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Pr-histria

africana

frica a poro continental mais antiga


do planeta, onde a superfcie terrestre
ganhou os contornos que mantm at o
presente. um continente com enorme extenso
territorial, 30.343.511 km2, que equivale a 22%
da superfcie da Terra.
Cercado por grandes volumes de gua dos
oceanos ndico e Atlntico, dos mares Vermelho
e Mediterrneo, em sua superfcie esto as mais
impressionantes reservas naturais, com enorme
variao ambiental e humana.
A formao geolgica da superfcie africana
remonta provavelmente ao perodo situado entre
3,6 bilhes e 300 milhes de anos, quando se consolidaram e se formaram a cordilheira do Cabo
Fold Belt, na frica do Sul, e os Montes Atlas, no
Marrocos, na extremidade norte do continente.

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Histria da frica

A extrema longevidade na evoluo planetria explica um aspecto


particular do ambiente natural do continente africano que teve e continua a ter consequncias importantes para as populaes que o habitam. A
antiguidade de sua formao geolgica produziu diversas massas rochosas
conhecidas como crates, que ocupam mais da metade de sua superfcie, e
abrigam formaes minerais riqussimas e antiqussimas.
A regio do Kaapvaal, formada h 2,8 bilhes de anos e situada na
frica do Sul, contm reservatrios minerais inesgotveis de ouro e diamantes, sobretudo na rea conhecida como Bushveld Igneous Complex.
Ali tambm abundam a platina e outros metais raros, como o rutnio,
rdio, irdio, nquel, cobre e cobalto. Em menor proporo, tais minrios,
e tantos outros, podem ser encontrados de um canto a outro do continente, que abriga ainda inmeras jazidas de petrleo. Eis por que ao longo
de tantos sculos a natureza africana chamou a ateno de negociantes e
depois de empresas transnacionais.
A diversidade de ambientes impe dificuldades s populaes africanas e aos exploradores de outros continentes. Aos imponentes desertos
do Saara ao Norte, e Kalahari ao Sul, se sucedem amplas reas de vegetao densa, nas florestas tropical e equatorial, e de vegetao mediana das
savanas, bacias hidrogrficas de rios caudalosos, como o Nilo, o Nger, o
Cuanza e o Zambeze.
Foi nesse imenso territrio que teve origem o lento processo de evoluo da espcie humana, h cerca de 4,5 milhes de anos.
HOMINIZAO
Por que a frica, e no outro lugar, foi o cenrio da evoluo humana? A resposta est ligada a sua geomorfologia, isto , s caractersticas da
composio de sua superfcie.
A plataforma continental africana foi a primeira a se desprender da
superfcie original do planeta, em sua fase de formao geolgica, quando as foras tectnicas fizeram deslizar para o Sul a Antrtida. Foi menos
afetada em sua estrutura geomorfolgica no momento a partir do qual as

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grandes pores continentais que viriam a dar origem a Amrica e Eursia


se desprenderam do supercontinente primordial a que se deu o nome de
Pangeia. Devido sua antiqussima formao, foi ali que se desenvolveram
as primeiras formas de vida.
Pela frica passaram as mais variadas formas de reptilianos, como
os brachiosauros e os massopondylus, no tempo dos dinossauros, por volta
de 150 milhes de anos, e os primeiros animais mamferos, h cerca de
70 milhes de anos. Entre os mamferos estavam os prossmios, e depois
os primatas, que integram a vasta famlia de onde sairiam os macacos
atuais e os homindeos, os antepassados mais remotos da espcie humana.
Por hominizao, denomina-se o longo processo de transformao
que levou ao aparecimento dos seres humanos. Seu estudo realizado por
paleontlogos, que so especialistas na pesquisa e anlise de vestgios fossilizados, por especialistas em biologia molecular, geneticistas, arquelogos,
entre outros profissionais.
Os primatas eram similares aos smios, e viveram h 12 milhes de
anos. No se destacavam da natureza, eram provavelmente vegetarianos e
andavam em quatro patas. Evoluram, entretanto, para uma espcie que
constitui o primeiro elo no longussimo processo que levou espcie humana, cuja existncia remonta provavelmente a 4,5 milhes de anos.
O mais antigo vestgio de atividade dos antepassados indiretos
do ser humano que constitui a mais antiga e incontroversa prova da
existncia da humanidade foi encontrado por uma equipe de pesquisadores em 1978 e deu origem ao stio arqueolgico situado no
Planalto de Laetoli, no territrio da atual Repblica da Tanznia. So
passos de um grupo de seres bpedes que se deslocavam de forma ereta.
provvel que os sedimentos de uma erupo vulcnica tenham sido
os responsveis pela preservao das marcas daquele pequeno grupo
de seres, designados pelos arquelogos de australopitecos. As pegadas
datam de cerca de 3,7 milhes de anos.
Os primeiros fsseis do Australopithecus africanus foram descobertos
pelo cientista Raymond Dart em 1924, na frica do Sul, mas coube a
Yvens Coppens a descoberta do fssil mais completo de que se tem notcia,

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em Afar, na Etipia, de onde a atribuio do nome de Australopithecus


afarensis, ou, como ficou mais conhecido popularmente, Lucy.
Lucy teria vivido h cerca de 3 milhes de anos. Alm da extrema antiguidade, seu fssil corresponde a 40% do esqueleto, o que permitiu que o
corpo fosse reconstitudo integralmente. Foram encontrados nove vrtebras
e algumas costelas, metade da bacia, o brao direito quase completo, parte
das pernas e do brao esquerdo, alguns ossos dos ps e das mos, a mandbula com os respectivos dentes e pequenos fragmentos do crnio.
Os restos de Lucy desenham uma silhueta muito frgil. Pelas propores dos ossos, devia medir pouco mais de um metro. Sabe-se que era
do sexo feminino e que tinha aproximadamente 20 anos, como testemunham os seus dentes do siso, j nascidos, mas ainda no gastos.
Pelo tamanho minsculo de sua caixa craniana, pode-se supor que
no se distinguisse de outros animais irracionais. muito provvel, contudo, que, diferentemente dos demais, Lucy no fosse quadrpede. Os
australopitecos adquiriram a capacidade de se locomover usando apenas
as patas traseiras, tornando-se bpedes. Um passo muito importante na
escala evolutiva da humanidade, pois a pata dianteira, livre, ganhou outra
funo, a de manipular objetos. Transformou-se na mo humana.
A frica foi tambm o bero do Homo habilis, que teria vivido
por volta de 1,5 milho de anos. Alm do bipedismo, como o prprio
nome indica, este dispunha de algumas habilidades fsicas, sobretudo
a possibilidade de manipular artefatos e atuar sobre o meio natural. O
aumento gradativo do tamanho do crebro permitiu a transformao dos
homindeos em seres com condies de fabricar artefatos e instrumentos
artificiais, e que interagissem de modo mais frequente com a natureza,
distinguindo-se aos poucos dela.
O Homo habilis valia-se de fragmentos de osso ou lascas de pedra
para abater outros animais, agindo como predador, como caador. Desenvolvia as atividades em grupo, de forma gregria. Com o desenvolvimento
posterior da linguagem verbal, passou a ser possvel transmitir aos demais
os conhecimentos adquiridos. Criavam-se as primeiras bases de uma tradio social.

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A conquista e a domesticao do fogo assinalam um passo importantssimo na trajetria para a humanidade. A posse e o controle do fogo
permitiram o aquecimento do corpo contra o frio e a proteo noturna
contra animais perigosos.
Foram precisos milhares e milhares de anos para que esse fogo domesticado fosse utilizado para assar a carne dos animais. Estabelecia-se,
assim, uma distino ainda mais acentuada entre os alimentos naturais,
crus, e os alimentos produzidos, assados, mais moles e fceis de serem digeridos. Ao mesmo tempo, ampliava-se a distncia entre a natureza animal
e a cultura, que apenas os seres humanos so capazes de criar e reproduzir.
Assim, desde o mais remoto ancestral do gnero Homo, toda a aventura humana se confunde com a frica. Apenas ali se pode acompanhar o
processo completo de transformao dos primatas em homens.
MIGRAES
O perodo Paleoltico, antigamente conhecido como Idade da Pedra
Lascada, situa-se entre cerca de 2,4 milhes e 12 mil anos. Nesse longussimo
tempo, as culturas humanas desenvolveram suas primeiras tecnologias e suas
primeiras instituies sociais. Em praticamente todo ele, a frica foi um espao privilegiado e nico para a circulao de grupos humanos de caadores
e coletores que se valiam de artefatos lticos, isto , feitos de pedra.
Provavelmente por volta de 1 milho a.e.c. dali partiram as primeiras ondas migratrias para outras partes do planeta. As hordas de
africanthropus ou atlanthropus, que, como consequncia de um agravamento do clima africano ou de uma melhoria das condies naturais na
sia e na Europa, passaram para essas terras levavam consigo saberes,
tcnicas e equipamentos lticos, originados na frica.
Teria sido por isso que, aps descobertas arqueolgicas realizadas
em Grimaldi, perto do principado de Mnaco, foi possvel verificar que
os esqueletos do mais remoto antepassado pr-histrico dos europeus,
conhecido como homem de Cro-Magnon, apresentavam traos negroides?
Outros esqueletos pr-histricos, encontrados na Ilria, Piemonte, Sua,

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Balcs, Indochina, China, Malsia, revelam do mesmo modo caractersticas negroides. Mas foi em Asselar, no Vale fssil do Tilemsi (Mali), que se
deu a descoberta do tipo do Homo sapiens que mais se aproximava do tipo
negro-africano atual.
Com a expanso demogrfica, a diversificao das condies climticas e a extenso do povoamento em outros locais fora do continente
africano, ocorreu uma lenta diferenciao graas a sucessivos cruzamentos,
com a fixao de caracteres especiais difceis de distinguir nos restos fsseis
disponveis ao estudo dos especialistas.
provvel que a longa permanncia nas zonas frias possa ter contribudo para tornar mais clara a cor da pele, afinar o nariz e aumentar a
pilosidade e a adiposidade, a fim de que os caadores e coletores emigrados
da frica resistissem aos rigores das baixas temperaturas do territrio europeu. Por outro lado, a adaptao ao sol intenso e ao clima mido das zonas
tropicais e equatoriais acentuou a pigmentao escura, o alargamento das
narinas e a adaptao das glndulas sudorparas dos africanos atuais.
Na frica e fora dela, as dinmicas sociais intensificavam as adaptaes,
solues e particularidades culturais dos povos que, lentamente, seguiam
seus prprios rumos. Foi no territrio da China que viveu o Sinanthropus, ou
Homem de Pequim, entre 800 mil a 250 mil anos; na Indonsia que viveu o
Pitecanthropus erectus e o Javanthropus, ou Homem de Java, entre 500 mil a
250 mil anos; na Europa que viveu o Homo neanderthalensis, ou Homem de
Neandertal, por volta de 200 mil anos.
O perodo Mesoltico, entre 15 mil a 12 mil anos antes de nossa era,
apresenta notveis avanos nas tcnicas de fabricao de artefatos e utenslios
de pedra trabalhada, os chamados micrlitos. Estes so pequenas lminas ou
segmentos de lminas e lascas, muitas vezes de forma geomtrica, altamente
cortantes, utilizadas em cabos de lana e em machados, foices, serras, enxs.
Os micrlitos eram usados pelos grupos de caadores que circulavam pelas
florestas situadas nos territrios atuais da Zmbia, Nambia e Angola.
Outra inovao importante foi a adoo do arco e flecha como arma
de caa, ao lado da lana, praticamente a nica arma utilizada at ento.
Isso ocorreu tanto na frica quanto na sia e na Europa.

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Arco e flecha um mecanismo complexo imaginado pelo homem,


e no mais uma simples adaptao dos recursos disponibilizados pela natureza. Com essa arma, a energia humana empregada para lanar a flecha
passou a ser acumulada na madeira dobrada do arco, podendo ser concentrada num ponto e lanada de uma s vez, aumentando o alcance do
projtil e a exatido de sua pontaria. Portanto, da juno de dois elementos
da natureza (a corda ou fio de couro e a madeira), era fabricado um terceiro
elemento muito mais preciso e eficaz.
A inveno do arco assinala pela primeira vez a capacidade da fabricao artificial de um engenho, com o qual os seres humanos podiam
economizar foras e ganhar maior preciso, superando suas capacidades
naturais. Era uma entre as invenes e descobertas engenhosas que permitiriam aos grupos humanos explorar ao mximo as capacidades fornecidas
pela natureza.
Pode-se, assim, concluir que a frica representa mais do que o bero
do nascimento da humanidade. Em seu espao, a humanidade ganhou traos peculiares, atravs da cultura e de sua transmisso. Foram os homindeos
e os primeiros homens africanos que, pelas descobertas, tentativas e erros,
acumularam a experincia ancestral transmitida a todos os seres humanos.
AGRICULTURA, PECURIA E METALURGIA
Em data muito mais recente na histria da evoluo da humanidade, tambm a frica foi palco de notveis descobertas, experincias e
inovaes tcnicas.
No perodo da Pr-histria denominado Neoltico, situado entre
12 mil e 5 mil anos, as comunidades humanas que conseguiram resistir
s rigorosas variaes climticas da ltima grande glaciao, conhecida
como Era do Gelo, tiveram que encontrar solues novas para a vida num
ambiente que oferecia pouca alternativa de subsistncia. Data do perodo
Neoltico a fabricao de artefatos em pedra polida. Mas a alterao essencial deve-se gradual adoo, ao lado da caa e da coleta, de uma economia
baseada na agricultura e na pecuria.

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Para melhor entender a dimenso da mudana, convm considerar


que, numa economia baseada na caa e na coleta, os caadores, pescadores e
coletores limitam-se a procurar reservas naturais de consumo, seja a carne,
o peixe, as castanhas e outros frutos comestveis. Dependentes dos recursos
da natureza e organizados em pequenos grupos, os indivduos tendiam a
ser essencialmente nmades. Sua capacidade de organizao social, por sua
vez, estrutura-se num sistema simples de diviso de tarefas.
Com a adoo da agricultura e da pecuria, a natureza passa a ser
transformada, com o cultivo de determinados alimentos e a criao contnua de certos animais que poderiam servir de fonte de alimento, de energia
e de transporte. Os grupos tendem a se fixar em determinados territrios,
a viver em aldeias, segundo uma estrutura social bem mais ampla e complexa, e com o aparecimento de grupos no vinculados diretamente ao
trabalho, entre os quais os guerreiros e os sacerdotes.
Tais inovaes tcnicas, econmicas e sociais abririam caminho
para as transformaes subsequentes, ligadas descoberta da fabricao da
cermica e da metalurgia. Precederam e antecipariam o aparecimento das
civilizaes, j nos domnios da Histria.
claro que tais mudanas no ocorreram em todo o continente
africano. No porque seus antigos habitantes fossem indolentes, pouco
inventivos ou incapazes, mas porque determinados ambientes naturais
eram inspitos e de difcil adaptao s culturas sedentrias.
A extensa faixa da floresta tropical e equatorial, por sua excessiva
densidade, umidade e por causa das altas temperaturas, era de difcil explorao, o que impossibilitou o efetivo povoamento at data muito recente.
O clima quente e mido estimula a difuso de doenas fatais, como a
malria, transmitida pelos mosquitos, e a bilharzase ou cistossomase,
transmitida por uma modalidade de caracol aqutico.
Nada se compara, todavia, doena do sono, transmitida pela mosca
ts-ts aos homens e ao gado. A presena desse inseto praticamente inviabiliza o desenvolvimento da pecuria em quase toda a frica Central. Por
certo, entre outras particularidades, a frica distingue-se pela variedade,
complexidade e pelas condies extremas de seus ambientes naturais.

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Outro exemplo de como as populaes pr-histricas africanas


tiveram que se adaptar a mudanas bruscas nas condies ecolgicas de
determinados ambientes naturais pode ser observado atravs da histria da
desertificao do atual deserto do Saara.
A histria da desertificao do Saara tem incio h 14 mil anos,
quando, devido a uma lenta e gradual inverso climtica, a vegetao original foi sendo reduzida em virtude da seca e calor prolongados. O processo
de desertificao continuou ao longo dos milnios, tornando-se visvel a
partir de cerca de 4 mil a.e.c., e se completando ao fim do primeiro milnio antes de nossa era.
Uma das ltimas adaptaes associadas ao fenmeno da desertificao do Saara foi a introduo do camelo, animal mais bem aparelhado pela
natureza para resistir ao deserto. Os camelos africanos tm sua origem na
Prsia e entraram no continente atravs do Egito, provavelmente a partir
do sculo IV a.e.c.
Ento, onde hoje existem osis, dunas e um colossal mar de areia,
houve lagos, vegetao rica e vida animal diversificada. Nas admirveis
inscries rupestres das cavernas de Tassili nAjer, ao sul da Arglia, nas de
Tradert-Acacus, ao sul da Lbia, e nas do norte do Chade, todas em ambiente desrtico, podem-se ver elefantes, hipoptamos e crocodilos, cenas
de caa e pesca, habitaes, distraes e a ilustrao de crenas religiosas,
o que faz delas um dos maiores e mais belos museus pr-histricos do
mundo. Isso porque um dia, naquele local, tais animais e tais atividades
estiveram integrados a uma paisagem natural bem diferente.
Entre 12.000 e 8.000 a.e.c., a superfcie do que depois viria a ser o
Saara era povoada por comunidades neolticas que se estendiam at os vales
do rio Nger e do Nilo. Nos stios arqueolgicos desses locais foram encontrados artefatos de pedra polida, indcios de criao de animais bovinos,
equinos e caprinos, e de cultivo agrcola.
Ao que tudo indica, a inveno da cermica ocorreu aproximadamente em 9.300 a.e.c. no Saara central, em 8.350 a.e.c. no vale do Nilo
e em 8.200 a.e.c. na frica Oriental. Tudo leva a crer que por volta de
7.000 a.e.c. j se plantasse o sorgo e um tipo de milho cuja denominao
cientfica pennisetum.

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Histria da frica

A metalurgia do cobre j era conhecida em 3.300 a.e.c. onde posteriormente floresceu a cidade de Takada, ao sul da Tunsia. Todavia, os
artefatos de metal se difundiram no decurso do primeiro milnio a.e.c.
atravs das comunidades do Nger e do Nilo, sendo identificados desde
o Egito, Mero e Cartago por volta do sculo Vi a.e.c., e na Nigria
no sculo IV a.e.c. A fabricao do ferro remonta ao quarto e terceiro
milnio, e a descoberta de antigos fornos comprovam a existncia da
produo do ferro em data muito recuada.
Tais domnios tcnicos explicam o florescimento das primeiras
civilizaes africanas. Evidncias materiais nesse sentido foram encontradas em escavaes arqueolgicas no ano de 1942 feitas no Planalto
de Jos, na atual Repblica da Nigria. As cabeas e bustos em terracota
revelam estilo sofisticado e domnio tcnico excepcional, antecipando
em vrios sculos o brilhantismo da estaturia iorub de If e do Benin
nos sculos XIII e XVI-XVII.
Essas criaes da civilizao de Nok so os testemunhos mais
recuados da autonomia e originalidade das civilizaes da frica negra,
que, como se v, so o resultado de um legado milenar das comunidades neolticas.
Muito antes, no decorrer do quarto milnio a.e.c., devido ao processo de desertificao do Saara, o empobrecimento da vegetao forou
grupos humanos e animais a procurar subsistncia em locais que oferecessem melhores condies de subsistncia.
Por volta de 3.500, a regio de Tichitt-Walata atraa comunidades
neolticas devido s suas fontes de gua. Foi tambm ento que o Nilo
ganhou o prodigioso valor econmico que conserva at hoje, atraindo as
populaes que dariam origem ao Egito, a mais antiga e a mais importante
civilizao africana.
Nos captulos seguintes, sero mostrados o alvorecer e os desdobramentos histricos das grandes civilizaes africanas.

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SUGESTES DE LEITURA
HUGOT, H. J. LAfrique pr-historique. Paris: Hatier, 1970.
Obra em francs destinada aos estudantes universitrios interessados pela Pr-histria. Pretende ser um guia geral que retrata esquematicamente as grandes linhas das diversas culturas
pr-histricas, com a localizao e o estudo das principais indstrias lticas, dividindo-as em
reas geogrficas e determinando seus principais traos e particularidades.
COPPENS, Yves. O macaco, a frica e o homem. Lisboa: Gradiva, 1985.
Escrito em linguagem clara, fluente, para leitores no especializados, o livro do renomado
pesquisador francs relata a histria do lento processo de hominizao com base em evidncias zoolgicas, biolgicas e antropolgicas estabelecidas pela Paleontologia entre os
anos 1960-1980.
REBEYROL, Yvonne. Lucy: crnicas da Pr-histria. Mem Martins: Publicaes Europa-Amrica,
1992.
Relato agradvel, em linguagem coloquial, das principais descobertas da Pr-histria africana, o contexto em que elas aconteceram, a repercusso que tiveram e o seu significado
para o desenvolvimento da cincia e de um conhecimento mais aprofundado da evoluo
humana.
BOCOU, Hamady. lements darchologie ouest-africaine. France: ditions Spia, 2002, v. 5
Sngal.
Obra dedicada ao exame das evidncias arqueolgicas encontradas no territrio da frica
Ocidental por equipes de arquelogos locais, especialmente na rea correspondente ao atual
Senegal, durante a Pr-histria e a Antiguidade.
ERVERDOSA, Carlos. Arqueologia angolana. Luanda: Ministrio da Educao da Repblica Popular de Angola, 1980.
Manual de Arqueologia e Pr-histria aplicado regio da frica Central e do sudoeste
africano, com nfase na anlise de materiais lticos produzidos pelas culturas antigas dos
povos de Angola.
Coulibaly, Elise. Savoirs et savoir-faire des anciens mtalurgistes dfrique occidentale. Procds et
techniques de la sidrurgie directe dans le Bwamu (Burkina Faso et Mali). Paris: Karthala, 2006.
Livro dedicado ao estudo da paleossiderurgia africana. Resgata as origens da metalurgia
na frica Ocidental e, com base nos costumes dos ferreiros do Mali e de Burkina Faso,
examina as tcnicas de transformao do ferro e os rituais tradicionais associados a elas, bem
como as condies de transmisso desse conhecimento.