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SEMANA DEL CEREBRO 2016

Zika y microcefalia:
qu es lo que la ciencia sabe hasta ahora?
Encalada LN, Falcn JA, Contreras LF, Canul DJ, Poot YE, Santana A.
Facultad de Medicina de la Universidad Autnoma de Yucatn
leslietobi@hotmail.com

Desde mayo de 2015, Brasil ha experimentado un importante brote del virus Zika. En los ltimos
meses, las autoridades brasileas informaron de un aumento de 4 veces ms en el nmero de bebs
que nacen con una afeccin llamada microcefalia. Los investigadores estn trabajando para
estudiar la relacin entre el Zika durante el embarazo y la microcefalia, pues hasta ahora no
sabemos si la microcefalia de estos bebs es el resultado de la infeccin por el virus Zika de la
madre durante el embarazo, estudios recientes parecen indicar que si.

Qu es el Zika?
Esta es una enfermedad causada por un virus transmitido por mosquitos del gnero Aedes,
presentes en nuestro pas. Los pacientes con enfermedad por el virus de Zika suelen
presentar fiebre no muy elevada, erupciones en piel y conjuntivitis, sntomas que suelen
durar entre 2 y 7 das, hasta hace poco se crea que esta enfermedad era inocua para las
embarazadas.

Qu es la microcefalia y cules son sus consecuencias?


En los bebs con microcefalia, el tamao de la cabeza es menor a lo normal, lo que afecta
el desarrollo del cerebro. Las secuelas neurolgicas pueden incluir convulsiones,
problemas visuales o auditivos y discapacidades del desarrollo. Los sntomas varan con el
alcance de la alteracin cerebral.

Qu nos hace pensar que el Zika y la microcefalia estn


relacionados?
Un informe sobre 35 bebs con microcefalia que nacieron durante el brote de infeccin
por el virus del Zika en Brasil en el 2015 describe que estos presentaron diversas
anormalidades cerebrales. No obstante, ni los bebs ni sus madres pudieron obtener un
diagnostico confirmado por un laboratorio; sin embargo, el 75 % de las madres report
sntomas que concordaban con el virus del Zika. Otro estudio ha descubierto la presencia
del virus en porciones del cerebro de nios fallecidos nacidos con microcefalia.

Hay algo que podamos hacer para evitarlo?


La evidencia apunta a que si existe una relacin entre el Zika y la microcefalia, si
bien aun hacen faltan investigaciones, lo que si sabemos es que hasta ahora no
existe vacuna o cura de esta infeccin; la prevencin y el control dependen de la
reduccin del nmero de mosquitos a travs de la eliminacin de sus lugares de
cra y de la disminucin de los contactos entre los mosquitos y las personas.
Para evitar las picaduras conviene utilizar repelentes regularmente, ponerse ropa
que cubra al mximo el cuerpo, utilizar barreras fsicas (puertas y ventanas
cerradas) y si fuera necesario utilizar proteccin personal adicional, como dormir
con mosquiteros durante el da. Tambin es sumamente importante vaciar,
limpiar o cubrir regularmente los contenedores que puedan acumular agua,
como cubos, barriles, macetas, etc.
REFERENCIAS:
1.
SCHULER-FACCINI, L. (2016). POSSIBLE ASSOCIATION BETWEEN ZIKA VIRUS INFECTION AND MICROCEPHALYBRAZIL, 2015. MMWR. MORBIDITY AND MORTALITY WEEKLY REPORT, 65.
2.
TANG ET AL., ZIKA VIRUS INFECTS HUMAN CORTICAL NEURAL PROGENITORS AND ATTENUATES THEIR GROWTH, CELL STEM CELL (2016), HTTP://DX.DOI.ORG/10.1016/J.STEM.2016.02.016
3.
MLAKAR, J., KORVA, M., TUL, N., POPOVI, M., POLJAK-PRIJATELJ, M., MRAZ, J; & VIZJAK, A. (2016). ZIKA VIRUS ASSOCIATED WITH MICROCEPHALY. NEW ENGLAND JOURNAL OF MEDICINE.