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24/06/2007 s 00:00:45 - Atualizado em 19/07/2008 s 16:31:35

Direito e antropologia: uma


aproximao necessria
Redao O Estado do Paran

Alexsandro Eugenio Pereira


A diversidade cultural um dos objetos constantes da reflexo humana e,
porque no dizer, um dos mais salutares. Historicamente, a forma por meio da
qual a humanidade lidou com a diversidade cultural sofreu variaes que foram
da rejeio aceitao da diferena cultural. A partir do sculo XVI, porm, os
intensos contatos estabelecidos entre europeus e povos nativos da Amrica, da
frica e, mais tarde, da Oceania geraram reflexes filosficas e sistemticas a
respeito da diversidade cultural. Essas reflexes fundamentaram e justificaram
o desenvolvimento de uma nova cincia na segunda metade do sculo XIX,
denominada de Antropologia.
Nesse sculo, a anlise antropolgica foi influenciada pela idia de evoluo
biolgica formulada pelo naturalista ingls Charles Darwin (1809-1882). Essa
idia ter repercusses nas Cincias Humanas em geral e, particularmente,
serve de fundamento para os estudos a respeito das culturas formadoras da
humanidade. Neste momento, a anlise antropolgica estabelece uma
classificao das diversas culturas humanas segundo estgios prestabelecidos de evoluo. Lewis Henry Morgan (1818-1881), por exemplo,
estabelecer trs estgios distintos: a selvageria, a barbrie e a civilizao. No
por acaso, as culturas europias so tomadas como referncia para se pensar
este ltimo estgio de evoluo da humanidade para o qual caminhariam as
demais culturas. O europeu o civilizado. Seu domnio sobre suas colnias na
Amrica, na frica e na Oceania poderia contribuir para acelerar a evoluo dos
povos

atrasados

nativos desses continentes. A colonizao europia estaria

justificada, tendo em vista a necessidade de integrar humanidade culturas


consideradas pouco evoludas. A teoria evolucionista do sculo XIX , portanto,
etnocntrica ao estabelecer uma hierarquia entre as culturas, afirmando a
suposta superioridade das europias em relao s demais. E, de quebra,
serve de suporte dominao colonial europia.
No incio do sculo XX, no entanto, representantes da nova cincia criticam as
premissas evolucionistas. Exemplo dessa crtica pode ser encontrado na
anlise do antroplogo polons, radicado na Inglaterra, Bronislaw Malinowski
(1884-1942). Ele e outros antroplogos desse incio de sculo consideravam
que as culturas no poderiam ser pensadas em termos hierrquicos e
evolucionistas. Em lugar da anlise, sugerem que cada cultura deve ser
pensada em seus prprios termos. o chamado relativismo cultural. Isso no

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significa dizer que o evolucionismo no encontrou seguidores no sculo XX. No


entanto, foram muito menos numerosos do que no sculo anterior. Mas certo
que a anlise antropolgica adquiriu novos contornos ao sustentar as premissas
do relativismo cultural. Essas premissas constituem o fundamento para se
compreender, por exemplo, a natureza de conflitos internacionais cuja origem
est relacionada s dificuldades dos povos em lidar com as diferenas culturais
e religiosas que os separam.
No campo do Direito, a reflexo antropolgica tem merecido cada vez mais
ateno. No entanto, durante muito tempo a chamada Antropologia em geral e a
Jurdica em particular no mereceram o devido tratamento por parte dos
juristas. Dessa forma, esta reflexo no foi incorporada ao Direito de forma
substantiva. A idia de evoluo est, ainda, presente no ensino e na reflexo
jurdicos. Com ela, incorpora-se o etnocentrismo e a hierarquizao das culturas
proposta pela teoria evolucionista no sculo XIX. E, mais recentemente, leva o
Direito a ter dificuldades em lidar com a diversidade cultural existente num pas
como o Brasil.
A diversidade jurdica expressa a diversidade cultural. Dessa maneira, pode-se
observar no Brasil a convivncia simultnea de distintos sistemas jurdicos cuja
validade assegurada pelos indivduos. Exemplo dessa convivncia pode ser
observado quando se verifica que, no interior de uma cultura indgena,
predomina um sistema jurdico prprio, validado pelos membros dessa cultura e
que pode conflitar com o Direito oficial. A existncia desse sistema jurdico
indgena levanta problemas substantivos para o Direito. O recurso cincia
antropolgica pode facilitar o trabalho dos juristas na compreenso desses
problemas e na proposio de suas provveis solues. Por isso, justifica-se a
recente introduo da Antropologia na grade curricular dos cursos de graduao
em Direito no Brasil.
Por fim, salutar a atual e crescente aproximao entre a Antropologia e o
Direito, pois as contribuies da cincia antropolgica reflexo jurdica se
faro sentir na capacidade do Direito enfrentar problemas derivados das
caractersticas particulares da sociedade contempornea.
Alexsandro Eugenio Pereira doutor em Cincia Poltica pela USP e
professor de Fundamentos de Antropologia no Curso de Direito do UnicenP

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