Você está na página 1de 14

La experimentacion animal con fines medicos es un mal necesario.

Probablemente la mayora de los que esten presentes en tu salon de clases


(y la mayoria de los que contestamos tu pregunta, aunque algunos lo
ignoren) le deban la vida directa o indirectamente a algn medicamento,
aparato o procedimiento medico que fue creado con la ayuda de la
experimentacion de los mismos con animales. Algo tan comun como lo es la
insulina y que le salva la vida a incontables personas que sufren de
diabetes, fue lograda mediante experimentacion. Las vidas animales valen,
y mucho, pero las vidas de esas personas valen mas.
Es totalmente condenable la experimentacin con fines triviales, como para
mejorar un champ or que una colonia no te queme la piel. Pero es un
absurdo el condenar experimentacion con fines medicos que salvan vidas
humanas.

La experimentacin animal ha resultado esencial para el desarrollo


tanto de la medicina humana y animal como de las ciencias biolgicas
bsicas. De esta manera ha producido beneficios progresivos que
permitieron el avance del conocimiento en estos campos. En cuanto al
estudio de las enfermedades, tambin ha contribuido a establecer causas,
mecanismos, tratamiento y prevencin de las mismas.
A pesar de la existencia de mtodos alternativos, es importante saber que
aunque se pueda experimentar con molculas y protenas, todava se
necesita saber lo que pasa en el organismo viviente. Los animales vivos son
ms que una suma de reacciones de clulas, tejidos u rganos
independientes; existen complejas interacciones en el animal que los
mtodos alternativos no pueden reproducir.
Existen argumentos que se oponen a las crticas sobre la experimentacin
animal tales como que negarse absolutamente a esta prctica tendra
consecuencias paralizadoras para la biologa. Adems, no es frecuente que
las posiciones se asuman consecuentemente, es decir, los que se niegan a
la experimentacin animal no son todos vegetarianos, ni se rehsan a
eliminar roedores, cucarachas o mosquitos, ni dejan de reclamar vacunas o
antibiticos previamente probados en animales.
Estudiamos la conducta de los animales (no humanos) porque es ms
simple. Los procesos bsicos se revelan ms fcilmente y se pueden llevar
registros por periodos de tiempo ms largos. Nuestras observaciones no se
complican con relaciones sociales entre el sujeto y el experimentador. Se
puede tener un mayor control sobre las condiciones. Podemos manejar las
historias genticas para controlar ciertas variables y podemos manejar
historias de vida para controlar otras, por ejemplo, si estamos interesados
en como un organismo aprende a ver, podemos criar un animal en la
oscuridad hasta que empiece el experimento. Tambin podemos controlar
las circunstancias actuales a un grado tal que no fuera muy posible en el
comportamiento humano. Estas son las ventajas que no debemos desechar
a priori con el argumento de que la conducta humana inevitablemente est
en un campo separado.
El problema de experimentacin animal es un dilema mundial. Por lo tanto
existen reglamentaciones en otros pases, como ser Holanda, Espaa,

Argentina, etc. Repasamos algunos de los puntos ms importantes sobre


este tema y encontramos que en Espaa consideran que los animales nacen
iguales ante la vida, y por lo tanto tienen los mismos derechos a la
existencia. Adems, todo animal tiene derecho al respeto, y como los
humanos somos animales, no tenemos derecho de experimentar con otros.
Por otro lado, ningn animal ser sometido a malos tratos ni actos de
crueldad. Si es necesaria la muerte de un animal, sta debe ser instantnea,
indolora y no generadora de angustia. En la Universidad de Navarra se ha
constituido desde julio de 1998 el Comit de tica para la experimentacin
animal. Ha sido instituido como rgano consultivo de referencia obligada
antes de emplear animales, tanto en experimentacin como en prcticas
que se lleven a cabo en la Universidad.
En Argentina, especficamente en la Provincia de San Juan, se sanciona al
que haga objeto de malos tratos o actos de crueldad a los animales. Esta
persona ser castigada con arresto de 15 a 60 das no redimibles por multa.
Todo ello, siempre que el hecho no configure una infraccin ms grave. Se
entiende por actos de crueldad, entre otros, la viviseccin, experimentacin
o cualquier otro tipo de prcticas dolorosas y/o incapacitantes.
En Holanda, para obtener una licencia para la experimentacin con
animales se debe informar el tipo de investigacin que se desea realizar al
Ministerio de bienestar y salud pblica. Cada institucin debe de contar con
un cirujano veterinario que supervise el bienestar de los animales de
laboratorio. Tambin se debe contar con una persona que debe ser Doctor
en Biologa, Medicina, Veterinaria o Dentista y debe tener completo un curso
de animales de laboratorio, la cual ser responsable de determinar la
manera en que los experimentos se llevan a cabo. Para el uso de animales
en el laboratorio, se debe satisfacer lo mximo posible sus necesidades
psicolgicas y etolgicas. Adems, no se permite experimentar con monos,
perros, gatos o caballos si en su lugar se puede utilizar otra especie.
A travs de estas reglamentaciones surge un nuevo desafo, ste es,
replantear el vnculo con los animales, asumiendo que la conciencia tica
actual nos obliga a una justificacin mucho ms rigurosa de su utilizacin en
experimentos invasivos, dolorosos o dainos.
La cantidad de conocimientos obtenidos gracias al empleo de
modelos animales en la investigacin de problemas humanos es ingente. La
deuda de la Biologa, la Medicina, la Psicologa y la Neurociencia para con
los animales es impagable. No obstante, la investigacin con animales
siempre ha ido acompaada de gran insatisfaccin y descontento de
algunos colectivos manifiestamente contrarios al sufrimiento animal; en
algunos casos, incluso aunque ello reporte beneficios para la salud humana,
porque lo que aqu ponen en entredicho es la propia tica de este tipo de
estudios. Es un tema complejo y delicado en el que confluyen distintos
intereses y motivaciones, y sobre el cual coexisten diferentes posturas al
respecto. En un artculo precedente, vimos qu son los modelos animales,
as como sus razones, inters, utilidad y/o beneficio como medio de
investigacin de la conducta humana. En esta ocasin, a lo largo de dos
artculos daremos unas pinceladas sobre el espinoso asunto biotico de la
investigacin con animales no humanos.

Yo siento los sufrimientos de los animales tan intensamente que nunca me


he dedicado a la caza o al deporte del tiro. El alarido de una alondra me
llegara al alma, pero cuando hemos de investigar los misterios de la vida o
conseguir nuevas verdades, la soberana del propsito se antepone.
Luis Pasteur
Los principales aspectos o direcciones del debate pblico sobre la
investigacin con animales hacen referencia al modo en que estos deben
ser tratados, si los seres humanos tenemos derecho a explotar o a
beneficiarnos de ellos, y a la bsqueda de posibles alternativas a la
experimentacin con animales. Examinaremos brevemente cada uno de
estos aspectos. En cuanto a las posturas existentes, tanto a favor como en
contra, de estas prcticas, hay variedad. En los extremos estn las actitudes
abolicionistas y las de exagerada defensa. El punto de vista
abolicionista considera que cualquier investigacin que implique dao o
sufrimiento en animales con capacidades cognitivas no est justificada de
ninguna manera y no debe realizarse. Bajo el prisma opuesto, dichas
prcticas se justifican automticamente por los inmensos beneficios que
acarrean para la humanidad, y se apoyan en los cuantiosos logros mdicos
obtenidos a lo largo de la historia gracias a ellas.
En un punto intermedio estn quienes consideran que, por un lado, los
animales son necesarios para la cura y prevencin de enfermedades,
mientras que por el otro, dicho loable propsito implica necesariamente
tratar a los animales de laboratorio de formas moralmente cuestionables
que nunca se emplearan con personas. Como solucin de compromiso, se
han propuesto la bsqueda de alternativas y la reduccin del nmero
de animales empleados y del sufrimiento que se les ocasiona, en la
medida de lo posible. Esta iniciativa, de hecho, parti inicialmente de la
propia comunidad cientfica, y actualmente la formacin del investigador
incluye aspectos de tica en el cuidado y manejo de animales de
laboratorio, existiendo adems importantes normativas y disposiciones
legales tanto a nivel autonmico como nacional y europeo que regulan tales
aspectos.
Algunas de las posturas sealadas estn implcitas tambin en diversos
tipos de activismo antiexperimental, encontrando asimismo corrientes
moderadas, como PETA (People for the Ethical Treatment of the Animals),
con una base principalmente afectiva y esttica, y que tambin suelen estar
en contra de otras actividades como las peleas de animales o las corridas de
toros, adems de promover en distintos grados la dieta vegetariana; o ms
radicales, en los movimientos de liberacin animal como ALF (Animal
Liberation Front). En su origen, el activismo en este sentido naci
probablemente en el siglo XIX como respuesta a las duras condiciones
iniciales en las que se desarrollaba la incipiente investigacin mdica (la
anestesia no existira hasta finales de siglo, por ejemplo), pero tambin se
me ocurre que estaramos hablando del siglo XIX, la poca en la que Darwin
publica El origen de las especies (1859), equiparando al hombre con el
resto de los animales e iniciando una profunda reforma, pero lenta y
gradual, en la manera de concebir la naturaleza humana, as que
probablemente era una poca an dominada por fuertes convicciones

religiosas, o al menos la moralidad al uso no inclura una sensibilidad


generalizada al sufrimiento animal, y los propios animales seran
considerados ms objetos que sujetos.

La obra de Peter Singer, Animal Liberation (1975), fue toda una


declaracin de intenciones que sirvi de fundamento terico a las corrientes
ms radicales. Singer aluda a la ausencia de diferencias cualitativas entre
el hombre y los dems animales, siendo todos nada ms que un conjunto de
clulas organizadas, pero dibujaba un panorama dramtico en el que los
animales, seres con autoconciencia y capaces de sentir y de sufrir, son
reducidos impunemente a una situacin de esclavitud obedeciendo a
diversos intereses humanos, muchas veces caprichosos, a resultas de todo
lo cual los animales, que no pueden defender sus propios derechos, son
explotados para beneficio humano. Algunos, como el Frente de Liberacin
Animal ya mencionado, pueden llegar a ser violentos y perseguidos por las
autoridades por las cuantiosas prdidas materiales que ocasionan. Hasta se
habla de ecoterrorismo. Cabe sealar tambin que muchas organizaciones
no tienen como nica reivindicacin concreta la abolicin de la
experimentacin animal, sino que se enmarcan dentro de propsitos ms
generales de defensa ambiental, ecologismo o ambientalismo.
Precisamente el tema de los derechos de los animales es otro aspecto
espinoso del debate. Si bien se suelen reclamar para los animales derechos
considerados fundamentales como el derecho a la vida o a la libertad,
Domjan (2011) nos recuerda que es dficil formular principios ticos
generales porque:
Los derechos de los animales no pueden establecerse de la misma forma
que establecemos los derechos humanos (Lansdell, 1988), y los animales
parecen tener distintos derechos segn la circunstancia. Actualmente se
estn realizando considerables esfuerzos para alojar a los animales en
condiciones que fomenten su salud y comodidad. Sin embargo, un ratn o
una rata de laboratorio pierden la proteccin que les proporciona la
normativa tan pronto como escapan del laboratorio y se cobijan en las
paredes del edificio (Herzog, 1988). La caza y exterminacin de roedores en
las viviendas es una prctica comn no sujeta a debate pblico o normativa
alguna. Los caros, las pulgas y los piojos tambin son animales, pero no los
toleramos en nuestro pelo o en nuestras mascotas. Qu especies tienen
derecho a la vida y en qu circunstancias? No hay respuestas sencillas para
estas preguntas.
Es comn escuchar que los animales deben ser tratados con humanidad, sin
embargo esta expresin es un poco engaosa y no debe ser tomada en un
sentido literal. Qu es un trato humano? Un trato humano es el que le
daramos a un ser humano, pero por mucho que se empee la gente en
tratar a sus mascotas como si fueran personas, los animales no son
seres humanos. Est bien que exista sensibilidad y empata hacia los
animales, que nos preocupemos por su bienestar y que no queramos
daarlos innecesaria o estpidamente, pero igualarlos al ser humano en
todos sus aspectos hasta el punto de pretender tratarles como si fueran

personas es tambin un error. Las ratas prefieren vivir en madrigueras


oscuras hechas con restos que nunca limpian. Las personas preferimos vivir
en habitaciones luminosas y limpias. Las ratas de laboratorio estn en
habitaciones bien iluminadas y limpias. Cabe preguntarnos si lo que los
humanos creemos que es mejor para los animales, es lo que querran o
buscaran los animales en realidad.
Por su parte, el Dr. Rodrguez Yunta, del Centro Interdisciplinario de Estudios
en Biotica de la Universidad de Chile, seala en un artculo de 2007 para la
revista Acta Bioethica que si biendesde el punto de vista biotico los
animales no son sujetos de derechos, como tampoco lo son de
responsabilidades (es decir, no son sujetos morales), desde otra
perspectiva se pueden sealar ciertas caractersticas que los acercaran a
poder ser considerados como sujetos morales, y en cualquier caso, aunque
no les reconociramos ninguna capacidad moral a los animales, ello
tampoco justificara un trato cruel hacia ellos:
Existe una lnea continua en la adquisicin de caractersticas que hace difcil
una divisin estricta y exacta. Se aducen los siguientes rasgos con potencial
de sustrato moral: son seres sensibles, con capacidades cognitivas,
capacidad para mejorar, sociabilidad y posesin de una vida. No obstante,
filsofos como Malebranche y Descartes establecieron una concepcin
dualista de la mente y el cuerpo que slo se aplica a los seres humanos,
argumentando que los animales carecen de capacidades cognitivas
relevantes.
Aun admitiendo que los animales no tuvieran capacidad moral, tampoco
queda justificado el ejercer crueldad sobre ellos. Por carecer de autonoma,
los animales no pueden negarse a ser objeto de experimentos y, por tanto,
la responsabilidad de no ocasionar daos innecesarios recae en el ser
humano: no se justifica infligir dolor y sufrimiento ilimitado a animales de
investigacin, tengan ms o menos capacidades moralmente relevantes.

Como seala Neil R. Carlson (2010), el uso de animales en la investigacin y


la enseanza es de hecho uno de los principales focos de atencin y crtica
por parte de los defensores de los derechos de los animales. Sin embargo,
un anlisis ms profundo de esta cuestin revela ciertas incoherencias.
Nicholl y Rusell (1990) examinaron 21 libros escritos por estos activistas y
contaron la cantidad de pginas que dedicaban a criticar los distintos usos
animales y las compararon con la cantidad de animales que en realidad se
emplean en cada uno de esos usos, encontrando que los autores mostraban
poca preocupacin por los animales usados para comer, cazar, hacer pieles
o los sacrificados en perreras, cuando en realidad estas actividades suponen
el mayor porcentaje de uso animal, en comparacin con los animales
usados con fines de investigacin y enseanza, uso que aunque no llega ni
al 0,5% del total de usos animales (y estoy redondeando al alza porque las
cifras varan algo segn las fuentes), los autores se cebaron aqu dedicando
unacantidad de atencin muy desproporcionada. En opinin de
Carlson:

Resulta sorprendente la desmedida preocupacin que muestran los


defensores de los derechos de los animales por el uso de animales para
fines de investigacin y educativos, en particular porque es el nico uso
indispensable. Podemos sobrevivir sin comernos a los animales, podemos
vivir sin cazar, podemos pasar sin pieles, pero sin utilizar animales para
investigar y preparar a los futuros investigadores no podemos progresar en
el conocimiento y tratamiento de enfermedades.
En una encuesta a defensores de los derechos de los animales, el 90%
opini que se debera eliminar toda la investigacin con animales (Plous,
1998). Carlson opina que este inters resulta desconcertante ante el
incomparablemente mayor nmero de animales empleados con otros fines,
y ante el hecho de que sera ms fcil encontrar alternativas al uso de
animales como fuente de alimentacin, vestimenta, deportes y
entretenimiento, que de investigacin y enseanza. En la siguiente tabla se
recogen datos proporcionados por el Servicio Nacional de Estadstica
Agropecuaria de los EEUU que muestra las distintas proporciones de uso de
animales en actividades agropecuarias y de investigacin en el pas en el
ao 1997. Ocho millones y medio en investigacin frente a ocho mil millones
y medio en agricultura y ganadera puede servir para hacernos rpidamente
una idea de las magnitudes.
En esta segunda parte abordaremos la actitud de la propia comunidad
cientfica sobre la investigacin con animales y veremos que este tipo de
prcticas estn reguladas por normas e instituciones y que los cientficos
son los primeros interesados en el bienestar de sus animales de laboratorio.
Tambin mencionaremos algunos logros importantes de la investigacin con
animales y su repercusin para la salud pblica y comentaremos
brevemente cules son las principales alternativas existentes al empleo de
animales, as como sus principales limitaciones. Pero tambin me gustara
aclarar que ni este artculo ni el anterior pretenden hacer apologa de la
experimentacin con animales en la investigacin cientfica, sino ms bien
mostrar en qu se equivocan quienes denuncian estas prcticas apelando a
argumentos sesgados, manipulados y sensacionalistas, acercando al lector
al punto de vista de la ciencia.
Las ciencias tienen amargas las races, pero muy dulces los frutos
Aristteles
Muchos colectivos insisten en presentar la investigacin con animales como
tortura (Experimentacin con animales, tortura sin lmites, recoge por
ejemplo Equanimal en el encabezado del apartado que dedican a este
tema), lo cual pienso que es una exageracin nada ajustada a la realidad ni
a la sensibilidad de la comunidad cientfica. Muchas de estas campaas
incluyen imgenes de alto impacto emocional en las que suele mostrarse a
un animal herido o con manchas de sangre, o asustado, etc, y un eslogan
con una estupenda frase lapidaria en la que, o bien se humaniza al animal
haciendo que ste hable en primera persona (por ejemplo, No me mates,
quiero ser tu amigo!), o bien se usa como reclamo y denuncia en tercera
persona (por ejemplo, l nunca te lo hara a ti. Detn esta locura). Esto es
pura demagogia. Apelan a los sentimientos de la persona presentando una

realidad alterada en la que se antropomorfiza a un animal retratado en una


imagen que bien puede estar sacada de contexto o ser creada a propsito
para la campaa, pero en ningn caso ofrecen toda la informacin de
manera objetiva e imparcial para que el receptor valore y juzgue por s
mismo los hechos. De dnde sale esa fotografa? Quin la hizo? Cules
eran las circunstancias concretas? Cul era el propsito del cientfico? En
el contexto de qu investigacin se enmarca? Cul es la versin de los
hechos del cientfico? Preguntas imprescindibles para una valoracin
correcta, completa y objetiva de los hechos, que sin embargo no existen
porque las emociones mandan. El 10 de diciembre es el Da
Internacional de los Derechos de los Animales y en el sitio web de
Equanimal dedicado especficamente a su difusin, podemos leer lo
siguiente:

Un catlogo completo de preciosas adjudicaciones. Sobre la industria


cosmtica podemos discutir muchas cosas, incluida su propia razn de ser,
pero lo que no es discutible es que esas acusaciones son flagrantemente
falsas para la investigacin cientfica. Como explicaremos ms adelante, a
los propios investigadores les interesa el bienestar de sus animales y si bien
es cierto que muchas veces la experimentacin pasa por provocarles a los
animales ciertas incomodidades, se realizan todos los esfuerzos necesarios
para minimizarlas en lo posible. Es cierto que al final va a ser necesario
sacrificar al animal para poder analizar su cerebro al microscopio, por
ejemplo, pero en todo caso los animales son eutanizados de forma
humanitaria. Las vivisecciones, una de las prcticas ms denunciadas en
sus orgenes por los activistas, y que motiv la creacin de sociedades
antiviviseccionistas, en la actualidad han sido reducidas, en el mbito de la
enseanza, a la mnima expresin. Es absolutamente falso que se puedan
llegar a los mismos resultados sin emplear animales de laboratorio. En
muchos casos, la nica manera de investigar algo y poder llegar a
conclusiones slidas, es hacerlo sobre modelos animales. La electrocucin
es otra figura retrica que alude a una realidad bastante manipulada. Es
cierto que la investigacin del comportamiento animal, por ejemplo en
estudios sobre condicionamiento clsico del miedo, en algunos casos, en
Psicologa o Etologa, incluye experimentos en los que se proporciona una
descarga al animal como estmulo aversivo, pero no estamos hablando de
descargas como las de la silla elctrica o de meter un dedo en un enchufe,
porque no tiene nada que ver. Las descargas son muy suaves, la intensidad
es controlada por el investigador y el propio diseo experimental suele
incluir la posibilidad de que los animales puedan eludir la descarga
mediante conductas de escape o evitacin, que forman parte del objeto de
estudio.
Muchos activistas acostumbran a presentar a los cientficos como gente
despiadada y sin escrpulos que no se preocupan en absoluto por el
bienestar de sus conejillos de indias, y que de no ser por la existencia de
leyes que regulen sus prcticas, iran an ms lejos. Recuerda un poco a la
figura del cientfico loco carente de moralidad que tan explotada ha sido

por la industria de la ciencia ficcin. Al menos en la investigacin cientfica


esto no es as para nada. De hecho, si bien al principio las primeras
protestas contra la experimentacin animal debieron ser acogidas con cierta
indiferencia por la comunidad cientfica, las primeras medidas en tal sentido
partieron de sta con la publicacin de The Principles of Humane
Experimental Technique, de Russell y Burch (1959), quienes formularon las
tres R de la investigacin con animales: reemplazamiento del uso de
animales por otras tcnicas de estudio, reduccindel nmero de animales
empleados por medio de tcnicas estadsticas y refinamiento de los
procedimientos experimentales para causar menos sufrimiento. Esto es
significativo porque refleja la aparicin de sensibilidad al tema en el propio
seno de la comunidad cientfica.

El problema principal es que la estrategia de reemplazamiento no


siempre es posible, de hecho es imposible en una multitud de casos.
Algunas de las alternativas propuestas tienen que ver con la observacin y
el uso de cultivos de tejidos y de simulaciones informticas. Son alternativas
que pueden tener cabida en casos particulares, pero no pueden
generalizarse a toda la investigacin por razones obvias. Las observaciones
de campo, sin intervenir sobre los animales, no pueden proporcionarnos
informacin bsica y fundamental sobre los principios de su funcionamiento.
Los cultivos de clulas y tejidos son tiles, ya que pueden revelarnos el
funcionamiento de algunos procesos celulares, pero la comprensin total y
situacin de esos procesos en el sistema que representa el organismo
completo, y cmo se relacionan con otros procesos, solo pueden
investigarse en organismos completos. Tambin se emplean cultivos de
microorganismos para hacer estudios de mutacin y carcinogenicidad,
como Salmonella typhimurium, que antes se hacan en animales, e
invertebrados como la mosca de la fruta (Drosophila melanogaster), un
clsico de la investigacin gentica. El estudio con plantas sirve tambin
para conocer algunos procesos moleculares bsicos. Pero debe entenderse
que cuanto ms nos alejemos del ser humano, ms limitadas sern las
investigaciones y extrapolaciones que podamos realizar. Recordemos que lo
que usemos para modelizar el problema, debe ser comparable al objeto real
en los rasgos o funciones que nos interesa estudiar. Creo que se entiende
fcilmente que si queremos estudiar fenmenos como el aprendizaje, la
personalidad o la inteligencia humanas, y las patologas relacionadas con
ellos, las plantas y las moscas no nos servirn demasiado. An ms obvio
resulta el estudio del comportamiento. La conducta es la puesta en accin
de un animal. Sin animal no hay, pues, conducta posible. Las simulaciones
informticas seran lo ideal si no fuera porque programar un ordenador para
que simule exactamente cmo sera un determinado fenmeno implica
tener de antemano un conocimiento profundo del fenmeno en cuestin
que, cmo lo obtenemos? Como seala Carlson, si pudiramos programar
un ordenador de esa manera significara que ya tenemos todas las
respuestas. Y en este tipo de investigaciones, como han sealado Conn y
Parker (1998), los cientficos dependen de los ordenadores para procesar
los datos que ya poseen, pero no pueden usarlos para explorar lo
desconocido en busca de nueva informacin.

La investigacin con animales no est exenta de regulacin. Con el tiempo


se han ido creandoinstituciones y legislacin reguladores de la
experimentacin con animales. Entre los enlaces que recojo al final del
texto, podr el lector encontrar una recopilacin de la normativa existente a
nivel autonmico, espaol y europeo sobre la experimentacin animal. En el
seno de la Unin Europea se cre el ECVAM (European Centre for the
validation of alternative methods), orientado a fomentar la investigacin
sobre el desarrollo de tcnicas alternativas que puedan aportar el mismo
nivel de informacin que el obtenido en experimentos con animales, que
supongan el uso de menos animales o que impliquen procedimientos menos
dolorosos(artculo 23 de la Directiva 86/609/CEE). Hay tambin
organizaciones umbrella, como por ejemplo Eurogroup for Animal Welfare,
con sede en Bruselas, que representa a las mayores organizaciones
proteccionistas de la Unin Europea contando entre sus miembros a
diferentes federaciones y a la prestigiosa RSPCA (Royal Society for the
Prevention of Cruelty to Animals), siendo su propsito principal el de
promover un alto nivel de proteccin legal para los animales. En la web
oficial de Bienestar Animal Welfare, el lector interesado en este tema podr
estar al tanto de la normativa existente, as como de las noticias ms
recientes y de las lneas y proyectos de investigacin orientados a llevar el
bienestar animal a distintos sectores de la sociedad.
Otra idea sobre la que hay que incidir es que no podemos pensar que las
normas son necesarias para controlar los desmanes de los investigadores
sobre los animales de laboratorio porque lo cierto es que los propios
investigadores son los primeros interesados en llevarlas a cabo. Como
apunta Domjan, llevado al campo de la Psicologa experimental para
estudios sobre aprendizaje y conducta, pero perfectamente extrapolable a la
investigacin en general, los investigadores del aprendizaje animal
deben asegurarse del bienestar de sus sujetos si pretenden
obtener datos cientficos tiles. Esto es as porque no se pueden
obtener datos fiables y vlidos si estn basados en estudios realizados con
sujetos enfermos o maltratados. Si el animal no est sano, no ser un
buen modelo. El modelo debe ser igual al sujeto real en el aspecto que
interesa estudiar, y los dems aspectos no se tocan o de lo contrario
generaramos posibles factores de interferencia en los resultados. Si el
animal no est bien cuidado o est enfermo porque el investigador no se
preocupa por l, cmo podemos estar seguros de que el efecto o no efecto
de un frmaco es debido exclusivamente al mismo o est contaminado por
otros aspectos del estado inicial desconocido del sujeto? Las ratas de
laboratorio se recuestan en una esquina si estn enfermas o ansiosas. No
resulta difcil imaginar cmo en esas circunstancias no se puede investigar
muy bien su conducta. As pues, a los investigadores les interesa que
los animales estn bien. Y adems, les interesa que los animales estn
bien porque de esta forma emplean menos animales, ya que no tienen que
repetir tantas veces los procedimientos, y llegan antes a conclusiones
publicables (cosa que tambin interesa). Los animales deben estar sanos,
acostumbrados a que los cojan y a gusto en sus recintos, los cuales adems
deben ser adecuados para cada especie, y existe normativa que detalla las
especificaciones oportunas al respecto.

La cruda realidad es que sin animales no se puede progresar en el


tratamiento y prevencin de enfermedades. Sin animales no se
podran extraer hormonas ni preparar vacunas necesarias para tratar
enfermedades. Tampoco se podran conocer los pormenores de su fisiologa,
una fisiologa en muchos aspectos muy similar, por no decir
sustancialmente igual, a la humana, lo que convierte a ciertos animales en
modelos aptos para el conocimiento de la fisiologa y conducta humanas, y
con l de las claves para solucionar multitud de problemas humanos de
diversa ndole. Adems, la investigacin animal tambin ayuda a los propios
animales. Por ejemplo, las vacunas para el parvovirus en perros y leucemia
felina en gatos fueron posibles gracias a la prueba animal. La investigacin
con animales tambin ha proporcionado mtodos para rescatar especies en
peligro de extincin, seala Rodrguez Yunta. El dilema est en que hacer
eso implica experimentar y, finalmente, sacrificar, animales. Carlson seala
por ejemplo que la investigacin bsica sobre comunicacin nerviosa, en
sus inicios no se diriga a un fin prctico especfico, pero sin embargo
condujo al desarrollo de tratamientos mdicos para el dao cerebral. Claro
est, la parte dura de todo esto es que ello implica operar a un animal y
provocarle dao cerebral. Algunos padecern la lesin y a otros se les
sacrificar para examinar su cerebro con detalle. En general, en muchos
casos la investigacin bsica de una enfermedad pasa por la necesidad de
provocarle esa enfermedad a un animal. Es esto legtimo? Creo que al
menos podramos conceder que es tan legtimo como usar animales para
alimentarnos.
Carlson comenta que si una persona cree que no es correcto usar a otro
animal de ninguna manera, independientemente de los beneficios que ello
pudiera tener para los seres humanos, no hay nada que podamos
argumentar para convencerla del valor de la investigacin cientfica con
animales, ya que para ella la cuestin est zanjada desde el principio. Es
prudente o razonable una actitud tan absolutista? qu hay de los
beneficios potenciales? La investigacin con animales ha hecho
importantsimas contribuciones a la salud pblica, ha generado
importantes descubrimientos sobre posibles causas y tratamientos de
muchos trastornos neurolgicos y mentales, como la enfermedad de
Parkinson, la esquizofrenia, los trastornos manaco-depresivos, los obsesivocompulsivos, los de ansiedad, la anorexia nerviosa, la obesidad o la
drogadiccin, por citar algunos relevantes. Creo que se ve fcilmente la
imposibilidad absoluta de estudiar esos fenmenos en plantas, cultivos
celulares o simulaciones informticas. Tambin las vacunas, el desarrollo de
los trasplantes de rganos, las transfusiones de sangre, la dilisis para los
pacientes de rin, tcnicas de ciruga y medicamentos que se prueban
primero en animales, han sido posibles gracias a este tipo de investigacin y
han contribuido enormemente a prolongar la vida humana, duplicando la
esperanza media de vida en solo un siglo. Asimismo, como apunta
Rodrguez Yunta, nuestras mejores esperanzas para el desarrollo de
prevenciones, tratamientos y curas para enfermedades como el Alzheimer,
el SIDA y el cncer, incluyen tambin investigacin biomdica utilizando
animales.

En resumen, la experimentacin con animales en el mbito de la


investigacin cientfica est muy regulada por normativa estatal e
internacional, detallando especificaciones concretas sobre el cuidado y
emplazamiento de los animales en laboratorios y bioterios, animalarios o
estabularios, est sometida a inspecciones peridicas, la investigacin debe
estar justificada y debe ser aprobada por un comit biotico. Si hay excesos
puntuales, desmanes o no se cumplen las normas, el problema es ya ms
bien legal y la solucin pasar por mejorar las normas y no por suprimir la
investigacin. Las razones para cuidar bien a los animales no solo son ticas
sino tambin cientficas para que los resultados sean vlidos, lo cual a su
vez redunda en un menor uso de animales. Lejos de pretender hacer una
apologa absolutista de la investigacin con animales, creo que la postura
ms razonable est, en la lnea que seala Rodrguez Yunta, en un punto
medio entre los extremos de condenar toda la investigacin y ensalzarla
ingenuamente, considerando el uso de animales en investigacin
como necesario en el estado actual de la ciencia para ajustarse al
imperativo moral de curar y prevenir enfermedades humanas, pero
buscando formas de reemplazar y reducir el nmero de animales y de
disminuir su sufrimiento. Actualmente hay que reconocer la imposibilidad
de reemplazar la investigacin con animales en muchos casos, lo cual no
anula la obligacin paralela de emplear los mnimos indispensables y de
reducir en todo lo posible su sufrimiento, tanto por razones humanitarias
como por el propio inters cientfico. Con el tiempo, conforme aumente el
acervo de conocimientos cientficos, quiz sea posible acabar prescindiendo
de los modelos animales. Pero an falta mucho camino que recorrer.
Para terminar, y ya que mencion la figura del cientfico loco, podra ser
interesante proponer alguna referencia cinematogrfica o literaria sobre el
tema que pudiera ser de inters y que tambin podramos completar y
discutir entre todos en los comentarios. Lo que primero me viene a la mente
son los primeros instantes de 28 das despus (2002), dirigida por Danny
Boyle, donde un pequeo grupo de activistas son los responsables de
desatar la pandemia tras colarse en unas instalaciones cientficas donde se
investigaba una infeccin altamente peligrosa y contagiosa. Tambin es de
obligada mencin la historia de la novela La isla del Doctor Moreau, de H. G.
Wells, escrita en 1896 en una poca en la que la comunidad cientfica
britnica se enfrentaba a intensos debates sobre la viviseccin de animales,
y adaptada al cine en tres ocasiones. Ms reciente es La isla (2005), pelcula
de Michael Bay cuya historia parece una mezcla de otras distopas ms
viejas como Fahrenheit 451, THX 1138, o Logans Run, y en la que veremos
reflejada la idea de la insuficiencia del trabajo con cultivos de tejidos,
aunque por razones ms oscuras, con dramticas consecuencias y un alto
impacto emocional. Tambin me permitir rescatar la saga de pelculas
de El planeta de los simios, con dos actualizaciones cinematogrficas
recientes, una de Tim Burton en 2001 que pas sin pena ni gloria y que
salvo por el despliegue efectista y el final, no me pareci tan profunda como
la original de Franklin Schaffner de 1968, y la precuela El origen del planeta
de los simios de Rupert Wyatt en 2011, que s me pareci ya algo ms
interesante. Qu os parecen a vosotros estas historias? Se os ocurre
alguna ms?

Tomado de M. Domjan, El debate pblico de la investigacin con animales


no humanos, de Principios de aprendizaje y conducta, Paraninfo, 5 edicin
de 2011.
Domjan, citando a Hefner, hace tambin una importante observacin al
recordarnos que los animales domesticados se benefician sustancialmente
de su relacin con las personas. De hecho, muchos animales no existiran si
no fuera por su relacin con las personas. As pues, la relacin es
simbitica ms que unilateral y de explotacin (Hefner, 1999).
Tambin Carlson, citando a Miller, apunta que mismamente tener animales

de compaa causa mucho ms sufrimiento a los animales que la propia


investigacin cientfica:
Como seala Miller (1983), quienes tienen mascotas no necesitan el
permiso de un comit de expertos, que incluya un veterinario, para tener en
su casa a las mascotas, ni estn sujetos a inspecciones peridicas para
asegurar que su hogar est limpio y cumple las condiciones sanitarias, que
sus mascotas tienen el suficiente espacio para hacer un ejercicio adecuado
o que la dieta de sus mascotas es la apropiada. Los investigadores
cientficos s tienen que hacerlo. Miller apunta tambin que cada ao son
sacrificados por las sociedades humanitarias, cuando sus antiguos dueos
les abandonan, cincuenta veces ms perros y gatos que los que se han
utilizado en la investigacin cientfica.
Sobre quienes no hay dudas acerca de si son sujetos morales o no, son los
seres humanos, y la razn de ser de la investigacin con animales es
justamente la de proteger al ser humano. Sobre los animales podemos
discutirlo si queremos, pero sobre nosotros mismos no hay ninguna duda,
por no haber no hay ni discusin, nosotros tenemos derechos firmemente
establecidos y reconocidos, tanto por ser ciudadanos de un estado como por
ser seres humanos. En los cdigos de tica para la investigacin biomdica
los ensayos con animales son una obligacin. Constituyen la parte preclnica
del proceso. Pensemos en lo peligroso que puede ser probar un nuevo
frmaco o una sustancia o procedimiento directamente en un paciente a las
bravas, sin saber qu efectos puede producir. Cmo calculamos la dosis?
Y si es letal? Algunos podrn pensar que es inhumano utilizar primero
conejillos de indias, como los esclavos que probaban la comida de los
reyes o emperadores por si estaba envenenada, pero, y si se tratara de la
vida de un pariente o un amigo? te arriesgas? La vida de tu amigo a
cambio de la de unos ratones, qu opinas? No quera convertirlo en un
ellos o nosotros, pero supongo que en ltima instancia siempre
llegaremos a ese punto, que sin embargo es el primero que debemos
resolver en nuestra conciencia. Solo despus de asegurarnos de que el
frmaco tiene un grado aceptable de seguridad y eficacia, es cuando
podemos probarlo en algunos pacientes humanos, siempre bajo
consentimiento informado, constituyendo la parte clnica del proceso. En
definitiva, aunque podamos reconocer la utilidad y beneficio de la existencia
de movimientos que se muestren sensibles y quieran proteger el bienestar
de los animales, una radicalizacin del tema de los derechos de los animales
pone en peligro la salud de la humanidad, o as opina al menos Frederik K.
Goodwin en su ensayo titulado We Cant Sacrifice People for the Sake of
Animal Life (1989).
Son los cientficos tan crueles y desalmados como algunos nos quieren
hacer creer? En el prximo artculo veremos cmo ha afrontado la propia
comunidad cientfica la tica de la investigacin con animales, qu
principios bsicos observan en su cuidado, por qu los cientficos son los
primeros interesados en el bienestar de los animales con los que trabajan,
qu importancia tiene este tipo de investigacin para la salud pblica, qu
alternativas existen al trabajo con animales y hasta dnde pueden
emplearse.