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La Guerra del Volumen

La Perdida del Rango Dinmico


1ra Parte
Autor
Bob Speer
Traduccin
Xabier Blanco
Recopilacin y Adaptacin
Prof. Mario de Oyarbide

Prdida de rango dinmico

QUE HA PASADO CON EL RANGO DINAMICO


Hay que hacerse esta pregunta, porque somos los responsables de lo que est
sucediendo a la msica. La msica que escuchamos hoy en da no es nada ms que
ruido con ritmo. Y esto no es as porque la msica sea mala. Es as porque carece de
rango dinmico.
Cuando la msica no tiene rango dinmico, pierde la pegada, la emocin y la claridad.
La industria discogrfica insiste en culpar a los P2P, los MP3s, las grabadoras de CD y
muchos otros por la cada de las ventas de CDs. Y aunque hay algo de verdad en sus
constantes quejas, slo deben culparse a ellos mismos por el robo que estn
cometiendo contra los consumidores. No soy un abogado de ese robo. Sin embargo,
la industria musical necesita reevaluar lo que considera como buena msica. La
moderna msica de consumo no es musical en absoluto. Se puede describir mejor
como anti-musical.
Es anti-musical porque la estn dejando sin vida a travs de la sobrecompresin
durante las etapas de tracking, mezcla y masterizacin. Es, simplemente, no-musical.
No es nada extraordinario que los consumidores no quieran pagar por la msica que
se produce hoy. Cuesta demasiado y suena mal. Nuestra herencia musical est
siendo amenazada por esta anti-msica. Ya es hora de que despertemos todos en la
industria musical!
Pero, qu es el rango dinmico? Rango dinmico es la diferencia entre los sonidos
ms suaves y los ms fuertes que podemos oir. O, por decirlo de otro modo, es la
diferencia entre los sonidos ms leves y ms potentes en una grabacin. El rango
dinmico se mide en decibelios (dB). El rango dinmico tpico para una grabacin de
cassette est alrededor de los 60 dB, mientras que en las grabaciones digitales
actuales (CDs) puede alcanzarse un rango dinmico de 96 dB. Comparen esto con los
120 dB o ms que se dan en las actuaciones en vivo.
Durante aos, hemos intentado recrear las emociones de una actuacin en vivo,
intentando mantener un rango dinmico lo ms amplio posible. Esto siempre ha sido
difcil con la grabacin analgica. Tenamos que situar las seales ms dbiles por
encima del umbral de ruido, mientras mantenamos las seales fuertes por debajo del
nivel de distorsin. Para evitar que las seales dbiles quedasen enterradas en el
ruido de cinta, haba que grabarlas al mayor nivel posible. Y para evitar la distorsin de
las seales fuertes, tenamos que comprimirlas, resultando en un rango dinmico
reducido.
A medida que pasaron los aos, se hicieron muchas mejoras en la tecnologa de
grabacin de cinta. Esto, junto con los sistemas de reduccin de ruido, ayud a
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mejorar el rango dinmico de las grabaciones, pero todava existan


limitaciones. Un buen da, asistimos al nacimiento de una nueva tecnologa,
llamada grabacin digital. Guau! Ahora, con un rango dinmico superior a
90 dB, nuestras grabaciones podan rivalizar con las actuaciones en directo.
Bueno, en teora. La industria musical tena otros planes.
En vez de usar esta nueva tecnologa para tomar ventaja de su rango
dinmico, la industria musical fue en la direccin opuesta. Decidieron que
"ms fuerte es mejor". De repente, nos encontramos en una carrera para ver
qu CD sonaba ms fuerte. Y la nica manera de hacer que los CDs sonasen
ms fuerte era comprimir la seal ms y ms. Y aqu es donde estamos hoy.
Todo el mundo intenta hacer que su CD suene ms fuerte que ningn otro. La
palabra que se utiliza para este proceso es "hot" (caliente). S, la msica de
hoy se graba "hot". El resultado neto: ruido con ritmo.
En diciembre de 2001, diversas personalidades de la industria discogrfica
participaron en un jurado de los Grammys para elegir el CD con mejor
sonido. Despus de escuchar ms de 200 CDs, no pudieron encontrar ni uno
solo que mereciese un Grammy, partiendo de los criterios que les fueron
dados. Todo lo que escucharon estaba aplastado hasta el extremo, con
grandes cantidades de compresin. El apao que hicieron fue elegir el CD
que presentaba menos signos de produccin. Realmente, el ganador no lo
fue por su gran trabajo de ingeniera de sonido; gan simplemente porque
fue el que menos haba ensuciado la seal. Pensndolo bien, quiz eso ya
fuese un gran trabajo de ingeniera. De todas formas, vaya manera de ganar
un Grammy.
He aqu una cita de Roger Nichols, uno de los integrantes de aquel jurado: "el
mes pasado, escuch todos los CDs enviados a NARAS en la categora 'Mejor
grabacin no clsica'. Escuchamos 3 o 4 cortes de los 267 lbumes enviados. Cada
uno de los CDs estaba comprimido al mximo, sin rango dinmico. Los finalizers y
plugins estaban configurados a tope para conseguir que cada CD sonase ms fuerte
que los dems. Nadie intent tomar partido del rango dinmico y la limpieza de la
grabacin digital" (EQ Magazine, enero de 2002). Roger Nichols es ganador de
un Grammy e ingeniero de sonido de Steely Dan o los Beach Boys.
El mito de los CDs Radio-ready o "preparados para la radio"
"Radio ready" es un trmino ambiguo creado por profesionales del
mrketing, cuyo nico objetivo es vender productos. Pero a t te conviene ser
un artista o productor informado. La radio es la gran "niveladora"; coge las
canciones suaves y sin pegada, y las nivela para competir as con los temas
de volmenes ms altos. En el proceso, la dinmica natural de las canciones
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es totalmente destruida. Pero eso no es todo. La radio tambin coge canciones


extremadamente comprimidas, y las aplasta todava ms.
Masterizar para radio crea una situacin que puede hacer que las canciones suenen
peor. An as, muchos argumentarn que quieren un CD masterizado a niveles altos
"para que suene bien en la radio". Lo que quieren realmente es que, al escucharlo en
un equipo domstico o en el coche, suene tan comprimido como se escucha en la
radio.
Pero las grabaciones no necesitan un procesamiento especial para sonar bien en la
radio. La radio ya se encargar de los picos de limitacin y elevar el nivel ella misma.
Masterizar especficamente para la radio slo puede servir para empeorar las cosas.
Nuestra msica hoy en da no tiene vida. No hay emocin ni textura, y sin duda no hay
razones para comprarla. Los jvenes aceptan este sonido "hot" porque es todo lo que
conocen. No se les ha mostrado la msica que suena realmente "musical". No puedo
creer lo que hemos hecho a nuestra msica; de algn modo hemos permitido que la
radio, con su respuesta en frecuencia y rango dinmico limitados, se haya convertido
en el modelo de cmo deben sonar las cosas. Queremos que los CDs que compramos
suenen como en la radio. Qu ha pasado con la recreacin de las emociones de un
concierto en vivo? Es posible que hayamos avanzado en tecnologa, yendo hacia
atrs en nuestra forma de pensar? No necesitamos tecnologa digital para crear el
sonido "hot"; podramos haberlo hecho con las grabaciones analgicas, igual de fcil.
No caigas en la trampa de los 'CDs caeros'.

Aqu tienen un diagrama que muestra el incremento en los niveles de los CDs. Se ve
claramente cmo el nivel medio ha subido a lo largo de los aos, debido a las "guerras
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de nivel" (Level Wars) promovidas por la industria musical.


Los CDs producidos en 1985 tenan un nivel medio de -18 dB. Esto dejaba
amplio margen para picos musicales, o por decirlo de otro modo, para la
pegada. Es el nivel medio, y no el nivel de pico, el que da a la msica su
fuerza.
A medida que entramos en los 90, podemos ver el cambio gradual que tiene
lugar a medida que la industria musical entra en las Level Wars y comienza a
destruir la msica. El nivel medio de los CDs en 1990 era de -12 dB. Luego,
como muestra la grfica, el nivel se elev a -6 dB en 1995. En el ao 2000,
los CDs alcanzaron un nivel medio de -3 dB. Es importante entender que a
medida que el nivel de los CDs aumentaba, el rango dinmico se reduca.
En 2002, este aumento en los niveles medios era tan pronunciado, que
caus una gran prdida en la claridad y calidad general de los CDs
comerciales. En 2005, la situacin era an peor.
Necesitamos un compromiso en cuanto a lo que debiera ser el nivel medio
de los CDs. Creo que deberamos volver al nivel de 1990 (sera preferible
alrededor de -14 dB). Esto nos dara un nivel saludable, as como margen
para generar los picos musicales que restableceran lo que se ha perdido en
la msica actual! Y hay [ otros en la industria ] que comparten mis creencias.
Espero que algn da nos despertemos de esta pesadilla. As todos
podremos grabar y masterizar msica del modo en que debiera ser.
Debemos tomar ventaja de lo que ofrece la tecnologa digital: la capacidad
de hacer grabaciones sin ruido o distorsin, preservando al mismo tiempo
las dinmicas naturales de nuestra msica!
Griten conmigo, muy alto: QUE VUELVA EL RANGO DINMICO!
Autor Bob Speer
Traduccin Xabier Blanco

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