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JOS HONRIO RODRIGUES

Terceiro ocupante da Cadeira 35, eleito em 4 de setembro de 1969, na sucesso de


Rodrigo Octavio Filho e recebido pelo Acadmico Barbosa Lima Sobrinho em 5 de
dezembro de 1969.
Cadeira:
35
Posio:
3
Antecedido por:
Rodrigo Octavio Filho
Sucedido por:
Celso Ferreira da Cunha
Data de nascimento:
20 de setembro de 1913
Naturalidade:
Rio de Janeiro - RJ
Brasil
Data de eleio:
4 de setembro de 1969
Data de posse:
5 de dezembro de 1969
Acadmico que o recebeu:
Barbosa Lima Sobrinho
Data de falecimento:
6 de abril de 1987

BIOGRAFIA
Jos Honrio Rodrigues, professor, historiador e ensasta, nasceu no Rio de Janeiro, em
20 de setembro de 1913, e faleceu na mesma cidade em 6 de abril de 1987.
Era filho do comerciante Honrio Jos Rodrigues e de Judith Pacheco Rodrigues. Fez os
cursos ginasial e clssico no Externato Santo Antonio Maria Zacarias, Ginsio So Bento e
Instituto Superior de Preparatrios. Ingressou na Faculdade de Direito da ento
Universidade do Brasil. Quando estudante, escrevia para a revista A poca, da Faculdade
de Direito. Formou-na na turma de 1937. Pretendia ingressar na poltica, mas o Estado
Novo sacrificou a sua gerao nos seus rumos polticos. J que no poderia fazer a
Histria, Jos Honrio Rodrigues resolveu escrever a Histria que outros fizeram.

Sempre fez questo de colocar a Histria em primeiro lugar. Aos 24 anos ganhava o 1o
Prmio de Erudio da Academia Brasileira de Letras com o livro Civilizao holandesa no
Brasil, prmio que muito contribuiu para que continuasse a estudar a Histria, como o
melhor instrumento de se buscar no passado explicaes e solues para problemas
atuais.
Passou os anos de 1943-1914 nos Estados Unidos. Havia sido contemplado com uma
bolsa de pesquisa da Fundao Rockefeller. Freqentou cursos na Universidade de
Colmbia e fez pesquisas histricas. No Brasil, comeou a trabalhar no Instituto Nacional
do Livro, passando a diretor da Diviso de Obras Raras e Publicaes da Biblioteca
Nacional (1946-1958) e diretor interino da mesma Biblioteca em vrias ocasies; diretor da
Seo de Pesquisas do Instituto Rio Branco, do Ministrio das Relaes Exteriores (19481951); diretor do Arquivo Nacional do Rio de Janeiro (1958-1964), tendo promovido
extensa reforma do seu servio; secretrio executivo do Instituto Brasileiro de Relaes
Internacionais (1964-1968) e editor da Revista Brasileira de Estados Internacionais.
Exerceu tambm o magistrio, como professor de Histria do Brasil, Histria Diplomtica
do Brasil, Histria Econmica do Brasil e Historiografia Brasileira. De 1946 a 1956, foi
professor do Instituto Rio Branco, do Ministrio das Relaes Exteriores; professor do
Ensino Superior do Estado da Guanabara, de 1949 at aposentar-se; professor da
Pontifcia Universidade Catlica do Rio de Janeiro por vrios anos; professor visitante em
inmeras universidades norte-americanas; professor de Ps-Graduao na Universidade
Federal Fluminense e de Doutorado da Universidade Federal do Rio de Janeiro.
Colaborou no Programa de Histria da Amrica, promovido pelo Instituto Pan-Americano
de Geografia e Histria, com sede no Mxico, de que resultaram trs sries de publicaes
universitrias e um livro conjunto para o ensino de Histria da Amrica. Participou dos
debates de vrias reunies e sua colaborao est no livro Brasil. Perodo colonial (1953).
Foi conferencista em vrias universidades brasileiras e norte-americanas e, de 1956 a
1964, na Escola Superior de Guerra, pela qual se graduara em 1955. Jos Honrio
costumava dizer que foi a partir da que comeou a perceber a importncia da Histria na
vida dos povos: "Esse despertar fez com que eu tentasse nas minhas obras seguintes
encontrar sempre uma explicao em fato histrico passado para problemas da
atualidade."
Sua bibliografia compreende mais de duas dezenas de livros, opsculos, colaboraes em
livros coletivos, direo de obras, edies crticas e prefcios, sobretudo da obra de
Capistrano de Abreu. Dividiu a sua obra notadamente em trs fases: "A primeira delas a
erudita, fechada; a outra a da sntese interpretativa, e, finalmente, a que procuro alcanar
agora [1969], que um trabalho mais aprofundado que pretendo deixar para as geraes
futuras."
Era membro do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, de Institutos Histricos
estaduais, da Sociedade Capistrano de Abreu, da Academia Portuguesa da Histria, da
American Historical Association (EUA), da Royal Academy of History (Inglaterra) e da
Sociedade Histrica de Utrech (Holanda).

Alm do Prmio de Erudio da Academia Brasileira de Letras (1937), recebeu o Prmio


Clio de Historiografia da Academia Paulista de Letras (1980), Prmio de Histria do
Instituto Nacional do Livro (1980) e a Medalha do Congresso Nacional (1980).
Era casado com a escritora Lda Boechat Rodrigues, mulher amiga e companheira em
todos os aspectos da vida, autora da Histria do Supremo Tribunal Federal.

BIBLIOGRAFIA
Obras publicadas;
Civilizao holandesa no Brasil,1940;
Teoria da Histria do Brasil - introduo metodolgica 1949;
Historiografia e bibliografia do domnio holands no Brasil,1949;
As fontes da Histria do Brasil na Europa 1950;
A pesquisa histrica no Brasil,1952;
Brasil. Perodo colonial,1953;
O continente do Rio Grande,1954;
Brasil e frica. Outro horizonte,1961;
Aspiraes nacionais. Interpretao histrico-poltica,1963;
Conciliao e reforma no Brasil - um desafio histrico-cultural,1965;
Histria e historiadores do Brasil,1965;
Interesse nacional e poltica externa,1966;
Vida e histria, 1966;
Histria e historiografia, 1970;
A Assemblia Constituinte de 1823 ,1974;
Independncia, revoluo e contra-revoluo, 5 vols., 1976;
Histria, corpo do tempo 1976;
O Conselho de Estado. O Quinto Poder?, 1978;
Histria da Histria do Brasil, 1a Parte;
A historiografia colonial ,1979.

DISCURSO DE POSSE
So antigas minhas relaes amistosas com esta Casa, e h muito sou devedor, senhores
acadmicos, de vossa indulgncia. O Prmio de Erudio que me conferistes em 1937
serviu-me de animao por todos estes anos de inteiro devotamento aos estudos de
Histria do Brasil. Com ele abristes e abenoastes uma carreira literria.
Um dos vossos, senhor e dono da minha amizade, que sempre acolheu minha obra na
seo de Crtica Literria que ento dirigia, agora ausente para tristeza nossa, esprito
esclarecido, leal e honrado, humanista de formao, enraizado brasileiro Mcio Leo, foi
um dos primeiros animadores da minha candidatura.
Sois, todos vs, credores do meu reconhecimento, e bem sei avaliar a imensa significao
cultural da Academia Brasileira de Letras como a mais alta sociedade intelectual do Pas,
como um ministrio de comunho literria e cultural, que inclui a colaborao e a
fraternidade, e no exclui a verdade e a humildade.

A entrada para a Academia no significa uma alienao de ideais e princpios literrios ou


culturais que possumos. Ela tem sido e muito mais aberta e ampla que a Universidade,
nas Faculdades e Institutos de recente criao.
A Academia Brasileira de Letras no neutra; sensvel a valores diferentes, a idias
vrias, a todos os gneros e a todas as opinies. A inspirao superior que nos
congregava, escreveu Rodrigo Octavio, era to alta e salutar que a Academia, reunindo
partidrios e apologistas de credos polticos, religiosos e sociais adversos e
irreconciliveis, jamais foi teatro do mais ligeiro e sutil desentendimento de seus membros.
E Barbosa Lima Sobrinho disse com seu notrio acerto, ao ser recebido em 1938: Aqui
podem caber todas as escolas; aqui se fazem representar os diferentes setores da
atividade intelectual.
Mas aqui, sobretudo, se operam os prodgios da solidariedade e da cooperao, a
aventura da convivncia e da compreenso. Aqui se pode realizar o dilogo humano,
fraternal e pacfico, para que a verdade seja percebida luz clara do dia e os valores e
bens da Cultura sejam promovidos.
Isso no significa que as academias, as universidades e seus membros no sejam
influenciados pela Histria e pela sociedade dominantes, e que sua prpria liberdade no
dependa de um contexto de permisso que busca suas razes na teoria da sociedade
liberal. As premissas so muitas vezes relutantes, ou limitadas pelas foras da
incompreenso e da inrcia cultural, e muitas vezes seriamente comprometidas pelos
elementos anti-intelectuais que habitam os regimes autoritrios.
Ns exprimimos este ideal, como a liberdade acadmica, ou a busca desinteressada da
verdade, ou a Lehrfreiheit. O conceito formal liga o indivduo ao dever e direito
institucionais. A liberdade acadmica abriga todos os inconformismos e dissidncias e s
com estes se mantm, se redescobre e se perpetua o passado humanstico e se preparam
as inovaes criadoras do futuro.
Nada disso foi estranho s trs figuras o patrono e os dois ocupantes que
imortalizaram esta Cadeira, aos quais peo a inspirao que me guie nesta hora.
A histria da Poltrona 35, como toda a boa e verdadeira histria, feita de tecido
inconstil. Nela dois traos capitais unem indelevelmente as trs sombras acolhedoras que
relembro agora: o sentimento paterno e a idia liberal.
SENTIMENTO PATERNO
O desejo dos dois Rodrigos foi sempre a perfeita identificao paterna. Quando se funda a
Academia, Rodrigo Octavio hesita, a princpio, entre Raul Pompia, seu amigo, moo
como ele, morto aos 32 anos, e Tavares Bastos, amigo de seu pai, outro moo morto aos
36 anos.

Ele mesmo escreveu: Cedi ao Domcio o Pompeia e tomei Tavares Bastos. Eu queria para
o Raul a honra de ser patrono. Assegurado com a escolha do Domcio, pude dar a honra a
outro grande nome que ficara esquecido, o melhor amigo de meu pai.
Entre seu amigo e o amigo paterno, acaba preferindo o segundo, homenageando assim
seu prprio pai. Com ele aprendera, desde menino, a ver em Tavares Bastos um vulto de
grandeza, como contou no livro Corao Aberto e recontou ao comemorar, em 1939, o
centenrio do nascimento do grande pensador liberal do sculo passado. Na profundeza
do seu desejo ntimo predomina, muito forte, a autoridade paterna, e em Tavares Bastos
esto simbolicamente honradas a imagem do pai e as convices liberais que ele timbrara
em defender.
Em Rodrigo Octavio Filho encontramos o mesmo sentimento, a mesma identificao, a
mesma imagem e semelhana paterna. Ao assumir a Cadeira, sucedendo ao pai,
escreveu:
Falei-vos comovido e ufanoso, pois que a ele tudo devo: a vida, o destino e o que sou.
Falei-vos fielmente por haver sido o mais ntimo companheiro das suas alegrias, tristezas e
fadigas... Eu que lhe fiz da sombra o meu caminho, venero-o ainda, como a um apstolo, e
jamais olvidarei a expresso evanglica de suas ltimas palavras: Vai, meu filho, cumpre
sempre o teu dever.
LIBERALISMO, PALAVRA E CONCEITO
A outra caracterstica que une os dois Rodrigos ao pai, representado neste caso em
Tavares Bastos, a inconfundvel adeso aos princpios liberais, seja na busca de um
equilbrio entre o sentido poltico moderno e o sentido humano clssico com que se
apresenta em Rodrigo Octavio, seja na valorizao do sentido humano, sem repdio ao
carter poltico, que Rodrigo Octavio Filho revela.
A palavra liberal e seu derivado, liberalismo, tm uma evoluo curiosa e complexa. Vale a
pena acompanh-la para melhor compreender as trs figuras desta Cadeira 35 e v-las
numa nica linha interpretativa.
No latim da antiguidade, liberalis qualificava a situao social do homem livre, digno de seu
mrito, o que convinha a uma sociedade composta de duas classes, os livres e os
escravos. Partindo desta significao, tomou ainda o sentido de desinteressado, generoso,
munificente, aberto de esprito e de bolsa, e deste modo se aproximou da esfera do civilis,
urbanus e humanus, todos vizinhos do nosso moderno conceito de civilizao.
Deste modo se associou tambm ao esquema das artes liberais as artes livres, opostas
s servis ou mecnicas , aquelas faculdades necessrias ao romano livre para exercer
sua tarefa no foro, seus deveres religiosos, e a direo de seus negcios rurais. Com este
sentido, idntico ao do Latim Clssico, penetrou e foi usada nas lnguas modernas,
romnicas ou germnicas, seguindo seu curso sem contedo poltico.

Liberal, como termo poltico, nasce na primeira Proclamao de Napoleo, no seu tempo
herico, no dia seguinte ao golpe de Estado do 18 Brumrio, isto , aos 19 de outubro de
1799.
No Brasil, na linguagem poltica anterior a esta data, na Inconfidncia Mineira, na Devassa
no Rio de Janeiro de 1794, na Devassa da Revoluo Baiana de 1798 s aparecem:
liberdade, livre da sujeio colonial, Repblica; e na ltima, a mais avanada, ao lado de
libertinos, encontramos mais: idias livres, princpios revolucionrios de igualdade e
liberdade, democracia, Repblica democrtica.
Nem mesmo em 1817, na gloriosa revoluo do Nordeste, comandada por Pernambuco, a
que primeiro venceu o colonialismo portugus, a palavra aparece. Foi ento comum
escrever-se a infame chamada liberdade, o aterrado nome de Patriota, palavra surgida
nesta hora, e chamar aos patriotas de libertinos, e ao seu movimento de libertinagem.
Liberal s aparece no sentido clssico.
A expresso libertino, criada em 1525, em plena luta religiosa, significou a pessoa indcil
s crenas religiosas. Embora envelhecida, ainda foi usada no Brasil at o comeo do
sculo XIX, antes do aparecimento da palavra liberal, contra os inconformados, os
dissidentes, os rebeldes, no mais s crenas religiosas, mas s crenas polticas.
No somente na forma que libertino corresponde ao latim libertinus, como pensa o
grande romanista alemo Walter von Wartburg. Provindo de liberto, o que se deseja, na
essncia, marcar a origem desprezvel aos olhos sociais dominantes dos que se opem
s crenas religiosas e polticas vitoriosas.
As resistncias s inovaes foram sempre to fortes, a opresso e o terror oficiais to
duros, que a expresso liberal s pde ganhar seu contedo poltico tmida e
disfaradamente. Em 1810, na famosa obra de Jos da Silva Lisboa, Visconde de
Cairu, Observaes sobre a Prosperidade do Estado pelos Liberais Princpios da
Nova Legislao do Brasil, ela usada de modo vacilante e impreciso. O emprego
vitorioso o de franquia econmica, abertura de portos, liberdade de comrcio e indstria.
Era mais fcil, mais aceitvel a penetrao do termo com sentido econmico: o do
liberalismo econmico de Adam Smith, do qual Cairu foi o divulgador no Brasil.
somente em 1820, em Portugal, que a palavra adquire claro contedo poltico, quer nos
opsculos de combate revolucionrio, quer na literatura conselheira real, ainda assim de
uso extremamente limitado.
No Brasil, ao que parece, at onde foram as minhas pesquisas, foi num pasquim pregado
nas esquinas das ruas do Rio de Janeiro, em setembro de 1821, que nasceu, ou, se no
nasceu, cresceu em popularidade a palavra, quando se defendeu, em dcimas, a
separao de Portugal e se animou o prncipe a tornar-se desde logo Pedro I, com uma
advertncia:

Seja nosso Imperador,


Com Governo liberal
De Crtes, franco e legal,
Mas nunca nosso Senhor.
A primeira legislao nacional, os primeiros decretos assinados por Jos Bonifcio, como o
de 18 de junho de 1822 e o Manifesto de 19 de agosto de 1822, atribudo a Joaquim
Gonalves Ldo, falam nas ideias liberais do nosso tempo, na Constituio liberal, no
sistema liberal. No ltimo, creio aparecer pela primeira vez como uma doutrina poltica o
derivado liberalismo.
No Brasil, o triunfo incipiente da palavra, protegida pelo apoio oficial, viu-se rapidamente
obscurecido, logo aps a dissoluo da Assemblia Constituinte, em 1823, o exlio do
Patriarca e a Constituio outorgada de 1824. A expresso voltara a ter um sentido
revolucionrio que limitava seu uso corrente. No assim estranho que entre 1823 e 1831,
entre a Outorga Constitucional e a Abdicao, liberal volte a ser uma palavra subversiva,
apagada e vil.
Ela faz parte constante do vocabulrio de Frei Caneca, o principal representante do
liberalismo radical no Brasil e de todos os revolucionrios de 1824, que viram a luz gloriosa
do martrio, e caminharam para a imortalidade pelo caminho da Histria. Apesar do
sacrifcio dos heris de 1824, a palavra, com todo o seu contedo, foi abafada e
vilipendiada pelo absolutismo que nasce e renasce no Brasil, porque ele sempre
recolonizador, como viram Frei Caneca, Sales Torres Homem, o Timandro de O Libelo do
Povo, e o nosso patrono, Tavares Bastos.
Mesmo em 1831, logo aps a poca heroica da Abdicao, quando se atendeu mxima
liberal de que o Trono no um direito hereditrio, mas uma doao popular, a palavra no
tem, no prprio Parlamento, a livre circulao que se poderia esperar. Ela se revela poucas
vezes, muito menos que liberdade, porm muito mais que libertino e anarquista, estas
duas ltimas expresses visando amesquinhar, confundir e depreciar o movimento liberal.
A escura, escura Histria do Brasil, que, na viso oficial, nunca reconheceu a fora do
pensamento combativo, glorificou os vitoriosos, baniu os derrotados, esqueceu o trabalho
do povo, memorizou o desgoverno, louvou Caim, desamou Abel, hostilizou Benjamim, no
foi um campo frtil em que se cultivasse o princpio liberal. Sempre venceram a antireforma e a contra-revoluo. Sempre uma liderana soturna e aterradora imps ao povo
grandes medos, desfez seus sonhos, aniquilou suas aspiraes e esperanas.
TAVARES BASTOS, IDELOGO DO LIBERALISMO
Aureliano Cndido Tavares Bastos, patrono desta Cadeira, nasceu e se educou sob o
domnio conservador, mas se iniciou na Poltica quando recomeava, no dizer de Joaquim
Nabuco, a encher a mar democrtica, que se tinha visto continuamente baixar desde a
reao monrquica de 1837, e cuja vazante, depois da maioridade, chegara a ser
completa.

Apesar do predomnio conservador, a leitura dominante da elite intelectual era romntica e


liberal. Um portugus miguelista, que aqui viveu entre 1828 e 1842, escreveu com espanto
que Thiers, Guizot, Lamartine e outros, cuja fama no morre, so as leituras e textos dos
homens de estado deste Pas.
No posso entrar neste momento no exame das influncias romnticas e liberais que
formaram o esprito de Tavares Bastos, o mais orgnico, o mais sistemtico e o mais lcido
pensador poltico que o Brasil j produziu. Ele no foi s um grande homem, apesar de
sua mocidade, mas sobretudo uma Cultura. A extenso e profundidade de seu esprito, a
claridade de sua conscincia o tornam uma exceo, no somente em sua poca, como
at hoje, pela capacidade de enlaar a teoria e a prtica polticas e de incorporar toda a
cultura de um povo.
Influenciado pela teoria romntica da Histria, ele se apoia sobre a experincia do passado
mais recente e do tempo presente, alimenta-se da histria nacional e nela busca o gnio
do povo brasileiro. O influxo do pensamento hegeliano, recebido indiretamente, nele
evidente, como foi tambm evidente em outro pensador poltico mais interpretativo do
passado que construtivo do futuro, Justiniano Jos da Rocha.
Afirmou Tavares Bastos, nas Cartas do Solitrio, publicadas em 1862, quando contava
apenas 23 anos:
Conservador e liberal, monarquista e democrata, catlico e protestante, eu tenho por base
de todas as minhas convices a contradio; no a contradio mais palavrosa do que
intelegvel das antinomias de Proudhon, porm a contradio entre duas ideias que na
aparncia se repelem, mas na realidade se completam, a contradio, finalmente, que se
resolve na harmonia dos contrastes.
E acrescentava, logo a seguir: Guio-me pelos fatos, combino os opostos, encadeio as
analogias e construo a doutrina. No tenho um sistema preconcebido. No idolatro o
prejuzo. Aceito o sistema que os acontecimentos me impem.
V-se a o conceito da natureza social das contradies, e o sentido de sua crtica total
sociedade, realizada nos seus livros e folhetos, como forma de uma tenso no seio da
prpria realidade social. No uma lgica conformista que nega a realidade das
contradies; antes uma crtica ao estado existente de coisas, conduzida no prprio
terreno das contradies, uma crtica ao sistema, que renega suas prprias promessas e
suas prprias possibilidades.
Este um aspecto fundamental da obra de Tavares Bastos, na qual o processo poltico
sempre um processo histrico e dialtico. O passado, o presente e o futuro esto unidos, e
a construo de suas teses se faz de forma inteiria.
Nos Males do Presente e Esperanas do Futuro, ao iniciar o exame da Iluso, escrevia:
Poucos, talvez, observam o presente das alturas do longnquo passado, e vo procurar a
o fio desta cadeia de elementos que, a meu ver, explica de uma maneira completa o

quadro medonho oferecido contemplao dos nossos dias. Bastava o processo


histrico, dizia, para demonstrar a toda luz quo grave seja o mal, e quo profunda, antiga
e vasta a causa que o tem alimentado.
Os poetas que l Lamartine, Victor Hugo, Byron, Gonalves Dias so romnticos, e
neles busca inspirao para a compreenso do gnio do povo. em Lamartine que
provavelmente encontra a idia da utopia, como verdade prematura (Les utopies ne sont
que des vrits prmatures), a que vrias vezes se refere.
Sei que ho de talvez caluniar minhas intenes e apedrejar o que chamaro utopias.
Mas eu trabalho por amor do povo, a que perteno, o povo donde sa. Estou sentindo,
meu amigo, acrescenta em outro trecho das Cartas do Solitrio, apedrejarem as minhas
utopias.
O fim da Utopia, que infernizou seus ltimos dias, significa a recusa das ideias e teorias
que, na histria, dela se serviram para revelar possibilidades histrico-sociais concebidas
como prolongamento da prpria continuidade do progresso, e no como ruptura fatal,
qualitativa e liberticida.
O pensamento de Tavares Bastos, portanto, liga-se corrente utpica, e no
maquiavlica. Estes so os dois tipos principais e dominantes do pensamento poltico
moderno, como procurou mostrar o grande historiador alemo Gerhard Ritter, no seu Die
Dmonie der Macht (Os Demnios do Poder).
A bipolaridade do pensamento poltico ocidental est em O Prncipe de Maquiavel e
na Utopia de Thomas Morus. Segundo Maquiavel, Deus ama os fortes, e quem no mata
Brutus e os filhos de Brutus no digno do Poder. Dele e da face demonaca do Poder se
originam todos os absolutismos e autoritarismos que infelicitaram o prprio mundo
ocidental romano-germnico. De Thomas Morus, da Utopia, do Estado ideal, da
superioridade moral e cultural, nascem o Liberalismo, o Humanismo, o Historicismo, a
fortaleza democrtica, o respeito dignidade humana e s garantias individuais que
caracterizaram o mundo anglo-americano e as democracias sua, holandesa e
escandinava.
Tavares Bastos, que descendia desta linha historicista, na sua variao romntico-liberal,
muito mais liberal que romntica, sente, como sentiu o Historicismo liberal, a influncia do
Constitucionalismo ingls e da Economia Poltica clssica. A teoria histrico-poltica do
Liberalismo clssico que formou a sua concepo no individualista, como comum
afirmar-se. Ele no exige a liberdade pela liberdade, mas porque se persuadiu ser
vantajoso para o Estado que todas as foras se meam em livre concorrncia.
A campanha e o combate de Tavares Bastos pelas idias e princpios liberais foram
intensos e dramticos, em to breve vida. Dos seus 36 anos, sete e meio lutou no
Parlamento e dois e meio pelejou na imprensa. De 1861 a 1873, em treze anos apenas,
publicou Os Males do Presente e Esperanas do Futuro (1861), Cartas do
Solitrio (1862), O Vale do Amazonas (1866), Memria sobre a Imigrao (1867), A

Provncia (1870), A Situao e o Partido Liberal (1872), A Reforma Eleitoral e


Parlamentar (1873).
Nesta obra, Tavares Bastos se revela o maior pensador poltico que o Brasil j conheceu,
comparado em termos relativos a seu antecessores, contemporneos e sucessores.
No posso, neste momento, desenvolver esta tese, que me parece de singular
importncia. Direi apenas que em relao aos seus contemporneos na Cmara, onde uns
avultavam como grandes oradores liberais e conservadores, e outros tiveram exerccio
duradouro nos projetos, nas emendas, nos debates, ele a todos igualou pelos discursos e
projetos e a nenhum temeu enfrentar. Poucos mereceram-lhe a admirao, como Jos
Bonifcio, o Moo, Nabuco de Arajo e Saraiva, liberais na Cmara, e Paranhos, Paulino
de Souza e Pimenta Bueno, conservadores no Senado.
Joaquim Nabuco, analisando o esprito poltico de seu pai, Nabuco de Arajo, escreveu
que na histria das ideias polticas, de 1853 a 1878, o que lhe pertence est para o que
no lhe pertence em proporo esmagadora. No s um revelador, um doutrinador, o
maior talvez que teve o Imprio, sem ser doutrinrio, como o foi Pimenta Bueno.
Desculpe-se a Nabuco a apologia de seu pai, grande entre os raros grandes. Mas
revelador doutrinrio, na obra escrita, nenhum se compara a Tavares Bastos.
O que distingue Tavares Bastos como idelogo a defesa instransigente que fez de muitas
idias, raras vitoriosas em sua vida.
O que vivo e morto na sua obra?
Ele viu vitorioso seu projeto de abertura do Amazonas ao comrcio mundial, embora no
tivesse correspondido expectativa de progresso da regio; viu vitoriosa a liberdade de
cabotagem, que foi um malogro; combateu o protecionismo indstria nacional, um
equvoco causado pela sua integral adeso ao Liberalismo econmico, que nem os
Estados Unidos, que ele tomou como modelo, adotaram e seguiram; promoveu a ligao
direta a vapor entre o Brasil e os Estados Unidos, quando estes j eram os maiores
compradores do nosso caf, o que foi uma vitria; combateu a escravido e viu apenas a
Lei do Ventre Livre; defendeu a imigrao e o trabalho livre, e no viu a vitria deste;
combateu o excessivo conservadorismo, um dos nossos males, invencvel at os nossos
dias; pelejou pela federao e a descentralizao, viu-as incorporadas no Programa
Republicano de 1870, mas no pde ver os avanos e recuos da idia; militou pelo
sufrgio direto, o voto livre, e no o viu assegurado; advogou, pioneiro solitrio da ideia,
em 1873, a entrega da apurao eleitoral Justia, o que nem Assis Brasil incluiu no seu
plano de reforma eleitoral, e s a Aliana Liberal incorporou ao seu programa de reformas,
tornando-se realidade em 1932; bateu-se pela diviso territorial e a criao de territrios, e
alinhou-se entre os defensores de uma nova capital no interior; defendeu a liberdade
religiosa, o Estado livre, a Igreja livre; viu a opresso, o terrorismo oficial e a reao, e
contra eles investiu sem sucesso; pregou a independncia dos poderes; lutou pela
proteo das garantias individuais; bateu-se contra o arbtrio do poder e a favor do habeas

corpus; denunciou o imperialismo, denominao com que os liberais caracterizaram o


Absolutismo imperial, exercido atravs do Poder Moderador; acusou o duplo crime do
Absolutismo e do Colonialismo, tanto o originrio, como o interno.
Esta ltima tese fundamental na sua viso dos males do Brasil, liberta de iluso e pronta
para a reforma salvadora. Ele parte do princpio que Portugal estava em lutuosa
decadncia enquanto nos colonizou; seus reis eram de esprito acanhado, seu governo
retardatrio, seu regime de trevas, e por isso suas colnias ficaram sendo as piores do
mundo. A histria da Metrpole, dizia, a histria da colnia, e exemplificava comparando
a autonomia das colnias inglesas com o Absolutismo das colnias portuguesas. So
pginas de grande vigor e originalidade de A Provncia, onde escreveu tambm o melhor
estudo, na poca, sobre a federao nos Estados Unidos.
Sustentou que o esprito absolutista das tradies coloniais portuguesas sobreviveu na
Independncia. No houve por isso ruptura, apesar do sangue derramado. O Colonialismo
subsistiu no Absolutismo.
Neste ponto Tavares Bastos se filia ideologicamente ao radicalismo liberal de Sales Torres
Homem, que em 1849 afirmara no Libelo do Povo que todo ensaio absolutista igualmente
recolonizador.
A consequncia eficiente que ramos no s uma nao composta de vassalos, sem
direitos, ou com direitos usurpados pelo Poder, mas um aglomerado de colnias, onde se
agravavam as discrdias provinciais, estudadas nas Cartas do Solitrio e em A Provncia.
o chamado Colonialismo interno, to estudado modernamente quanto o Colonialismo
externo.
A soluo ele a oferece em A Provncia: Descentralizai o governo; aproximai a forma
provincial da forma federativa; a si prprias entregai as provncias; confiai nao o que
seu; reanimai o enfermo, que a centralizao fizera cadver; distribu a vida por toda parte,
s ento a liberdade ser salva. Sem o mais completo sistema de garantias individuais,
acrescentava, sem supremacia do parlamento, sem o governo responsvel, sem
descentralizao, sem este vivaz organismo anglo-saxnio, nada est construdo
solidamente, nada preserva os povos da runa e da misria.
Tavares Bastos, que tinha tanto desapreo pelo sistema colonial portugus e investia
contra sua sobrevivncia no Absolutismo, era um admirador incondicional das instituies
e das realizaes anglo-americanas. Ningum, em sua poca, foi mais anglfilo e
americanfilo. Suas frases so incisivas: Sou um entusiasta frentico da Inglaterra, mas
s compreendo bem a grandeza deste povo quando contemplo a da repblica que ela
fundou na Amrica do Norte. No basta que estudemos a Inglaterra; preciso conhecer os
Estados Unidos. A meu ver, o Brasil caminha para sua regenerao moral e econmica
tanto quanto mais se aproxima da Inglaterra, da Alemanha e dos Estados Unidos.
Queremos chegar Europa? Aproximemo-nos dos Estados Unidos.

Para um esprito de to firmes e enraizadas convices democrtico-liberais, os Estados


Unidos, ainda durante a ensaguentada guerra civil, constituam o modelo poltico por
excelncia, a realizao de seus sonhos, de sua Utopia.
Deve, assim, ser compreendida neste contexto sua extremada afirmao ele pouco afeito
aos extremismos de que devamos acabar com os nossos prejuzos europeus e despir
as nossas vestes portuguesas.
O Brasil, escreve ele, carece de esprito ianque, deste arrojo, desta atividade, dessa
energia, desse msculo esprito de inveno e progresso; carece de fundir os seus
prejuzos portugueses e clericais em ideias generosas de liberdade ilimitada.
A ruptura com o sistema colonial portugus e a aceitao do modelo anglo-americano no
significavam cortar a tradio, aniquilar a histria? perguntava. E respondia, nas Cartas do
Solitrio:
No, mas desarraigar a rotina, parasita do movimento e pedir ao governo que seja s
governo, que distribua Justia, mantenha a ordem, puna o crime, arrecade o imposto,
represente o Pas, mas que no se substitua sociedade. impossvel, respondem. O
governo, como no tempo do rei, deve presidir o povo, dirigir o povo, ensinar tudo ao povo,
seu pupilo, isto , percorrer a escala de todas as opresses sociais.
Ele estava convencido, como disse na Cmara, em 8 de julho de 1862, de que mesmo sob
o ponto de vista poltico as relaes com os Estados Unidos so aquelas que mais convm
ao Brasil. Devemos cultiv-las e desenvolv-las, sobretudo porque depois da presente luta
(a guerra civil, 1861-1865), luta gloriosa, porque a da liberdade contra a servido, a do
progresso contra a barbaria, est reservada grande repblica de Washington um papel
incalculvel nos destinos do mundo.
Sua poltica liberal nunca o afastou do povo, da sua sorte, da sua misria. Combato pelo
povo, dizia ainda nas Cartas do Solitrio, propondo que se estudasse a misria e a fome, a
dos escravos e a dos homens livres. Para ns s h uma poltica possvel, um dever, um
culto: melhorar a sorte do Povo.
Nesta longa srie de idias, tudo se prende e se liga.
Sua frmula geral, a liberdade. Seu resultado final, o bem do povo. A liberdade a
verdadeira grandeza, a liberdade a obreira do futuro, a liberdade o desenvolvimento, a
liberdade o progresso, a liberdade a lei suprema. S o triunfo da liberdade, s as
avenidas da libertao nos conduziro ao Futuro.
assim com essas frases, que so suas, que ele, sem abjurar a histria, compreendendo
a melhor, canta a liberdade, domina o presente e v o Futuro. Como nos versos de Carlos
Drummond de Andrade, ele poderia escrever:

O tempo a minha matria, o tempo presente, os homens


[presentes, a vida presente.
E afirmar, como em outros versos do mesmo grande Poeta:
vida futura; ns te criaremos.
RODRIGO OCTAVIO
este canto liberdade que une Rodrigo Octavio de Oliveira Meneses, jovem advogado e
ardente liberal, a Tavares Bastos. Amigos e aliados, participaram, com outros
companheiros, do Centro Liberal, do Clube da Reforma e do jornal A Reforma. Morto
Tavares Bastos, o primeiro Rodrigo pronuncia, em 1877, no Clube da Reforma, uma
conferncia (publicada em A Reforma) em que reafirma, sob a mesma inspirao liberal e
com a mesma fidelidade partidria, todos os princpios do grande defensor do Liberalismo
no Brasil.
natural que seu filho, Rodrigo Octavio Langaard de Meneses, o fundador desta Cadeira,
educado nos mesmos princpios, cheio de ternura pelo pai, procurasse manter as tradies
liberais. No h nele a paixo, o arroubo que dominava Tavares Bastos. Seu modelo liberal
era de harmonia e tolerncia, com evidente equilbrio entre o Liberalismo poltico e o
Liberalismo como forma de relao social. Mas o princpio liberal seleciona seus temas e
domina sua prosa.
Seus autores prediletos so todos liberais, republicanos e nacionalistas. Em Portugal, seu
inspirador Oliveira Martins, figura saliente do Liberalismo moderado e do Republicanismo
lusitano; na Frana, Guizot, que possua a mesma paixo e servia mesma causa liberal;
no Brasil, Tavares Bastos e Sales Torres Homem, no o conservador dos ltimos tempos,
mas o liberal radical de O Libelo do Povo.
Em 1893 publica as Festas Nacionais, obra dedicada Educao Cvica, que alcana
grande xito editorial. E um pequeno compndio de Histria do Brasil inflamado de
Nacionalismo, por influncia de Raul Pompia. A castiga Rodrigo Octavio o esprito
sanguissedento do Primeiro Imperador, que fuzilara os patriotas de 1817 e impusera o
Absolutismo com a dissoluo da Assemblia de 1823; fustiga o esprito maquiavlico do
Prncipe, que enxertara na Carta de 1824 o poder moderador, elemento de
degenerescncia de todos os demais poderes, porta aberta para todas as violncias;
caminho curto e fcil para o advento do cesarismo; louva o Ato Adicional, aquele
esplndido triunfo da poltica liberal, base de toda a interpretao de Tavares Bastos;
defende as ideias liberais, as liberdades populares, e manifesta sua simpatia mais por
Osrio, o general liberal, do que por Caxias, o general conservador.
O livro no era um fruto ocasional da paixo partidria; na verdade se filia ao Liberalismo
radical e anticolonialista, to vinculado a Tavares Bastos. O prlogo de Raul Pompia
define esta raiz. Amortecida mais tarde, no desliga Rodrigo Octavio de suas fontes

nacionalistas. O quadro histrico, escreve Pompia, constantemente a cruel afirmao


da ptria vencida. A alma nacional segue sofrendo, dia-a-dia, o suplcio de todas as dores.
A tese de Raul Pompia, inspirada no livro, a de que as datas escolhidas registram no
as vitrias, mas as derrotas nacionais. O grande inimigo histrico, dizia, era a
sobrevivncia colonial, a obstruo colonizadora. Todas as foras que reagiam contra a
Repblica, afirmava, no eram mais que o remorso social de culpa do Segundo Reinado,
que continuava a torturar-nos.
Tambm Carlos Drummond de Andrade escreveu, no poema Museu da Inconfidncia,
que toda histria remorso, intuindo, assim, com o seu gnio potico, toda a Histria do
Brasil e o malogro da sua liderana, que se desenvolve custa do subdesenvolvimento
popular.
A retirada do prefcio de Raul Pompia na segunda edio das Festas Nacionais e a
atenuao de certos ardores crticos no desviam Rodrigo Octavio do caminho liberal.
Consciente ou inconscientemente, a voz liberal vai continuar a gerar sua escolha de temas
e interpretaes.
O livro Felisberto Caldeira: Crnica dos Tempos Coloniais, relembra as Memrias do
Distrito Diamantino, de Joaquim Felcio dos Santos, no s pelo encanto romanesco, mas
porque representa um libelo contra os abusos e os excessos do Colonialismo portugus. O
objetivo de Rodrigo Octavio foi afastar do nome do liberal mineiro, contratador de
diamantes, a fama que lhe criaram de um criminoso vulgar. Mostra no s a altivez,
coragem e energia de Caldeira, como a aura de bonana e liberdade que os mineiros
sentiram pela primeira vez durante o seu contrato. Refere as opresses, injustias e
iniquidades do Absolutismo portugus, que Caldeira procurou aparar.
O estribilho liberal ressoa sempre. Escrevendo A Balaiada, livro baseado em depoimento
colhido na tradio oral do lado vencedor, Rodrigo Octavio condena, como todos os
liberais, aquele movimento de rebeldia das camadas mais modestas do Maranho e do
Piau.
As conferncias sobre Le Brsil, sa Culture et son Libralisme (Genebra, 1912), e sobre o
centenrio do Manifesto de 6 de agosto de 1822, escrito por Jos Bonifcio, mostram sua
permanente adeso aos temas histricos prediletos dos liberais e revelam a evoluo do
seu pensamento. assim o ensaio sobre a Constituinte de 1823. A, depois de afirmar que
o projeto de Constituio de Antnio Carlos consignara todos os grandes princpios
liberais, escreve que D. Pedro I no podia ser liberal.
As manifestaes de seu esprito nesse sentido foram certamente uma transao
inconsciente e talvez sincera, com as circunstncias do momento, com a atmosfera do dia.
Mas no se nasce liberal; a Educao e a Cultura que geram o Liberalismo e isso faltava
inteiramente ao Prncipe.

O Liberalismo de Rodrigo Octavio parece ser agora no somente um sistema poltico, a


que se adere independentemente da condio social e cultural, mas uma ideologia prpria
de homens educados e livres, uma ideologia das artes liberais e no servis. Sua transio
para o Liberalismo no velho sentido clssico, e no poltico do sculo XIX, comea a
formar-se com a moderao da idade e o equilbrio inspirado pelos novos cargos e
responsabilidades.
Mas no somente na sua obra de escritor que Rodrigo Octavio mantm a fidelidade e a
inteireza de seus princpios. Em vrias de suas obras jurdicas, nos Pareceres de
Consultor Geral da Repblica, em votos no Supremo Tribunal Federal, ele se recusa a
aceitar a onipotncia e o absolutismo do Estado, afirmando expressamente seu esprito
liberal.
Em Os Selvagens Americanos perante o Direito condena a violncia, o rigor, a submisso,
as guerras que ensanguentaram a nossa Histria, e louva todos os precursores da defesa
do ndio, desde Jos Bonifcio, at o Marechal Rondon, sem esquecer o seu e o nosso
Tavares Bastos.
O maior de seus livros, como criao literria e como depoimento de sua poca e de seus
amigos, Minhas Memrias dos Outros, mantm a mesma coerncia, a mesma fidelidade
aos seus sinceros sentimentos liberais. Nelas vive o homem bom, que ensina a modstia,
sem um trao de amargura. Uma sombra mansa e leve abenoa tudo o que viu no seu
caminho livre e puro. E nelas prevalecem as figuras liberais de Prudente de Morais, Carlos
de Carvalho, Joaquim Nabuco, Raul Pompia, Ferreira Viana, Rui Barbosa e Lafayette.
No segundo volume, tratando de Caxias, ele conta como assistiu cena inesquecvel da
chegada triunfal ao Rio do General Osrio, com quem simpatizava mais, declara, pelo
feitio romntico e muito por Poltica, sim por Poltica. E esclarece: Eu, aos dez anos, era
liberal, como Osrio; Caxias, cascudo, como ento se chamava aos conservadores, no
era do meu partido. Apesar disso, eu tinha uma admirao fulgurante pelo Duque de
Caxias.
A vida e a obra de Rodrigo Octavio so uma lio de Liberalismo e Humanismo, um
casamento feliz da evoluo semntica da palavra liberal. A voz do Poeta, do alto e grande
humanista Augusto Meyer nos servir para dizer:
As guas correm, os homens morrem e as folhas caem.
Pensa nas vidas que vo nascer.
RODRIGO OCTAVIO FILHO
Se em Rodrigo Octavio preponderou a faceta poltica do liberal, em Rodrigo Octavio Filho
atua o lado generoso, livre, heterodoxo, humanstico. Em ambos no h mais o vigor, a
fora do doutrinador Tavares Bastos, mas ambos participam, com ele, da crena de que a
persuaso basta para convencer, reformar e melhorar. Outro ponto comum a f na

natureza essencialmente privada da felicidade e no papel negativo do Estado em promovla.


Em Rodrigo Octavio Filho os traos essenciais do Liberalismo poltico, evidentes ainda em
Rodrigo Octavio, desaparecem, mas permanecem os formais, como a escolha temtica,
por exemplo. Florescem, por outro lado, as caractersticas primrias e originais da palavra,
no apelo tolerncia, no respeito pela opinio divergente, no desengajamento, na certeza
de que a vida da inteligncia a verdadeira encarnao da liberdade, e na valorao da
felicidade, que consiste no em ter prosperado, mas em prosperar. Esta regra, salientada
pela filosofia do individualismo existente no prprio Liberalismo, no entra em constraste
com o cultivo das relaes sociais, antes o anima.
O credo poltico de Rodrigo Octavio Filho est, assim, na prtica, reduzido tolerncia,
moderao, ao viva e deixe viver, mas ele permanece, na preferncia dos estudos
publicados, totalmente adstrito linha liberal.
Seus trabalhos ou seguem a linha paterna, como A Constituinte de 1823 e as biografias
desenvolvidas de Tavares Bastos, Prudente de Morais e Ubaldino do Amaral, ou encaram
temas novos, prediletos dos liberais, como O Panorama Poltico da Guerra dos Farrapos,
O Ato Adicional, O Reconhecimento da Independncia do Brasil pela Inglaterra, A
Princesa Isabel.
A Revoluo dos Farrapos foi, nas suas palavras, vibrante episdio da nossa Histria,
primeiro facho de Liberalismo poltico e Democracia administrativa que iluminou a Ptria
brasileira.
O Ato Adicional veio traar as linhas mestras da Democracia brasileira, aplicando os
princpios liberais inatos ao esprito do nosso povo. Reafirma em vrias passagens as
tendncias democrticas e liberais do Ato, como reflexo da qualidade do povo brasileiro.
Faz, inclusive, um paralelo entre a dissoluo da Assemblia de 1823, que resultou na
Abdicao de D. Pedro I, e a dissoluo do Congresso de 3 de novembro de 1891, que
provocou a renncia do Marechal Deodoro.
No estudo A Princesa Isabel, o acento principal sobre a Redentora e a Lei urea, para
ele resultante da emotividade da Princesa e do liberalismo do Prncipe Gasto de Orlans.
No volume Figuras do Imprio e da Repblica, dos seis estudos biogrficos, quatro so
velhas admiraes paternas, todas elas figuras liberais: Osrio, Tavares Bastos, Prudente
de Morais e Ubaldino do Amaral.
Da sua obra histrica, independentemente dos aspectos liberais a que nos temos referido,
pode-se dizer que procurou realiz-la com acerto, tentou a sntese, deu nfase s
descries do aspecto fsico, aos traos psicolgicos, e ao lado pitoresco das
personalidades estudadas.

Na coletnea Misso do Escritor e Outros Discursos (1957) domina a mesma tnica liberal,
a luta contra o fanatismo, o princpio da liberdade, o humanismo. No Discurso
Inglaterra, ali includo, ele escreve, lembrando o entusiasmo de Tavares Bastos: Este ,
ao meu ver, com efeito, o Pas, dentre todos, onde a liberdade tem a sua maior
glorificao, porque aquele onde a liberdade mais perfeita, onde o direito mais
seguro, onde o indivduo mais independente e onde, por isso mesmo, o homem mais
feliz.
Admira politicamente a Inglaterra, mas o pas de seu corao foi a Frana, qual serviu
devotadamente, divulgando a sua Cultura. Em 12 de junho de 1944, poucos dias depois do
desembarque das foras aliadas na Normandia, ele manifestava em palavras cheias de
vibrao, lidas pelo rdio, sua alegria, sua f e esperana:
Valha-nos o consolo de que, apesar do colapso poltico em que viveu estes ltimos quatro
anos, a Frana pde manter, em toda a parte, a luz transparente de sua alma latina. A
saudade da Frana, dizia, pairava sobre o mundo.
O Simbolismo e o chamado Penumbrismo do personalidade de Rodrigo Octavio Filho,
sobretudo pela sua sensibilidade, um relevo individual ao movimento que no deve ser
esquecido. Na ltima Pgina do seu primeiro livro de versos, ele evoca a Felicidade,
tema predileto do Liberalismo individualista:
Vem alegrar o meu olhar tristonho,
Vem, para sempre, caminhar comigo,
na alameda noturna do meu sonho...
E ela o seguiu com tal fidelidade, que Alceu Amoroso Lima pde dizer do amigo morto:
Sua misso foi cumprida; mostrar-nos a todos que a felicidade no um mito.
A essa poca de transio potica, dedicou Rodrigo Octavio Filho no s o estudo O
Poeta Mrio Pederneiras (1933), seu tio querido, e a antologia Mrio Pederneira: Poesia.
(1958), como o ensaio Sincretismo e Tradio: O Penumbrismo, inserto em A Literatura
no Brasil, dirigida por Afrnio Coutinho.
Depois a vida o levou para outros caminhos. Alceu Amoroso Lima, seu amigo de 57 anos,
em comovido artigo, logo depois de sua morte, escreveu: A Poesia, que no chegou a
florir em grandes obras, como que nele se diluiu subconscientemente, em todas as
atitudes, em todos os atos mais terra a terra de uma existncia de homem de ao.
Rodrigo Octavio Filho assistiu, sem ser tocado, grande mudana da moderna
sensibilidade potica, nova tendncia estilstica, criao do cenrio e da metamorfose
do Modernismo.
Seu perfil psicolgico foi esboado por todos vs, senhores acadmicos, na sesso da
saudade e em artigos de jornal, com que vos despedistes do vosso amigo e companheiro.
Sua amabilidade, sua bondade, sua discrio, sua cordialidade, sua beleza viril foram por

todos vs destacados.
A descrio de Pyramus, no Sonho de uma Noite de Vero, de Shakespeare, poderia ser a
de Rodrigo Octavio Filho: a sweet faced man; a proper man, as one shall see in a
summers day, a most lovely, gentleman-like man.
O trato suave, o encanto pessoal, a sabedoria de viver mais se evidenciavam na presena
dos filhos, netos e bisnetos, que o cercavam e sua dedicada companheira de 52 anos de
casamento, na amenidade de uma famlia incomum, singular, honrada e digna.
Outra constante de Rodrigo Octavio Filho era a amizade. Sobre seus Velhos
Amigos (1938) escreveu um livro que leva como epgrafe a frase de Abel Bonnard: Lamiti
cest le pain quotidien du coeur. Dedicou-o a D. Laura, sua amiga de todas as horas.
Senhores acadmicos:
O grande historiador Johan Huizinga, no seu livro Geschunden Wereld (O Mundo
Difamado), assinalou que muito antes de predicar o Cristianismo as trs virtudes teologais,
o esprito grego havia concebido uma srie de quatro virtudes, chamadas mais tarde, na
doutrina crist, virtudes cardiais. Algumas delas foram menosprezadas durante o
Renascimento, desprezadas durante o Romantismo, revalorizadas pelo Liberalismo e
novamente aviltadas na poca atual. Todas elas constituram, nos ltimos dois mil anos,
at o aparecimento da Psicanlise, um dos instrumentos mais poderosos para
conhecermos a psicologia humana.
Faltava a Rodrigo Octavio Filho a f, disse Alceu Amoroso Lima.
Mas ele foi dotado, e bem dotado, de esperana e caridade, de prudncia e justia, de
fortaleza e temperana.
LIBERTICIDAS E LIBERTRIOS
Como vedes, creio sinceramente que a Cadeira 35 tem uma histria una e indivisvel. A
ascenso e o declnio do Liberalismo marcaram sucessivamente a vida destas trs
personalidades. Um sopro de renovao acompanha agora a vaga inquieta do mar
ideolgico que agita o mundo. O Liberalismo refaz-se, diante da luta impiedosa entre
liberticidas e libertrios.
As tendncias dominantes e divergentes coexistem, originadas do mesmo terreno e
estrutura da poca. Enquanto no Ocidente, liderado pelos Estados Unidos, mantm-se a
essncia do Liberalismo, o regime representativo e as garantias individuais, e manifesta-se
no mundo socialista a aspirao liberal, no mundo subdesenvolvido ou em
desenvolvimento o que vemos a total negao desta essncia, o liberticdio, que significa
o fim da Utopia e gera a coexistncia com o libertarismo.

Tambm a Igreja traz o seu reforo ao Liberalismo. Karl Rahner, o grande telogo alemo
do Conclio Ecumnico, defende a existncia de uma teologia liberal e a coexistncia de
uma histria da salvao, que a da graa de Deus, com uma histria da salvao que a
da dignidade do homem na terra.
Defende-se, assim, para todos a liberdade da salvao na terra, que deixa de ser um vale
de lgrimas. A pobreza um pecado danado no porque seja um sinal do desfavor divino,
como pensavam os calvinistas, mas porque um crime humano e social.
Outro telogo alemo, Johan Baptist Metz, depois de citar as palavras da promessa do
Velho Testamento, a conscincia, a unicidade e a indivisibilidade do futuro na escatologia
crist, afirma que a Igreja no o no-mundo (Die Kirche ist nicht Nicht-Weit). Justifica,
assim, a participao da Igreja na proteo da liberdade e da dignidade humanas.
A esperana do Evangelho tem uma relao polmica e libertadora com o homem
presente, com a vida prtica e com as condies sociais em que vive o homem.
A emancipao da forma autoritria socialista defendida por Jrgen Habermas,
neomarxista alemo-ocidental, autor, entre outros estudos, de Erkenntnis und
Interesse (Conhecimento e Interesse), saudado pela crtica inglesa como o corpo filosfico
mais impressionante da dcada dos sessenta.
Habermas reexamina Hegel, a revitalizao dos conceitos e valores que o Liberalismo e o
Socialismo tinham em comum, mostra a capitulao do Liberalismo diante da nova
autocracia, a confisso de sua impotncia e a transio para o autoritarismo.
Sua crtica ao anarquismo utpico de Marcuse e s extravagncias de Heidegger reflete o
pensamento historicista e humanista. Ele descreve o conhecimento como libertador na luta
para tornar a pr-histria subumana numa autntica histria.
A violncia da opresso e a violncia dos libertrios dificultam sobrepujar o contraste e
tornam difcil a reconciliao. A capacidade para resolver o dissdio no est no
desenvolvimento tcnico e cientfico, disfarado como uma ideologia do futuro sculo XXI
para estabelecer a ordem tecnocrtica, que perpetua a alienao do homem e desintegra
de substncia humana a Democracia poltica. A natureza humana condicionada pela
Histria e se desenvolve na Histria.
As oposies fantoches, do tipo beatnik, hippies e outras aberraes levaro ao nada.
O poder do pensamento negativo no pode ser simplesmente desconhecido ou suprimido
pela violncia. Ser que a possibilidade histrica da reconciliao no est inscrita na
situao contempornea? Ser que o contraste entre o idealismo de Morus e o demonismo
de Maquiavel no poder ser resolvido?
Creio que a compreenso recproca pode permitir que o Estado retome seu papel salutar e
a quietao construtiva, e no opressiva, seja recuperada.

Espero que a harmonia entre o poder e o povo, a justia e a sociedade, ser a tarefa a
que as novas geraes se dedicaro, com a genuna misso de restaurar, em todo o
mundo, especialmente na parte no privilegiada dele, os direitos do homem, a libertao
do homem, a salvao do homem.
SAUDAO FINAL
Ao finalizar, quero agradecer ao meu amigo e vosso companheiro de tantos anos, Barbosa
Lima Sobrinho, a honra que me fez e a benevolncia com que me agracia, recebendo-me
nesta Casa. Sempre considerei como um modelo e um exemplo sua bravura cvica, sua
dignidade, integridade, cultura, competncia e experincia.
Folgo muito ainda seja Marques Rebelo, o singular e vigoroso romancista da alma desta
minha querida cidade, quem me distingue colocando-me o colar de membro desta
Academia.
No vim seno para servir, para servir com a conscincia das minhas modestas foras, a
esta Instituio e Cultura do meu Pas.
Trago sempre na lembrana aquelas palavras de Duarte Coelho, escritas a D. Joo III, em
24 de novembro de 1550: E creia, Senhor, de mim, que tudo o que tomo a cargo, tomo e
fao como o prprio pastor, e no como mercenrio.
A rajada de vossa generosidade cria um sentimento inapagvel de gratido, que vos devo
e no vos nego. No esqueo a lio de Jesus, no Evangelho de S. Lucas: Pois qual o
maior? Quem est mesa ou quem serve? Porventura no quem est mesa? Eu,
porm, entre vs, sou como aquele que serve.
5/2/1969

DISCURSO DE RECEPO BARBOSA LIMA


SOBRINHO
Senhor Jos Honrio Rodrigues,
Parece-me ainda ouvir as ltimas palavras de vosso discurso: Porventura no maior
quem est mesa? Eu, porm, entre vs acabastes mesmo de dizer sou como aquele
que serve.
Custa-nos um pouco relembrar, neste ambiente de festas, com todos esses dourados, o
momento em que essas palavras foram pronunciadas. Mas no esqueamos que, quem as
disse foi o prprio Cristo, servindo aos apstolos a ceia da Eucaristia.
Deixemos, pois, de lado o burel de franciscano. Sois bastante afirmativo para que nos
contentemos com a letra de So Lucas. Tanto mais quando os 33 votos que obtivestes,

numa das belas consagraes j registradas nesta Academia, foram homenagem vossa
bravura de combatente, intrepidez desinteressada dos vossos pronunciamentos e ao
mrito de uma obra de Cultura, rara em nosso Pas e at mesmo em vossa idade, no
obstante os cabelos brancos com que vos disfarastes, pois que os ostentais desde os 40
anos. Nem me parece que as academias, por mais comportadas que possam ou
pretendam ser, aceitem de boa vontade uma tarefa de concordncia e de assentimento.
No vejo por que no se ajustaro a atitudes de renovao, a palavra de rebeldia, atentas
s vozes inumerveis, que procuram interpretar e traduzir as aspiraes das novas
correntes do pensamento brasileiro. Sempre me pareceu que, para essa tarefa, as
academias so mais teis, e mais acessveis do que os grupos literrios, at mesmo pelo
desencontro das tendncias com que se foram constituindo, estranhas e indiferentes a
definies e a preocupaes sectrias.
O prprio Graa Aranha, quando vivia a sua fase de lua-de-mel com a Academia, que o
elegera sem livros publicados, confiada, apenas, na sua estuante vocao literria,
dissera, no discurso com que recebera Sousa Bandeira, que a Academia tinha horror aos
princpios, principalmente aqueles que a privem de liberdade, reportando-se liberdade
das eleies e ausncia de qualquer limitao na substituio dos escritores. E
observava ento, com aquela agudeza de esprito que nunca lhe faltou, que a Academia
somos todos ns, a incoerncia de sua prpria existncia, o desencanto de nossas iluses
individuais, a divergncia de nossas ideias, o absoluto de cada um formando o relativo de
todos. A verdade, conclua ele, so quarenta bocas que se contradizem.
Que se contradizem e discutem. Cada qual mais cioso de si mesmo e de suas convices.
Mas no tenhais receio desse panorama. Nem vos estimuleis demasiadamente com ele.
Longe de mim a idia de vos apresentar a Academia como um tablado de luta livre.
Embora j tivssemos tido e vede como a Academia caprichosa e irregular o que eu
chamaria a nossa fase de grandeza, com os dois eminentes contendores, que davam por
empatado o seu prlio antigo, quando sentiram a inutilidade de seus esforos, pois que
haviam perdido sentido os gestos de provocao e as palavras injuriosas, que um no
chegava a ver e o outro no podia ouvir. Mas isso j passou e eram manifestaes de
temperamentos insofridos e no costume ou necessidade da Academia. Se que os
adversrios no agiam apenas com o desejo ntimo de se divertirem. Mesmo quando j se
torna difcil fazer o clculo da prpria idade, custa sacrificar as exigncias e o alvoroo da
mocidade.
No h, pois, que abandonar posies definidas. Basta no criar obstculos a uma
convivncia, que vai durar toda a vida e que ser, de certo, agradvel, quando as outras
atividades forem cessando e reste apenas esta, a do gosto pelas Letras ou a do interesse
pela Cultura. Mais que o nvel de educao individual, influir a vitaliciedade das
investiduras. Enquanto a prezarmos e a quisermos conservar, iremos esquecendo o malestar de alguma eleio, as palavras que talvez no tenham sido felizes, os mil e um
agravos de uma convivncia, que acaba sendo quotidiana. Apesar de tudo, no h aqui
lugar para o palavro, que j pagamos para ouvir nos teatros, quando acontea que ele
no nos surpreenda na vozinha infantil de nossos netos. Na verdade, so 40 bocas que se
contradizem com energia, difceis de coordenar nas votaes, quando escasseiam os

denominadores comuns de entendimento ou se tornem eles difceis de perceber ou de


adivinhar. Quarenta bocas que se contradizem, mas que, na verdade, se estimam.
No vos faltar oportunidade para essa experincia. No raro tereis dvida quanto
atitude que deveis tomar, se a da conformidade, se a da revolta. O essencial, dir-vos-ei,
no se conformar. Mas tambm no esquecer que o vnculo que acaba de vos ser imposto,
um vnculo indissolvel.
Carlos de Laet gostava de falar nos filtros acadmicos, que ele chamava triaga, um
especfico antigo contra mordeduras venenosas. Eu recomendaria antes beberagens, que
contivessem doses macias de tolerncia. Porque h que admitir aqui a verdade de cada
um, de que falava Pirandello. E quando todos esses recursos viessem a falhar, no nos
faltariam ainda tradies alentadoras. Como a tradio que nos ficou da Cadeira 35, a
Cadeira que os dois Rodrigo Octavio dignificaram.
OS DOIS RODRIGO OCTAVIO
De Rodrigo Octavio Filho vos direi que me impressionou sempre a circunstncia, de que
ele no houvesse pleiteado, ainda em vida do pai, alguma das vagas que se iam
verificando na Academia. Vivera intensamente a fase simbolista no Brasil, ao lado de
mestres e companheiros como Mrio Pederneiras, Felipe de Oliveira e lvaro Moreyra.
Militara num grupo inovador e atuante, como havia sido a revista Fon-Fon, quando as
slabas onomatopaicas da buzina dos automveis pareciam, por si s, nas Letras
Nacionais, uma convocao subversiva, mais adiante renovada pelo peridico Klaxon.
Notemos que o livro de poemas de Rodrigo Octavio Filho, Alameda Noturna, aparecera em
1922. Velhos Amigos, outro livro de estudos literrios, surgira tambm em vida do velho
Rodrigo Octavio, sem falar em numerosas conferncias, que iam assinalando a presena
do moo Rodrigo Octavio nas Letras brasileiras.
Suponho, e j ouvi impresses nesse sentido, que havia uma espcie de entendimento
entre os dois Rodrigo Octavio, a fim de que o filho se guardasse para a prpria Cadeira do
velho Rodrigo Octavio. O que poderia parecer constrangedor, com a espera de uma vaga
que s se abriria com a morte do prprio pai do candidato. Mas no custamos a
compreender que nunca houve aspirante mais interessado no adiamento da sucesso. E
ao velho Rodrigo Octavio sorriria a ideia de vir a ser substitudo pelo prprio filho. Pude
assim acreditar que, se derrotado no pleito a que se apresentou, para a vaga de Rodrigo
Octavio, o filho teria desistido da Academia. No que a menosprezasse. Mas o atrativo da
sucesso paterna era, para ele, uma razo mais poderosa que o prprio ingresso na
Academia.
Fomos compreendendo melhor esses sentimentos durante os 24 anos em que aqui
tivemos a companhia de Rodrigo Octavio Filho. E j ia dizendo a companhia gentil,
colhido quase de surpresa por um adjetivo insinuante. Porque embora Rodrigo Octavio
Filho fizesse questo de relacionar o que ele chamava as provas de sua idade, como o
nascimento do bisneto e as operaes a que o tempo o condenara, sobretudo a de
catarata, que tanto o fez sofrer (no obstante sua heroica resignao), a verdade que ele

nunca perdeu a graa fsica da mocidade, na elegncia aprumada e viril. Como tambm
no abriu mo de um otimismo tranquilo, de um sorriso acolhedor, de um ar prazenteiro,
que era o segredo de sua simpatia, se no esquecermos a indulgncia de seus
julgamentos e a ausncia de qualquer maledicncia virtude rara, at mesmo
surpreendente, numa sociedade de homens de letras.
H exemplos de dedicao filial em outras instituies culturais. Na Academia Francesa,
por exemplo, cita-se o caso de Henri Houssaye que, eleito em 1894, no pde deixar de
exprobrar a atitude dos companheiros, que no haviam feito justia a seu pai, Arsne
Houssaye, que tambm merecera a Academia. Mas Arsne Houssaye publicara uma stira
difcil de esquecer ou de perdoar, a Histoire du quarante-et-unime Fauteuil de lAcademie,
a relao dos nomes ilustres que haviam ficado margem da lurea acadmica. De
qualquer forma, era uma cena comovedora, o filho a protestar, na tribuna acadmica,
contra a injustia que o pai sofrera, e Arsne Houssaye, j octogenrio, presente
recepo do filho e, provavelmente, mais agradecido Academia do que se houvesse sido
ele prprio o escolhido.
Aqui, na Academia Brasileira, o sentimento filial pde se expandir sem agravos e sem
ressentimentos. A eleio do filho completou o quadro das afeies, dando a impresso de
uma continuao sorridente e tranquila do prprio fundador da Cadeira.
Quando me defronto bibliografia dos dois Rodrigo Octavio, o que me chama a ateno
a presena dos mesmos temas ou dos mesmos assuntos. Os estudos de Rodrigo Octavio
Filho, em Figuras do Imprio e da Repblica, focalizavam o Marqus de Barbacena,
Osrio, Tavares Bastos, Prudente de Moraes, Ubaldino do Amaral, que estavam
relacionados, de alguma forma, com a vida do velho Rodrigo Octavio. O Visconde de
Barbacena, filho do Marqus, havia sido cliente de seu escritrio de advogado e o prprio
Rodrigo Octavio escrevera, quase como obra de causdico, o Felisberto Caldeira, o
contratador de diamantes, para desagravo de toda a famlia. Osrio fora um dolo do
Partido Liberal, a que se vinculavam os ascendentes do velho Rodrigo Octavio. Prudente
de Moraes, como Tavares Bastos, j figurava no livro de memrias de Rodrigo
Octavio, Corao Aberto. Ubaldino do Amaral havia sido seu companheiro de escritrio.
At mesmo no estudo da Constituinte de 1823, encontraremos pai e filho reunidos, o
primeiro no Congresso Nacional de Histria de 1914, o segundo no Congresso Nacional de
Histria de 1931. No se limita Rodrigo Octavio Filho a citar a monografia do pai: identificase com suas teses. Defende a primeira assembleia brasileira contra a prepotncia de
Pedro I. Exalta os Andradas perseguidos e deportados, tratados, alis, de anarquistas para
baixo, nas proclamaes incendirias do Imperador.
Assinalastes, com a proficincia de um historiador, a vocao liberal da Cadeira que
viestes ocupar em nossa companhia. Eu gostaria de acrescentar, a esse quadro, a
satisfao que os dois Rodrigo Octavio no ocultavam: a de pertencerem a esta Casa. A
vida exigiu deles outras tarefas, de que no souberam ou no puderam fugir. Mas
percebia-se que s se sentiam realizados nesta Academia. No estava em erro Rodrigo
Octavio Filho, quando descrevia o pai como um poeta, que continuasse at o ltimo alento

sensvel, triste, imaginativo, claro no estilo e elevado no pensamento, a conversar de vez


em quando com a sua Poesia, a Poesia que nascera com ele. Les Raphsodies provavam
essa afeio, publicadas quando o velho Rodrigo Octavio j havia ultrapassado os setenta
anos de uma vida, quase toda consumida em outras tarefas, exigentes e exaustivas.
De Rodrigo Octavio Filho se poderia dizer a mesma coisa: sentia-se um exilado, fora das
Letras e dos assuntos literrios. As recordaes que o fascinavam eram as da mocidade,
quando vivera em companhia de amigos, no culto de Rodemback, que o atrara a ele e a
Olegrio Mariano mas Olegrio Mariano se conservara fiel at o fim e Rodrigo Octavio
Filho no pudera resistir s atividades dispersivas, que o foram assediando. A Academia
fora, para ele, uma espcie de Shangril, o seu enlevo e a sua glria.
Graas a Rodrigo Octavio Filho, a Cadeira 35 foi a que conservou por mais tempo a
memria, e eu quase diria a presena do fundador. A amizade acabou superando a
longevidade do fundador que mais viveu e que foi o nosso companheiro Magalhes de
Azeredo. Nem se pode separar agora os dois ocupantes da Cadeira 35, quando ambos
concorreram para a formao de seu patrimnio. Porque no chegou a haver um caso de
herana ou de sucesso: foi antes um caso de integrao. Gostaria, por isso, de vos
proclamar o segundo ocupante da Cadeira 35, reunindo numa s pessoa os dois Rodrigo
Octavio. O mais belo floro das amizades terrenas emoldura a vossa Cadeira. No sei se
devemos exaltar o pai que inspirou tal devotamento ou o filho, que fez dessa devoo um
objetivo que mais parecia um culto ou uma religio.
Essa a sucesso que recolheis, Sr. Jos Honrio. Fostes discpulo de um e amigo do
outro. Sabeis avaliar bem o que vale a vossa Cadeira, sobretudo quando imaginais que a
afeio, que ela inspirou a Rodrigo Octavio Filho, sabia guardar-se num escrpulo de
sobriedade e discrio, que ainda mais a engrandecia.
NO BEM UMA CADEIRA DE HISTORIADOR
No bem uma Cadeira de historiador a Cadeira 35. Nem h aqui cadeiras cativas para
qualquer gnero literrio. Tudo depende do acaso ou das presses eleitorais. Mas
Literatura e Histria se entendem bem. Basta recordar que, para os antigos, compunham a
mesma famlia das Musas, com a Literatura, a Histria, a Tragdia, a Elegia, a Poesia
lrica, misturadas ou convivendo com a Dana, a Msica e at a Astronomia, que ainda
no comeara a aprender as Matemticas. Clio acumulava a Histria com a Poesia pica,
para o louvor de guerreiros que ainda no se resignavam com a burocracia dos EstadosMaiores. Depois, a Epopia ficou de lado e os historiadores compensaram a unio antiga,
exagerando a descrio das guerras e a influncia dos reis e dos governos. Mesmo assim,
tiveram acesso fcil nas corporaes literrias. No h, talvez, um s fauteuil da Academia
Francesa, que no tenha servido, em algum momento, para a exaltao de historiadores
como Lavisse, Julian, Hanotaux, Masson, Bainville, Grousset e muitos, muitos outros.
Nem sois apenas um historiador, Sr. Jos Honrio. Escreveis bem, com uma preciso e
energia de bom quilate, em perodos claros e concisos, que no se embaraam com as
sutilezas da Filosofia, nem se assustam com as exigncias de uma conceituao exata.

Mas o que na verdade vos caracteriza que no ficais no entusiasmo, mais ou menos
vago, das vocaes correntes. O que sentis, o que manifestais, uma paixo obsessiva
pela Histria, que de tal modo vos absorve, que no sei se no sonhais com ela. Receio
muito que os vossos pesadelos incluam a presena hiertica de Varnhagen ou o riso
escarninho de Capistrano de Abreu.
Ser que D. Lda Boechat Rodrigues, vossa ilustre companheira, no chegou a ter cimes
dessa outra paixo absorvente de vossa vida? O certo que tivestes uma boa inspirao,
conseguindo que se inoculasse, tambm nela, o vrus que vos havia invadido. A Histria se
tornou assim, em vossa casa, uma divindade familiar, o que vos garantia uma harmonia
perfeita e at mesmo, o que j parecia difcil, um ambiente de idlio em torno de assuntos
graves e srios. H namorados que precisam de poetas e buscam inspirao em
expanses alheias. Vs vos contentais com alguns nomes severos, Ranke, Burckhardt,
Henri Pirene...
Ganhastes, assim, uma colaboradora de todas as horas, dotada de um esprito crtico
minucioso e avisado, exercitado nos critrios da Heurstica, como o est mostrando nos
volumes j publicados sobre a histria de nosso tempo, atravs da vida e da presena do
Supremo Tribunal Federal. Obra executada com uma proficincia incomum e uma
personalidade inconfundvel. O que acabou aumentando vossas responsabilidades,
quando a crtica se instalou assim em vossa casa, com um jeito afetuoso, que no lhe
dissimula a profundeza nem o acerto dos reparos. De tal modo se identificaram os vossos
espritos, nessa tarefa, e to profunda a vossa comunho afetiva, que tenho at receio
de falar em crtica. No tereis descoberto, dessa forma, uma nova modalidade de
autocrtica?
No sei bem como e quando se manifestou essa vocao de historiador. Duvido que
houvesse necessidade de algum teste. Ou a presena de influncias ecolgicas, to
famosas quanto desencontradas. Sabemos, por exemplo, que os historiadores brasileiros
de maior renome eram, quase sempre, filhos de outros Estados. E no parecia provvel o
advento de um carioca, num Estado em que mal os conseguimos distinguir, entre os
mineiros, pernambucanos e gachos que o habitam e o governam. Mas desafiastes todos
esses obstculos, com uma circunstncia inesperada. que estais ligado aos primeiros
povoadores da cidade, com atestado e tudo, e a firma idnea do presidente do Colgio
Brasileiro de Genealogia, o engenheiro Carlos Rheingantz. Porque descendeis de Andr
Vilalobos da Silveira, aoreano, que viera para o Rio, em companhia da esposa, antes de
1600 e a que estais ligado por intermdio dos Teles Barreto de Menezes, e de uma famosa
gleba de Jacarepagu. Aspectos a que no pode ser indiferente um historiador, que pode
avaliar bem o que representam esses vnculos, velhos de mais de quatro sculos.
No sei at que ponto essa antiguidade concorreu para a formao do historiador. Sei que
por essa, ou por outra qualquer razo, a vossa vocao se foi aos poucos definindo. Tudo
fcil, natural, espontneo, como se houvesse at mesmo um sinal de predestinao. Mas
tambm ainda sem uma consistncia mais profunda, sem uma definio inapelvel. At
que um dia encontrastes um homem chamado William Berrien, professor da Universidade
de Harvard e que aqui viera com a misso de ajudar a publicao de guias bibliogrficos,

indispensveis aos estudantes brasileiros. Deve-se ao trabalho que ele ento executou a
publicao, em colaborao com Rubens Borba de Morais e Francisco de Assis Barbosa,
do Manual Bibliogrfico de Estudos Brasileiros, instrumento indispensvel de orientao e
de crtica. William Berrien levou mais longe a sua tarefa: observou alguns jovens brasileiros
e designou trs deles para bolsistas em universidades norte-americanas. A fim de que se
possa verificar o olho clnico desse selecionador experiente, recordemos que um dos
escolhidos foi Joaquim Matoso Cmara, que dentro em pouco se assinalaria no primeiro
plano da Filologia Brasileira. O outro foi Jos do Prado Valadares, autoridade em assuntos
de museus e arquivos, a servio da Universidade da Bahia. Bem, o terceiro... O terceiro
foi aquele a quem Tereza deu a mo, e eu teria dito isso cantando, se tivesse alguma voz
e no corresse o risco de que no chegsseis a perceber a minha inteno musical.
J havieis publicado, em 1940, com Joaquim Ribeiro, o livro Civilizao Holandesa no
Brasil, primeiro Prmio de Erudio nesta Academia de Letras. Mas foi depois disso que
estivestes nos Estados Unidos e conhecestes os Departamentos de Histria de algumas
excelentes universidades. Acompanhastes cursos memorveis como os de Jacques
Barzum, mestre de pesquisas, Henry Steele Commager, especializado em Histria dos
Estados Unidos, Allan Nevins, estudioso de temas polticos, Frank Tannenbaum, dedicado
a questes da Amrica Latina, L. Thorndike, autoridade em Histria Medieval,
Westermann, professor de Histria Antiga, sem falar no professor Cole, que ensinava
Metodologia e Histria Econmica e Social. A convivncia, os trabalhos de seminrio, a
conversa extraescolar com os professores, as pesquisas nas bibliotecas, facilitadas por
uma organizao bibliogrfica prtica e eficiente, encontraram de vossa parte uma
receptividade entusistica. Ganhastes, por assim dizer, uma nova conscincia cientfica em
centros universitrios responsveis.
UM PROFESSOR DE HOLANDS
Conhecestes, ento, um professor de Lngua e Literatura Holandesa, que ia ter um papel
importante em vossa formao profissional. Chamava-se A. J. Barnouw e ensinava na
Universidade de Colmbia. Ofereceu-se para vos ensinar o idioma holands, num curso
que continuareis depois com Frei Agostinho Keisers, aqui no Rio, no convento dos
capuchinhos da Lapa. Um dia, o professor Barnouw viu em vossas mos um pequeno
jornal redigido em lngua portuguesa, editado numa colnia de pescadores lusos do
Massachusetts. Pediu-vos o jornal, adiantando que nunca havia tido um texto em
portugus diante dos olhos e comeou a ler, quase correntemente. De repente, estacou.
Havia uma palavra que no conseguia entender, a palavra bezerro. Surpreendido com a
facilidade da leitura, ficastes espera de uma explicao, que o professor vos deu de
imediato. Estudara Latim nove anos, intensamente, e por isso no encontrava dificuldades
no texto em Portugus. Se houvesse lido Cames, poderia ter recordado que a Lngua
Portuguesa, quando imagina, com pouca corrupo cr que a latina. O obstculo em
que ele estacara, Matoso Cmara vos explicaria depois. Bezerro era palavra basca.
Quando muito, poderia ter-se incorporado ao Latim brbaro da Pennsula Ibrica. Estava,
pois, salvo o admirvel curso de Latim do professor Barnouw.

Quem vos acompanha desde essa fase, Sr. Jos Honrio, verifica a admirvel
coordenao de vossos estudos. Vossa preparao torna-se sistemtica, dentro de uma
ordenao de conhecimentos e de documentao. Segui vossas pesquisas em torno da
histria do acar, na autarquia, a que vos havia levado vosso amigo Miguel Costa Filho.
Acompanhei a publicao de vossa magnfica Historiografia e Bibliografia do Domnio
Holands do Brasil, dedicado ao vosso professor de Holands da Universidade de
Colmbia, o professor Barnouw. J nesse volume, aproveitveis as pesquisas feitas em
algumas das mais importantes bibliotecas dos Estados Unidos. E comeveis a dizer, no
prefcio do livro, o que ia ser uma constante em vossas obras, que a lista de
agradecimentos nunca estaria completa, se nela no confessasse que o maior apoio e
principal ajuda veio de minha mulher, a quem cabe imensa parte deste livro.
Por isso mesmo que j sabeis o que era o obstculo da escassez de bibliografias,
publicastes, por intermdio do Instituto Pan-Americano de Geografia e Histria, dois livros
excelentes, a Historiografia del Brasil Siglo XVI e Historiografia del Brasil Siglo XVII.
Divulgastes, em seguida, os volumes de ndices anotados da Revista do Instituto do Cear
e da Revista do Instituto Arqueolgico de Pernambuco. Ainda no vosso ativo de divulgador,
devemos incluir os 39 volumes dos Documentos Histricos da Biblioteca Nacional,
iniciados no governo de Washington Lus e completados com os volumes excelentes, com
que se esclarece a Histria da Revoluo Pernambucana de 1817. No seria possvel
omitir, nessa relao, o esforo imenso, para reunir e publicar os trs volumes
da Correspondncia de Capistrano de Abreu, o Catlogo da Coleo Visconde do Rio
Branco, as edies crticas de Nieuhof e os Captulos de Histria Colonial. Ao contrrio de
Melo Morais, que queimava os documentos que ia publicando, para que ningum mais os
pudesse encontrar, procurastes tornar mais fcil a tarefa dos epgonos, numa
benemerncia quase de escoteirismo.
TEORIA DA HISTRIA DO BRASIL
Aqui, Sr. Jos Honrio, vamos caminhando para as vossas obras fundamentais. A
comear pela vossa Teoria da Histria do Brasil, j em terceira edio. O professor Oliveira
Frana, da Universidade de So Paulo, observou que ningum ainda no Brasil disps de
to copiosa bibliografia especializada. Vosso amigo, o Professor Iglsias, da Universidade
de Belo Horizonte, viu no vosso livro um sinal de que j havamos chegado maturidade
que caracteriza alguns centros universitrios. O professor Charles Nowell, da
Universidade de Illinois, considerou vosso livro, no apenas uma introduo ao mtodo
histrico, como tambm um guia bibliogrfico, destinado aos estudantes brasileiros de
nvel superior. Damio Peres, o mestre portugus, acha que o vosso livro a primeira
publicao de seu gnero em Lngua Portuguesa. E a esses louvores vieram juntar-se
outros. Sabeis o que me parece mais significativo? O do nosso companheiro Afonso de
Taunay, o trabalhador infatigvel, que depois de haver publicado os 11 volumes da Histria
das Bandeiras e os 14 volumes da Histria do Caf, ainda se considerava assombrado
com o esforo que o vosso trabalho vos havia custado.
E eram homens familiarizados com as obras de circulao universal. Mas acrescentveis a
todas elas, no apenas a formao bibliogrfica excelente, uma metodologia

esclarecedora, como uma filosofia da Histria documentada e segura, dando sempre uma
palavra informativa, mesmo em face de trabalhos recentes. S o que no compreendo
que a vossa obra seja de um outsider e no de um professor de Metodologia Histrica em
alguma de nossas universidades. Mas sabemos que no Brasil as cousas so assim
mesmo. Supristes, na verdade, os ttulos universitrios com o mrito de vossos trabalhos.
Depois da Teoria da Histria do Brasil, tendes uma srie de monografias notveis,
como Histria e Historiadores do Brasil, Vida e Histria, O Continente do Rio
Grande e Notcia de Vria Histria, em que se contm o vosso magnfico ensaio a respeito
do livro em que Max Weber estuda a influncia da tica Protestante no desenvolvimento
do Capitalismo. Uma das obras dessa fase, A Pesquisa Histrica no Brasil, acaba de ser
refundida e ampliada numa nova edio, de certa forma complementar de vossa Teoria da
Histria do Brasil, para servir de fundamento a um de vossos pleitos mais ardentes, qual
seja o da criao do Instituto Nacional de Pesquisa Histrica, a exemplo de instituies,
que encontrastes em alguns pases mais avanados, no domnio da Cultura Histrica.
Mas o que desejo realar so os vossos livros da ltima fase, aqueles em que se sente a
presena do scholar, no retrato famoso que dele Emerson nos deixou, descrevendo-o
como servidor, e mestre, de uma universidade sem fronteiras. Refiro-me aos vossos
livros frica e Brasil, 1961, Aspiraes Nacionais, 1962, Conciliao e Reforma no Brasil,
1965, Interesse Nacional e Poltica Externa, 1966. Obras realmente notveis, sobretudo
quando definis os deveres do Brasil em face de um Colonialismo, de que h mais de um
sculo nos libertamos, ou acreditamos nos libertar.
Seria agradvel, para mim, deter-me em todos eles, at mesmo para que sentssemos os
pontos de convergncia e de discordncia. Acho, s vezes, permiti que o diga, alguma
cousa, no direi bem de radicalismo, mas de categrico, em algumas de vossas
afirmaes. Uma certeza que no deixa margem para uma dvida discreta e receosa. No
vos diria isso por escrito, pois que tambm gosto de admitir, e de justificar, diferenas de
temperamento e de idade.
O CASO DE TAVARES BASTOS
Vede o caso de Tavares Bastos. Vosso elogio no poderia ter sido mais caloroso. E
quando penso que a vida de Tavares Bastos se encerrou aos 36 anos, no sei como
recusar o vosso entusiasmo, e a vossa inteno de afastar restries que pudessem atingir
um de nossos mais vibrantes apstolos da liberdade, num pas que tanto precisa deles.
Mas acabo voltando aos meus pendores ntimos. No me considero excessivamente
severo, mas gosto das igrejas com poucos altares. E Tavares Bastos defendia no apenas
as liberdades polticas, em que todos estamos de acordo, como a liberdade econmica,
que ento compendiava os interesses da Inglaterra, da Inglaterra pela qual Tavares Bastos
manifestava um entusiasmo frentico, so expresses dele, que acabais de recordar. Em
consequncia da campanha que ele sustentou, acabou-se com a nacionalizao da
cabotagem no Brasil, e no era possvel concorrer, em igualdade de condies, com a
marinha mercante de uma nao, que obtinha o carvo de Cardiff por um preo na
verdade inacessvel a todos os pases concorrentes.

Em poucos anos, revelaram-se desastrosos os resultados da medida o malogro de que


falastes. E de tal maneira se patentearam esses inconvenientes, que a Constituinte
Republicana se apressou a incluir, no texto da prpria Constituio, a nacionalizao da
cabotagem, que no deveria ter sido suprimida. Foram oficiais de nossa Marinha de
Guerra que sustentaram essa causa na Constituinte, para a defesa de nossa marinha
mercante. No se ignorava, alis, que na Inglaterra a expanso de sua marinha se baseara
em leis protetoras, que vinham de Ricardo II, em pleno sculo XIV.
Tavares Bastos falava, tambm, na ausncia de uma tradio martima no Brasil, sem
chegar a ver que era uma consequncia da impossibilidade de possuir marinhas
mercantes. No sei o que agora poderia ele dizer, se pudesse ter lido as Palavras ao Mar,
de Vicente de Carvalho, a Literatura marinhista de Virglio Vrzea, as tradies dos
jangadeiros do Nordeste ou dos pescadores de Dorival Caymmi.
O HISTORIADOR PARTICIPANTE
Mas so reparos por alto, que no atingem vossos livros, pois que no afetam o mrito
intrnseco das teses que sustentais. E os livros a que me referi, por mais que meamos os
adjetivos, revelam um grande pensador poltico. At mesmo porque a Histria j se
transformou em vossas mos. De um espectador mais ou menos indiferente ou distante,
passais a uma atitude participante, que complementa vossa concepo historiogrfica.
Esses livros da nova fase, mais que a Teoria da Histria do Brasil, vo interessando
profundamente os especialistas estrangeiros, pela soma de originalidade e de
personalidade que revelam. O Brasil e frica foi traduzido para o Ingls sob os auspcios
da Universidade da Califrnia. A Universidade do Texas promoveu a edio de As
Aspiraes Nacionais. O livro sobre a frica teve o prefcio de Allan Manchester, com um
estudo a vosso respeito altura da proficincia do melhor historiador da preeminncia
inglesa no Brasil. Bradford Burns apresenta, com o entusiasmo ardente de sua juventude
extrovertida, o volume sobre As Aspiraes Nacionais. E o nmero de comentadores
estrangeiros cresce, dia a dia. Na Inglaterra, o Instituto de Pesquisa Histrica vos convidou
para um almoo honrado com a presena de algumas das grandes figuras da historiografia
inglesa: J.G. Edwards, presidente do Instituto e mais Arnold Toynbee, Charles Boxer,
Charles Webster, Robin Humphreys e J. Passant. Nosso brilhante patrcio, Artur Jos
Poerner, que se encontra na Inglaterra, surpreende-se com a extenso de vossa
notoriedade nos meios universitrios de Oxford. E o registro bibliogrfico de vossas obras
tem assinaturas prestigiosas, como as de Raymond Carr, da Universidade de Oxford, e de
estudiosos como Richard A. Mazzara, Henry Bernstein, James Duffy, Roger Ausley.
Na Revista de Histria da Amrica, os crticos vos colocam ao lado de Varnhagen e de
Capistrano de Abreu. E a Histoire Universelle, edio de La Pliade, dirigida por R.
Grousset e E. G. Lonard, proclama o vosso mrito como excelente historiador.
Vossa orientao e vossa doutrina, defendida em diversos livros e estudos, foram
sintetizadas no captulo primeiro de Histria e Historiadores do Brasil, sob o ttulo A
Historiografia Brasileira e o Atual Processo Histrico, assim como em alguns itens
da Teoria da Histria do Brasil.

Na vossa concepo, a histria se reescreve a todos os instantes, sob critrios que so


impostos pelas condies atuais e no pelos interesses e preocupaes do passado. Com
Dilthey e Rickert aceitais a diferenciao fundamental entre Cincia Natural e Cincia
Cultural. Mas com Troeltsch, Meinecke e Benedetto Croce, vos incorporais ao Historicismo
o Historicismo que, no entender de Croce, o prprio Humanismo.
A essa concluso se prendem vrios corolrios. Como o de que a Histria irreversvel. O
de que a Histria ajuda a compreender o presente. O de que ela dos vivos e no dos
mortos, pois que se liga mais ao presente ou s necessidades do presente do que s
prprias limitaes do passado. O que vale dizer que a Histria sempre inseparvel do
historiador, com o que se abre campo ao seu subjetivismo e, consequentemente, ao seu
idealismo. Para que atravs desses processos se alcance a superao do passado, numa
espcie de catarse, com a purgao e a purificao por meio do conhecimento histrico.
Valry ironizava: Nous entrons dans lavenir reculons. Por que no ficar de olhos fitos
no futuro? Exorcizando todas as manifestaes e processos de alienao? Uma Histria
que nos libertasse do passado, mas que nos preparasse para o futuro. Catarse e
sublimao.
Mas o Historicismo no filosofia de fcil circulao. O transcendente no desiste de suas
interrogaes teimosas, a que o prprio Croce procurava fugir, falando num Historicismo
absoluto. Mas dissolver o incognoscvel spencereano no Historicismo, no seria uma
soluo. Pareceria antes uma evasiva. No ser o Historicismo, em grande parte, uma
filosofia de e para historiadores?
NECESSIDADE DO ESTUDO DA HISTRIA
Mas o interesse da Histria no depende de sua capacidade ou de sua ampliao como
metafsica. Por isso o discutido Toynbee, em conferncia pronunciada na Universidade do
Recife, enumerava as razes pelas quais se devia estudar a Histria. Contava o episdio
de uma reunio social em que os convivas, todos eles historiadores, entenderam comentar
a vida, os erros, os crimes e os vcios dos imperadores romanos da Antiguidade. A dona
da casa, aflita com o rumo da conversa, aproveitou a primeira pausa para perguntar aos
seus convidados, se aquelas pessoas, de que tanto falavam, no compunham uma galeria
de marginais. Como a resposta fosse afirmativa, ela ainda indagou se no estavam todos
mortos. A uma nova afirmativa decidiu, peremptria: Pois ento no falemos mais dessa
gente, que no merece nossa ateno. Mas a Histria, prevenia Toynbee, indispensvel
para fazer compreender o mistrio da vida. E o destino dos homens. Uma histria criada
para o homem, e no o homem para a Histria.
Por isso vos convocamos, Sr. Jos Honrio. E quando vos convocamos, j sabamos que
vireis como pastor e no como mercenrio, na linguagem de Duarte Coelho. Os tempos
so cada vez mais difceis, o trabalho mais ingente. Precisamos de homens como vs,
com a vossa inteireza e o vosso destemor. Para esclarecer conscincias. Para animar
vontades. Para dizer o que acabastes de dizer e que outro historiador brasileiro havia
sintetizado numa frmula perfeita, quando escrevia so palavras de Oliveira Lima que

a prpria Histria da Civilizao era, em resumo, a histria da luta da liberdade contra o


despotismo e da igualdade contra o privilgio.
No h tarefa maior do que a de trabalhar, para que o nosso Pas nunca deixe de ser a
Ptria de que se possam orgulhar as geraes do futuro. Sentimos a ansiedade dos
moos, as interrogaes que queimam suas pupilas. E que podemos dizer-lhes nessa
prestao de contas, diante de um tribunal que no sabe e que no poder perdoar,
porque julga interesses e aspiraes do Brasil?
Vinde pois, Sr. Jos Honrio, vinde cooperar conosco, em busca das respostas que nos
redimam. Vinde trabalhar pelo Brasil, como um historiador que busca no passado, e no
presente, as respostas, que o futuro nos reclama.
5/12/1969

TEXTOS SELECIONADOS
REVOLUO, REBELIO E GOLPES DE ESTADO
Se a violncia no o elemento histrico fundamental da vida brasileira, como o foi em
outras partes, se as aspiraes de tolerncia predominam, se a mestiagem abrandou as
relaes sociais, a verdade que nunca tivemos uma Revoluo. O terror e a fora foram
utilizados no comeo para manter submissos ndios e negros - ainda em julho de 1963
ndios xicrins e canelas foram massacrados por fazendeiros e exploradores de terra -, e
mais tarde para manter oprimido o povo ou derrotar suas aspiraes.
O povo no se manifestou ao longo do processo histrico brasileiro com a brutalidade e a
imaturidade de outros povos, e a incrueza relativa de nossa Histria fruto dele, que no
um fantasma, como o v a maioria dos polticos. Ele aprendeu sua lngua, formou sua
conscincia nacional na Histria, promoveu a unidade nacional, que no produto da
colonizao portuguesa, mas da Independncia, defendeu a integridade territorial, educa
seus filhos dentro de recursos muito escassos, prepara-os para a vida, e tem uma forte
sensibilidade nacional, apesar dos sacrifcios que lhe impe esta mesma minoria, que se
horroriza diante de qualquer idia de reformas bsicas.
Comparativamente, o povo brasileiro, apesar de abandonado ou destratado pela sua
liderana, no recorre aos bogotazos colombianos, s violncias que no Mxico e Bolvia
caracterizaram o inconformismo de seus povos, ou s formas de bruteza que singularizam
a vida de certas reas dos Estados Unidos, como o linchamento no Sul, o gangster das
cidades, os bandidos do Oeste, de certo modo similares aos nossos cangaceiros, as
ferozes lutas raciais, nem tivemos uma rebelio to banhada em sangue como a mexicana
ou a de secesso nos Estados Unidos, que teve mais de meio milho de mortos. Mas esta
foi uma Revoluo.

E o que uma Revoluo? Inicialmente se deve reconhecer que so muitos os nomes que
caracterizam os vrios aspectos da stasis, da exaltao, da exacerbao que conduz ao
comportamento extravagante e anormal. Rebelio, insurreio, putsch, pronunciamento,
coup d'tat, revoluo, so termos que exprimem vrios conceitos. Rebelio, revolta,
revoluo, insurreio, golpe de Estado tm sido os nomes mais usados no Brasil; as trs
primeiras, para os movimentos armados de grupos sociais qualificados, como o foram a
Farroupilha, a Liberal de Minas e So Paulo, a Praieira de Pernambuco. Rebelio e revolta
e bernarda tinham sentido mais restritivo, eram consideradas sem base em princpios e
sem objetivo de reforma. A revoluo foi sempre mais qualificada, exatamente devido aos
seus ideais. A menos qualificada era a insurreio, considerada de negros e escravos.
Todos os movimentos almejaram sempre a designao de revoluo, a que se junta
sempre um adjetivo qualificativo para dar-lhe historicidade. J vimos, pela exposio
anterior, que nenhum movimento armado no Brasil foi realmente uma Revoluo. Porque
toda Revoluo uma tentativa de salto no processo histrico e mais ou menos violenta,
e tanto mais quanto mais retardada for. um instante cruento ou incruento, mas sempre
violento de ultrapassagem do caminho histrico, e neste instante seus elementos
essenciais so a mimese, isto , a imitao, como explicou Arnold Toynbee, ou mesmo a
emulao, e o retardamento. Ela sempre se refere a um momento anterior, e no ocorreria
se no houvesse sempre o jogo prvio de foras ideolgicas. Sempre influram as idias
amadurecidas em outros ambientes histricos, e em todas as revoltas e rebelies
brasileiras, do fim do sculo XVIII ao XIX, os princpios das revolues francesa e
americana estiveram presentes.
As revolues so violentas porque so sempre triunfos retardados de poderosas e novas
foras sociais contra velhas e aferradas instituies que tm se oposto e dificultado essas
novas expresses de vida. A obstruo, no Brasil, mais que secular, o que faz crer que
ser sempre maior a presso futura. O nico movimento armado vitorioso no Brasil, o de
1930, no exprimia as novas foras do pas, nem pretendia fazer alteraes profundas.
Mas aos poucos estas foras obtiveram alguns triunfos e um ajustamento social construtivo
harmonizou umas e outras, sem maior ruptura com o passado. Outras vezes pequenas
alteraes foram fruto e idias vencidas nos prlios armados, porque o processo histrico
no pertence somente aos vencedores. No Imprio, as decises importantes,
especialmente a abolio do trfico dos escravos, a extino das tarifas especiais em 1844
e a no assinatura de tratados com as potncias fortes, so obra de conservadores.
As colises e antagonismos entre as foras renovadoras e a liderana arcaica foram
sempre o aspecto poltico dominante no Brasil, e da as monstruosidades sociais e
educacionais que presenciamos. A idia mais comum foi sempre aquela denunciada por
Paula e Souza, em 1831, na Cmara, e sempre seguida: "o regime novo tinha sempre as
molas do regime velho", o que se assemelha s palavras de Jesus: "Ningum deita
remendo de pano novo em vestido velho porque semelhante remendo rompe o vestido e
faz-se maior a ruptura. Nem se deita vinho novo em odres velhos; alis rompem-se os
odres e entorna-se o vinho e os odres estragam-se, mas deita-se vinho novo em odres
novos e assim ambos se conservam."

As reforminhas eleitorais eram a via inerte da caminhada brasileira. Nenhuma reforma foi
completa, e a prpria abolio no se concluiu com a reforma agrria, embora o
retardamento tivesse impedido, na abolio da escravatura, a indenizao aos
proprietrios, obrigados a ceder incondicionalmente. Como no Brasil os ajustamentos no
predominam atravs das reformas, as revoltas, cruentas ou incruentas, se sucederam
continuamente. As nicas reformas importantes - excetuado 1888 - datam de 1930, e por
isso um movimento de carter superficial, um plano de reforma liberal, transformou-se
numa revoluo, o comeo da revoluo industrial no Brasil. Mas como a Revoluo
sempre uma Revelao, ou seja, a manifestao de uma verdade, temporria, embora, ela
no se realiza pelo uso imprprio de seu nome.
J reclamava Frei Caneca, em 1824, contra a facilidade com que no Brasil se acusava
qualquer projeto popular de demaggico, pois, nesse caso, o Brasil inteiro era demagogo.
E em 1848 Sales Torres Homem dizia que se trocavam irrisoriamente o nome s coisas:
em nome da salvao do povo e da restaurao democrtica se destrua a democracia.
Tudo isto sem nenhum ganho material proveitoso, sendo sempre difcil corresponder
magnitude da perda da liberdade.
Somente com Getlio Vargas houve alguns ganhos materiais. Mas a luta entre o arcasmo
- dominante no processo histrico brasileiro pela no contemporaneidade de seus lderes,
o que gera as monstruosidades da nossa vida e o futurismo que precipita as inovaes, o
fermento do farisasmo brasileiro, representado especialmente pelo liberalismo desde o
Imprio at hoje, no levedou mas putrefez toda as esperanas de renovao. Na hora de
extrema-uno, o Brasil tem vivido in extremis, a salvao liberal era o desvio e o atalho
das reforminhas eleitorais, secundrias, com que imaginaram e imaginam se recuperar das
derrotas nas urnas, enquanto os conservadores, no receio de perder o essencial, preferem
sempre ceder, ainda que pouco, no encontro com o contemporneo. Da o apelo s
formas, a conspiraes e o domnio do golpe desde 1945.
No sculo XX o golpe de Estado se tornou o meio mais comum de ganhar ilegalmente o
Poder. Legalmente, porque sem recurso ao povo, que se teme e por isso se tutela. um
dilema cruel, que Sir John Harrington resolveu assim nestes versos:
"Treason doth never prosper; what's the reason
For if it prosper, none dare call it treason."
Ou seja: A traio nunca prospera, e qual a razo? Porque, se ela prospera, ningum ousa
cham-la de traio.
O golpe de Estado e a mera aquisio do Poder ou a substituio de uma casta por outra.
Ele depende da conjugao de circunstncias fortuitas, com uma liderana extremamente
hbil para explor-las. Mas exige estrategistas e tticos e s se faz com o apoio das
Foras Armadas. certo que um golpe pode no ser apenas o travadouro do instante
acelerado da criao; ele pode transformar-se e promover o desenvolvimento. Mas o
processo histrico brasileiro tem sido sempre retardado e no acelerado.

A metamorfose ainda demorar, embora o prazo histrico esteja se esgotando. Enquanto


isso a tendncia da faco da minoria dominante, derrotada nas urnas, tem sido recorrer
ao golpe, seco e rpido, sem convulso social e sangrenta, que poderia pr a perder todos
os seus objetivos. Outra faco, mais esclarecida, no se compe de indutores cegos.
Prefere conduzir, pelas urnas, a caminhada reformista, que pode transformar-se em
Revoluo. Quanto ao povo, este aprendeu que a sua arma o voto e amarga no silncio
e na ironia a reviravolta dos vencedores transitrios, que nunca sero os triunfantes do
futuro. A sabedoria do povo brasileiro maior que a dos vencidos nas urnas.
(Conciliao e reforma no Brasil: um desafio histrico-cultural, 1965.)

TEORIA DA FALSIDADE
Precisamos saber o que a falsificao, para depois sabermos como suspeitarmos que
uma fonte foi falsificada. Princpios jurdicos e de crtica histrica bastam-nos para defini-la.
A noo de falsificao no pode ser obtida a menos que se decomponha o fenmeno,
isolando-o tanto quanto possvel. Para isto preciso estudar: a) o objeto da falsificao,
isto , o que se falsifica; b) o sujeito ativo autor da falsificao (quem falsifica); c) o sujeito
passivo (destinatrio) da falsificao; d) a causa da falsificao ou por que se falsifica; e) o
modo da falsificao, ou como se falsifica; f) o meio da falsificao, ou com que se falsifica;
g) o uso da falsificao, ou o que se faz com ela; h) o efeito da falsificao, ou o que dela
se obtm.
O objeto da falsificao provar alguma coisa. Trata-se de fornecer uma razo e formar
um juzo para provar um fato como verdadeiro. O sujeito sempre um impostor que tem
capacidade no s tcnica, mas funcional para procurar legitimar o falso. Da a ateno
especial que se deve dar aos empregados oficiais ou pblicos, s partes judiciais, aos
comerciantes desonestos, etc. A falsa prova pode determinar o falso juzo; quando ela
feita com este fim transforma-se em engano. Mas o engano no falso juzo, isto , erro,
mas atividade dirigida a ger-lo. Por isso, falsificao e engano so duas etapas da
estrada que leva ao erro.
O engano, na terminologia civilista, chama-se dolo; esta palavra significa, em primeiro
lugar, a inteno de provocar dano; um segundo significado o do comportamento dirigido
a gerar erro.
Os motivos da forjicao abrangem toda a escala dos instintos e emoes humanas,
desde o amor ao ganho at o desejo de vingana, doaes para assegurar privilgios ou
imunidades, contratos para proteger ttulos ou propriedades, cartas para obter vantagens
pessoais ou frustrar oposio, anedotas e contos para exaltar ou danar reputaes.
Do ponto de vista jurdico, as trs causas principais da falsificao so: inteno de
enganar (dolo ou causa decipiendi), a inteno do dano (causa nocendi), e a inteno de
fraudar (causa fraudandi). As vrias espcies de falsificao so: por supresso, alterao,

ou contrafao. Estas so as falsificaes externas ou materiais. H ainda a considerar a


falsificao interna, ideolgica, a mentira, calnia, injria, ou sejam, alteraes da verdade,
problemas da crtica interna ou da fidedignidade. So as falsificaes internas ou
ideolgicas.
H, assim, que distinguir entre a falsidade externa e a falsidade interna, entre o verdadeiro
externa e internamente, exprimindo-se o primeiro pelo adjetivo verdico e pelo substantivo
veracidade, e o segundo pelo adjetivo genuno e pelo substantivo genuinidade. O resultado
da falsidade, que usada para enganar, o erro. Engano e erro esto em relao de
causa e efeito. Conduzindo ao erro, a falsidade conduz tambm ao dano, ao abuso da
credibilidade particular ou pblica, injria, trapaa, fraude. Assim, pela sua
capacidade em determinar o engano e a fraude, a falsidade adquire relevncia jurdica e
histrica, como um dano no s econmico, mas tambm moral, como um perigo social. O
efeito jurdico da falsidade a pena.
Pelo Cdigo Filipino, de acordo com as disposies contidas nos ttulos 52-54, eram
punidas as falsificaes de selos, escrituras e testemunhos falsos. No Cdigo Criminal
Brasileiro, de l6 de dezembro de 1830, tratava-se da falsidade no ttulo IV, seo VI, cap. II,
punindo-se a fabricao de qualquer escritura, papel ou assento falso, ou a introduo em
qualquer escritura ou papel verdadeiro de alteraes das quais resulte modificao do seu
sentido. Punido era tambm o uso de escritura ou papel falso ou falsificado como se
verdadeiro fosse, sabendo-se que no o era. Crime era tambm o fato de concorrer para a
falsidade, ou como testemunha ou por qualquer outro modo. No captulo III, tratava-se do
perjrio ou falso juramento em juzo. Pelo Cdigo Penal de 1890, era tambm punida a
falsificao de documentos - ou seja, sob o ponto de vista da proteo penal, de todo
escrito juridicamente relevante - ou o seu uso. Para a configurao da figura delituosa era
necessrio, entretanto, que tivesse sido produzido um dano econmico. Foi s depois das
cartas falsas atribudas ao Sr. Artur Bernardes, com o decreto n. 4.780, de 1923 (cujos
dispositivos ficaram depois como parte integrante da Consolidao das Leis Penais), que
se passou a considerar o dano moral como caracterizando tambm a falsidade
documental. Eram tambm punidos como modalidades de falsidade em juzo o falso
testemunho, a falsa percia e a denunciao caluniosa. Pelo Cdigo Penal de 1940, as
falsificaes de que estamos tratando aqui so includas no ttulo X, "Dos crimes contra a
f pblica", que dividido em quatro captulos, com as seguintes epgrafes: "Da moeda
falsa", "'Da falsidade de ttulos e outros papis pblicos", "Da falsidade documental" e "De
outras falsidades". Os crimes de testemunho falso e denunciao caluniosa figuram entre
os crimes contra a administrao da justia. O Cdigo Penal de 1940 pune entre os crimes
contra a f publica os de falsificao de moeda (arts. 289-292), o da falsidade de ttulos ou
outros papis pblicos (arts. 293-295), o da falsidade documental (arts. 296-305) e o de
outras falsidades (arts. 306-377).
Na Exposio de Motivos que justificou o novo Cdigo Penal, Francisco Campos escrevia
que "para dirimir as incertezas que atualmente oferece a identificao da falsidade
ideolgica" foi adotada uma frmula suficientemente ampla e explcita: Omitir, em
documento pblico ou particular, declarao que dele devia constar, ou inserir ou fazer
inserir nele declaraes falsas ou diversas das que deviam ser escritas, com o fim de

prejudicar um direito, criar uma obrigao, ou alterar a verdade dos fatos juridicamente
relevantes.
A falsidade ideolgica ou a mentira, por omisso ou reticncia, por alterao ou por
inveno se refere narrao do fato, com a qual se perturba tanto o processo jurdico,
como o processo histrico e, conseqentemente, a histria.
A luta do direito e da histria contra a falsidade resolve-se pela eliminao desta, pela
confiscao da prova falsa e pela retificao do documento falso, pela restituio do
documento sua genuinidade.
A falsidade classifica-se em testemunhal e documental, ambas de estreito interesse
histrico. Mas a figura do falso documento que tem sofrido a mais profunda elaborao
cientfica, e por isso apresenta na lei os contornos mais claros. No conceito de documento
falso no se podem incluir apenas os escritos, mas os documentos artsticos, fotogrficos,
cinematogrficos e fonogrficos, capazes tambm de surpreendentes falsificaes.
Todas estas formas de falsidade interessam igualmente ao historiador, que v como os
prprios documentos pblicos, que tm por si a presuno de autnticos, podem ser
falsos. o exame crtico que decide o grau de genuinidade, como determina a fidelidade,
em etapa posterior.
Por isso, documentos de origem jurdica no podem ser qualificados de autnticos ou
fidedignos, antes de um severo exame crtico. S a prova crtica decide e determina a
nossa confiana e f.
Como se chega a suspeitar da falsificao de uma fonte? uma operao delicada, que
exige engenhosidade e clarividncia, que tm faltado a muitos historiadores. Desde que
houve documentos pblicos e falsrios que os contrafizeram, diz Joo Pedro Ribeiro, no
podia deixar de buscar-se meios para conhecer a mesma falsidade e demonstr-la, por
isso que ela cedia em prejuzo de algum. Embora seja moderno o sistema que reduziu a
um corpo as regras para distinguir os verdadeiros dos falsos documentos, sempre foram
conhecidas mais ou menos as mesmas regras. E para no buscarmos exemplos mais
remotos, bastar lembrarmo-nos de que a Igreja, desde a sua origem, usou certos
princpios para distinguir as verdadeiras das falsas obras dos Apstolos e dos padres; por
eles se conheceram e foram proscritas outras, castigando os imperadores romanos os
seus autores. Algumas dessas regras foram includas no Corpo dos Decretais, nos ttulos
de Fide instrumentorum e de Crimine falsi.
preciso, assim, em primeiro lugar, considerar-se certas caractersticas do documento,
como a matria empregada, examinando se coincide a elaborao da fonte com a poca e
o lugar de sua elaborao. Freqentemente so as observaes externas, tais como a
letra, a particularidade ou multiplicidade das abreviaturas, o carter da escrita, os
ornamentos - detalhes que sabemos por intermdio da paleografia -, a natureza do papel,
a substncia da tinta, que nos indicam a pista. O estudo da linguagem de uma fonte pode
tambm fornecer-nos luzes acerca de sua autenticidade ou falsidade. Devemos, ainda,

examinar as caractersticas que se referem a contradies de contedo, que se encontram


em oposio poca de que se quer fazer proceder a fonte, o lugar de que parece
proceder, ou a pessoa que parece ser o seu autor.
Na maioria das vezes, com a descoberta dessas contradies s se tem um meio para
suspeitar da autenticidade da fonte. Mas para se chegar compreenso definitiva de que
se trata realmente de uma falsificao necessrio traar a histria da fonte falsificada,
esclarecer a personalidade de seu autor e verificar a finalidade da falsificao.
De modo geral, pode-se dizer que a descoberta das falsificaes segue o mesmo caminho
da criminalstica.

EXEMPLOS DE FORJICAO
Entre os exemplos de contrafao oral, citam os tratadistas de metodologia algumas
lendas de santos, anedotas, como a do ovo de Colombo, e ditos famosos, como a "Alea
jacta est" de Csar e o "Credo quia absurdum" de Terturiano, etc. Entre os casos mais
famosos de forjicao escrita cita-se o da doao de Constantino, supostamente feita por
este imperador ao papa Silvestre e seus sucessores, como sinal de gratido pela sua
converso ao catolicismo. A Constantino teria no s reconhecido a supremacia espiritual
dos pontfices romanos como tambm lhes teria dado a soberania temporal sobre Roma,
parte da Itlia e todas as provncias e regies ocidentais. Esse documento foi forjado mais
ou menos entre 750 e 800. Durante o sculo IX, Isidoro Mercator incluiu essa doao entre
os chamados "Falsos Decretais" e ele foi aceito pela Igreja na poca do papa Nicolau I
(858-867).
Compunham-se de numerosas cartas papais forjadas, includas numa coleo de direito
cannico, aparentando ser de autoria dos papas dos seis primeiros sculos. Foram aceitas
como genunas e usadas pelos canonistas durante a Idade Mdia. A demonstrao da
falsidade dos "Falsos Decretais" foi realizada por vrios humanistas, mas de Lorenzo
Valla (1407-1457), com seu livro De falso credita et ementita Constantini donatione
declamatio (composto em 1440 e publicado em 1517), a principal argumentao provando
a falsidade da doao, sobre a qual repousava largamente o poder temporal dos papas.
Seu trabalho tambm um dos primeiros exemplos clssicos da crtica histrica na
descoberta das forjicaes e teve o efeito de um terremoto intelectual. Para os catlicos, os
"Falsos Decretais" tornaram-se suspeitos desde a metade do sculo XV e foram
repudiados por todos os canonistas desde 1628.
Na histria americana h exemplos maiores e menores de forjicao. Entre outros, os das
cartas atribudas a Washington, forjadas durante sua vida, com o fim de impugnar sua
lealdade causa revolucionria e de rebaix-lo moralmente no conceito geral. A
correspondncia entre Abraham Lincoln e Anna Rutledge, publicada no Atlantic Monthly,
em 1928, foi imediatamente declarada espria pelos especialistas.

Assim tambm se apresenta o caso da carta de San Martin a Bolvar, escrita a 29 de


agosto de 1822, primeiro publicada por Gabriel Lafond de Lurcy em 1884, considerada
apcrifa por Vicente Lecuna, em vrios estudos que comprometem as afirmaes de
Ricardo Levene.
Exemplo de forjicao de carter poltico so os famosos Protocolos dos sbios de Sio,
pelos quais se pretenderia estabelecer um plano maquiavlico de dominao mundial
pelos judeus. Esse documento esprio foi composto em 1902 por E. A. Nilus, com
elementos de um folheto antibonapartista de M. Jolly, de 1865, e de um trabalho fantstico
de H. Goedsche, publicado em 1898, bem como de outras fontes similares duvidosas.
Serviu aos propsitos da polcia russa que, j anteriormente, em 1895, havia preparado um
memorando para o Czar sobre o segredo do judasmo. Vrias tradues foram publicadas
em diversas lnguas, existindo verses em ingls, alemo, francs. No Brasil, Gustavo
Barroso utilizou-se desse documento para sua propaganda antijudaica e integralista.
(Teoria da Histria do Brasil: introduo metodolgica, 1949; 4 edio atualizada, 1978.)