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Parmetros de Qualidade das guas

De forma genrica, a poluio das guas decorre da adio de substncias ou de


formas de energia que, diretamente ou indiretamente, alterem as caractersticas
fsicas e qumicas do corpo dgua de uma maneira tal, que prejudique a
utilizao das suas guas para usos benficos.
Torna-se importante ressaltar a existncia de duas formas distintas, pelas quais
as guas poludas atingem um determinado corpo receptor (rio, baa, lago, lagoa,
laguna, reservatrio, aqfero subterrneo e o mar).
A primeira, denominada fonte ou poluio pontual, refere-se, como o prprio
nome esclarece, poluio decorrente de aes modificadoras localizadas. E o
caso, por exemplo, da desembocadura de um rio, de efluentes de uma estao de
tratamento de esgotos domsticos ou industriais, ou mesmo, a sada de um tronco
coletor de esgotos domsticos sem tratamento, ou ainda a sada no mar, de um
emissrio submarino.
A segunda, poluio difusa, se d pela ao das guas da chuva ao lavarem e
transportarem a poluio nas suas diversas formas espalhadas sobre a superfcie
do terreno (urbano ou no) para os corpos receptores. A poluio difusa alcana
os rios, lagoas, baas, etc., distribuda ao longo das margens, no se concentrando
em um nico local como o caso da poluio pontual.
O grau de poluio das guas medido atravs de caractersticas fsicas,
qumicas e biolgicas das impurezas existentes, que, por sua vez, so
identificadas por parmetros de qualidade das guas (fsicos, qumicos e
biolgicos).
De uma maneira geral, as caractersticas fsicas so analisadas sob o ponto de
vista de slidos (suspensos, coloidais e dissolvidos na gua) e gases. As
caractersticas qumicas, nos aspectos de substncias orgnicas e inorgnicas e as
biolgicas sob o ponto de vista da vida animal, vegetal e organismos unicelulares
(algas).

4.1.

Principais Parmetros de Qualidade das guas

Os principais parmetros fsicos de qualidade das guas so: cor, turbidez,


sabor, odor e temperatura. Os qumicos, pH (acidez e alcalinidade), dureza,
metais (ferro e mangans), cloretos, nitrognio (nutriente), fsforo (nutriente),
oxignio dissolvido, matria orgnica, micropoluentes orgnicos e
micropoluentes inorgnicos como os metais pesados (zinco, cromo, cdmio, etc).
Finalmente, os parmetros biolgicos so analisados sob o ponto de vista de
organismos indicadores, algas e bactrias.
O presente trabalho, para no ser demasiadamente amplo e cansativo, busca a
avaliao evolutiva da qualidade das guas na zona costeira do Estado do Rio de
Janeiro atravs de alguns parmetros que representam na sua essncia, o
diagnstico bsico sob os aspectos qumicos e biolgicos das guas e,
conseqentemente, do grau de poluio. Alm disso, importante ressaltar que a
presente anlise deu-se em funo da disponibilidade de dados monitorados junto
s colees hdricas pelas instituies ambientais e de pesquisas oficiais do
Estado do Rio de Janeiro e outros de interesse especifico acadmico.
Dentro do universo de dados e informaes levantadas junto quelas
instituies, o trabalho limitou-se, a principio, aos seguintes parmetros de
qualidade de gua:

Oxignio Dissolvido (OD);

Demanda Bioqumica de Oxignio (DBO);

Nitrognio Amoniacal (NH3);

Nitrognio Kjeldahl (NTK);

Nitrato (NO3);

Fsforo Total (PT);

coliformes fecais (COLI. F);

clorofila;

Metais Pesados.

Para melhor compreenso das finalidades de utilizao destes parmetros, faz-se


a seguir, esclarecimentos sobre cada um deles:
A.

Oxignio Dissolvido (OD)

O oxignio dissolvido (OD) geralmente medido em miligramas por litro


(mg/l) da gua analisada. Provm, em geral, da dissoluo do oxignio
atmosfrico, naturalmente ou artificialmente, e tambm, da produo liberada por
alguns microorganismos vivos na gua (algas e bactrias).
O oxignio dissolvido vital para os seres aquticos aerbicos (dependentes de
oxignio). O nvel de disponibilidade de OD na gua vai depender do balano
entre a quantidade consumida por bactrias para oxidar a matria orgnica
(fontes pontuais e difusas) e a quantidade produzida no prprio corpo dgua
atravs de organismos fotossintticos, processos de aerao natural e/ou artificial.
Se o balano do nvel de OD permanece negativo por tempo prolongado, o corpo
dgua pode tornar-se anaerbico (ausncia de oxignio), causando a gerao de
maus odores, o crescimento de outros tipos de bactrias e morte de diversos seres
aquticos aerbicos, inclusive peixes.
Portanto, o OD um dos principais parmetros de caracterizao dos efeitos da
poluio das guas decorrentes de despejos orgnicos. A solubilidade do OD
funo da altitude e da temperatura do corpo de gua. Em geral, ao nvel do mar
e temperatura de 20C, a concentrao de saturao de 9.2 mg/l.
Vale informar que valores de OD inferiores ao valor de saturao podem
indicar a presena de matria orgnica e, valores superiores, a existncia de
crescimento anormal de algas, uma vez que, como j foi citado, elas liberam
oxignio durante o processo de fotossntese.
Em resumo, o OD ser consumido por bactrias durante o processo metablico
de converso da matria orgnica em compostos simples e inertes, como gua e
gs carbnico (CO2). Com isso, crescem e se multiplicam e mais oxignio
dissolvido ser consumido enquanto houver matria orgnica proveniente das
fontes de poluio.

B. Demanda Bioqumica de Oxignio (DBO)

A Demanda Bioqumica de Oxignio (DBO) medida, em geral, em


miligramas por litro (mg/l) e traduz indiretamente a quantidade de matria
orgnica presente no corpo de gua. A matria orgnica formada por inmeros
componentes, como compostos de protena, carboidratos, uria, surfactantes
(detergentes), gordura, leos, fenis, pesticidas, etc.
Esta matria, carboncea, apresenta-se em suspenso ou dissolvida, podendo
ser biodegradvel ou no. Dada a diversidade dos compostos e formas como se
apresenta no corpo dgua, procura-se quantific-la, indiretamente, medindo-se
sua capacidade de consumo de oxignio dissolvido na gua, que se d atravs das
bactrias oxidantes.
A DBO padro aquela que representa o consumo de oxignio no processo de
oxidao da matria orgnica presente em uma amostra de gua durante o
perodo de 5 dias e incubada a 200 C. A DBO padro universalmente utilizada e
os dados apresentados neste trabalho foram obtidos desta forma.
A DBO padro est associada poro biodegradvel da matria orgnica de
origem vegetal e animal e tambm quela presente nos despejos domsticos
industriais.
Vale informar que os esgotos domsticos possuem uma DBO em torno de 300
mg/l, que representa o consumo de 300 mg de oxignio em 5 dias, 20 C, no
processo de estabilizao da matria orgnica carboncea biodegradvel presente
em 1 litro de esgoto.
Resumindo, DBO alta significa presena de poluio atravs da matria
orgnica proveniente de fontes pontuais e/ou difusas de origem domstica ou
industrial.

C. Nitrognio Amoniacal (NH3)

Antes de melhor caracterizar o parmetro em questo, convm explicar


resumidamente o ciclo do nitrognio na biosfera. O nitrognio manifesta-se no
ambiente de diversas formas, quais sejam:

Nitrognio molecular (N2), livre na atmosfera;

Nitrognio orgnico (dissolvido e em suspenso no corpo dgua);

Amnia (livre NH3 e ionizada NH4);

Nitrito (NO2);

Nitrato (NO3).

No meio aqutico, as diversas formas de nitrognio podem ser de origem


natural (protenas, clorofila e outros compostos biolgicos) e/ou de origem das
atividades humanas e animais (despejos domsticos e industriais, excrementos de
animais e fertilizantes). Nos esgotos domsticos frescos, predominam o
nitrognio em forma de amnia e o orgnico.
A importncia do conhecimento da presena e quantificao do nitrognio nas
suas diversas formas na gua refere-se ao consumo de OD necessrio durante o
processo de nitrificao, isto , a converso de nitrognio amoniacal a nitrito e
este a nitrato e, principalmente, a proliferao de algas que tem no nitrognio um
elemento vital para seu crescimento.
Cabe salientar que o crescimento descontrolado de algas (florao das guas),
em determinadas condies do corpo dgua pode acarretar processos de
eutrofizao.
A eutrofizao um fenmeno indesejvel, pois modifica substancialmente as
caractersticas fsicas, qumicas e biolgicas do corpo dgua. O crescimento
excessivo de vegetao aqutica, eventuais maus odores, mortandade de peixe,
mudana radical de cor, diminuio excessiva de OD, secrees txicas de certas
algas, etc., so algumas das conseqncias do fenmeno.
Os processos de eutrofizao somados ao de assoreamento, aumentam

gradativamente, o material sedimentado no fundo (matria orgnica em


suspenso, vegetao aqutica morta e slidos carreados por processos erosivos),
provocando, lentamente, a morte e o desaparecimento do corpo dgua.
Torna-se importante registrar mais uma vez, que a amnia pode ocorrer na
forma livre, que o nitrognio amoniacal NH3, txica aos peixes e na forma
ionizada (NH4), no txica.
Portanto, a medio do nitrognio amoniacal, geralmente avaliado em
miligramas por litro (mg/l) importante no s para se constatar a presena de
esgotos domsticos lanados recentemente no corpo dgua, mas tambm como
um indicador de futuro consumo de oxignio no processo de nitrificao
anteriormente citado e possvel crescimento de algas.

D. Nitrognio Kjeldahl (NTK)


O nitrognio Kjeldahl (NTK), medido em miligramas por litro (mg/l), nada
mais que a soma do nitrognio orgnico com o nitrognio em forma de amnia.
O NTK a forma predominante do nitrognio nos esgotos domsticos brutos
e da sua importncia como parmetro qumico de qualidade das guas.
Dependendo do valor do pH dos esgotos, a amnia, parte integrante do NTK,
pode-se apresentar na forma livre NH3 ou na forma ionizada NH4. Para valores
de pH menores que 8, a amnia se apresenta na forma ionizada.

E. Nitrato (NO3)
Como citado anteriormente, o nitrognio sob forma de amnia, se transforma
com o tempo, dependendo das condies fsica e qumica do meio aqutico, em
nitrito e, posteriormente, em nitrato (nitrificao).
A presena de nitrognio na forma de nitrato no corpo dgua um indicador
de poluio antiga relacionada ao final do perodo do processo de nitrificao ou

pode caracterizar o efluente de uma estao de tratamento de esgotos sanitrios a


nvel tercirio, onde o processo de nitrificao induzido e controlado com o
objetivo de reduo de nutrientes.
No Estado do Rio de Janeiro no existe nenhuma estao de tratamento a nvel
tercirio operada pelo poder pblico.
O nitrato, medido em miligramas por litro (mg/l) de amostra dgua, pode sofrer
tambm um processo de desnitrificao onde reduzido a nitrognio gasoso. J
foi comprovada a relao entre a concentrao de nitrato e a ocorrncia de
cianose em crianas. A cianose provoca alteraes na composio sangnea,
levando a pele a uma colorao azulada.
O nitrato em altas concentraes nas fontes domsticas de gua (poos) pode
trazer graves problemas de intoxicao tanto no ser humano como nos animais.

F.Fsforo Total (PT)

O fsforo total (PT) medido geralmente em miligramas por litro (mg/l). A


presena do fsforo na gua pode se dar de diversas formas. A mais importante
delas para o metabolismo biolgico o ortofosfato. O fsforo um nutriente e
no traz problemas de ordem sanitria para a gua.
A presena de fsforo nas guas pode ter origem na dissoluo de compostos
do solo (escala muito pequena), despejos domsticos e/ou industriais,
detergentes, excrementos de animais e fertilizantes.
A utilizao crescente de detergentes de uso domstico e industrial favorece
muito o aumento das concentraes de fsforo nas guas.
Concentraes elevadas de fsforo pode contribuir, da mesma forma que o
nitrognio, para a proliferao de algas e acelerar, indesejavelmente, em
determinadas condies, o processo de eutrofizao.
Por outro lado, o fsforo um nutriente fundamental para o crescimento e

multiplicao das bactrias responsveis pelos mecanismos bioqumicos de


estabilizao da matria orgnica.
G. Coliformes Fecais (COLI. F)

As bactrias do grupo coliforme so utilizadas como indicador biolgico da


qualidade das guas. A contaminao das guas por fezes humana e/ou animal
pode ser detectada pela presena de bactrias do grupo coliforme.
O grupo coliforme de bactrias se divide como indicador de contaminao fecal,
da seguinte forma:
coliformes totais (fecal e no fecal);
Coliformes fecais (fecal);
Estreptococos fecais (fecal).

No intestino dos seres humanos e animais predomina em grande nmero os


coliformes fecais. Para se ter uma idia, um indivduo elimina, em mdia, 10
bilhes de coliformes fecais por dia. Alm dos coliformes, existem, no meio
intestinal, outras bactrias, vrus, protozorios e vermes, em nmeros
significativamente menores. Nesse meio intestinal, podem conviver agentes
patognicos, isto , nocivos ao homem, como alguns tipos de bactrias que
podem provocar diarrias fortes, febre, nusea e o clera, alguns tipos de
protozorios, responsveis, inclusive, pela malria e vrus perigosos como
aqueles que podem levar a hepatite infecciosa, gastroenterite, febre amarela,
dengue e a paralisia infantil.
Assim sendo, na prtica, a medio do nmero de coliformes fecais em um
corpo dgua um indicador no s da contaminao por fezes de origem
humana e animal, como tambm da possibilidade de coexistncia de organismos
patognicos.
A contaminao fecal geralmente medida em nmero mais provvel de

coliformes por cem mililitros de gua amostrada (NMP/1OOml).


Os rgos ambientais utilizam-se deste indicador para diagnosticar tambm as
condies para o banho de mar. Esse servio informa populao a
adequabilidade ou no de banho junto s guas litorneas (excelente, muito boa,
satisfatria e imprpria) e denominado de condies de balneabilidade.

H. Clorofila
A clorofila um tipo de pigmento que existe nos vegetais em geral, a se
incluindo os diversos gneros de algas.
O papel da clorofila fundamental na fotossntese, isto , no mecanismo de
nutrio dos vegetais.
A clorofila faz o papel principal no processo, ao absorver a luz que, em seguida
ser aproveitada e transformada em outra forma de energia durante a sntese
(transformao de estruturas simples em compostos orgnicos).
A reao de sntese que se passa nas clulas vegetais possuidoras de clorofila
uma fotoqumica, na qual o gs carbnico retirado do ar combinado gua,
consumindo energia armazenada pela clorofila, atravs da luz, para formar
compostos orgnicos e como subproduto, o oxignio. Portanto, o conhecimento
quantitativo da clorofila permite estimar a capacidade de reoxigenao das guas
no seu prprio meio, inferir sobre a densidade da populao de algas e avaliar o
aporte da quantidade de nutrientes.
As algas so, em geral, plantas microscpicas que podem se mover ao sabor
das correntes por exemplo, o fitoplncton ou se aderirem nas superfcies, como as
algas bnticas.
Como citado anteriormente, a florao das guas, determina o crescimento
anormal de algas no meio aqutico pelo excesso de nutrientes (nitrognio e
fsforo).
A clorofila medida, em geral, em microgramas por litro da amostra dgua.

I. Metais Pesados

Os metais pesados so micropoluentes inorgnicos provenientes, na sua


maioria, de efluentes industriais e altamente txicos para a vida aqutica.
Os principais metais pesados presentes nas guas em forma dissolvida so
cdmio, cromo, chumbo, mercrio, nquel e zinco.
Em geral, as concentraes de metais pesados na gua esto muito aqum dos
padres de qualidade estabelecidos. Por outro lado, a tendncia dos metais
pesados de se aderirem aos slidos em suspenso que por sua vez, sedimentamse no fundo do corpo dgua.
Procura-se analisar as concentraes de metais pesados nos sedimentos, cujos
valores podem ser significativos e representam uma ameaa para a biota e,
conseqentemente, ao ser humano que est no topo da cadeia alimentar.
Os metais pesados, alm de serem txicos so cumulativos no organismo e
podem provocar diversos tipos de doenas no ser humano com a ingesto de
pequenas doses, por perodos considerveis. Os metais so medidos, geralmente,
em miligramas por grama ou microgramas por grama, expressos em peso seco.