduziam de maneira pouco recomendvel e nada social, largando suas piadinhas em relao pelcula exposta. O flneur
explica que muitas vezes, os fiscais encarregados localizavam o engraadinho e o puniam, expulsando-o do interior do cinema; porm,
no momento em que este no era localizado, o pblico-assistente permanecia ouvindo palavres por eles ditos, verdadeiros vexames. Ele
lembra de uma reclamao corrente na poca: chegar o dia em que
um chefe de famlia no mais poder levar os seus a assistir uma
pelcula.
Os primeiros aparelhos de TV apareceram na cidade na dcada de 60. Como um cinema caseiro, invadiu os lares e fez com que
velhos, moos e crianas ficassem em casa para saborear os programas exibidos. Num sculo em que a vida era acelerada, suas transmisses satisfizeram o desejo humano de chegar mais rpido aos lugares,
ver mais coisas e perder menos tempo com tudo isto. No sei se
vocs j se deram conta, mas a televiso algo assim do outro mundo. Um negcio de louco, para falar a verdade. Quando estou assistindo o Jornal Nacional e vejo, imagem e som dos mais distantes recantos do Brasil, no consigo esconder minha admirao pela inteligncia do bicho-homem. Apesar de ocorrer diariamente, o fato de
Recife, Braslia, Guanabara, So Paulo e mais um nmero de cidades dentro de minha sala motivo de constante deslumbramento,
diz o flneur. Com uma lgica prpria, a televiso veio para vender
idias, valores e um novo estilo de vida. A alienao reproduz-se nas
imagens encerradas no aparelho transmissor, no incio em P&B e depois colorido. Redutora por natureza, ela traz cenas espetaculares para
198

serem vistas. Voc entra em casa e quase cai de costas, quando ouve
um grito que quase derruba as paredes. - Ai, o Manuel assassinou o
Luciano! que crime horrendo! Pronto, estragou seu dia. Antes mesmo de chegar sala de onde viera o grito, voc comea a imaginar
qual de seus parentes tem o nome de Manuel, o sdico, que assassinara o Luciano. Ou o Luciano, que fora vtima de to odioso assassinato. Mas quando chega sala, v somente sua esposa, sua irm,...
pasmem, at o velho diante de um aparelho de televiso, assistindo
novela que est em seus captulos derradeiros.
O cinema entrou em decadncia gradualmente. Seguindo uma
tendncia nacional, o hamburguense preferiu ficar em casa a assistir
filme na telona. Nos anos 70, os cinemas comearam a apelar com
filmes erticos: Um marido sem... como um jardim sem flores.
Tambm a qualidade das cpias deixava a desejar naquela poca. Como
elas passavam por vrios cinemas, desgastavam-se rapidamente e sua
distribuio era extremamente precria. Se casse alguma ponte ou
ocorresse outra intemprie, a fita poderia no a tempo na cidade. Com
a queda do pblico nos anos seguintes, as casas apelaram para a sonegao. Amide, os porteiros no inutilizavam o ingresso e os devolviam ao bilheteiro que os vendia novamente, no precisando, portanto,
acionar a caixa registradora. Mesmo com isto, na dcada de 80, foram
fechando os cinemes, assim chamadas as grandes salas de projeo. Com a abertura do shopping center no incio dos anos 90 - com
duas salas de cinema menores e um ambiente sofisticado - as salas de
cinema de at 1900 lugares definitivamente cerraram suas portas. O
Lumire, localizado ali onde est o flneur, em pleno Calado, e o
Avenida, na Pedro Adams, viraram lojas de eletrodomsticos e roupas. O que mais tempo resistiu foi o Saionara (antigo Carlos Gomes),
localizado na rua Lima e Silva. Ele, que proibia o ingresso dos engraxates de ps descalos e roupas sujas, mas permitia o distinto pblico das fitas pornogrficas, amanheceu um dia com uma faixa: Breve aqui, Igreja Universal do Reino de Deus. Este cinema teve o mes199

mo fim que o de Hamburgo Velho. Muito tempo antes, havia virado


templo religioso aps uma reforma no prdio, o que causou grande
confuso, uma vez que descaracterizou completamente o bairro histrico. De qualquer forma, o flneur conclui que a diverso passiva das
telas foi substituda pela exortao ativa da f, e o gasto com o ingresso pelo dzimo e pelas ofertas.
O Lumire cerrou definitivamente suas portas em 1982 . Se,
quando inaugurado, em 1950, atraiu uma multido, quando fechou j
eram poucos os freqentadores. De filmes famosos, passou a exibir
produes medocres. Ao invs do cinema, o local virou uma grande
loja de departamento. Os suspiros arrebatados dos namorados foram substitudos pela expectativa dos balconistas no af de aumentar
seus rendimentos. O escurinho conivente com os namorados foi desvendado por potentes conjuntos luminosos. A poesia deu lugar ao
prosaico, os heris abandonaram a tela para sempre, lamenta o nostlgico cinfilo. Do intenso trnsito, das produes famosas, da
carrocinha de pipoca e dos vendedores de maa proibidos de trabalhar, s restou o nome inscrito em letras antigas, acimentado no segundo andar da fachada principal.
O telefone ligando a cidade ao mundo
O prdio ao lado do antigo cinema foi, por muitos anos, a Companhia Telefnica. Em 1908, Novo Hamburgo possua a expressiva
quantidade de 280 aparelhos telefnicos movidos a manivela e operados por simpticas moas. Nas cidades do interior, as famlias restringiam a sada das mulheres para trabalhar fora. Como tal, os centros
telefnicos tornaram-se redutos femininos, pois ali elas encontravam
trabalho. Era o tempo de levantar o aparelho, girar a manivela e aguardar a voz macia e doce responder a chamada. Fornecido o nmero
desejado se desligava, no sem antes breve colquio cordial. Se a chamada fosse para algum da localidade, demorava pouco. Se fosse para
outro municpio da regio ou do Estado, era melhor ir cuidar de outros
200

afazeres. Maior distncia do que isso, s mesmo com uma pacincia


de J, pois uma carta chegava antes. As moas da telefnica eram
figuras excepcionais neste processo. Alm de plugarem um assinante
a outro, conheciam as famlias e at recebiam recados quando a ligao no se completava, tal a precariedade do servio. Uma nova linha
ligando a cidade capital era motivo de alegria geral. A mesma estrutura tocada a manivela e utilizando telefonista perdurou at meados
da dcada de 60. Assim, ou os telefones tocavam todos ao mesmo
tempo, ou se os atendia e ningum respondia. Se a chamada fosse
urbana era realizada com relativa facilidade, apesar do sistema obsoleto. Se se tratasse de chamada interurbana, o telefone em Novo Hamburgo era quase uma inutilidade. O flneur ouviu uma crtica bastante
sagaz: O telefone o nico aparelho que voc tem dentro de sua
casa e funciona de acordo com a vontade de terceiros. E basta voc
desejar que algum lhe telefone para se tornar silencioso como uma
tumba. Por esta razo, urgia modificar o sistema. Todos queriam o
telefone automtico, objeto de primeirssima necessidade nos chamados ambientes civilizados, elemento indispensvel a se refletir nas
demais atividades.
Com a estatizao dos servios telefnicos no incio dos anos
60, que at ento estavam sob responsabilidade de uma companhia
multinacional, fez-se uma campanha para instalao dos telefones
automticos. Acabou ali o romantismo. De pea chave na estrutura, a
telefonista passou a ser um canal de comunicao frio e insensvel aos
chamados, operando numa mesa coberta de fios, mas apenas acionando botes. Apesar de ter sido a coqueluche do momento, a instalao
dos telefones automticos no logrou o xito esperado. O flneur lembra que a campanha desencadeada pela imprensa local no conseguiu
fazer com que fosse alcanada a previso inicial de 1.100 aparelhos.
Chegou-se a 70%, com 742 inscritos. Novo Hamburgo, com sua pujana econmica e o padro de vida de seus filhos, poderia ter atingido a casa dos 2.000 aparelhos, escreveu-se na poca. Isto porque
201

no eram grandes as vantagens em ter o aparelhinho preto. Eram


poucos os telefones na cidade e os que tinha funcionavam precariamente. DDD no existia. Alm do mais, as pessoas se encontravam
nas ruas; os homens no Caf Avenida, esquina onde as coisas aconteciam. L se ficava sabendo de todas as novidades. Com o tempo a
coisa mudou. A cidade cresceu e todos tornaram-se desconhecidos.
Alm do prestgio, o telefone tornou-se utilidade indispensvel. Ao se
fazer ficha para obter credirio nas lojas, j se declarava a posse ou
no do mal falado aparelho. Tambm o telex tornou-se uma realidade
em 1971, embora sua instalao permanente dependesse do uso ou
no pela comunidade, coisa que no aconteceu de imediato. Ou o telefone pblico, dois anos depois, alcunhado de orelho, sempre
motivo de depredao. O primeiro telefone pblico da cidade foi instalado em frente galeria Central. As fichas, bem mais tarde substitudas por cartes magnticos, eram vendidas em uma tabacaria ali localizada.
Particular ou pblico, os problemas continuaram existindo. As
linhas se cruzavam freqentemente. Pequenos segredos ou grandes
problemas tornavam-se esporadicamente de conhecimento pblico:
J houve o caso de duas madames conversando sobre a insatisfao
conjugal... uma orientava a outra como proceder para arranjar um
homem. A tecnologia avanou na dcada de 80. Precursor do celular,
o telefone sem fio apareceu em cena timidamente. O esnobe colunista
social local podia ser visto passeando pela cidade de posse do seu.
Motivo de charges, a situao precria dos telefones era corrente. Numa
delas, uma caveira j com teias de aranha aguardava uma ligao. O
cinzeiro cheio fechava a stira. Em outra, um aparelho telefnico pedia, com chapu na mo, esmolas na calada. Uma plaqueta avisava:
cego, surdo e mudo. Numa cidade rica como era Novo Hamburgo,
os telefones celulares chegaram to logo foi possvel. Misturando
exibicionismo e funcionalidade, sua utilizao invadiu a cidade nos
anos 90. Primeiramente apareceram em locais freqentados pela elite
202

nouveau-riche, mas hoje em dia podem ser vistos at na periferia, tal


sua popularizao. Os usurios de celulares, assim como os ndios
que receberam espelhos e colares dos primeiros conquistadores e foram correndo para as aldeias exibir os presentes, correm a cidade exibindo-os, pois ele motivo de prestgio pblico ou sinnimo de simples curiosidade. O flneur descreve uma cena corrente: Uma nova
onda paira no ar e se espalha na cidade. Curtem, esnobam. So os
assinantes dos telefones celulares. Os novos ricos fazem charme, pose,
carregando e usando o celular. Descem dos carros com o aparelho na
cintura e vo logo fazendo uma ligao, s pra mostrar que tm celular. Eles gostam mesmo quando o aparelho toca. Deixam ficar tocando de propsito.
O muro da vergonha aqui!
Ainda subindo a General Neto, o flneur posta-se em frente ao
primeiro arranha-cu da cidade, o edifcio Charrua, construdo ao lado
da central telefnica, quase em frente antiga sede social da Veterana. Ele lembra do crescimento vertical na cidade, mas no se digna a
relat-lo novamente. De onde est, avista o frontispcio do Calado,
onde ergueram uma escola particular. Ainda na parte de cima da rua,
mas no lado inverso, ergueu-se o primeiro prdio da Instituio Evanglica Luterana, como a mostrar o caminho do cu (uma aluso esquina do pecado na parte de baixo). A igreja desta entidade foi
construda no terreno ao lado (Bento Gonalves esquina David
Canabarro) em estilo gtico.
O olhar aguado do flneur foca o muro erguido entre o prdio
da comunidade luterana e a SGNH. Ele foi objeto de discusso na
cidade inteira. Em 1987, ele foi cedido para que alguns artistas locais
expressassem seus talentos, quebrando a frieza imposta por tanto concreto e visando embelezar o local. Ao invs de o pintarem com paisagens agradveis, como tanto desejavam aqueles que prezavam pela
falsa esttica, os artistas fizeram ali uma manifestao em favor da
203

vida, um grito contra a morte do Rio dos Sinos. O muro saiu de sua
acizentada insignificncia e passou a ser olhado e debatido. As farpas
rolaram soltas no jornal e foram motivo de discusso nas rodas de
conversa. De um lado, os crticos da arte denunciante: deve-se limpar o muro e contratar gente com mais beleza no corao e pureza na
cabea... algum tempo ali, tentando decifrar a mensagem que pretenderam transmitir, nada encontramos de positivo... a sensao foi de
mal-estar... se algum conseguir decifrar aquilo teremos os mais feios e pornogrficos palavres. Obviamente, numa cidade que prezou
pela industrializao, uma obra-prima sem contedo ideolgico ou
crtico era mais conveniente. A conscincia ecolgica no deveria estar na pauta, pois as empresas poluidoras, cujos proprietrios eram os
nobres e influentes cidados, a muito custo e muito tardiamente
instalaram tratamento de efluentes. O discurso reacionrio dizia que
no era com passeatas, pichaes de muro, palestras e outras
intelectualidades que se remediaria a situao. A culpa da poluio
no era das empresas e sim dos consumidores. A favor do muro estavam aqueles que queriam justamente isto: procurar um impacto para a
conscientizao geral. O muro tornou-se o smbolo da luta ecolgica.
Numa de suas pontas aparecia o rio bonito, em harmonia com a natureza, como era nos primeiros tempos. medida que se acompanhava
a pintura, via-se o retrato da poluio. Na ponta extrema havia esqueletos simbolizando a morte. A argumentao principal foi a de que,
apesar do intenso debate que se vinha travando, tudo continuava igual.
A nica coisa que mudava era o rio, cada vez mais pastoso, fedorento
e podre, num preldio da prpria morte. Numa enquete realizada, acentuou-se a polmica do muro. Enquanto uns achavam que a obra era
um pouco exagerada para ser exposta num calado to bonito, outros
via nela um retrato da realidade, algo necessrio para que todos se
conscientizassem do meio-ambiente e como uma tomada de providncia para salvar o rio. Os mais comedidos concluram que realmente no dava para viver na iluso de que o rio ainda era lindo, caudalo204

so e potico. Ele estava morrendo e ainda havia tempo para salv-lo.


Para estes, a morte biolgica do rio foi devido a um processo inerente
ao prprio desenvolvimento: Negar que a humanidade, como um
todo, optou pelo conforto generalizado desde o automvel at o universo de plstico ignorncia. Usamos adoidadamente as adorveis
cacarecadas que o mundo moderno oferece, sem pensar nos detritos,
para onde vo, que males causam.
Diante da polmica, as autoridades silenciaram. A conscincia pesou no s pelo mar de piche que cobriu a cidade, mas pelo
prprio problema que se arrastava por sucessivas administraes. J
nas dcadas de 30 e 40, o arroio servia para transportar as guas poludas. Nos dias de cancula era insuportvel o ftido que emanava
dele. O mau cheiro era causado no s pelos detritos das fbricas e
curtumes, tornando as guas putrificadas e despendendo
irrespirvel atmosfera, mas tambm das patentes que despejavam
direto nas sarjetas: quem penetrava na rua sentia a sensibilidade
olfativa ferida pela fedentina, lembra o flneur. O cheiro vindo do
canal era nauseabundo. A reivindicao por uma rede de esgoto decente acentuava-se com o excesso de chuva. Os bueiros no venciam
a quantidade de gua e irrompiam facilmente. A questo da poluio,
seja industrial ou residencial, era vista no sob o prisma da contaminao e degradao do rio, mas s pelo fato de exalar mau cheiro
numa cidade que crescia e se queria moderna. Os curtumes em tempos idos estavam localizados longe dos pontos de maior intensidade
populacional, devido ao cheiro acre e pouco agradvel. Hoje alguns
se viram instalados em pleno centro. Muitos deles esto transferindo
suas instalaes novamente para bem longe da rea populacional.
Assim como no se queria o mau cheiro, os mosquitos tambm no
eram bem-vindos. Como Novo Hamburgo cresceu ao longo do arroio
e o transbordamento deste fazia das margens uma verdadeira sanga,
os insectosinhos enfadonhos proliferavam enormemente. Na dcada de 40, a edilidade adotou medida para extermin-los, como a re205

moo do lixo em latas fechadas e fossas spticas para as residncias,


mas se sabia que era na estruturao das guas pluviais e do esgoto
que se encontrava a maior dificuldade. O problema s foi eliminado
de vez com o avano da urbanizao sobre o arroio, j nos anos 50 e
60.
Na polmica da pintura do muro do Calado no faltou a opinio cientfica: Um estudo de um engenheiro florestal afirma que o
asfalto em demasia e a grande quantidade de locais concretados esto auxiliando na morte do rio dos Sinos. A impermeabilidade em
nossa cidade tem sido uma ambio do progresso. Deseja-se ordem,
limpeza, fluidez do trnsito, enquanto grandes reas cobertas com
cimento so smbolo de luta vencida. Tendo o orgulho como guia e o
controle da situao como argamassa, gasta-se dinheiro pblico e
privado em obras de efeitos questionveis. Impermeabilizar a cidade
cobrir ruas com asfalto, cimentar passeios pblicos, ptios e estacionamentos. construir sempre mais. canalizar arroios e drenos
de tal forma que a gua perca totalmente o contato com a terra e
corra para o rio. Com a grande impermeabilizao, a gua da chuva
coletada com rapidez, penetra o sistema de drenagem, e faz com
que os drenos estejam sempre atulhados e o alagamento das ruas seja
uma constante. A substituio dos canos com dimenses maiores passa a ser rotineiro. O rio, desconectado de seus rgos de limpeza,
passa a ser um mero canal de transporte de guas, sem alterar sua
qualidade pelo caminho. O rio est praticamente morto e sem condies de renovao. Como no poderia deixar de ser, todas esta discusso acabou sem ao concreta. O muro foi pintado de branco e o
rio continuou morto.
A Veterana
Descendo o olhar, o flneur enxerga o prdio da antiga sede da
Sociedade Ginstica de Novo Hamburgo (SGNH), mais conhecida
como Veterana. Nos idos de 1911, ano de sua construo, eram fa206

mosos os bailes de kerb ali realizados. Chegavam a durar trs dias: de


domingo a tera-feira. Nos anos de 40 a 50, os encontros ali eram uma
opo para quem cansasse do footing na Pedro Adams Filho. Na dcada de 60 o quente eram as reunies danantes realizadas aos sbados, entre as 20 h e a 1 h da madrugada. O flneur lembra do laqu nos
cabelos femininos e da cuba-libre no copo. Havia o conjunto para
animar o baile e os medrosos de planto em frente pista de dana. A
prpria atmosfera reprimia os namoros. Como comunidade pequena
que ainda era, todos se conheciam. As moas que ficavam nas mesas
bem em frente pista eram descartadas; no pela feiura, mas que se
recusassem o convite para danar todos veriam. Para as que ficavam
ao fundo, nas mesas no to bem iluminadas, deveria se ter cautela,
pois elas poderiam ser mais altas ou mais baixas do que aparentavam
enquanto sentadas. Se assim fosse, poderia ocorrer discrepncia no
casal. O prprio convite era uma grande formalidade. Nas mesas as
moas faziam-se acompanhadas por uma verdadeiro jri: pai, me,
irmo, tia, primo, etc. Uma vez criada a coragem necessria ao convite, se a moa disfarasse muito (ela deveria fazer ares de se surpreender com o pedido), o rapaz passava reto. Se parasse, e a vtima aceitasse o convite, a me lanava um olhar firme e ameaador, como se
dissesse: dana, mas no aperta. Uma vez no salo, o objetivo era
o meio da pista, quase sempre lotada. Com a msica lenta, arriscavase um tocar de rostos e, como as calas eram folgadas, no trmino o
rapaz tinha de disfarar: a perna esquerda ficava mais um pouco
esticada, meio de lado. Na dcada de 70 a sede foi transferida para
outro local e o prdio ficou fechado longos anos. Na onda das Galerias, teve-se o intento de fazer dele um moderno Centro Comercial,
com garagem subterrnea e corredores ligado galeria Hamburguesa,
mas o venderam para uma Companhia de Seguros, na maior transao imobiliria at ento registrada. No final dos anos 80, o presidente da Cmara dos vereadores (ento prefeito em exerccio) resolveu
por bem desapropriar o prdio, tornando-o de utilidade pblica. Quando
207

o prefeito reassumiu seu posto, revogou o decreto. Ele seguiria os


anos sem ser utilizado. Numa determinada poca, o prdio foi pintado
na parte externa; as paredes azul-celeste e as janelas azul-marinho.
Mesmo assim, o local virou ponto de encontro sexual, fazendo com
que um candidato a vereador propusesse transform-lo num moderno
e central motel da cidade, a pedido dos usurios annimos, lembra
o flneur.
Lazer, Cultura e festa pag
Sob auspcio da SGNH, o flneur recorda mais profundamente a vida social da cidade. Como vila recm-emancipada, em 1927, a
agitao estava aqum do consenso metropolitano. Era o tempo de
fazer piqueniques na beira do arroio devido sombra em abundncia,
praticar o footing na praa depois da missa, reunir a famlia na calada em frente residncia para observar o movimento, participar de
clubes de ciclismo que promoviam passeios domingueiros, ou assistir
s carreiras, dispondo-se ao longo da cancha para apostar e torcer
pelos cavalos. Meio sculo depois, a urbanizao j tinha derrubado
as rvores e poludo o arroio, a correria havia acabado com os passeios descompromissados, o trnsito intenso trazido a poluio, os carros tomado conta das ruas e a aposta em corridas se tornado ilegal.
Ainda na dcada de 50 e 60, era tambm bastante comum freqentar
os bailes de kerb que ocorriam por toda a regio. Mesmos nestes, ou
em outras reunies sociais que os sucederam, os homens continuavam preferindo a copa a danar com as garotas. Esporadicamente,
aconteciam eventos que atraam grande pblico, tal como a prova de
ciclomotores realizada nas principais ruas urbanas ou at um tribunal
de jri que, por estar julgando um assassinato que chocou a cidade,
foi realizado num salo de festas de uma sociedade local. Tambm na
cultura no havia muito interesse local. Embora em algumas ocasies
a cidade no se limitasse a aspirar a poeira das oficinas, nem a construir bangals bonitos e chalezinhos simples ao longo das ruas, e
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tentasse algo em relao ao desenvolvimento cultural, na maioria das


vezes tais iniciativas eram improfcuas. O cheiro tpico de couro curtido continuava espalhado pela cidade toda e, enquanto o rudo das
mquinas denota que o novo-hamburgus empenha-se cada vez mais
no aperfeioamento do calado, numa miragem quase obcecada pelos ps humanos, a mentalidade local passava ao largo dos nobres
princpios espirituais. A crtica aparecia: enquanto ceureamos os
ps, viemos usando a cabea apenas para pr o chapu. Agravando
a situao, no havia separao entre o joio e o trigo. Uma apresentao de cantores de renome internacional ou clebres artistas atraiu
poucos ao auditrio; estes compareceram apenas para serem vistos.
Mas qualquer malandro que, com apenas um pandeiro ou violo se
apresenta diante de nossa platia recebe ovaes indescritveis.
Enquanto lazer e cultura perderam terreno, uma festa pag avanou paulatinamente, contaminando todos por onde passava; foi o Carnaval. Lembrando Lucrcia DAlssio Ferrara, o flneur explica que
a poca carnavalesca aquela onde se rompe a distino entre ricos
e pobres, popular e erudito, particular e pblico, para criar um momento em que tudo ocorre ao ar livre. Nela, a sociedade inteira se
deixa ver pelo reverso da ordem estabelecida. Para melhor explicar a
festa, o flneur cita Georges Balandier: a pessoa se libera pela imitao e pelo divertimento, abre-se aos ataques e s crticas por meio de
transposies tolerveis e se entrega parodicamente ao movimento a
fim de com ele aumentar sua ordem. Como festa do inverso ela se
ope s demonstraes polticas de civismo e s ritualizaes religiosas. Obviamente, na tradicional sociedade hamburguense, fechada por
natureza, o carnaval levou tempo para chegar aos padres atuais. Nos
anos 30, as brincadeiras de rua, atravs dos blocos, eram bastante peculiares. Ao aproximar-se o reinado do deus Momo, via-se a agitao
nos ensaios. Afinados os hinos carnavalescos, os entusiastas tomavam as principais ruas da cidade. A passeata revestia-se de brilhantismo
e os dirigentes dos blocos e cordes recebiam congratulaes pela
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boa linha de conduta e ordem que mantiveram durante os folguedos


empanado tantas vezes pelo entusiasmo fantico de seus torcedores e
adeptos. Em tempos de Estado Novo, o carnaval de rua foi retrocedendo ano a ano e ameaou passar despercebido em muitas ocasies,
devido ausncia dos corsos e de outros festejos. Era a poca das
normatizaes carnavalescas. Batalhas de confetes e banhos com fantasia, ensaios ou bailes pblicos, passeatas de blocos, cordes, ranchos ou qualquer outro tipo de agrupamento, s poderiam se realizar
mediante autorizao prvia da delegacia especial de costumes, e depois de pagos os emolumentos previstos em lei. O poder constitudo
desautorizava qualquer cano sem que a respectiva letra tivesse sido
previamente censurada e proibia o uso de fantasias atentrias moral
ou parecidas com uniformes adotados pelas classes armadas. O uso
da mscara somente era permitido nos dias de festa e os mascarados
estariam sujeitos fiscalizao policial. Grupos carnavalescos de que
fizessem parte indivduos maltrapilhos, empunhando latas, fragmentos de madeira ou outros objetos seriam dissolvidos e seus componentes levados delegacia. Vrias moas da sociedade local preferiam abster-se dos festejos e partiam em retiro espiritual, acontecimento digno de registro nos anais religiosos da comuna, diz a beata.
Ao invs do culto ao deus pago, a orao e a reflexo.
Na dcada de 50, os festejos carnavalescos saram da clausura
e ganharam fora. O luxo dos carros e das fantasias sensacionalizavam
o pblico. A animao e a folia tomaram conta da grande massa de
populares que se postava na avenida para ver os blocos desfilarem.
Quando a barulhenta e alegre temporada do Momo batia s portas da
cidade j atingem nossos ouvidos os prlogos das epopias de
festana e gudio - arrastava todos de roldo. Mesmo assim, a conduta local continuou impecvel, face aos sentimentos cristos do
nosso povo. O flneur l num jornal da poca que a elevada linha
de conduta, que sempre presidiu a festana desenfreada e incontida
da mocidade de nossa terra, parece constituir tambm este ano um
210

dos traos vigorosos de nosso carnaval, que, atualizando-se


gradativamente com o correr dos anos, tem para si o mrito de mover-se sempre dentro dos limites da decncia e do respeito mtuo.
Assim, a cidade industrial vai a passos largos e decididos ao encontro do rei da alegria, honrando suas tradies de gente alegre e divertida, coisa de seu alto prestgio social, conquistado atravs de sua
ilibada e retilnea conduta. Apesar de ser uma festa necessria, uma
vez que libera energias reprimidas e fecha as lacunas para insurreies, no faltavam vozes contrrias. Em terra de gente trabalhadora,
havia aqueles que acreditavam poder tais energias serem canalizadas
a favor de melhores objetivos e mais profundas realizaes em prol
da felicidade geral e da elevao sempre mais alta do prestgio da
ptria. Tal mentalidade no levava em conta o efeito de purificao
engendrado pelos festejos carnavalescos, limpando qualquer sentimento de revolta em relao s desigualdades sociais. A festa do reverso,
que deixava a impresso de uma sociedade sem cortes sociais, desigualdades e conflitos de poder, que queria transparecer a fraternidade
no mbito festivo, que invertia os papis e posies dos indivduos,
acabava por consolidar tais dicotomias depois do fim do rito. Levou
anos ainda para a Cidade Industrial deixar de ter carnavais do tipo
desfile militar com marcha vontade, com direito Banda Municipal, em que a disciplina de caserna era substituda pelo esprito fuleiro.
O eficiente policiamento que zelava pelo prstito carnavalesco tornou-se impotente diante do predicado maior dos folies: pornografia
e imoralidade. Com a chegada dos chamados Blocos Humorsticos,
nos anos 60 e 70, muitas vezes constrangendo senhoras e moas,
com obscenidades e gestos imorais, o estilo liberado e irreverente
quebrou pouco a pouco a tradio local. Com bastante relutncia, sem
dvida: H, meus caros jovens, as vossas extravagncias colocadas
ao lado daquilo, para uma comparao, transformar-vos-iam em
novias quando saem a passeio: de mos dadas e encabuladas, emenda a recalcada.
211

Aos poucos, os festejos nos bailes fechados, realizados por


diversas sociedade locais, passaram a atrair os folies e se tornaram
realizaes tradicionais. Dos antigos blocos de folies dos anos 30 e
40, sobrou o carnaval de rua organizado em escolas de samba nas
dcadas de 80 e 90, com direito a platia e jurados. O folio que quiser liberar sua personalidade enrustida tem como opo escolher entre participar dos bailes nos sales das sociedades locais ou viajar
para outros Estados onde o esprito da irreverncia muito maior. O
que importa dar vazo s energias reprimidas durante o ano inteiro
pelo trabalho ordenado; e nada melhor que a festa do inverso. Numa
sociedade que preza tanto pela ordem, a festa pag, como baluarte da
desordem, completa o outro lado da moeda social.
A cidade dos fogueteiros
Nesse profundo exerccio de introjeo, o flneur recorda que,
em momentos de festejos e diverses, um elementos que nunca faltou
na cidade foram os fogos de artifcio, o mais antigo elemento da origem chinesa que, segundo Walter Benjamin, mostra-se superior ao
fausto telrico. Ele produzia um espetculo aos olhos de todos e gerava inquietao a muitos, devido ao estrondoso barulho. da poca
da emancipao as primeiras notcias de festejos com este tipo de utenslio: ao cabo de poucos momentos j se ouvia por todos os cantos
da nova comuna um intenso espoucar de foguetes. A comemorao
foi tamanha que durou a noite toda e durante o dia e a noite seguidos, s parando quando no se encontrou mais um foguetezinho em
toda a vila. Mas o crescimento da cidade fez mudar muitas tradies. Nos anos 50, nas comemoraes juninas os bales e os buscaps ficaram proibidos por causa da segurana e as fogueiras, que antes se erguiam majestosas at em ruas areentas dos arrabaldes, escassearam. Nas noites de So Joo, os fogos de artifcio ganharam fora:
sobre a cidade praticamente s escuras, espoucavam fogos de todos
os artifcios, lembra o flneur. No restrito s comemoraes, o
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foguetrio estendia-se sem aparente motivo. Os pacatos moradores


sobressaltavam-se altas horas da noite, assustados pelo barulho de
bombas, rojes e foguetes, soltas por elementos desclassificados
que procuravam estabelecer a algazarra e o insossgo no descanso
merecido. Para Novo Hamburgo, que queria ser (ou mostrar que era)
civilizada, tal espoucar enervante e insensato era um abuso que,
alm de perturbar o sono necessrio dos que durante o dia trabalham, deprime o prestgio da cidade ordeira e serena. Em vo, muitos esperavam noites tranqilas e madrugadas serenas; freqentemente
a cidade via-se tomada de assalto pela foguetada e acordava atemorizada. A impresso que se tinha que devido insnia ocorriam tais
abusos. Sem poder dormir, o insone vingava-se na vizinhana soltando os foguetes. Na cidade detentora do imaginrio ttulo de mais barulhenta do Estado, tudo era motivo para algazarra. Festas de aniversrio ou casamentos, jogos de futebol ou comcio de polticos, acerto
no jogo do bicho ou na loteria, qualquer coisa que sasse fora do normal seria festejado com uma foguetama impressionante: O fino do
programa arrumar uns amigos que tenham automveis, e dar uma
voltinha pelo centro da cidade queimando os guris (foguetes) nos
ouvidos de quem no tem nada com o acontecimento.
Com o crescimento vertical visto a partir da dcada de 60, tal
propsito tornou-se ainda mais perigoso. Os foguetes passaram a estourar praticamente dentro dos apartamentos mais altos. Uma srie de
rojes, em plena madrugada e em plena janela, era uma amarga experincia. Por estes tempos, se tornaram intensas as reclamaes dos
moradores: ser que o tributo pago pelos novo-hamburguenses no
merece algo alm de foguetes?, reclamou um deles. Com a colaborao da delegacia de polcia iniciou-se uma campanha pela tranqilidade pblica. A empreitada procurou manter o sossego principalmente aps as 22 h. Os mais visados eram os jovens condutores de
lambretas, que andavam com suas descargas abertas e proferiam palavras obscenas e de baixo calo, e aqueles que largavam foguetes pelas
213

ruas da cidade no meio da noite. Desta forma, a perturbao tornou-se


contraveno, pois uma populao trabalhadora merece um repouso reparador, sem interrupes causadas por elementos que no sabem o mal que esto causando com seu desrespeito ao sossego pblico. Apesar da aprovao geral, a lei do silncio durou pouco tempo.
O flneur lembra de uma charge de 1974, onde aparece um grupo de
jovens bebendo e comemorando em plena rua. Nos edifcios, os moradores vo para a sacada; uns acordam sonolentos, outros atiram
seus travesseiros. Um comenta com sua esposa: - O negcio a gente
se mudar para o interior. Enquanto isto, o grupo do barulho parte
sem rumo nem hora para terminar a folia, explica. Os comentrio da
charge bem mostram a caracterstica que a urbe tomou: Novo Hamburgo no poderia mais ser considerada cidade interiorana. De tanto
querer ser moderna e progressista, sentiu a problemtica subjacente
ao crescimento urbano. Com as tradies cadas, a cidade tornou-se
grande. Nos festejos mais diversos, os fogos de artifcio somem das
lojas, tal sua intensa comercializao. O flneur sabe que o barulho
um tributo inerente ao prprio desenvolvimento.
Cuidado! Obras!
Com todos estes estabelecimentos, a General Neto foi a escolhida, em 1982, para ser transformada num Calado. A idia no era
nova, foi na verdade uma adaptao da vontade inicial de fechar para
o trfego de veculos a rea central da cidade, a comear pela parte
central da avenida Pedro Adams Filho (entre as ruas Lima e Silva e
General Neto). Era intento da prefeitura restringir o acesso a algumas
ruas centrais. O mote principal era diminuir o consumo de combustvel. Acreditavam que, fechando o trnsito de veculos, as pessoas passariam a utiliz-lo menos. Como via de trnsito principal (ela corta a
cidade), uma vez fechada, limitaria o crescente trfego. Em 1977 confirmou-se a obra e a prefeitura iniciou instalando bancos e floreiras no
espao do estacionamento para acostumar a populao com a nova
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rea de lazer que ali surgiria. Um ano depois, o projeto j estava concludo: piso de basalto, canteiros para flores e folhagens, rvores j
crescidas e telefones pblicos. As obras deveriam ter incio no ms de
agosto, mas do Caf Avenida vieram opinies contrrias. Para eles, o
Calado seria moda como tinha sido o chafariz, e como mostrar o
carro novo na esquina do pecado? Tambm no faltou o desdm do
jornal. O flneur lembra da charge que viu: dois servidores pblicos
(caracterizados como colonos) colocam um sapato gigante (calado)
na Pedro Adams Filho, pensando que era aquilo que o prefeito tinha
pedido. At o legislativo entrou em cena. Com a desculpa de haver
consultado inmeras pessoas, um vereador apontou que a General Neto
seria o local mais indicado para ser feita a obra. Diante de tanta presso, o Calado foi engavetado.
Passados cinco anos, com a troca de prefeitos, reacendeu-se a
vontade de ter em Novo Hamburgo uma obra que se tornava marco de
vrias cidades. To logo isto ocorreu, os lojistas da General Neto colocaram-se contrrios, alegando que o comrcio seria prejudicado com
a queda no movimento. Desta vez no adiantaria muito. No final de
1982 confirmou-se a instalao do primeiro calado de Novo Hamburgo na famosa rua. As obras iniciaram no ano seguinte. Durante a
construo no faltaram opinies, gracejos, reportagens, dvidas, sugestes, expectativa. Pelo projeto, a General Neto seria revestida com
piso de basalto e dotada de pequenas bancas construdas em concreto
e madeira com telhas de barro, cabinas telefnicas, locais fixos para
engraxates, postes de iluminao, floreiras com bancos, e tudo o mais.
O flneur cansou de ouvir opinies divergentes. De um lado apoiavase: calado progresso, s vai ajudar a populao e trazer vantagens ao comrcio. Se em Porto Alegre havia a Rua da Praia que,
mesmo obrigando a todos estacionar longe do centro, aglomerava uma
multido todos os dias tem gente que volta com torcicolo de tanto
olhar os prdios e acha tudo lindo - e o tambm havia nas principais
cidades europias, aqui tambm podia ter. Havia os contra: calado
215

obra de prefeito de cidade subdesenvolvida. No se considerava a


obra prioritria, pois enquanto havia misria nos bairros no cabia
embelezar o centro; alm disso, no haviam consultado os comerciantes. Consideravam por fim o Calado como obra de pra-quedistas
que vinham de fora e achavam-se donos da cidade (em aluso ao prefeito, natural de outra cidade).
De certa forma, a idia do calado j no fazia parte da vontade de diminuir o consumo de combustvel. Ela se inseria agora numa
tentativa de humanizar o trnsito na rea central, to densamente
urbanizada. Antes de ser uma obra esttica, ele poderia ser considerado um primeiro passo na tentativa de substituir o privilgio dos carros
pelo dos pedestres. Com o automvel, todos se acomodaram. Todo
motorista fazia questo de estacionar muito prximo porta da loja,
escola ou residncia a que pretendia ir. Andar mais do que alguns
metros parecia crime (este pensamento especial para o flneur, que
no dispensa sua caminhada pelas ruas da cidade). Numa cidade em
que era necessrio mostrar a opulncia financeira, sendo o automvel
zero quilmetro smbolo primeiro, estacionar sem ser visto era heresia (sempre h os que utilizavam o sbado para lavar e dar brilho no
veculo). Nesta parania coletiva, em que o automvel o dono das
ruas, mais espao para as pessoas (mais rvores e flores, menos cimento e carros) foi fundamental. Tal ato inverteu os valores j invertidos. Ainda que Novo Hamburgo fosse uma cidade pequena, mesmo
nos anos 80, comparando-a s grandes metrpoles, o trnsito j era
intenso. As caladas centrais tornaram-se estreitas e a desorganizao
e a falta de fiscalizao trouxeram o pandemnio s ruas: caminhes
a carroas interrompendo o trnsito, veculos mal estacionados ou
parados em fila dupla, bicicletas na contramo, pedestres atravessando fora da faixa de segurana. Assim, o Calado trouxe um novo
ambiente social para uma rea pseudo-militarizada. Ao invs da guerra no trfego, rvores, flores, iluminao, espao para caminhar, ban-

216

cos para sentar, pessoas para conversar, enfim, a General Neto deveria ser uma rua voltada para o lazer.
Bem ou mal, o Calado saiu do papel e se tornou a menina
dos olhos do prefeito; ele visitava o canteiro de obras diariamente.
Com os trabalhos quase concludos, ele pessoalmente apelou aos comerciantes para que melhorassem as fachadas dos estabelecimentos:
como o Calado dar um novo realce ao centro, os proprietrios
poderiam se integrar ao esprito de novidade, pintando a fachada e
melhorando os luminosos, sugeriu na poca. J que o assunto foi
matria vencida a vaca tem que se acostumar aos trilhos - a idia
corrente foi a de criar um padro esttico. O local deveria ter estilo
nico para no se transformar num colcha de retalhos. A vontade foi
de inaugurar o espao no aniversrio da emancipao do municpio (5
de abril), mas somente em 28 de julho deu-se por entregue a to falada obra, com uma festa digna da politicagem local: banda de msica,
atraes diversas, show, discursos. Mesmo antes do to esperado
momento de entrega oficial populao, o Calado gerou crticas:
a prefeitura precisa pensar numa soluo para o piso escorregadio
em dias de chuva; pelo tipo de lajota, extremamente escorregadia,
vrias pessoas caram ao transitar por ali, reclamou aquele que foi
voto vencido. Como no poderia deixar de ser, a General Neto foi
rebatizada devido nova aparncia. Sugeriu-se o nome de Tancredo
Neves (a exemplo do que estava acontecendo em outras cidades), mas
o que ficou mesmo foi Osvaldo Cruz. At sobre isso o flneur ouviu
crticas: o Calado nada mais do que o produto de adaptao de
uma rua ao uso exclusivo de pedestres. No vejo razo para rebatizlo.
Pouco mais de quinze anos aps a inaugurao, cogitou-se reformar o espao. Um designer local props a troca do piso por um
anti-derrapante e a construo, entre as floreiras, de cafs-bistrs,
semelhana dos que existem em Buenos Aires e Paris, comparou. Na
esteira da mudana, os comerciantes continuam exigindo a abertura
217

da rua para veculos, sem serem ouvidos, obviamente. A rua General


Neto transformou-se junto com os anseios locais. Foi-se o tempo dos
encontros na Ginstica, da conversa no Caf Avenida, das sesses no
cinema Lumire, dos passeios nas galerias. Muitas coisas desapareceram, e o passado foi cada vez mais lembrado: na frente da Ginstica
nem rua tem, e naquele tempo havia, lamenta o flneur.
Aquela rua em Novo Hamburgo
Um cronista local escreveu: certa vez me apaixonei por uma
rua e levei um quarto de sculo para conhec-la... foi depois que li
Aquela rua em Paris, de Eliot Paul. Ali se amava e se sofria, o sol
de agosto dourava suas caladas gastas pelos sculos e a neve de
dezembro se espalhava sobre as pedras polidas do leito. Ao invocar
a rua que conheceu primeiramente pela literatura e depois pessoalmente, ele a comparou com a General Neto: aqui, na minha cidade,
apaixonei-me h muito tempo pela ruazinha de uma quadra, enfiada
no corao de Novo Hamburgo, onde ainda hoje todo mundo marca
seus encontros e desencontros. a ruazinha que conheci como General Neto. Uma rua, para ser apaixonante, precisa ter suas peculiaridades, e isto a General Neto sempre teve de sobra, quer sendo rua,
quer sendo calado: atravs dele se espia a cidade e se fica sabendo
de todas as novidades. Caminhamos para transform-lo numa imitao da Calle Florida de Buenos Aires, ou da rua do Ouvidor, no Rio.
Na General Neto viveram algumas figuras annimas de extrema importncia: o doutor Casemiro, que morava no Hotel Deppe e varava
madrugadas em seu consultrio; tambm sua fiel enfermeira
Magdalena; o advogado Antnio Bemfica Filho, que vivia apontando
a misria do mundo com vistas ao parlamento; Arnaldo Schimitz, da
Casa Real de Mveis, sujeito de pequena estatura e personalidade
mpar; o Rudi da banca de revistas ainda do tempo do Abrigo Municipal; o Finck do Luna Bar; o Omar Guerreiro do Caf Avenida; o Nilo
Muller e o Ivo da alfaiataria; o Daltro Dala Barba, exmio cobrador
218

o ltimo pedido do devedor: no pe minhas duplicatas no Daltro;


o Bender do Salo Fgaro (este colocou uma porta de baixa altura em
sua barbearia : dizem as ms lnguas que para impedir a entrada
do Milton Cassel); o Alfeu Klein, que animava carnaval, festa popular, aniversrio, casamento e at velrio, entre outros.
Com a construo do Calado, a General Neto transformouse, firmando-se como espao de sociabilidade local, principalmente
aos sbados pela manh. A impresso do flneur a de estar em meio
a centenas de milhares de transeuntes, tal como na Rua da Praia ou
at em alguma avenida de Amsterd: no existem muitas cidades to
aloucadas como a nossa nas manhs de sbado, explica. Se os dias
da semana so praticamente iguais, no sbado o Calado brilha como
um palco: crianas patinam, jovens namoram, moas passeiam, ancios
conversam, etc. Muitas so as atraes: banda de msica, shows diversos, brique, bares com mesa na rua, decorao prpria em pocas
festivas, e tudo o mais para atrair. Com a construo do calado, a
rua General Neto ganhou ares de rua metropolitana. Sua modificao
agradou: Como ficou lisa igual pop de nen, h quem sugira que se
coloquem escarradeiras em pontos estratgicos para que no se cuspa no calamento lustroso, e se distribuam recipientes para a coleta
do lixo, e se ponham fiscais para punir os faltosos. Decididamente,
o Calado entrou no cotidiano da cidade.
A rua das verdades
O flneur ouviu na inaugurao do Calado o seguinte comentrio: O Calado tem tudo para se tornar um efetivo ponto comercial. Seus bares e cafs podem imitar os famosos cafs parisienses
com extenses envidraadas, avanando para os dias mais frios e
chuvosos. Imagino-me tomando um cafezinho quente, vendo a chuva
batendo nos vidros num daqueles terrveis dias de inverno. O Calado um shopping aberto, com sol, chuva e crianas patinando entre
os canteiros e mesas num movimento esttico alegre. Como rua me219

tropolitana, a outra face da cidade mostrou-se na General Neto. Os


problemas e perigos, tpicos do desenvolvimento mal administrado,
fizeram-se acompanhar pela beleza do local. Se a obra do calado
atrai a todos, no poderiam faltar os despossudos. Aquela rua em
Novo Hamburgo tornou-se palco da nova ordem.
Para o comrcio, o fechamento da rua em 1984 no foi algo
bem aceito. Ainda com a mentalidade de que para o cliente necessrio estacionar bem em frente ao estabelecimento, os comerciantes acreditam que uma rua sem trnsito ou estacionamento sinnimo de
vendas decrescentes. Apesar de um tanto frgil (as galerias que fizeram tanto sucesso na dcada de 70 eram de uso exclusivo de pedestres), esta argumentao sempre utilizada para justificar a queda no
movimento e no nvel da clientela. A bandeira pela abertura parcial da
rua (pleiteiam uma via de 3 metros de largura) segue firme, mesmo
sem xito. Outras questes, muito mais embricadas e complexas, fizeram do calado na ex-General Neto um local degradado. O problema maior situou-se, por um lado, no quase abandono por parte dos
poderes competentes, e, por outro, na falta de atrativos locais. A rua
tornou-se um mero local de passagem. O racionamento de energia
eltrica, imposto em mbito nacional, comeou pelo Calado. Somente parte da iluminao foi utilizada. Uma simples falta de gua no
centro fez dele local de abastecimento. A situao precria na segurana atingiu o comrcio. Algumas lojas passaram a vender de portas
fechadas, tal o assdio dos menores abandonados que fazem verdadeiras excurses nos estabelecimentos. Nas floreiras foi encontrado um p de maconha de aproximadamente trs meses e j medindo
1,5 metros. O espao tornou-se local propcio prtica de skate ou
patinao, o que incomoda os pedestres.
Na face oeste, bem na praa, os travestis circulam com atitudes obscenas, trazendo perturbao ao local. De cima a baixo, os menores e mendigos transitam. Uma doente mental ficou totalmente
nua, andando com uma corrente na mo e tentando acertar os auto220

mveis, lembra o flneur. O assdio infantil por uma esmola feito


por meninos e meninas da prpria cidade.
Ainda na poca da construo, o calado gerou muitos comentrios e opinies divergentes. O flneur cita algumas:
- O calado muito importante para o comrcio, pois ele se
torna o ponto quente do centro da cidade. O centro foi enriquecendo
e o p diminuiu;
- O Calado foi muito bem concebido e dar um certo ar de
grandeza cidade. Mas se ele nasceu certo, dever continuar assim,
limpo e casto. Deve ser cuidado para que as pragas no tomem conta: camels, entregadores de panfletos, mendigos, bicicletas e patins;
- O Calado trar consigo novos hbitos cidade, tornando-se um ponto de encontro para amigos terem o seu bate-papo;
- um desperdcio de dinheiro para satisfazer um capricho
do prefeito;
- O Calado ficou bonito, um verdadeiro carto de visitas,
mas, no seria interessante termos uma cidade sem casebres e mendigos?
- Bastaria colocar floreiras sobre o asfalto;
- A iluminao, apesar de bonita, fraca;
Se dcadas antes da inaugurao da obra a General Neto foi
um dos locais finos da cidade, onde as distintas e esnobes botavam
suas melhores roupas quando iam ao centro, o novo espao tornou-se
m para os marginais e desocupados. Sentiu-se a falta dos ditos cidados pela prpria falta de atraes no local. Se antes havia o trnsito
intenso de veculos, trazendo a poluio, com a obra o local passou a
atrair bares que se fizeram acompanhar pela confuso das mesas e
pelos freqentadores muitas vezes atrevidos: torna-se impossvel transitar por l. Se no bastasse a falta de espao, ouvem-se piadinhas,
reclama a carola.

221

As galerias Carolina, Central e Hamburguesa


Ainda postado em frente ao antigo prdio da SGNH, o flneur
desperta de suas lucubraes filosficas devido ao comentrio de um
passante: J notaram o nmero de galerias que a cidade est construindo? No vai levar muito tempo e poderemos atravessar Novo
Hamburgo de lado a lado s atravs delas. E o nmero de butiques
existentes na santa terrinha? Ou algum est cometendo um erro de
projeo ou Novo Hamburgo est nadando em dinheiro. O flneur
rev mentalmente seu itinerrio. Entrar na galeria Hamburguesa pelo
lado sul e seguir at a David Canabarro; atravessar a rua e subir
alguns metros at a galeria Carolina, onde poder atravessar at a Lima
e Silva; descendo a rua, encontrar a galeria Central, que d para a rua
Joaquim Nabuco, onde possvel caminhar algumas quadras at o
shopping center. E assim o faz.
Logo na entrada do corredor, para e pensa que a melhor definio pra as assim chamadas galerias de comrcio a de que as trata
como santurio do culto ao efmero. Como lugar santo, consagrado
adorao e venerao daquilo que o mais passageiro e transitrio (a
moda, o consumo, a promessa de felicidade na aquisio de um produto ou no simples gasto suprfluo), elas um dia foram o templo do
fetiche da mercadoria, no qual todo o ambiente formado, com qualidades onricas feitas exclusivamente ao estmulo da compra, serviu
para despertar to somente o desejo. As galerias hamburguenses experimentaram tais aptides, mas de uma forma no to forte como
suas famosas co-irms parisienses, as mesmas que o flneur cansou
de contemplar, e que foram objeto de anlise do filsofo alemo Walter
Benjamin. Se na Paris do sculo XIX as assim chamadas Passagens
apareciam como centros comerciais de mercadorias de luxo, as de
Novo Hamburgo surgiram como um espao dentre os demais, no qual
tambm se instalaram boutiques exclusivas e famosas, mas que comportaram outros tantos ramos comerciais menos fetichistas. Se nas
primeiras as construes foram espetaculares para a poca, com tetos
222

de vidro por onde entrava a luz que iluminava as lojas mais elegantes
da Cit e por onde o passante caminhava em piso de mrmore, as
segundas tiveram a tardia arquitetura modernista, com linhas retas e
aspecto clean, adaptadas cidade perifrica que era. De um lado, tinha-se um mundo em miniatura de uma cidade sofisticada; de outro,
tinha-se tambm o reflexo de uma sociedade, mas com todos os personagens urbanos. Ainda nas de Paris, a arte ps-se a servio do comerciante, fazendo com que os consumidores no se cansassem de
admirar as belezas, sendo por isso mesmo um local de atrao. Nas de
Novo Hamburgo, no houve arte, nem beleza, muito menos atraes.
Ali se compra, mas no com todo um ambiente de sonho. Suas qualidades onricas encontram-se nas mercadorias, objetos que o flneur
bem sabe contemplar.
Erguendo os templos
medida que o flneur d os primeiros passos em direo ao
mundo da mercadoria fetichizada, vai lhe chamando ateno o aspecto fsico da obra. Ele lembra que, l na dcada de 60, a cidade crescia
de vento em popa e o comrcio exigia novos locais para novos estabelecimentos. Com o espao restrito, as lojas ficavam cada vez mais
comprimidas e impossibilitadas de se expandirem. Assim, as galerias
surgiram em Novo Hamburgo no incio dos anos 70, como uma opo
expanso do comrcio local, espremido que era no lado leste da
avenida Pedro Adams Filho. As duas primeiras construdas foram a
Central (entre a Joaquim Nabuco e a Lima e Silva) e a Hamburguesa
(entre a David Canabarro e a General Neto). A terceira, Carolina (entre a Lima e Silva e a David Canabarro) foi erguida anos depois. As
duas primeiras, erguidas concomitantemente, tiveram um rpida aceitao por parte dos futuros proprietrios. A rapidez com que foram
realizadas as tarefas de erguimento das duas galerias deve-se
receptividade que elas tiveram junto ao pblico. A comunidade da
cidade industrial, sentindo a importncia destas obras, de imediato
223

atendeu chamada das firmas responsveis, adquirindo as salas para


que houvesse as condies necessrias para a concluso da obra,
recorda. Ambas construes tornaram-se sinnimo de progresso e
modernizao para a Cidade Industrial. O velho vai dando lugar s
novas e arrojadas formas, diria o progressista. Ambas tenderam para
a arquitetura modernista: fachadas retas, e ausncia de adornos, mostrando a racionalidade funcional expressa na limpeza estrutural de
sua concepo. Desvinculados da arte, a fachada e o interior das
galerias caminharam para a funcionalidade e para o amplo aproveitamento do espao. A limpeza na construo demonstrou serem elas
espaos para a vivncia do cotidiano e tambm de passagem. No interior, viu-se o total aproveitamento da rea passvel de construo. Todas
as lojas (no trreo) e as salas (no 2o e 3o pavimentos) tiveram como
abertura o meio do terreno. Nele ficou o corredor pblico. O flneur
v as vitrinas das lojas nos dois lados e portas e janelas nos andares
acima. O corredor iluminado naturalmente, mas ao invs de ferro e
vidro, foi utilizado concreto e telhas transparentes. Pelo projeto inicial, a galeria Hamburguesa conta com 38 lojas trreas e 17 conjuntos
no piso superior, servido por elevador. A Central tem 43 lojas, entre
trreo e andares superiores. Em ambas, o comrcio sempre foi diversificado: relojoaria, tica, cartrio, loja de calados, de eletrodomsticos, de mveis, de roupas, de fotografia, farmcia, lancheria, consultrios e escritrios diversos. Na metade de 1971, as duas obras monumentais foram inauguradas para a satisfao do pblico hamburgus
que pode agora usufruir destes dois locais, alegra-se o flneur.
As vitrinas da moda e as lojas famosas
Recm-inauguradas, as galerias custaram a se tornar espao
de trnsito dos habitantes. Diziam que a populao no estava acostumada a passear por elas, pois era ainda muito apegada s compras
tradicionais. Outro subterfgio para o baixo movimento foi o de que,
pelo fato de terem sido concludas juntas, a cidade no tinha porte
224

suficiente para comportar dois espaos de tamanha envergadura. Como


agravante, poucos foram os comerciantes que se instalaram de imediato nas lojas. Assim, falta de costume e apego s lojas tradicionais,
diviso causada pela concorrncia entre ambas e espao desocupado
fizeram delas, ao menos no incio, um lugar de pouca importncia,
para lamento do flneur, que se deleita com o ambiente da moda. Para
reverter tal situao, no faltaram opinies diversas: instalao de
butiques femininas, conscientizao da importncia do espao, anncios e novidade constantes, etc. Uma ou outra, elas foram despertando aos poucos a curiosidade e aguando a imaginao de todos. Com
o passar do tempo, novas lojas foram sendo inauguradas. A Eletrolar
- trazendo as mais recentes novidades em eletrodomsticos, estofados, tapetes, forraes e tudo o mais para o conforto e a beleza dos
lares hamburguenses - instalou uma filial na Galeria Central. O flneur
esteve presente na inaugurao: o ato inaugural contou com a presena de figuras representativas da comunidade, recorda. Outros
ramos comerciais de menor importncia se instalaram ali: Tabacaria
Arajo, Rubi Jias, Lavanderia BBC (a melhor amiga de suas roupas), Baruska lancheria, Executivo Materiais para Escritrio, J Carvalho Cosmticos, Sandalho Calados, Gelia Real Super Bom, Micro
Lanches, tica Paiva, Livraria Delta, Razo Contabilidade e Cpias
Xerox, tica Kohler, Yaff Calados femininos, Exata Advocacia,
Escritrio Probo, Salo Rei Cabeleireiros, Srgio Hack Servios Comerciais, PRC Souto Mayor Administrao e cobranas, entre outras.
Na Galeria Hamburguesa tambm foram destaque a Ferragem
Weissheimer, Tic-Tac Presentes, Kifoto, Bebetos Aperitivos - (na
espinha da galera, imitando o bib... bob da onda, afogando gregas e
troianos, num mar... acuj molhadinho, na divina cana), Nagel Cabeleireiros, Lancheria Ao Belo Rio. Em ambas, o maior destaque ficava por conta das lojas que ofereciam a moda local: Binhos (a
personalidade no vestir, quem for homem aparea); Mokinha Moda
Jovem (para ele e para ela); Shop-Shop (a moda de Ipanema para
225

voc vestir); Vida ntima (a butique da futura mame e seu beb),


Charmosa Butique; A Rouxinha Moda Jovem Unisex (esta se caracterizou por ser uma das mais quentes em termos de moda); Kika
Butique (moda unissex em alto estilo); Amarelinha; Cogumelus;
Brenner Sports (a loja mais esportiva do Vale); Xul Modas; Pele
Boutique (vista-se conforme seu bom gosto); Cantinho das Camisolas (sua amada vai gostar de um presente bem ntimo); Skate
House (com as melhores marcas em vesturio jovem: Armao,
DelPrac, Primo, OP, Pier) e muitas outras que sofreram o fluxo
do modismo.
Como verdadeiros centros comerciais, as galerias tornaram-se
uma comodidade para os hamburguenses, pois possibilitaram comprar vrios artigos num mesmo local. De desacreditadas no incio passaram a ser locais de intenso fluxo de consumidores: na galeria
status possuir uma loja e a predominncia de butiques, diria o
passante. Inaugurando ou cerrando as portas, as diversas lojas fizeram
o movimento local, sempre carreado pelas butiques. Nos anos 80, a
maturidade comercial alcanou as lojas de roupas. O fetiche da mercadoria veio com tudo, trazendo a subverso do valor de uso, e o consumo centrou-se na grife, na embalagem e no visual, conferindo ao
produto qualidades onricas de fascnio e persuaso que estimularam
a compra. Para a populao, tal desvio de consumo tornou-se condio de defesa pessoal nas relaes sociais urbanas: o fetiche da mercadoria passou, antes de tudo, pela posse e exibio delas. As vitrinas
passaram a ter um profissional responsvel no s pela decorao da
fachada, mas tambm pelo prprio interior da loja. Os conhecimentos
do vitrinista foram postos a servio da venda da mercadoria. Postado
diante de uma vitrina, o flneur tem conscincia de que a preocupao maior atrair e impressionar o cliente. Como carto de visitas da
loja, da vitrina depende o sucesso nas vendas. Com o modelo tipo
corredor, o cliente facilmente seduzido ao interior da loja. Uma
vez dentro, envolto num ambiente totalmente propcio ao consumo,
226

cabe ao vendedor o assdio para ele comprar algo que tenha somente
a inteno de contemplar. Assim, as vitrinas cooptam o passante num
s lance. Nelas, a sensibilidade e a versatilidade do profissional se
direcionam para compor um ritmo que leve os olhos do futuro comprador a um ponto previamente estabelecido. Depois de serem requeridos para algo excitante, os olhos procuram repouso no conjunto,
onde esto expostas as diversas mercadorias. A idia chamar a ateno do transeunte, fazendo dele um promissor comprador e trazendoo para dentro do covil. Ainda para auxiliar na cooptao do passante,
vale utilizar outros elementos que no a prpria mercadoria: pinturas,
esculturas, artes grficas e decorativas, folhas, flores, troncos, cestos,
painis, cartazes (estes tm um poder de atrao decisivo como elemento divulgador da mercadoria exposta). Outros aspectos fundamentais a harmonia nas cores da vitrina e o preo das mercadorias. A cor
deve envolver o conjunto em exposio de forma agradvel, a fim de
criar condies psicolgicas propcias venda, explica a lojista. As
etiquetas, sempre em tamanho proporcional s mercadorias, inspiram
confiana e quebram a timidez de certos compradores. Apesar de fundamentais, as butiques precisam estar sempre atualizadas, apresentando a versatilidade e a variedade de opes em seus artigos, de acordo com as constantes mudanas da moda. Lojas como Shop-Shop,
Cogumelus e A Rouxinha foram as de maior destaque. Sempre em
dia com a moda e procurando seguir as tendncias nacionais e internacionais, ambas trabalharam com renomadas marcas de roupas. Cada
uma na sua especialidade, todas com a mesma finalidade: vender um
sonho.
Outro fato que profissionalizou a venda de mercadorias foi a
organizao de concursos entre as lojas para ver qual delas melhor
expe suas mercadorias nas vitrinas e decora seu interior. Na galeria
Central, que demorou vinte anos para organizar um concurso, mas foi
a pioneira, o resultado agradou clientes e lojistas: muitas pessoas
param, olham e elogiam, observa o flneur. Tambm promoes
227

comearam a ser feitas. Uma loja, no af de inovar, ofereceu como


prmio a ser sorteado entre os clientes uma noitada numa sute de
motel. Os anos 80 ficaram marcados pela mentalidade dos grandes
magazines europeus nas butiques locais. Assim como nas roupas, o
aspecto clean das vitrinas, demonstrando apenas algumas peas bsicas, ultrapassou o conceito de propor ao cliente uma infinidade de
roupas em exposio: o mnimo indispensvel tem-se mostrado cada
vez mais eficiente no retorno de vendas, confirma a lojista. A prpria
idia de moda tornou-se diversificada: Fala-se em tendncias, estilos confirmados por este ou por aquele estilista, comenta-se inclusive
que uma pessoa no ser atual se no seguir os passos da moda. mas
nunca a moda esteve to variada e diversa como nesta estao, explica o consultor de moda. Simples ou variada, a moda exposta nas
vitrinas locais fez das lojas o templo do fetiche. Como tais,
consubstanciaram o efmero, o transitrio, o sempre-novo mas o sempre-igual, prprio de uma sociedade moderna. As galerias
hamburguenses, apesar de serem este espao da moda e das boutiques
famosas, perderam muito de seu charme para as grandes lojas (Grand
Magasin) e posteriormente para o shopping center. Transferiu-se assim o local de sacerdcio o culto ao efmero no podia ficar encerrado num s lugar, filosofa o flneur.
O barco faz gua
A importncia das lojas instaladas nas galerias da zona central
cresceu acerbadamente nos anos seguintes aos das suas construes.
Passados cinco anos da inaugurao, elas j se firmavam como objeto
de destaque. Numa Novo Hamburgo que cresceu a olhos vistos, tanto
na economia proporcionada pela exportao caladista como na exploso demogrfica pelos migrantes de toda parte, a dicotomia entre
pobreza e riqueza tambm aumentou. Se na rea central os sinais da
modernizao foram claros (praas, chafariz, lojas, asfalto, carros,
multido annima), na periferia a discrepncia deste progresso ocu228

pou o espao. De um lado, o colorido das butiques, as galerias com


suas vitrinas atraentes, as sorveterias, os restaurantes e tudo o mais
para atrair e venerar. De outro, famlias miserveis com filhos de barriga inchada, morando em casebres de lata ou tbuas de segunda mo,
iluminao precria ou inexistente, botequins perigosos, pontos de
venda de drogas. Como espao pblico, ainda que pertencente a algum, as galerias tiveram a sua frente a derradeira batalha entre a grfinagem e os despossudos. As lojas instaladas ali tornaram-se chamariz para os excludos (o prprio flneur se considera um deles).
Uma vez que a passagem livre, a beleza das vitrinas atrai no s os
possveis compradores, mas tambm aqueles que no podem adquirir
algo ali. Uns contemplam e compram; outros sonham acordados. O
Natal da Cidade Industrial a poca que melhor exemplifica o momento em que tais sonhos soobram a realidade nua e crua. Para a
maioria das pessoas, uma festa maravilhosa; entretanto, h os que
sempre ficam de fora, sem nunca participar, sendo mero espectador
da alegria dos outros. O flneur se depara com algumas destas figuras
annimas que normalmente aparecem como recebedores dos benefcios de caridade da poca natalina. Um deles S., engraxate de 13
anos; seu pai est preso e sua me preparadeira de calado. Todos
os Natais so iguais, no espero ganhar nada neste, pois nos outros
nunca ganhei, lamenta. Outro C., tambm engraxate, 14 anos; este
ganhou num ano um brinquedo novinho, mas a alegria durou pouco,
pois todos queriam brincar com ele e acabaram estragando. J., vendedor de picol, acha muito bacanas os pinheiros da praa. Em sua casa
no tem festa, ele gostaria de dar um presente para sua velha mas o
dinheiro que ganha vai todo para a bia. V. (o flneur o encontra na
galeria Central, limpando as vitrinas) acha o Natal uma festa bonita,
onde bacana ver o Papai Noel nas lojas, nas ruas. As vitrinas ficam
mais enfeitadas, mas ele no faz festa em sua casa. J. sente alegria no
Natal: a cidade fica to colorida e gosto de olhar as luzinhas dos
pinheirinhos acendendo e apagando de noite, parecendo vaga-lume,
229

explica. Ele queria um presente. A me manda a gente rezar na noite


de Natal, completa j lagrimejando.
Alm do assdio dos indesejveis, as galerias passaram a ser
um espao perigoso. Sendo elas o espelho da sociedade local, por
suas caladas caminham todas as figuras urbanas. A galeria Carolina
foi, na dcada de 90, albergue noturno para os indigentes que ali iam
se abrigar das noites frias no inverno gacho. triste constatarmos a
misria e o desemprego destes seres que mesmo sem instruo poderiam estar trabalhando em algo til, medita o flneur. Na mesma
galeria o medo e a insegurana se fizeram presentes. O flneur lembra
de uma ocasio quando dois rapazes pareciam brincar de sobe-e-desce no elevador, mas mostravam sua verdadeira inteno, quando entrava algum, praticando o assalto. Na Hamburguesa, o perigo do trnsito rondou os corredores exclusivos dos passantes; os comerciantes
foram surpreendidos pela incurso automobilstica de um motorista
rumo ao interior do estabelecimento. Comprar algo ali passou a requerer um tanto de cuidado. Mesmo no interior das lojas a preocupao no cessou. Lojistas e consumidores podem ser surpreendidos no
meio de uma transao por meninos de rua que invadem sorrateiramente as lojas, com a desculpa de pedir gua ou coisa parecida, mas
no intuito de fazer um pandemnio ou at pequenos furtos. Somando
as vrias intempries do comrcio nas lojas de rua, a preferncia do
grande pblico consumidor recaiu nas lojas de departamento. Com
maior segurana e ampla variedade de mercadorias aliadas ao preo
convidativo, a contemplao passou das vitrinas ao interior. Ao invs
do passeio nas caladas centrais, o passeio ao abrigo dos perigos
urbanos, em ambientes climatizados. Por estas razes, o comrcio das
butiques encontrou no shopping center a soluo para seus problemas. Para l tambm foram os grandes magazines, como lojas-ncora. Assim como nas galerias, os consumidores tm num s lugar tudo
aquilo de que precisam, mas agora longe dos indesejados, ressalta
o flneur.
230

Museu ao ar livre
O flneur est na sada da galeria Central, em plena rua Joaquim Nabuco. Ele pra para olhar as principais manchetes dos jornais
e revistas na famosa tabacaria Junka. Bem em frente a este estabelecimento foi instalado o primeiro orelho (telefone pblico) de Novo
Hamburgo. Seu destino o shopping center; para chegar l, basta
descer trs quarteires. E assim o faz. Persegue sem pressa seu objetivo; seu passo lento, como se passeasse com uma tartaruga na coleira.
Ele pratica a botnica no asfalto; nada lhe passa despercebido. Depois
de atravessar a Pedro Adams Filho (no sem perder alguns minutos
esperando a sinaleira de pedestres abrir), ele passa pelos antigos trilhos. Vindo de So Leopoldo, o trem passava pela avenida Mau e
entrava no bairro Santo Afonso, pela 1o de Maro at o Centro de
Novo Hamburgo, atrs de onde hoje a Praa dos Imigrantes (onde o
flneur desembarcou). Dali cortava a quadra, atravessava a Joaquim
Nabuco (atualmente h uma construo irregular fechando a passagem) e seguia em direo ao atual largo Arthur Haack (construdo
justamente no antigo leito). Aps, ia pela Nicolau Blauth e Campinas,
at a Silveira Martins. Atravessando uma rea que hoje serve de estacionamento no Colgio Wolfran Metzler e um lote cedido a um particular, os trilhos continuavam pela Domingos de Almeida, prximo
antiga Prefeitura, e pela avenida Victor Hugo Kuntz at a rua Henrique
Steinmeier, onde hoje h uma escadaria. Depois disso, seguia a Joo
Edmundo Streb at a Praa Centenrio em Canudos e dali novamente
na Victor Hugo Kuntz at o fim, dobrando na avenida Reynald Kayser
em direo a Campo Bom. Bem esquerda do flneur, entre a rua
Lima e Silva e a Joaquim Nabuco, poderia haver um museu ao ar
livre, caso fosse levado a cabo o projeto sugerido por uma artista plstica local. Sua proposta foi a de resgatar parte da memria urbana,
pois considera o leito como um elemento caracterizador da identidade. No seu entendimento, o trem teve um significado muito importante para a cidade. Novo Hamburgo j no percebe onde um dia
231

os trilhos passaram. Quando estava fazendo a pesquisa, questionei


uns meninos se eles sabiam que ali passava o trem, mas eles no
tinham a menor idia, explica. Pelo sua proposta, toda a extenso
pesquisada poderia sofrer uma interveno urbanstica. Eu optei pela
simplicidade, tanto na vegetao quanto na rea construda, com um
piso permevel. No Museu ao ar livre, ela imaginou que poderiam
ser colocados objetos que registrassem a histria do trem na cidade,
como antigos batentes, fotos e at a Maria-fumaa que circulou na
poca e hoje est abandonada na prefeitura. Como a passagem est
ocupada em ambos os lados, ela props que as paredes servissem como
painis para manifestaes artsticas. A importncia deste resgate histrico reside no fato de que as pessoas no conseguem mais perceber
a seqncia do espao urbano e nem identificar no local uma continuidade. A cidade perdeu muito do seu patrimnio histrico, como o
Caf Avenida e o prdio da padaria Modelo em Hamburgo Velho, e
isso acaba com o sentido do que ser hamburguense, complementa.
Com a possvel vinda do Trensurb at Novo Hamburgo, houve quem
pensasse em traze-lo por via area at o entroncamento da Naes
Unidas com a 1o de Maro, e dali adotar o sistema de trincheira (que
consiste na construo de uma caixa de concreto abaixo do nvel do
solo, com cobertura de concreto para o trnsito). Se assim fosse, a
idia do museu ao ar livre poderia vingar. Mas pouco provvel que
isso acontea; o intento lev-lo via area pelo leito do arroio Luiz
Rau, passando em frente ao Novo Shopping, at o bairro Canudos,
explica o flneur.
A beleza nas pontes
O flneur segue sua caminhada em direo ao shopping. Como
bom pedestre, antes de atravessar a Magalhes Calvet olha para ambos os lados. No lado esquerdo v a concentrao das lojas de calado, ponto turstico da cidade; no lado direito, consegue enxergar o
posto de sade e a antiga rodoviria. Seguindo mais adiante, atravessa
232

mais uma rua e est na catedral So Lus. At poderia meditar sobre


ela (e conseqentemente sobre a religio), mas este assunto no lhe
agrada. Seguindo sua caminhada, chega avenida Naes Unidas,
cortada pelo arroio Luiz Rau (logo carinhosamente apelidado de Arroio Preto). Lembra da ironia do cronista Erclio Rosa: tem tambm
um riacho que corta a cidade ao meio, sobre o qual havia, nos tempos
coloniais, uma ponte em cada rua... Hoje, onde havia rua no h
ponte e onde havia ponte no h rua... nem ponte... O flneur sabe
que ligar dois lados de um crrego dgua, riacho ou caudaloso rio
pode parecer tarefa relativamente simples nos dias de hoje. Na cidade
moderna pouco o valor dado s pontes, uma vez que nelas se passa
em grande velocidade. No h tempo para contemplao. No h
glamour. Ainda mais que o que se passa por baixo no permite que se
agente por muito tempo com a respirao normal. Excetuam-se a,
obviamente, as famosas pontes que celebrizaram a inteligncia humana. O que seria de cidades como Londres, Nova Iorque, So Francisco, Paris, Tquio, Rio de Janeiro ou at Florianpolis sem suas
pontes ligando-as s regies circunvizinhas?, indaga.
Em Novo Hamburgo, cidade que se transformou ao longo dos
anos (e as transformaes no devem ser vistas apenas enquanto
empreendimento, mas pelo vis da comunicao simblica), as pontes tiveram algo a mais, ao menos no incio. Ainda como cidade colonial, era comum a construo de pontes ou das pinguelas com estrutura de madeira de pinho, onde quem atravessasse roava com o
chapu nas flores dos ps de maric, cujos galhos pendiam preguiosamente sobre o pantanal. Como a cidade nos anos 30 e 40 queria
parecer agradvel vista dos visitantes, tais construes no puderam mais ser admitidas, pois alm do aspecto nada positivo, constituam constantes fontes de despesas. O flneur lembra ter lido na poca
sobre a construo de uma ponte: Essa obra, de grande beleza
arquitetnica, alm de suprimir uma necessidade, vir grandemente
embelezar a nossa vila e transformar aquela via pblica numa das
233

mais lindas do municpio. Assim, buscou-se construir slidas e modernas estruturas, uma vez que em suas inauguraes elas eram
finamente ornamentadas, com folhagens e bandeirolas, e com direito
a corte de fita simblica pelo intendente municipal e banda de msica.
Somente aps isto eram entregues ao trnsito. Nesta poca, se homenageavam-se aqueles que haviam contribudo com o material necessrio construo. Mas toda esta pompa foi reservada rea central.
No bairro, mesmo nas dcadas de 50 e 60, quando chovia e ningum
podia passar, os moradores remediavam a enchente colocando algumas pedras, improvisando uma ponte para atravessar o riacho com os
ps enxutos.
A canalizao do arroio Vicente Luiz Rau trouxe mudanas de
hbitos para aqueles que dele se utilizavam. At meados de 1940, os
condutores de veculos a trao animal ali levavam seus fiis puxadores para beber gua; com a urbanizao crescente e a falta de fiscalizao, viram-se privados do precioso lquido e obrigados a recorrerem aos particulares. Embora tenha sido feito um apelo para apaziguar tais dificuldades, como dotar o centro com um bebedouro destinado aos animais, nada foi feito. Pelo contrrio, o arroio viu-se logo
poludo e intragvel, contaminando tudo por onde passava, e o trfego de carroas foi proibido nas reas centrais, embora tenha sido pouco obedecido. Novo Hamburgo tem um arroio colorido. Um dia gua
verde, noutro roxa, depois preta e algumas vezes azul. So os dejetos
industriais ali despejados, protesta o ecologista. Alm disso, a ponte
moderna e slida, mas no to bela, deixou de ser exclusividade dos
habitantes de cima. A partir dos anos 80, os de baixo, os ratos
urbanos ou tartarugas ninjas, ali encontraram abrigo. Ela serve de
proteo para aqueles que no querem dormir ao relento, ou precisam
se esconder da polcia para poderem fazer uso de drogas ou at para
manterem relaes sexuais. Ainda lembrando Erclio Rosa: Uma
manh fria de inverno vi-o sair de sob uma ponte novinha em folha...
234

Novo Shopping
O flneur est na entrada lateral do Novo Shopping, a ilha de
consumo construda no corao da cidade. Ele sabe que Novo Hamburgo sempre se entusiasmou com grandes empreendimentos e o
shopping talvez tenha sido aquele que mais centrou as atenes. Sua
construo at que foi rpida, mas longos anos se passaram at poder
abri-lo ao vido pblico consumidor. A cidade pareceu predestinada a
ver o trem do progresso passar, sem nada poder fazer. Com a abertura,
a populao acorreu em massa; todos queiram ver a grandiosa obra
que tinha despertado tanta curiosidade durante tantos anos. L dentro,
o ambiente um mundo completo de sonhos e fantasias: lojas com
vitrinas espetaculares, decorao sem precedentes, nada de calor ou
frio, nem mendigos ou ladres. O local perfeito para passear com a
famlia, conversar com amigos, flertar para futuros encontros. O
shopping deveria ser o espao da comunidade, mas no de todos, e
sim daqueles que ali vo para gastar. O mundo real deve ficar l fora;
os freqentadores do shopping no querem voltar de um sonho to
bom, de um lugar onde a fantasia reina absoluta.
Cidade Industrial ou Comercial?
Uma vez dentro do shopping, o flneur contempla os requintes do grande magazine, a loja de departamento que serve como uma
das ncoras do empreendimento. Amplos espaos e mercadorias
diversificadas, escadas rolantes e elevadores panormicos, farta iluminao e aspecto clean. Tais atributos fazem parte do cenrio para a
contemplao, para o fetiche da mercadoria. O flneur sabe que ao
contrrio do que previu Max Weber, o mundo dito racional no eliminou o universo mtico. Quando muito, substituiu a contemplao religiosa pela contemplao materialista. Para o pensador alemo, as profecias racionais, as novas idias de progresso e ideais de civilizao
de carter racional e de concepo ocidental tiveram o mrito de haver rompido o encanto mgico do mundo, criando o fundamento para
235

a cincia, a tcnica e para o capitalismo. Mas no mago do sistema


produtivo adotado reside um contra-senso. O tambm alemo Walter
Benjamin viu que a aquisio de um produto ou mercadoria, na
contracorrente da razo, no mais est vinculada s satisfaes naturais. Para ele, a mercadoria tornou-se motivo de fetiche e perdeu sua
autenticidade com a reprodutibilidade tcnica que destri sua aura,
mas socializa seu consumo. Pela produo massiva se conhece o original atravs da cpia. Fetichizando a mercadoria, a sociedade capitalista produz seus prprios mitos e, ao invs de santos nos altares e
oferendas aos deuses, contempla artigos de luxo, de consumo cotidiano e at souvenirs: Os contemporneos no se cansam de admirlas, esclarece. A cidade o lugar do bombardeio de imagens de consumo. Nela, a propaganda intensiva visa atingir um pblico consumidor das imagens e potencial consumidor do produto. O francs Michel
de Certeau acusou este mito contemporneo. Viu a crena, a magia e
o desejo no discurso imaginrio que circula pela cidade e que no
cessa de falar na felicidade. Mas viu que tal discurso faz-se companheiro da no-veracidade. Se o mito religioso dizia A felicidade no
deste mundo, a palavra de ordem capitalista Seja feliz, consuma! No culto da mercadoria encerra-se um mundo muito mais
sacralizado. Tal universo mtico, de contemplao mercadoria, visto
em Novo Hamburgo, mas no desde o incio.
O comrcio na colnia alem prestou-se muito tempo troca
de produtos agrcolas, vindo das picadas, por gneros manufaturados,
trazidos de Porto Alegre. Deveu-se a uma casa de comrcio, que fazia
este tipo de escambo, o primeiro ncleo urbano, ou muito mais, a
responsabilidade pela formao da vila de Hamburgo Velho. No entroncamento da estrada das tropas, que ligava o noroeste da provncia
a So Francisco de Cima da Serra, e da estrada geral, que vinha do
passo do Rio dos Sinos e seguia em direo ao morro de Zwei Brder,
instalou-se Alexandre Kersting, natural de Hamburg na Alemanha.
Mais tarde ele passou o ponto ao vendeiro Johan Peter Schimitt. At a
236

vinda do trem, em 1874, a comercializao dos produtos dava-se por


So Leopoldo, local do porto fluvial. Com o final da linha ferroviria
chegada a alguns quilmetros antes do povoado, muitos armazns,
magazines e hospedagens foram sendo instaladas ao entorno da estao (a mesma onde o flneur desembarcou), formando assim o novo
ncleo, no batizado de New Hamburg (assim nomeado pelo empreiteiro ingls). Ali passaram a ocorrer as transaes comerciais entre as
colnias alems e a capital. Conseqentemente, a cidade se desenvolveu a partir da estao de trem. Nas dcadas de 20, 30 e 40 o comrcio
na cidade foi bastante independente. A crise de 29 no afetou diretamente as trocas comerciais, nem o movimento baixou tanto. A preocupao da comuna ficava por conta dos fiados e dos mascates. Na
pequena vila era difcil ser um devedor ao mesmo tempo relapso e
annimo. Mesmo assim, quando, em princpios do ms, o cobrador
percorre as ruas a fim de cobrar as contas, grande o nmero daqueles que andam apertados. Com fama de boa-pagadora, a cidade sofria o assdio dos vendedores ambulantes vindo de outras cidades, os
quais colocavam suas mercadorias, especialmente no ramo de armarinhos - meias, gravatas, etc.- diretamente nas residncias particulares, a preos que o honrado comrcio local no pode competir,
pois, enquanto este paga elevado tributo com impostos, aqueles na
maioria das vezes, negociam lesando os cofres pblicos, pois, em
rarssimas vezes pagam impostos e mesmo, se tal suceder, pagam geralmente quantias determinadas, s vezes irrisrias. Naquela poca,
era comum o anncio de servios como hotelaria (procurai o hotel
familiar de Guilherme Groverman), carros de praa (quereis ser
prontamente atendido, procurai os autos da Garagem Central - preos mdicos), abastecimento (Gasolina Atlantic e querosene marca
Sol, as melhores e mais econmicas), a indita abertura aos domingos (domingo prximo estar aberta durante todo o dia a farmcia) ou ainda os servios de tica que realizavam o exame no estabe-

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lecimento e mandavam-no Alemanha, de onde vinham prontas as


lentes e a armao.
Nas dcadas de 50 e 60, o comrcio se aprimorou. Comearam a aparecer os primeiros sinais da preocupao em diferenciar o
produto vendido. A inaugurao da farmcia veio por certo beneficiar os moradores, pois que suas instalaes e sortimentos de produtos
farmacuticos se enquadram perfeitamente nos moldes mais
atualizados do ramo. O posto de gasolina j era modernamente instalado. Uma nova loja na cidade, destinada a bem servir as elegantes que podero encontrar o que de mais recente foi lanado na moda
internacional, era motivo de orgulho. Cada cliente poderia ter cortes
exclusivos, o que permitia feliz compradora no encontrar em qualquer recepo social, ou baile, um outro vestido com padro igual ao
seu. Uma questo bastante influente no comrcio foi a do horrio.
Em 1966 estabeleceu-se um, nos moldes mais progressistas. As casas
comerciais poderiam funcionar, facultativamente, aos sbados at as
12:30 horas, e no horrio das 11:30 s 12:30, durante a semana, poderiam manter-se abertas. As lojas de sapato iam alm: durante o ano
poderiam abrir sbados e domingos. Tal horrio, progressista para a
poca, foi considerado retrgrado duas dcadas depois e quase impediu a abertura do shopping center, pois era invivel montar toda uma
estrutura e no poder vender a mercadoria, devido ao sbado ingls.
Nos anos 70 surgiram as Galerias na rea central, trazendo consigo
uma nova concepo comercial. Elas projetaram luz no fetiche da
mercadoria. Suas vitrinas apareceriam de forma ousada e logo virariam palco da higt societh. As lojas eram inauguradas com glamour,
ao sabor de drinques e salgadinhos. Seus ambientes lembravam o
bom gosto e suas roupas tinham exclusividade. Com tudo isto, o entra-e-sai de gente in no local era um assombro, lembra o flneur. A
credibilidade dos compradores continuou em alta. Cheques de Novo
Hamburgo eram aceitos facilmente em estabelecimentos de outras cidades. De certo devido eficincia na cobrana das instituies ban238

crias. Numa comemorao aos finados pde-se ver uma senhora depositando flores em frente a uma agncia local. Interpelada, ela respondeu: aqui que meu marido est enterrado at o pescoo.
Foi com a abertura do shopping center que Novo Hamburgo
conheceu a fase de ouro do setor comercial, atravs da extrema contemplao mercadoria e ao universos mtico formado. O templo de
consumo assustou at os mais progressistas. A cidade das indstrias
viu seu reinado mudar de mos. Tamanho foi o nmero de lojas comerciais e de servios, instaladas e sondando o mercado para se instalarem, que pesaram em cham-la de Cidade Comercial.
Uma longa espera
Quando demoliram o Pombal, no incio dos anos 70, o assim
denominado ex-abrigo de nibus que se localizava em plena praa 14
de Julho (Imigrantes), pensou-se que ali surgiria um moderno shopping
center, trazendo enorme benefcios comunidade, uma vez que o comrcio apresentava-se pouco centralizado. Entretanto, as galerias,
construdas no incio dos anos 70, suprimiram tal deficincia. O futuro centro de compras saiu da rea central. Sua instalao deu-se a
aproximados 500 metros do corao da cidade. Mesmo to prximo,
o novo espao se localizou fora do centro, j no bairro Rio Branco, do
outro lado do valo (arroio Luiz Rau). Apesar da barreira natural (arroio) e do leito do trem nas dcadas de 50 e 60, a movimentao centro-bairro era deveras alta. Isto porque, com a construo da Rodovia
Federal (mais tarde BR-116), ele passou a ser um corredor de passagem para aqueles que entravam ou saam de Novo Hamburgo via veculo automotor. Tambm ali se localizou a rodoviria intermunicipal.
Se at os anos 20 e 30 ainda era possvel fazer piqueniques na beira do
arroio, sentado na vasta sombra ali existente, ou caar passarinhos
com fundas e escopetas (era o tempo em que aqueles que ali viviam
eram conhecidos como brazilianers, por isso a antiga denominao de
Mistura), com a retirada dos trilhos do trem na metade dos anos 60, a
239

urbanizao avanou ferreamente, unindo definitivamente Rio Branco e Centro. Assim, como frontispcio da comuna, onde se esticavam
bojudos bangals e casinhas simples, onde os terrenos eram invadidos por fbricas de todo o tamanho, onde multides heterogneas confundiam-se na luta comum, o bairro Rio Branco tornouse movimentado e extremamente importante desde cedo.
Em 1979 veio a pblico o anteprojeto de um Centro de Compras a ser construdo na quadra formada pelas ruas Joaquim Nabuco,
Imperatriz Leopoldina, 5 de Abril e avenida Naes Unidas (arroio).
A construo ocuparia praticamente toda a quadra, ficando somente
alguns lotes de fora. Pelo projeto inicial haveria blocos de edifcios.
Um deles, com 8 andares, seria reservado a escritrios. Os demais,
com 6 andares, serviriam a estabelecimentos comerciais. Em todos os
blocos haveria um andar para estacionamento. O projeto se arrastou
alguns anos at ser dado incio construo. Em 1982, refez-se a
idia inicial. O novo plano previa a construo de um prdio de 4
pavimentos que ocuparia todos os terrenos de frente para a avenida,
sendo que o trreo e o primeiro andar seriam para as galerias e lojas e
os outros dois andares para estacionamento. Nos lotes de face para a
rua Imperatriz Leopoldina ficariam o acesso ao estacionamento e o
edifcio de 10 andares com elevador panormico. A construo da
rea reservada s lojas e ao estacionamento foi logo atacada. A do
edifcio ficou nas fundaes. No final do ano de 1985, a obra estava
praticamente pronta. Faltavam alguns detalhes como vidros, ferros e
equipamentos. Do projeto inicial, com 20 mil m, fez-se um gigantesco complexo de concreto e ao de 39 mil m. Na entrada pela avenida,
ficou a praa principal, envolta por escadas rolantes e escadarias fixas revestidas de mrmore e iluminada por uma clarabia de 600 m.
Na entrada norte ( por onde o flneur entrou) colocaram uma das
lojas-ncora e, em seguida, a praa secundria que guardou por algum tempo uma grande escultura de um artista local. Ao mesmo tempo em que to grandiosa obra era erguida pela iniciativa privada, a
240

prefeitura contribuiu, construindo um calado em frente ao futuro


centro de compras. A obra municipal, feita sobre o arroio Luiz Rau,
serve para ligar ambos os lados da avenida Naes Unidas, melhorando para os pedestres o trfego entre centro e shopping.
Apesar do tempo recorde para a construo, ambos demoraram anos para ser inaugurados. Mesmo praticamente acabados, postergou-se a entrega. Por um lado, a Incorporadora atravessou momentos difceis, chegando a pedir concordata. Por outro, o prefeito queria
inaugurar ambas com dignidade: ns faremos isto para que Novo
Hamburgo seja respeitvel. Seu desejo era inaugur-los em sua gesto, mas com a demora viu seu sonho tornar-se cada dia mais distante.
O flneur lembra das charges no jornal da poca: lesma carregando
fita e tesoura para inaugurar; colonos conversando em frente a ele
Fritz, a greve foi pra valer, fecharam at esse lojo!; Tio Patinhas
querendo utiliz-lo como caixa-forte j que ele no abria nunca; senhora representando a Prefeitura, tentando tirar o elefante branco da
lama; grupo apostando qual tartaruga chegaria antes a Novo Hamburgo (uma era o shopping e a outra o Lixo); filho comentando com o
pai sobre o anncio de inaugurao do local U, pai, voltou o programa Acredite se quiser); asno falando ao touro que, se a lesma do
Trensurb acelerasse chegaria antes da lesma do shopping. No final
dos anos 80, foi grande a polmica em torno do Centro de Compras: a
Prefeitura pressionava para que a obra pudesse ser inaugurada, lojistas, que j haviam pago parte do espao, sentiam-se prejudicados,
consumidores esvaiam-se numa expectativa desgastante. A cidade
vizinha de So Leopoldo, que comeou a construir bem depois, j
havia inaugurado o seu shopping center. Novo Hamburgo perdeu terreno frente rival. Jactou-se quando iniciadas as obras; seria o primeiro estabelecimento do gnero no interior do Estado. O agente financeiro, a Caixa Econmica Federal, sugeriu uma campanha local
para que a comunidade assumisse o empreendimento, mas isso era
uma utopia. Se os empresrios voltavam-se to somente para a rique241

za pessoal atravs do sapato, algo que fugisse do que estava inteiramente descartado, alm disso, seria difcil encontrar algum disposto
a bancar sozinho a empreitada, uma vez que ela exigia volumosos
investimentos ainda a serem feitos no local.
Em 1989, apareceu um grupo empresarial interessado no negcio. Era a DHB de Porto Alegre, fabricante de peas automotivas.
A empresa tinha como diretor Lus Carlos Mandelli, ento presidente
da Federao das Indstrias do Rio Grande do Sul - FIERGS. Este,
apesar do interesse, fez uma ressalva: a perdurar o sbado ingls em
Novo Hamburgo, a compra no acontecer. A obrigatoriedade em
fechar as lojas no sbado tarde inviabilizava a abertura de um centro
comercial de tamanha proporo. Outro comerciante famoso, Alcio
Ughini, comentou a inviabilidade do estabelecimento, chamando a
cidade de retrgrada por no permitir o comrcio no sbado inteiro,
dia de maior movimento nas compras. A negociao tornou-se algo
deveras complicado: anunciava-se a concretizao do negcio para
depois desmentir-se. Em setembro de 1989, confirmou-se definitivamente a assinatura formal do Contrato de Compra e Venda. To logo
feito isto, anunciou-se nova promessa de abrir o shopping center no
segundo semestre de 1990. No comeo dos anos 90, as alteraes no
prdio seguiram em ritmo acelerado: novas escadas rolantes, sistema
de preveno de incndio, pintura interna, retirada de escadarias e da
escultura na praa secundria, pois poderiam atrapalhar a visualizao
das lojas, que era o alvo principal a ser atingido. A previso era
inaugur-lo em meados de outubro. J em maro, a empresa responsvel pela venda dos espaos realizou uma festa para 500 convidados
- a identificao para entrar foi feita via computador -, na qual foi
lanada oficialmente a comercializao para quem deseja participar
do seleto grupo de 140 lojas que sero abrigadas ali. Apesar de a
Prefeitura se entusiasmar com o andamento das obras - ela colocou
um anncio do tipo este shopping vai dar o que falar, e o que arrecadar - a to esperada inaugurao postergou-se cada vez mais. Obvi242

amente, desta vez no estavam suspensos os trabalhos, mas a previso no condizia com a realidade. Operrios e administradores corriam contra o tempo, numa verdadeira luta homrica, para que o shopping
center virasse realidade. Outubro de 1991 foi a data definitiva para
inaugur-lo. Com 20 milhes de dlares investidos, o local abrigaria
140 lojas, catorze restaurantes, dois cinemas, cinco escadas rolantes,
dois sanitrios por pavimento, sistema de proteo automtica contra
incndio, calefao interna, oferecendo assim um ambiente agradvel, com variada opo de compra, aliado a segurana e conforto. Com
tudo isto, tinha-se uma expectativa de vendas trs ou quatro vezes
maiores do que no comrcio tradicional, uma vez que as vitrinas so
vistas por um nmero maior de possveis consumidores. Absorvendo
2,23% da carga eltrica disponvel na regio (equivalente ao consumo
de um bairro com 70 mil habitantes), o shopping foi inaugurado oficialmente no dia 23 de outubro de 1991 e a abertura aos consumidores
foi feita no dia seguinte. A cerimnia oficial contou com a presena
do governador, de polticos estaduais e municipais, do prefeito e do
ex-prefeito que construiu o calado em frente e que tanto pressionou
para que aquele dia chegasse: o shopping como um filho para mim,
disse ele ao flneur na inaugurao. Alm dos tradicionais discursos,
houve show de raio laiser, apresentao de conjuntos musicais, e queima de fogos. Como no poderia deixar de ser, a pena afiada do chargista
registrou a festa. Na charge aparecem dois sujeitos assistindo queima de fogos. Um deles comenta que nunca havia visto tamanho show
pirotcnico. O outro, ironicamente, responde: tambm, foram 10 anos
guardando fogos. Definitivamente, a Cidade Industrial ganhou sua
ilha de consumo e fantasia. O mundo dos sonhos tornou-se realidade, filosofa o flneur.

243

Dormindo acordado
O flneur recorda que muito antes da inaugurao, em meados
dos anos 80, quando o shopping ainda estava nos acabamentos, podiam ser vistas, diariamente, inmeras pessoas aglomeradas junto ao
vidro da porta principal, na tentativa de ver o que estava sendo feito
dentro do prdio. Aqueles para quem a curiosidade era maior, tinham
como opo ir ao Shopping Iguatemi, em Porto Alegre. Como um
paraso ou um pas europeu, o centro de compras da capital permitia
uma viagem pelos maiores desejos: neve caindo em intervalos regulares, temperatura digna de vistosos agasalhos, pessoas saudveis e bem
vestidas de todas as idades comprando ou passeando sem maiores
parcimnias, seguranas bem equipados e eficientes, nenhum
esmoleiro, punguista ou vendedor interrompendo o ir e vir, etc. O que
todos esperavam do shopping de Novo Hamburgo era algo parecido.
O ato de comprar deveria ser um momento de prazer. Nada de chuva,
frio ou calor, nenhum engarrafamento, nem falta de vaga para estacionar. Ao invs disso, infra-estrutura minuciosamente planejada, ambiente sbrio e acolhedor, galerias e lojas climatizadas e amplas para
evitar o acmulo de pessoas, sonorizao ambiental, piso de mrmore, escadas rolantes, reas de descanso e lazer, fraldrios, berrios,
banheiros com mictrios limpos, tudo para fazer do local um espao
no s de compras mas de sociabilidade geral. O flneur sabe que a
inteno maior do shopping a de levar o usurio para dentro do
complexo, conduzindo-o a espaos maiores, marcados pela interseo de corredores que do origem s praas. A decorao sempre
simples e verstil (algumas obras de arte, vegetao, bancos e floreiras,
mveis), fazendo com que a ateno seja dirigida para as compras.
Alm das lojas, o shopping deve ser um plo de atrao para o lazer.
intento fazer com que a populao se acostume a frequent-lo, pois
uma vez l dentro as chances em comprar aumentam. Considerando o
nmero de lojas, o sistema de informao e sinalizao, a decorao
sempre atualizada, e tudo o mais, o ato de comprar torna-se simples e
244

agradvel. O shopping, antes de mais nada, consolida o lazer


consumista. Como sinnimo de progresso urbano e modernizao local, o espao deve ser referncia para o convvio social. Ao invs de
menores abandonados, vendedores ambulantes e assaltantes de toda
ordem, no centro de compras o frequentador tem a sua disposio
estacionamento fechado e seguro, escadas rolantes, mltiplas opes
de compra com o colorido das vitrinas e o anseio pelo produto estampado, msica ambiente e demais apelos.
Antes mesmo de abrir oficialmente, dentro da filosofia de tornlo espao de todos, foi realizado um show em suas dependncias. A
previso era que por ali circulariam em torno de 15 mil pessoas diariamente. O flneur esteve presente no dia da abertura para o pblico e
presenciou a pequena multido que se encontrava na entrada principal, pronta para invadir o prdio. Mesmo passados alguns dias, impressionou o nmero de pessoas circulando ininterruptamente ali: fica
a dvida qual a porcentagem de pessoas que vo fazer compras e as
que vo apenas para passear ou matar a curiosidade, indaga ele.
Aos domingos, mesmo com as lojas fechadas, h tremenda movimentao: at para andar nas escadas rolantes houve fila. Independente da curiosidade inicial, o shopping veio para mudar hbitos e costumes da populao. Ali se marcam encontros com amigos, passeia-se
com a famlia, levam-se as visitas para olhar as vitrinas, flerta-se. No
sendo to somente um eufrico centro de compras, no espao desfilam os modelitos in e out da cidade: este majestoso prdio tornou-se a coqueluche da cidade, filosofa o flneur. A idia corrente
foi a de que, com tal espao, Novo Hamburgo deu um grande salto
para a modernidade, o salto definitivo. Do local saiu a to falada gerao shopping center, formada principalmente por jovens das diversas tribos urbanas. Encostados nos balces das lojas, andando de
escadas rolantes, olhando as vitrinas, sentados nos bancos, sempre
flertando para possivelmente ficar com algum, jovens das mais
variadas faixas etrias tm como point o local. Dentro dele, o ponto
245

de encontro principal a praa de alimentao. Ali, possvel descansar, observar as pessoas, conversar, estudar ou to somente passar o
tempo. Dia a dia, o shopping center passou a fazer parte do cotidiano
da cidade. Os hamburguenses se acostumaram com a idia de passear
por vitrinas, comparar preos, divertir-se nos jogos eletrnicos,
aloprar com amigos, conhecer novas pessoas, etc.
Por ser um espao de padro mundial, o shopping abriga tambm os estrangeiros de passagem pela cidade. Postado na praa de
alimentao do 3o piso, o flneur v um rapaz negro, alto (1,90 metro),
falando ingls e com problemas para descolar coke e fritas. Ele pensa: o que faz perdido neste shopping um negro deste tamanho? Descobre que o homem de Barbeidos (Barbados) e vem sempre comprar sapato em Novo Hamburgo. Ele pega um avio e faz algumas
baldeaes, salta no Salgado Filho e via Cootraero (taxi) desembarca
em Novo Hamburgo. Enche sacoles com 2 mil pares e volta; bota
nas vitrinas e vende tudo a turistas americanas de chapelo de palha.
Este homem, mastigando um hambrguer, sentado sozinho numa mesa
do Bobs, de jaqueta colorida e bon, um empreendedor, no tem
distncia ou fronteira para o seu negcio, pensa consigo. Ele se questiona por que um lojista que faz pedido de 2 mil pares no tem direito
a paparicao e Gruta Azul. A resposta simples: Em exportao, s
tem direito mordomia quem compra 100 mil pares, ou o dobro, se
no for branco, explica o empresrio. Como espao assim, o shopping
ao mesmo tempo que veio acalentar de vez a to sonhada modernizao, que se consubstanciou atravs dos tempos pelo desenvolvimento
urbano, pela renovao arquitetnica, pelos automveis de luxo, abrigou a verdadeira mentalidade local, revelado em episdios como este,
em que a discriminao racial, mesmo implcita, no deixou de igualar a pseudometrpole do final de milnio com a vila do incio do
sculo, poca esta em que os alemes no viviam junto com os misturados.

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Adultos e jovens, estrangeiros ou locais, o Centro de Compras


uma opo certa a qualquer tempo: se o dia estiver nublado, se chover torrencialmente, se fizer um calor insuportvel, l dentro o tempo
no muda. Na tentativa de se firmar como opo para todos, abriu-se
espao para atividades outras que no as compras: a misso do Novo
Shopping no s comprar e vender, mas viver, sentir a vida, trazer e
vivenciar as qualidades da comunidade que deve pensar: aqui minha casa, aqui eu tenho lugar, explica o administrador. Assim, cultura e lazer fizeram do lugar um espao privilegiado. Ainda na inaugurao, instalou-se um touro mecnico. No primeiro aniversrio, a
programao contou com apresentao de danas e karaoke, atividade infantis e juvenis, apresentao de ginstica olmpica, palhaos,
aerbica, show de mgica, mostra de equipamentos nuticos, etc. Ao
longo dos anos, as mais diversas exposies tiveram ali espao: encontro com o Japo; feira de antigidades, Mistrios do Egito, com
rplicas de obras da antiga civilizao; O que pensa a juventude,
com exposio de portas decoradas por adolescentes; mostra fotogrfica de baleias; exibio de trabalhos realizados por alunos pobres,
entre outras. Alm das diversas exposies e mostras, outros eventos
foram ali promovidos, tais como desfile de moda e viagem pelo mundo virtual da internet, com a disponibilizao de microcomputadores
ligados rede mundial de informao. Algumas atraes so permanentes: o cinema e o cafezinho com os amigos. Com duas salas de
projeo no incio e cinco posteriormente, a ida ao cinema no shopping
tornou-se extenso das compras. Se no tempo das grandes salas de
exibio tinha-se todo um ritual - tomar banho, vestir algo decente,
pentear-se ou fazer a barba - o Centro de Compras ao mesmo tempo
que eliminou tal rito, agregou-o para todo o seu ambiente. Ele uniu os
extremos do padro visual: nem to chique como baile de gala, nem
to surrado como maltrapilho. Com o fim do Caf Avenida, o cafezinho
e o bate-papo encontraram lugar nas mesas do shopping: ao meio-

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dia, as mesinhas do Caf Donuts so freqentadas por grupos singulares e discretos, explica o flneur.
Para alm das diversas atraes que o local oferece, so as
lojas que devem centrar a ateno. Um passeio pelas galerias para a
contemplao das mercadorias expostas algo peculiar. Neste contexto que, segundo Lucrcia DAlssio Ferrara, as mercadorias passaram a sofrer a subverso do valor de uso. Enquanto a lgica da produo caminha para a massificao, a lgica do consumo valoriza o
produto. Para alm das qualidades intrnsecas do objeto de consumo,
sobrepuja-se o fascnio e a persuaso como estmulo compra. Seu
objetivo volta-se para a grife, o designer, a embalagem e o visual. A
posse passa a significar igualdade no meio social, uma condio de
defesa nas relaes urbanas. A contemplao e o fetiche da mercadoria passam pela sua posse e exibio. Nenhuma atmosfera mais propcia ao estmulo da compra do que a do shopping center. Muito antes
da inaugurao, j se anunciava a instalao de lojas famosas, como
Americanas e Renner, e de outras menores como West Coast, Casa
Rubens, Strassburguer, Xintem, Gaston, Cia da Pele, Super-Festas,
Tabakara, Kenwood-Whoop, Wrangler, Esperando Nen, Dalcellis,
Choi Modas, Courlndia-Couroesporte, entre outras. Tambm outros
ramos reservaram seu lugar: pticas Mundial e Confiana, Sorveteria
Mnica, Alberto Joalheiro, Farmcia Panvel , O Boticrio Perfumaria, Cambial, etc. Para atra-las, procurou-se vender a idia de que o
shopping seria o grande centro de compras de uma grande regio de
alto poder aquisitivo (coisa que acabou realmente acontecendo) e que
82,3% da rea j estava locada (na verdade abriu com pouco mais de
50%). Ao longo do tempo, vrias lojas tiveram o shopping como endereo: Brasil Moreno, com decorao leve e descontrada;
Authentikus, com produtos exclusivos; Lullaby, toda feita em estilo
natural, com madeira crua, ferro, ao e vidro; Via de Fato, com metais
pintados e cromados e madeira; Milka, inicialmente decorada com a
fuso do estilo clssico parisiense, colunas gregas e mveis chineses;
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Tevah, comercializado as jaquetas reversveis e ternos masculinos;


Courolndia, lder em artigos para viagem; Casa Lyra, loja de meias,
lingerie, perfumaria e bijuteria; Ortop Calados; Gang, moda jovem;
Bicho da Luz, voltado para o pblico feminino, no estilo prt--porter,
com peas em linho, seda e javans; Hong-Kong, artigos do oriente,
com flores de seda, porcelana e estatuetas; Liss, produtos femininos
em estilo clssico; Rayon, moda jovem com estilo vontade;
Personal Paper, artigos importados e nacionais de papelaria; Tilks,
tecidos para decorao; Levis, jeans unissex; Cristfoli, calados de
fabricao prpria e de outras marcas; Woodstock, que manteve como
atrao por algum tempo uma manequim circulando pelas galeria
acompanhada por um violonista; e muitas outras. Falou-se inclusive
numa revenda de automveis (seria a primeira num shopping), mas
no se concretizou a instalao. Muitas lojas se transferiram da rea
central para o novo centro de compras, como foi o caso da Renner,
que antes ficava na avenida Pedro Adams Filho, e da tica Corujinha
do Vale, situada no Calado. Ao longo do tempo, muitas lojas instaladas no shopping fecharam suas portas devido aos custos operacionais.
O rodzio sempre foi considerado normal; uma taxa de substituio
anual de 10% fica dentro do esperado. Entre tempos de venda frtil e
escassa, o shopping firmou-se como templo do consumo. Aos poucos, o perfil do pblico delineou-se. A mdia de pessoas circulando
na semana alcana 20 mil, chegando a 35 mil nos finais de semana e
extrapolando nas pocas natalinas, como em 1992, quando foi registrada a entrada de 150 mil pessoas. Nos dias antecedentes ao Natal
deste ano alguns lojistas foram obrigados a fechar as portas em determinado horrio para fazerem um atendimento controlado, recorda o flneur. Os nmeros nas vendas tambm surpreendem. No mesmo final de semana natalino vendeu-se algo em torno de 800 mil dlares; no ano de 93 a expectativa de faturamento beirou a casa dos 50
milhes de dlares. Alm das lojas, a praa de alimentao foi sempre
atrao. Se no comeo ela era apenas mais um setor no contexto do
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Centro de Compras, com o passar dos anos ela se transformou numa


alternativa para atrair o pblico consumidor; foi uma espcie de ncora para as lojas. Os estabelecimentos servem sanduches, pizzas, bife
com fritas, po de queijo, doce, tortas, sorvetes, almoo ou lanches
rpidos, sucos, refrigerantes, cerveja, chope, caf simples, expresso
ou ch. O flneur prova iguarias em vrios deles: Bobs, Boca Rica,
Bronson Pastis, Estao Caf, Franguetto, Humgrill, Made in China,
Maks Cachorro Quente, Oficina das Panquecas, Pasteletto, Peoples
Place, Pica-pau Lanches, Sabbor por Inteiro, Torta de Panela,
Sanduicheria Flor de Primavera, entre outros. O ambiente tornou-se
propcio no s para lanches, mas tambm para encontros, bate-papos
ou para simplesmente matar o tempo.
Se o shopping conta com todas estas atraes (vitrinas, praa
de alimentao, cinema, exposies, etc.) e se tornou, por isso mesmo, um espao de sociabilidade de Novo Hamburgo, na decorao
verstil e sempre renovada que reside a atmosfera ldica. Como nas
Passagens Parisienses, a arte ps-se a servio do comrcio. Antes
mesmo da inaugurao, haviam colocado uma escultura de um artista
local na praa central. Ela era formada por uma pea com 6 metros de
altura, composta por aves gigantes e oito pssaros suspensos, com
asas em posies diferentes que sempre estariam em movimento em
funo do fluxo de ar. A escultura tinha sido pensada para causar um
impacto visual. Como ela estava num lago de concreto e no alto tinhase a imensa clarabia, era como se os passantes estivessem ao redor
de uma fonte, dando a idia de uma praa tradicional, com a vivacidade e sensao de liberdade que os vos dos pssaros transmitem,
relata o flneur. A nova direo, entretanto, retirou a fonte e os pssaros de metal sob a justificativa de que ela atrapalharia a viso das lojas
- estas sim que deveriam centrar as atenes - e que o prprio espao
serviria para as exposies. A nica escultura que restou mais algum
tempo, no melhor estilo nova-iorquino, foi a da praa secundria.
Ela inseria-se na decorao clean e verstil que se procurou adotar.
250

Ao invs de placas fixas, utilizam-se as mveis; assim tambm os


cinzeiros, lixeiras e floreiras. Se ainda na inaugurao eram menos da
metade as lojas abertas, o que fazia das galerias imensos corredores
onde se alternava loja e tapumes, passados alguns anos o shopping
adotou uma frmula considerada infalvel: criar permanente expectativa de novidade. Apesar de muitas lojas fecharem aos domingos,
mantm acesas as luzes das vitrinas. A decorao, tanto interna quanto externa, tambm apelativa nas datas especiais. Nos natais colocam-se milhares de lmpadas fora do prdio. No interior, como se
fosse na prpria Big Apple, as crianas fazem seus pedidos ao bom
velhinho (Santa Claus). O shopping criou mais do que o imaginrio
aspirara. Ainda no exterior, pintaram toda fachada de uma cor
chamativa, isto no s na tentativa de situar bem o Centro de Compras, tornando-o um cone urbano, mas tambm para marcar bem a
diferena do que mundo real, l fora, e do que o mundo dos sonhos
e da fantasia, l dentro.
Mundo real... l fora!
Ainda na praa de alimentao, o flneur presencia um fato
que possibilita uma reflexo acurada. Um grupo de crianas de uma
escola municipal gentilmente convidado a se retirar do local, no
devido agitao natural, mas porque ocupam quase trinta mesas,
num verdadeiro piquenique. Elas trouxeram as refeies prontas, ao
invs de comprar no local explica o segurana que no quer se identificar. Outro incidente parecido se deu quando duas moas tentavam
realizar uma pesquisa eleitoral sem autorizao prvia da direo. Em
poucos momentos ela foram interpeladas pelos seguranas do estabelecimento, que passaram a vigi-las como se fossem autntica ameaa
ao sossego geral. Pelo rdio eles trocavam comentrios do tipo: deixa comigo que elas esto bem guarnecidas. Afinal, o shopping ou
no ou espao pblico? Na realidade, o local no pblico, aberto a
todos. Ele um espao voltado para o pblico, mas para um pblico
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selecionado. exatamente isto que o diferencia de outros espaos: o


convvio social restrito a determinados cidados. O Centro de
Compras resgatou aquilo que, implicitamente, sempre existiu em outros espaos de sociabilidade que acabaram decadentes devido abertura (no fsica, mas social e simblica) aos outros habitantes da cidade. Na praa 14 de julho e na avenida Pedro Adams Filho havia regras
informais de convvio; no se ia a elas se no se estivesse com trajes
decentes e modos educados. Nas galerias, mesmo sendo particulares,
procurou-se adotar regras, mas estas foram pouco fiscalizadas. Assim
tambm no Calado; mesmo sendo espao pblico, havia normas s
conhecidas no papel. Resgatando tudo isto, e fazendo valer de vez a
separao social, o shopping tornou-se um mundo parte. L dentro,
tudo aquilo que todo cidado decente sempre desejou. Na rea da
segurana, o Centro de Compras conta com uma grande equipe de
inspetores e supervisores, todos munidos de rdio para a rpida comunicao, e vrios telefones. Alm dos guardas, h alarmes e cmeras
para melhor observar o movimento e evitar deslizes de alguns consumidores. No estacionamento, adotou-se a cobrana com cancelas
automticas, visto que muitos dos que ali colocam o veculo no so
consumidores. Fora do shopping, mesmo em frente a ele, no calado
da avenida Naes Unidas, fica a sociedade real, com todas suas mazelas e dificuldades. Antes da abertura, o local j se tornara espao
social, seja como lazer da famlia, seja como ponto de reunio noturna dos marginalizados e drogados. Mesmo depois de inaugurado, em
frente ao shopping d-se o mundo real: um andarilho conhecido por
Queimado (porque em certa oportunidade atearam fogo nele) morreu
aps cair no arroio, pois ele dormia embaixo da ponte da Joaquim
Nabuco; embaixo do Calado foi habitao dos tartarugas ninjas,
menores cheiradores de cola que viviam da esmola alheia ou de pequenos furtos; na parte de cima, alm de pedestres, renem-se skatistas,
acusados de drogados e marginais.

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De certa forma, estabeleceu-se uma competio entre o Centro de Compras e o centro da cidade, com visvel vantagem para o
primeiro. O flneur ouviu que o shopping center traria desenvolvimento ao segmento comercial, atravs da qualificao no atendimento e na mo de obra. A prpria concorrncia com o comrcio de rua
seria salutar, uma vez que os tradicionais comerciantes sentiriam a
necessidade de criar novas formas de atrair o pblico (promoes,
vitrinas, atendimento), o que acarretaria maior eficincia, explica.
O shopping seria a viso moderna da compra e venda, na qual Novo
Hamburgo havia de se enquadrar. Mas o prprio flneur sabe que no
foi bem assim que ocorreu. O bairro Rio Branco, por ser muito prximo ao centro, valorizou; a rea central decaiu. Numa das ruas de ligao entre centro e bairro, a 5 de Abril, previu-se a instalao de um
cameldromo, tal o fluxo de passantes. Talvez o comrcio tradicional tenha melhorado, mas muitas lojas cerraram as portas ou se transferiram ou para o shopping ou para prximo a ele. No h competio
justa para um local que oferece tantas atraes e tamanha comodidade: cinema com pipoqueiro na porta, ambiente climatizado, segurana eficiente pessoas bem vestidas, lojas e mais lojas. O flneur explica o ambiente de forma mais detalhada: Assim tem sido as tardes no
cafezinho, sempre uma surpresa, sempre um amigo a quem no vamos h muito tempo. um grupo reunido no espao aconchegante do
Donuts. bem diferente do que era no Caf Avenida ou no Calado,
aonde s compareciam homens, os mesmos de sempre. No shopping
uma reunio social. Como uma mesa nos sales da Ginstica, ou num
Caf de Paris, Londres ou Nova Iorque. O desfile contnuo nos corredores uma constante mudana de cenrio. Ora um grupo de estudantes, depois uma bela jovem mostrando a tatuagem na barriga,
com o moleton bem no limite mximo permitido pelo pudor e os bons
costumes. Bons costumes porque a freqncia do shopping vai dos 8
aos 80. Mas no cafezinho do Donuts est acontecendo uma situao
bem curiosa, que tem servido como constante rejuvenescimento. Um
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anoitecer no shopping um amanhecer na vida. Quantos amigos de


outros tempos so representados e revividos atravs de seus filhos e
netos. Histrias so contadas, fatos so lembrados e vividos como se
estivssemos num elevador. Cada andar uma surpresa. Tem mais! O
constante desfile de mulheres jovens, bonitas, de todas as idades, concorre com muita vantagem com um desfile na praia. No shopping elas
esto recm sadas do banho e da frente dos espelhos. Suas roupas
esto bem ajustadinhas aos corpos perfeitos. A praia apresenta as
imperfeies, principalmente porque no toda bunda que dignifica
o fio dental. A maioria condena. Viver o shopping viver
modernamente. estar em dia com o mundo de hoje, de ontem e de
muito antes.
Foi desta forma que a aculturao bateu s portas da cidade.
Se na praa central ningum mais d valor aos smbolos brasileiros hastear a bandeira tornou-se mera formalidade -, no shopping a exposio da bandeira norte-americana e tudo o mais intrnseco cultura
estrangeira reflexo deste contexto. Como diria um ilustre
hamburguense: a mentalidade pragmtica e materialista anglosaxnica tomou de roldo nossa maneira de pensar, agir, proceder e
viver. Em todos os setores copiamos ou fazemos o possvel para atingir o nvel de vida dos americanos. Um depoimento sobre a campanha de uma casa lotrica, instalada no shopping, bem resume tal mentalidade: ns vendemos sonhos e nada mais adequado do que vendermos tambm otimismo e alto astral.

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Eplogo
Marshall Berman diz que os escritos parisienses de Benjamin constituem uma performance notavelmente dramtica. Seu corao e sua sensibilidade o encaminharam de maneira irresistvel para
as luzes brilhantes da cidade, as belas mulheres, a moda, o luxo, seu
jogo de superfcies deslumbrantes e cenas grandiosas; enquanto isso,
sua conscincia marxista esforou-se por mant-lo a distncia dessas tentaes, mostrou-lhe que todo esse mundo luminoso decadente, oco, viciado, espiritualmente vazio, opressivo em relao ao proletariado [ou grande massa de pessoas], condenado pela histria.
Ele faz repetidos comentrios ideolgicos para no ceder tentao
parisiense - e para evitar que seus leitores caiam em tentao -, todavia no resiste a lanar um ltimo olhar ao bulevar ou s arcadas;
ele quer ser salvo, porm no h pressa. Essas contradies internas,
acionadas pgina aps pgina, do obra de Benjamin uma luminosa energia e um charme irresistvel.
O flneur sabe da necessidade de despertar do sonho da
modernidade: vitrinas, mercadoria, transformaes urbanas, etc. O
desapego s coisas materiais (ou o que elas representam) a nica
maneira de se manter vivo. Postado prximo sada principal do
shopping, o flneur olha para a rua e titubeia. Onde est a perdio.
Quer sair (acordar) mas, tambm ele, no tem pressa em ser salvo...

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Impresso no sistema on-demand, 300 cpias, em


papel Reciclato-Suzano 90 g/m (miolo) e 240 g/m
(capa).
Capa off-set - Grfica Print-Color Cachoeira do Sul

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