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A Dominao Britnica na
ndia[N256]
Karl Marx
10 de Junho de 1853
Transcrio autorizada

Primeira Edio: Escrito por Marx em 10 de Junho de 1853. Publicado no jornal


New-York Daily Tribune, n. 3804, de 25 de Junho de 1853.
Fonte: Obras Escolhidas em trs tomos, Editorial "Avante!" - Edio dirigida por um
colectivo composto por: Jos BARATA-MOURA, Eduardo CHITAS, Francisco MELO e
lvaro PINA, tomo I, pg: 513-518.
Traduo: Jos BARATA-MOURA. Publicado segundo o texto do jornal. Traduzido do
ingls.
Transcrio e HTML: Fernando A. S. Arajo.
Direitos de Reproduo: Direitos de traduo em lngua portuguesa reservados por
Editorial "Avante!" - Edies Progresso Lisboa - Moscovo, 1982.

Londres, sexta-feira, 10 de Junho de 1853


[...] O Indosto uma Itlia de dimenses asiticas, com o Himalaia
no lugar dos Alpes, as plancies de Bengala no lugar das plancies da
Lombardia, o Deco no lugar dos Apeninos e a ilha de Ceilo no lugar da
Siclia. A mesma rica diversidade nos produtos da terra e o mesmo
desmembramento na configurao poltica. Assim como a Itlia, de
tempos a tempos, tem sido comprimida pelo gldio do conquistador em
diferentes massas nacionais, encontramos tambm o Indosto, quando
no submetido presso do Maometano, do Mongol[N257] ou do
Britnico, dissolvido em tantos Estados independentes e em conflito
quantas as cidades, ou mesmo as aldeias, que conta. De um ponto de
vista social, contudo, o Indosto no a Itlia, mas a Irlanda do Oriente.
E esta estranha combinao de Itlia e de Irlanda, de um mundo de
voluptuosidade e de um mundo de dor, encontra--se antecipada nas
antigas tradies da religio do Indosto. Esta religio , ao mesmo

tempo, uma religio de exuberncia sensual e uma religio de ascese que


se atormenta a si prpria, uma religio do Linga[N258] e do
Jaganata[N259]; a religio do monge e da bailarina.
No partilho a concepo daqueles que acreditam numa idade de
ouro do Indosto, sem, contudo, recorrer, como Sir Charles Wood, para a
confirmao da minha perspectiva, autoridade de Kuhli-Kahn. Se se
tomarem, por exemplo, os tempos de Aurung Zeb ou a poca em que os
Mongis apareceram no Norte e os Portugueses no Sul, ou a era da
invaso maometana e da heptarquia[N260] na ndia do Sul, ou se se
quiser recuar ainda mais at antiguidade, atente-se na cronologia
mitolgica dos prprios brmanes[N261], que situa o comeo da misria
da ndia numa poca ainda mais remota do que a criao crist do
mundo.
No pode, contudo, restar qualquer dvida de que a misria infligida
pelos Britnicos ao Indosto de uma espcie essencialmente diferente e
infinitamente mais intensiva do que a que todo o Indosto teve de sofrer
anteriormente. No aludo ao despotismo europeu, implantado sobre o
despotismo asitico pela Companhia Britnica das ndias Orientais [N262],
e que forma uma combinao mais monstruosa do que qualquer das dos
monstros divinos que nos assustam no templo de Salsette [N263]. Este no
um trao distintivo da dominao colonial britnica, mas apenas uma
imitao dos Holandeses, e tanto assim que, em ordem a caracterizar o
trabalho da Companhia Britnica das ndias Orientais, basta repetir
literalmente o que Sir Stamford Raffles, o governador ingls de Java,
disse da velha companhia Holandesa das ndias Orientais.
"A Companhia Holandesa, movida apenas pelo esprito do ganho
e encarando os seus sbditos com menos ateno e
considerao do que um plantador das ndias Ocidentais
antigamente encarava um bando [de escravos] da sua plantao
porque este ltimo tinha pago o dinheiro de compra de
propriedade humana, enquanto a outra no empregou toda a
mecnica existente do despotismo para tirar ao povo o ltimo
tosto das contribuies, os ltimos restos do seu labor, e
agravou, assim, os males de um governo caprichoso e
semibrbaro, conseguindo-o com o engenho experiente dos
polticos e todo o egosmo monopolizador dos comerciantes."
Todas as guerras civis, invases, revolues, conquistas, fomes, por
estranhamente complexa, rpida e destruidora que a [sua] aco
sucessiva sobre o Indosto possa parecer, no o atingiram mais do que

superfcie. A Inglaterra destruiu toda a estrutura da sociedade indiana,


sem que ainda agora apaream quaisquer sintomas de reconstituio.
Esta perda do seu velho mundo, sem qualquer ganho de um novo,
confere uma espcie particular de melancolia misria actual dos Hindus
e separa o Indosto dominado pela Gr-Bretanha de todas as suas
antigas tradies e do conjunto da sua histria passada.
Em geral, na sia, desde tempos imemoriais, houve apenas trs
departamentos governamentais: o das Finanas, ou da pilhagem do
interior; o da Guerra, ou da pilhagem do exterior; e, finalmente, o
departamento das Obras Pblicas. O clima e as condies do territrio,
em especial, as vastas extenses de deserto, estendendo-se do Sara,
atravs da Arbia, Prsia, ndia e Tartria at s terras altas asiticas
mais elevadas, constituram a irrigao artificial por canais e obras
hidrulicas em base da agricultura oriental. Tal como no Egipto e na
ndia, as inundaes so utilizadas para fertilizar o solo da Mesopotmia,
Prsia, etc; tira-se partido de um elevado caudal para alimentar os canais
de irrigao. Esta necessidade primeira de um uso econmico e comum
da gua que, no Ocidente, levou a empresa privada a uma associao
voluntria, como na Flandres e na Itlia, obrigou, no Oriente, onde a
civilizao estava demasiado pouco desenvolvida e a extenso territorial
era demasiado vasta para suscitar uma associao voluntria,
interferncia do poder centralizador do governo. Daqui que tenha recado
sobre todos os governos asiticos uma funo econmica, a funo de
promover as obras pblicas. Esta fertilizao artificial do solo,
dependente de um governo central e decaindo imediatamente com
qualquer negligncia na irrigao e drenagem, explica o de outro modo
estranho facto de encontrarmos hoje estreis e desrticos territrios
inteiros que outrora foram brilhantemente cultivados, como Palmira,
Petra, as runas do Imen e grandes provncias do Egipto, Prsia e
Indosto; explica tambm como uma nica guerra de devastao foi
capaz de despovoar um pas durante sculos e de o despojar de toda a
sua civilizao.
Ora, os Britnicos, nas ndias Orientais, aceitaram dos seus
predecessores os departamentos das Finanas e da Guerra, mas
negligenciaram completamente o das Obras Pblicas. Da a deteriorao
de uma agricultura que no capaz de ser conduzida segundo o princpio
britnico da livre concorrncia, do laissez faire e do laissez aller(1*). Mas
nos imprios asiticos estamos muito acostumados a ver a agricultura
deteriorar-se com um governo e reanimar-se de novo com outro governo.
A as colheitas correspondem a um bom ou a um mau governo, do

mesmo modo que na Europa mudam com um bom ou com um mau ano.
Assim, a opresso e o abandono da agricultura, maus como so, no
poderiam contudo ser encarados como o golpe de misericrdia na
sociedade indiana pelo invasor britnico, se no fossem acompanhados
por uma circunstncia de importncia muito diferente, uma novidade nos
anais de todo o mundo asitico. Por muito mutvel que o aspecto poltico
do passado da ndia possa parecer, as suas condies sociais
permaneceram inalteradas desde a sua antiguidade mais remota at ao
primeiro decnio do sculo XIX. O tear manual e a roda de fiar que
produziram as suas mirades de teceles e fiandeiros eram os pivots da
estrutura dessa sociedade. Desde tempos imemoriais, a Europa recebia
os tecidos admirveis do trabalho indiano, mandando-lhe em troca os
seus metais preciosos e fornecendo, assim, o material para o ourives,
esse membro indispensvel da sociedade indiana, cujo amor pelos
enfeites to grande que mesmo a classe mais baixa, aqueles que
andam quase nus, tm vulgarmente um par de brincos de ouro e algum
ornamento em ouro pendurado ao pescoo.
Anis nos dedos das mos e dos ps eram tambm muito comuns.
Tanto as mulheres como as crianas usavam frequentemente braceletes e
pulseiras macias, de ouro ou de prata, e foram encontradas estatuetas
de divindades de ouro e de prata nas casas. Foi o invasor britnico que
quebrou o tear manual e destruiu a roda de fiar. A Inglaterra comeou
por privar os algodes indianos do mercado europeu; introduziu depois o
fio no Indosto e, no fim, inundou de algodes a prpria terra natal do
algodo. De 1818 a 1836, a exportao de fio da Gr-Bre-tanha para a
ndia cresceu na proporo de 1 para 5200. Em 1824, a exportao de
musselinas britnicas para a ndia mal chegava a 1 000 000 de jardas,
enquanto em 1837 ultrapassou os 64 000 000 de jardas. Mas, ao mesmo
tempo, a populao de Dacca desce de 150 000 habitantes para 20 000.
Este declnio nas cidades indianas famosas pelos seus tecidos no foi de
modo algum a pior consequncia. O vapor e a cincia britnicos
destruram, em toda a superfcie do Indosto, a unio entre a agricultura
e a indstria manufactureira.
Estas duas circunstncias o hindu, por um lado, deixando, como
todos os povos orientais, para o governo central o cuidado pelas grandes
obras pblicas, condio primeira da sua agricultura e do seu comrcio, e
disperso, por outro lado, pela superfcie do pas e aglomerado em
pequenos centros pela unio domstica de ocupaes agrcolas e
manufactureiras estas duas circunstncias tinham gerado, desde os
tempos mais remotos, um sistema social de caractersticas especiais o

chamado sistema de aldeia, que dava a cada uma dessas pequenas


unidades a sua organizao independente e a sua vida distinta. Pode
ajuizar--se do carcter peculiar deste sistema pela seguinte descrio,
contida num velho relatrio oficial sobre assuntos indianos da Cmara
dos Comuns britnica:
"Uma aldeia, geograficamente considerada, uma extenso de
territrio compreendendo algumas centenas ou milhares de
acres de terras arveis e incultas; encarada politicamente,
assemelha-se a uma corporao ou a um municpio. O seu
prprio quadro de funcionrios e servidores consiste no
seguinte: o potail ou chefe da comunidade que, em geral, tem a
superintendncia dos assuntos da aldeia, resolve os diferendos
entre os habitantes, tem a seu cargo a polcia e cumpre a tarefa
de recolher o rendimento dos impostos na sua aldeia, uma
tarefa para a qual a sua influncia pessoal e o conhecimento
minucioso da situao e das preocupaes do povo o tornam o
mais qualificado. O kurnum trata das contas do cultivo e regista
tudo o que com ele se relaciona. O tallier e o totie: consistindo a
tarefa do primeiro em informar-se de crimes e ofensas e em
escoltar e proteger as pessoas que viajam de uma aldeia para
outra; parecendo estar a rea do segundo mais imediatamente
confinada aldeia, consistindo, entre outras tarefas, em guardar
as colheitas e ajudar sua medio. O guarda-fronteira, que
preserva os limites da aldeia e fornece provas a respeito deles
em caso de disputa. O superintendente dos reservatrios e
cursos de gua distribui a gua para fins agrcolas. O brmane,
que oficia o culto da aldeia. O mestre-escola, que se v numa
aldeia a ensinar as crianas a ler e a escrever na areia. O
brmane que trata do calendrio, ou astrlogo, etc. Estes
funcionrios e servidores constituem, em geral, a administrao
de uma aldeia; mas nalgumas partes do pas mais reduzida,
estando algumas das tarefas e funes acima descritas reunidas
na mesma pessoa; noutras excede o nmero de indivduos
acima citados. Os habitantes do pas viveram, desde tempos
imemoriais, sob esta forma simples de governo municipal. As
fronteiras das aldeias s muito raramente foram alteradas; e
embora as prprias aldeias tenham por vezes sido danificadas e
mesmo devastadas pela guerra, pela fome ou pela doena, o
mesmo nome, os mesmos limites, os mesmos interesses e at
as mesmas famlias tm continuado durante sculos. Os
habitantes no se preocupavam com as quedas e divises dos

reinos; enquanto a aldeia permanecer inteira, no se importam


com o poder para o qual ela transferida ou com o soberano a
que fique sujeita; a sua economia interna permanece imutvel.
O potail continua a ser o chefe e continua a agir como juiz de
paz ou magistrado e como cobrador ou recebedor da aldeia."
Estas pequenas formas esteriotipadas do organismo social foram, na
maior parte, dissolvidas e esto a desaparecer, no tanto em virtude da
interferncia brutal do cobrador de impostos britnico ou do soldado
britnico, mas do trabalho do vapor ingls e do comrcio livre ingls.
Aquelas comunidades familiares baseavam-se na indstria domstica,
naquela combinao peculiar de tecelagem manual, de fiao manual e
de agricultura manual que lhes dava o poder de se bastarem a si
prprias. A interferncia inglesa, tendo colocado o fiandeiro no
Lancashire e o tecelo em Bengala ou fazendo desaparecer tanto o
fiandeiro como o tecelo hindus, dissolveu estas pequenas comunidades
meio brbaras meio civilizadas, estoirando com a sua base econmica, e
produziu assim, a maior e, para dizer a verdade, a nica revoluo social
de que alguma vez se ouviu falar na sia.
Ora, por mais triste que seja para o sentimento humano testemunhar
estas mirades de organizaes sociais industriosas, patriarcais e
inofensivas
desorganizadas
e
dissolvidas
nas
suas
unidades
[constitutivas], atiradas para um mar de sofrimentos, e os seus membros
individuais a perderem ao mesmo tempo a sua antiga forma de
civilizao e os seus hereditrios meios de subsistncia, no podemos
esquecer que estas idlicas comunidades aldes, por muito inofensivas
que possam parecer, foram sempre o slido alicerce do despotismo
oriental, confinaram o esprito humano ao quadro mais estreito possvel,
fazendo dele o instrumento dcil da superstio, escravizando-o sob o
peso de regras tradicionais, privando-o de toda a grandeza e de toda a
energia histrica. No podemos esquecer o egosmo brbaro que,
concentrando-se nalgum msero bocado de terra, foi calmamente
testemunha da runa de imprios, do perpetrar de crueldades sem nome,
do massacre da populao de grandes cidades, sem lhes dedicar mais
considerao do que aos acontecimentos naturais, [sendo, afinal,] ele
prprio presa indefesa de qualquer agressor que se dignasse dar por ele.
No podemos esquecer que esta vida indigna, estagnada e vegetativa,
que esta espcie de existncia passiva, desencadeava, por outro lado, em
contrapartida, foras de destruio selvagens, sem objectivos e sem
limites, e tornavam o prprio assassnio um rito religioso no Indosto.
No podemos esquecer que estas pequenas comunidades estavam

contaminadas por distines de casta e pela escravatura, que


subjugavam o homem s circunstncias exteriores em vez de o elevarem
a senhor das circunstncias, que transformavam um estdio social em
auto-desenvolvimento
num
destino
natural
nunca
mutvel
e
ocasionavam, assim, um culto da natureza brutalizador, que exibia a sua
degradao no facto de o homem, o senhor da natureza, cair de joelhos
em adorao de Kanuman, o macaco, e Sabbala, a vaca.
A Inglaterra, verdade, ao causar uma revoluo social no Indosto
estava movida pelos interesses mais vis e era estpida na sua maneira
de os impor. Mas no disso que se trata. A questo : pode a
humanidade cumprir o seu destino sem uma revoluo fundamental no
estdio social da sia? Se no, quaisquer que possam ter sido os crimes
da Inglaterra, ela foi o instrumento inconsciente da histria ao provocar
essa revoluo.
Neste caso, qualquer que seja o azedume que o espectculo do
desmoronamento de um mundo antigo possa trazer aos nossos
sentimentos pessoais, temos o direito, do ponto de vista da histria, de
exclamar com Goethe:
"Sollte diese Qual uns qulen
Da sie unsre Lust vermehrt,
Hat nicht Myriaden Seelen
Timur's Herrschaft aufgezehrt?"(2*)

Incio da pgina
Notas de rodap:
(1*) Em francs no texto: deixai fazer, deixai andar. Frmula utilizada pelos economistas
burgueses que preconizavam o livre-cambismo e a no interferncia do Estado nas
relaes econmicas. (retornar ao texto)
(2*) "Dever atormentar-nos este tormento.
Quando aumenta o nosso prazer?
No consumiu o domnio de Tamerlo
Mirades de almas?"
[Goethe, Weststlicher Diwan, An Suleika. (Div Ocidental-Oriental. A Suleika)]
(Nota da edio portuguesa.) (retornar ao texto)
Notas de fim de tomo:
[N256] 256 Os artigos de Marx A dominao britnica na ndia e Resultados futuros
da dominao britnica na ndia encontram-se entre os seus melhores escritos sobre a

questo nacional e colonial. Tomando como exemplo o domnio britnico na ndia, que
possua riquezas naturais colossais e uma antiga civilizao, Marx pe a nu os traos
caractersticos do sistema de domnio colonial dos Estados capitalistas sobre os pases
economicamente atrasados do Oriente. Seguindo as etapas principais da conquista e da
colonizao da ndia pelos ingleses, Marx mostra que as pilhagens e anexaes
realizadas pelos colonizadores na ndia foram a fonte de enriquecimento e de reforo da
oligarquia dos latifundirios e dos magnates da finana na prpria Inglaterra. Marx
chega concluso revolucionria de que a libertao da ndia s podia ser obtida
atravs da revoluo proletria na Inglaterra ou atravs da luta de libertao do prprio
povo indiano contra o domnio dos colonizadores. (retornar ao texto)
[N257] Mongis: conquistadores de origem turca que penetraram na ndia no incio do
sculo XVI provenientes da parte oriental da sia Central e que fundaram em 1526 no
Norte da ndia o imprio dos Gro-Mongis (do nome da dinastia reinante neste
imprio). Na primeira metade do sculo XVIII este imprio desapareceu em
consequncia das constantes lutas internas e do reforo das tendncias separatistas
feudais. (retornar ao texto)
[N258] 258 Religio do Linga: culto do deus Siva espalhado entre a seita do Sul da ndia
dos lingastas (de linga, smbolo de Siva), que no reconhecia as distines de casta,
os jejuns, os sacrifcios, as peregrinaes. (retornar ao texto)
[N259] Jaganata (Juggernaut): uma das reincarnaes do deus hindu Vixnu. Os
sacerdotes do templo de Jaganata recebiam grandes rendimentos das peregrinaes em
massa e encorajavam a prostituio das mulheres que viviam no templo. O culto de
Jaganata compreendia ritos pomposos e dava lugar a um desencadeamento de
fanatismo que se manifestava em suicdios e mutilaes voluntrias. Nos dias das
grandes festas alguns dos fiis lanavam-se debaixo das rodas do carro que
transportava a esttua de Vixnu-Jaganata. (retornar ao texto)
[N260] Heptarquia: termo adoptado pela historiografia inglesa para designar o regime
poltico da Inglaterra no incio da Idade Mdia, quando o pas estava dividido em sete
reinos anglo-saxnicos (sculos VI-VIII); por analogia Marx aplica aqui este termo para
designar a fragmentao feudal do Deco (ndia Central e Meridional) antes da sua
conquista pelos muulmanos. (retornar ao texto)
[N261] Brmanes: uma das quatro castas mais antigas da ndia, qual pertencia
primeiro e fundamentalmente a camada privilegiada dos sacerdotes; mais tarde, tal
como as outras castas indianas, abarcava, alm dos sacerdotes, pessoas de diferentes
profisses e origens sociais, sem excluir camponeses e artesos empobrecidos.
(retornar ao texto)
[N262] Companhia das ndias Orientais: companhia comercial inglesa, instrumento da
poltica colonial inglesa na ndia, na China e noutros pases da sia, fundada em 1600. A
lei adoptada em 1853 restringia os direitos monopolistas da companhia para dirigir a
ndia. A companhia foi definitivamente liquidada em 1858. (retornar ao texto)
[N263] A ilha de Salsette, situada a norte de Bombaim, era clebre pelos seus 109
templos budistas construdos em grutas. (retornar ao texto)
Incluso