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A QUESTO DA CIENTIFICIDADE DA HOMEOPATI A1

SILVIO SENO CHIBENI


Departamento de Filosofia - IFCH - Unicamp
chibeni@obelix.unicamp.br - http://www.unicamp.br/~chibeni
Resumo:
Este trabalho esboa uma anlise dos fundamentos e da estrutura terica da homeop atia luz da filosofia da
cincia contempornea.
A exposio breve aqui empreendida da concepo contempornea da cincia evidencia o carter genuinamente
cientfico da homeopatia, tal qual formulada por Samuel Hahnemann. Tal concepo confrontada com a s mais
antigas, ainda bastante comuns entre no -filsofos. Dessa comparao infere -se que os critrios segundo os quais a
homeopatia no se enquadraria entre as cincias so os antigos, no os atuais.
Mostra-se tambm que Hahnemann reconheceu na homeopatia dois nveis tericos distintos: um, fenomenolgico,
no qual ela encontra bases seguras e suficientes para firmar -se como disciplina cientfica; outro, construtivo, centrado
na teoria do princpio vital. semelhana do que ocorre em determinados ramos da fsica, esses nveis se sobrepem
sem conflito, no obstante a autonomia do primeiro em relao ao segundo, adequadamente ressaltada por
Hahnemann no Organon.

Palavras-chave: homeopatia, Hahnemann, filosofia da cincia.


ndice:
1. A viso comum de cincia .......................................................................................................................................... 1
2. Objees viso comum da cincia ........................................................................................................................... 3
3. A viso moderna de cincia ....................................................................................................................................... 5
4. Teorias construtivas e teorias fenomenolgicas ....................................................................................................... 13
5. A homeopatia como teoria fenomenolgica ............................................................................................................. 15
6. A homeopatia como disciplina gen uinamente cientfica .......................................................................................... 17
7. A possibilidade de uma teoria construtiva da homeopatia ....................................................................................... 19
Referncias................................................................................................................................................................... 29

1. A viso comum de cincia


Constitui crena generalizada que o conhecimento fornecido pela cincia distingue -se por um
grau de certeza alto, desfrutando assim de uma posio privilegiada com relao aos demais tipos
de conhecimento (o do home m comum, por exemplo). Teorias, mtodos, tcnicas, produtos,

Verso corrigida de texto publicado nos anais do II Congresso da Federacin de Asociaciones Mdicas
Homeopticas Argentinas, realizado em Huerta Gr ande, Cdoba, de 30/9 a 3/10/1998, pp. 406 -35. Este trabalho
representa uma poro (com adaptaes) de um texto maior, em que se aborda a questo da relevncia para a
homeopatia de certos desenvolvimentos recentes na fsica. Defende -se, nas sees aqui omitidas, que tais
desenvolvimentos aparentemente aliviam certos embaraos postos pela fsica aceitao dos princpios bsicos da
homeopatia, embora o estabelecimento de conexes positivas entre essas disciplinas aguarde extensas pesquisas de
ambas as partes.

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contam com aprovao geral quando considerados cientficos. A autoridade da cincia evocada
amplamente. Indstrias, por exemplo, freqentemente rotulam de cientficos processos por
meio dos quais fabricam seus produtos, bem como os testes aos quais os submetem. Atividades
vrias de pesquisa nascentes se auto -qualificam cientficas, buscando afirmar -se: cincias
sociais, cincia poltica, cincia agrria, etc.
Essa atitude de venerao frente cincia deve-se, em grande parte, ao extraordinrio
sucesso prtico alcanado pela fsica, pela qumica e pela biologia, principalmente. Assume -se,
implcita ou explicitamente, que por detrs desse sucesso existe um mtodo especial, uma
receita que, quando seguida, redunda em conhecimento certo, seguro.
A questo do mtodo cientfico tem constitudo uma das principais preocupaes dos
filsofos, desde que a cincia ingressou em uma nova era (ou nasceu, como preferem alguns), no
sculo 17. Formou-se em torno dela e de outras questes correlacionadas um ramo especial da
filosofia, a filosofia da cincia. Investigaes pioneiras sobre o mtodo cientfico foram
conduzidas por Francis Bacon (1561 -1626). Secundadas no sculo 17 por declaraes de
eminentes cientistas, como Galileo, Newton, Boyle, e, no sculo seguinte, pelos Enciclopedistas,
suas teses passaram a gozar de ampla aceitao at nossos dias, no tanto entre os filsofos, mas
principalmente entre os cientistas, que at hoje muitas vezes afirm am seguir o mtodo baconiano
em suas pesquisas. Isso singular, visto que os estudos recentes em histria da cincia vm
revelando que os mtodos efetivamente empregados pelos grandes construtores tanto da cincia
clssica quanto da moderna tm pouca cone xo com as prescries do filsofo ingls.
De forma simplificada, podemos identificar nas mltiplas variantes dessa viso da atividade
cientfica e da natureza da cincia a que chamaremos viso comum da cincia algumas
pressuposies centrais:
a) A cincia comea por observaes . Bacon props que a etapa inicial da investigao
cientfica deveria consistir na elaborao, com base na experincia, de extensos catlogos de
observaes neutras dos mais variados fenmenos, aos quais chamou tbuas de coorden aes de
exemplos (Novum Organum, II, 10). Como exemplo, elaborou ele mesmo uma lista de instncias
de corpos quentes, visando iniciar o estudo cientfico do calor. Essa tbua ento complementada
por duas outras, igualmente de longa extenso, reunindo instncias negativas (corpos privados
de calor) e casos de corpos que possuem uma disposio para o calor.
b) As observaes so neutras . As referidas observaes podem e devem ser feitas sem
qualquer antecipao especulativa, sem qualquer diretriz ter ica. A mente do cientista deve estar
limpa de todas as idias que adquiriu dos seus educadores, dos telogos, dos filsofos, dos
cientistas; ele no deve ter nada em vista, a no ser a observao pura.
c) Induo. As leis cientficas so extradas do conju nto das observaes por um processo
supostamente seguro e objetivo, chamado induo, que consiste na obteno de proposies
gerais (como as leis cientficas) a partir de proposies particulares (como os relatos
observacionais). Servindo-nos de uma ilustrao simples, a lei segundo a qual todo papel
combustvel seria, segundo a viso que estamos apresentando, obtida de modo seguro de um certo
nmero de observaes de pedaos de papel que se queimam. A lei representa, pois, uma
generalizao da experincia. O processo inverso, de extrao de proposies particulares de uma
lei geral, assumida como verdadeira, cai no domnio da lgica, sendo um caso de deduo.

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2. Objees viso comum da cincia
Iniciemos nossa simplificada exposio das objees vis o comum da cincia examinando
brevemente a questo da justificao da induo. Dentro do mbito restrito de nossa discusso, o
processo dedutivo no apresenta maiores dificuldades; podemos assumir que se a verdade de uma
proposio estiver assegurada, tamb m o estar a de todas as proposies que dela decorrerem
dedutivamente, pelo uso das leis da lgica. Tais leis, no entanto, no asseguram a validade do
processo indutivo. Voltando ao nosso exemplo, nenhum conjunto de observaes de incinerao
de pedaos de papel, por maior e mais variado que seja, suficiente para justificar logicamente a
lei segundo a qual todo papel combustvel. No h contradio formal, lgica, em se afirmar
que embora todos os pedaos de papel j examinados tenham se queimado, est a folha no
combustvel. Isso pode contrariar o senso -comum, as leis da qumica e da fsica, mas no as da
lgica.
Eliminada a possibilidade de justificao lgica, resta, segundo os pressupostos empiristas
dos prprios defensores dessa concepo, unicam ente a justificao emprica. No entanto, os
filsofos John Locke e David Hume apontaram, no final do sculo 17 e incio do 18, que a
justificao emprica da induo envolve dificuldades insuperveis.
Essa constatao veio a exercer uma enorme influncia na filosofia, estimulando, por um
lado, a retomada de doutrinas racionalistas (Kant) e, por outro, a reformulao dos objetivos
empiristas, com o reconhecimento de que o ideal original de certeza e infalibilidade do
conhecimento geral do mundo exterior n o pode ser atingido. Procurou -se, assim, determinar
condies nas quais o salto indutivo seja feito da maneira mais segura possvel. Entre as
condies que tm sido propostas destacaramos:
d) o nmero de observaes de um dado fenmeno deve ser grande ;
e) deve-se variar amplamente as condies em que o fenmeno se produz ; e
f) no deve existir nenhuma contra -evidncia, i.e., observao que contrarie a lei .
Embora paream prima facie razoveis, um pouco de reflexo e inspeo cuidadosa da
histria da cincia revelam que tais condies no so nem suficientes para garantir as inferncias
indutivas, nem necessrias ao estabelecimento de nossas melhores teorias cientficas.
Que no so suficientes para assegurar a validade do processo indutivo j est claro de
nossas consideraes anteriores. Dada uma proposio geral qualquer, no importa quo
numerosas e variadas tenham sido as observaes que lhe forneceram suporte indutivo, sempre
possvel que a prxima observao venha a contrariar as anteriores, falseand o a proposio geral.
Se apelarmos para o princpio da regularidade da natureza, estaremos na obrigao de justific -lo.
Mas tal princpio evidentemente no de natureza lgica; e se lhe quisermos dar justificao
emprica, camos de novo no problema da i nduo.
Alm disso, podemos ver que as condies enumeradas tambm no so necessrias para as
mais importantes teorias cientficas. Primeiro, quando condio (d), atentemos para o fato de
que alguns dos mais fundamentais experimentos cientficos no for am repetidos seno umas
poucas vezes, ou mesmo, como comum, foram realizados apenas uma vez. Muitas das
generalizaes empricas nas quais mais certeza depositamos resultaram de uma nica
observao. Quem, por exemplo, duvidaria que a exploso de bombas atmicas causa a morte de
seres humanos aps Hiroshima haver sido arrasada?

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Quanto condio (e), notemos que a variao das condies de observao tambm no
tem ocorrido ao longo do desenvolvimento da cincia. Essa exigncia inexeqvel, se
interpretada rigorosamente, j que os fatores que em princpio podem influir so em nmero
indefinido. Por exemplo, para verificarmos a lei da queda dos corpos, teramos que variar no
somente a forma e a massa do corpo que cai, e o meio no qual se move, mas tambm a sua
temperatura, a sua cor, a hora do dia na qual o experimento feito, a estao do ano, o sexo do
experimentador, o seu cheiro, etc. Isso faz ver que h sempre pressuposies tericas guiando a
escolha das condies que devem ser controladas ou varia das; so nossos pressupostos tericos
que nos causam riso diante de algumas das condies que acabamos de enumerar. Este ponto ser
retomado adiante, dada a sua importncia.
Finalmente, nem mesmo a condio (f) tem sido respeitada pela cincia. As teorias
cientficas nascem e se desenvolvem em meio a inmeras anomalias ou contra -exemplos
empricos. A teoria de Coprnico conviveu, at o advento do telescpio, com o contra -exemplo
da observao da invarincia das dimenses de Vnus ao longo do ano. A mecni ca newtoniana
atingiu a glria mesmo tendo que aguardar dcadas antes que pudesse entrar em acordo com as
observaes da trajetria da Lua; e nem foi abandonada no sculo 19 quando no pde dar conta
da rbita de Urano. A hiptese de Prout sobre os pesos a tmicos dos elementos qumicos esperou
quase um sculo antes que seu conflito com abundantes experincias fosse removido.
Passemos agora s objees ao princpio (a) da viso comum da cincia: comeo da
investigao cientfica por observaes.
O comentrio que fizemos sobre a variao das condies de observao j indica uma
dificuldade: se no tivermos nenhuma diretriz terica para guiar as observaes, estas nunca
podero ser concludas, j que a rigor teramos que considerar uma infinidade de fatores. E ssa
constatao de que, por uma questo de princpio, a investigao cientfica no pode principiar
com observaes puras reforada pelo testemunho histrico. Os catlogos baconianos so uma
fico, nunca tendo sido elaborados por qualquer cientista. O c ientista, quando vai ao laboratrio,
sempre tem uma idia, ainda que provisria e reformulvel, do que deve ou no ser observado,
controlado, variado.
interessante ainda lembrar que h casos notveis de descobertas de leis cientficas
estimuladas por fatores no-empricos. Um exemplo tpico a idia ocorrida ao fsico francs
Louis de Broglie de que a matria dita pondervel (eltrons, tomos, etc.) apresentaria um
comportamento ondulatrio. Essa idia, que contribuiu decisivamente para os desenvolvim entos
que levaram ao surgimento da mecnica quntica, no se baseava de modo direto em nenhuma
evidncia emprica disponvel na poca (1924), mas na considerao esttica, de simetria, de que
se a luz, tida como de natureza ondulatria, apresentava, em det erminadas circunstncias, um
comportamento corpuscular (fato esse, alis, tambm constatado depois de haver sido previsto
teoricamente por Einstein), ento os corpsculos materiais igualmente deveriam, em certas
circunstncias, comportar-se como ondas.
As objees que se tm levantado contra o princpio (b), da neutralidade das observaes,
so demasiadamente complexas para serem tratadas neste texto voltado a um pblico leigo. De
forma simplificada, a anlise filosfica e psicolgica do processo de percep o fornece evidncia
de que o contedo mental (idias, conceitos, juzos) formado quando se observa um determinado
objeto ou conjunto de objetos varia significativamente de indivduo para indivduo, conforme sua
bagagem intelectual. Em certo sentido, a apr eenso da realidade se faz parcialmente mediante

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recortes prprios de cada observador, determinados por sua experincia prvia, as teorias que
aceita, os objetivos que tem em vista. A tarefa de isolar elementos completamente objetivos, ou
pelo menos inter-subjetivos, em nossas experincias est envolta em dificuldades maiores do que
se sups nas etapas iniciais do desenvolvimento da filosofia empirista moderna, quando se
propunha que o material bsico de todo conhecimento era um conjunto de idias, imp resses,
conceitos ou dados sensoriais comuns. Parece que em cada ocasio em que a mente interage
com algo, esses dados sensoriais j vm inextricavelmente associados a interpretaes,
condicionadas pelos fatores apontados.
Tais constataes, porm, no devem conduzir a um subjetivismo completo, incompatvel
com aquilo que de fato se faz em nosso dia -a-dia e na cincia. Alis, parte da atividade cientfica
consiste justamente em se buscar uma descrio to objetiva quanto possvel do mundo, e o que
est sendo aqui exposto visa apenas a indicar que esse ideal tem que ser buscado por meio de um
controle crtico incessante dos fatores subjetivos ineliminveis. Ao contrrio do que poderia
resultar de uma abordagem estritamente kantiana dessa questo, defen demos que a grade
intelectual segundo a qual percebemos a realidade no fixa, determinada de forma totalmente
independente de nosso arbtrio, mas pode ser adaptada por esforos deliberados, com a finalidade
de se encontrar uma representao das coisas que mais se aproxime daquele ideal, maximizando se simultaneamente a coerncia e o poder explicativo de nosso conjunto de crenas e teorias.
3. A viso moderna de cincia
Vimos, na seo anterior, que a viso comum de cincia, segundo a qual as teorias ci entficas so
o resultado da aplicao de um mtodo indutivo seguro a uma base emprica neutra e slida,
enfrenta dificuldades de vrias ordens. Quando isso foi se tornando claro, comeou a busca de
uma concepo de cincia que no ficasse sujeita s limit aes daquela concepo. Muito embora
os desenvolvimentos nesse sentido hajam mostrado que a tarefa de reunir sob uma descrio
nica o complexo, variado e dinmico elenco das teorias cientficas , at certo ponto,
irrealizvel, existe um relativo acordo sobre algumas caractersticas centrais da cincia. A
presente seo ser dedicada exposio sucinta dessas caractersticas.
Durante a primeira metade de nosso sculo, uma pliade de eminentes filsofos
empreendeu aperfeioar aquilo que vimos denominando de concepo comum de cincia, em um
sofisticado programa filosfico, conhecido como positivismo lgico. Esse movimento, cujo
ncleo original formou-se em torno do chamado Crculo de Viena, na dcada de 1920, exerceu
uma influncia marcante sobre a comunid ade cientfica, que perdura at nossos dias, no obstante
a insustentabilidade do positivismo lgico haver sido h muito reconhecida pelos filsofos.
Objees incisivas concepo comum de cincia, ento vestida nas roupagens do
positivismo lgico, foram levantadas j em 1934 pelo filsofo austraco (mais tarde naturalizado
britnico) Karl Popper, exatamente quando essa doutrina vivia o seu apogeu. Tais objees,
enfeixadas no livro Logik der Forschung, publicado em Viena naquele ano, foram ignoradas
durante quase trinta anos, s recebendo ateno no final da dcada de 1950, quando os prprios
positivistas lgicos j haviam admitido muitas limitaes no seu programa original. Em 1959, o
livro de Popper foi revisto, ampliado e vertido para o ingls, sob o t tulo The Logic of Scientific
Discovery. A partir de ento (e, claro, no somente pela influncia desta obra) instalou -se um
perodo de significativos avanos na filosofia da cincia, com o aperfeioamento e crtica das

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teses popperianas, e com o aparecim ento de outras concepes de cincia, entre as quais se
destacam as de Thomas Kuhn e Imre Lakatos.
A idia central de Popper a de substituir o empirismo justificacionista -indutivista da
concepo tradicional por um empirismo no -justificacionista e no-indutivista, que ficou
conhecido por falseacionismo. Popper rejeita que as teorias cientficas sejam construdas por um
processo indutivo a partir de uma base emprica neutra, e prope que elas tm um carter
completamente conjetural. Teorias so criaes l ivres da mente, destinadas a ajustar -se to bem
quanto possvel ao conjunto de fenmenos de que tratam. Uma vez proposta, uma teoria deve ser
rigorosamente testada por observaes e experimentos. Se falhar, deve ser sumariamente
eliminada e substituda por outra capaz de passar nos testes em que a anterior falhou, bem como
em todos aqueles nos quais tenha passado. Assim, a cincia avana por um processo de tentativa
e erro, conjeturas e refutaes. Aprendemos com nossos erros, enfatiza Popper, que traa u m
paralelo (com restries importantes) entre a evoluo da cincia e a evoluo das espcies,
segundo a teoria de Darwin-Wallace:
Nosso conhecimento consiste, em cada momento, daquelas hipteses que mostraram sua (relativa)
adaptao, por terem at ento sobrevivido em sua luta pela existncia, uma luta competitiva que elimina as
hipteses no-adaptadas. (Objective Knowledge, p. 261.)

A cientificidade de uma teoria reside, para Popper, no em sua impossvel prova a partir de
uma base emprica, mas em sua refutabilidade. Ele argumenta que somente as teorias passveis de
serem falseadas por observaes fornecem informao sobre o mundo; as que estejam fora do
alcance da refutao emprica no possuem pontos de contato com a realidade, e sobre ela nada
dizem, mesmo quando na aparncia digam, caindo no mbito da metafsica. Alguns dos exemplos
preferidos de Popper de teorias irrefutveis, e portanto no -cientficas, so a astrologia, a
psicanlise e o marxismo.
Vejamos agora como a concepo falseacionista pos iciona-se diante das caractersticas da
cincia que constituram embarao concepo indutivista tradicional.
Primeiramente, notemos que a viso falseacionista escapa completamente ao problema da
justificao da induo, j que nela no se pretende que as teorias sejam provadas indutivamente.
O vnculo emprico das teorias se localiza em sua refutabilidade. E aqui o falseacionismo explora
habilmente a assimetria lgica que existe entre os processos de inferncia de proposies
particulares a partir de proposies gerais e de gerais a partir de particulares: se nenhum conjunto
finito de proposies particulares pode levar logicamente uma proposio geral, a falsidade de
uma proposio particular acarreta logicamente a falsidade da proposio que representa a sua
generalizao. Ilustremos o ponto retomando o nosso exemplo da lei segundo a qual todo papel
combustvel. Conforme mencionamos, essa lei no pode ser provada logicamente por
observaes de pedaos de papel que se queimam. Porm se encontrarmos um n ico pedao de
papel incombustvel, concluiremos logicamente que a referida lei falsa.
Uma segunda vantagem da concepo falseacionista est em no pretender que a
investigao cientfica comece por observaes. Discorrendo sobre as relaes entre observa o e
teoria, Popper afirma:
Acredito que a teoria pelo menos alguma expectativa ou teoria rudimentar sempre vem primeiro,
sempre precede a observao; e que o papel fundamental das observaes e testes experimentais mostrar que
algumas de nossas teorias so falsas, estimulando-nos assim a produzir teorias melhores.

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Conseguintemente, digo que no partimos de observaes, mas sempre de problemas seja de problemas
prticos ou de uma teoria que tenha topado com dificuldades . (Objective Knowledge, p. 258.)

Isso isenta o falseacionismo de vrias das objees filosficas, notadamente da relativa


necessidade de diretrizes tericas na conduo das observaes, e tambm o colocam em
concordncia com o processo que efetivamente ocorre ao longo da histria da cincia.
Por fim, alm do apelo intuitivo do falseacionismo (em nossa vida prtica, pelo menos,
freqentemente aprendemos com nossos erros), cabe mencionar que o compromisso com essa
posio filosfica fora a formulao das teorias de maneira clara e pre cisa. De fato, no fcil
ver como uma teoria obscura ou imprecisa possa ser submetida a testes rigorosos e, ainda que o
seja, poder ser sempre salva de um veredicto desfavorvel por meio de reinterpretaes, de
manobras semnticas, o que trai sua irrefu tabilidade, e portanto o seu carter no -cientfico.
Embora represente um avano em relao concepo comum de cincia, o falseacionismo,
tal qual o descrevemos acima, de modo simplificado, padece de vrias limitaes. No faramos
justia plena a Popper atribuindo-lhe essa forma tosca de falseacionismo, no obstante haja
evidncia textual que poderia ser evocada para essa atribuio, como gostam de notar seus
opositores.
Foge ao escopo deste nosso trabalho efetuar uma anlise dos muitos matizes do pensam ento
popperiano, bem como avaliar as crticas que lhe foram feitas. Diremos apenas que mesmo as
verses mais sofisticadas do falseacionismo no esto isentas de dificuldades, o que deu lugar ao
surgimento de diversas teorias da cincia alternativas. Essas teorias vo desde a metodologia dos
programas cientficos de pesquisa, de Lakatos, que representa um desdobramento das linhas
popperianas, at o auto-denominado dadasmo metodolgico, de Paul Feyerabend, que nega a
existncia de qualquer mtodo na cinci a. Daremos abaixo uma descrio breve das idias
centrais de Lakatos, no somente por suas virtudes intrnsecas, mas tambm por servir bem s
nossas anlises posteriores. Antes, porm, exporemos de forma sucinta algumas das objees que
se tm levantado contra o falseacionismo, e que motivaram o desenvolvimento das concepes
lakatosianas.
A dificuldade mais fundamental enfrentada pelo falseacionismo o chamado problema de
Duhem-Quine. Vimos acima que uma proposio geral como Todo papel combustvel pode
ser falseada por uma proposio particular como A folha de papel x no combustvel, cuja
verdade usualmente se admite apoiar na experincia. No entanto, as teorias reais ou de algum
interesse nunca so proposies gerais isoladas, mas conjuntos de tais proposies, e no podem,
alm disso, ser submetidas a testes empricos seno quando suplementadas por teorias e hipteses
auxiliares (como as referentes ao funcionamento dos aparelhos eventualmente empregados na
observao), proposies acerca das c ondies iniciais e de contorno, etc. Se ento esse complexo
de proposies permite inferir uma proposio que conflita com alguma proposio emprica, o
mximo que a lgica nos informa que o conjunto de proposies est refutado, caso se assuma a
verdade da proposio emprica. Mas no nos habilita a singularizar como responsvel por essa
refutao uma das proposies do conjunto, nem mesmo o subconjunto delas que constitui a
teoria particular que estamos procurando testar.
Ilustremos a dificuldade consi derando uma situao que, segundo a concepo
falseacionista, representaria a refutao de uma dada teoria mecnica por observaes
astronmicas. Para fixar idias, tomemos essa teoria como sendo a mecnica newtoniana, que
consiste de trs leis dinmicas, as conhecidas leis de Newton, que denotaremos por L1, L2 e L3,

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e da lei da gravitao universal, que denotaremos por G. Uma eventual refutao dessa teoria por
uma proposio emprica, E, implica necessariamente a possibilidade de se deduzir a partir del a
uma proposio T logicamente incompatvel com E. Em outros termos, diramos neste caso que a
previso terica T (a respeito, por exemplo, da trajetria de um dado planeta) foi contrariada pela
experincia, expressa atravs da proposio E, estando assim refutada a teoria mecnica em
questo.
O problema est em que o conjunto de leis L1, L2, L3 e G no basta para a deduo de
nenhuma proposio do tipo de T. Para tanto, deve ser complementado por vrias outras
proposies, classificadas em duas categorias principais: De um lado, esto as proposies gerais
(A1, A2, A3, ... ) de teorias auxiliares, como por exemplo as de teorias pticas envolvidas na
construo e operao dos telescpios usados na observao do planeta, na correo das
aberraes pticas introduzidas pela atmosfera terrestre, etc. De outro lado, h as proposies
particulares (I1, I2, I3, ... ) referentes s chamadas condies iniciais do problema, como sejam as
empregadas para especificar as massas e posies iniciais do planeta, da Terra, d o Sol e dos
demais planetas e satlites. Temos ento que somente o amplo conjunto de proposies L1, L2,
L3, G, A1, A2, A3, ... I1, I2, I3, ... que permite inferir uma proposio T imediatamente
confrontvel com a observao. Se agora encontrarmos que es sa proposio T empiricamente
falsa, poderemos concluir somente que a vasta conjuno de proposies que permitiu deduzi -la
falsa; mas a lgica no d nenhuma indicao de qual (ou quais) proposio que a compe
falsa; sabemos apenas que pelo menos u ma dever s-lo, mas no qual. Assim, o conflito de T
com a observao no pode ser interpretado como uma refutao da teoria mecnica em anlise (e
mesmo que pudesse, no saberamos qual das leis que a compem falsa), pois a falha pode estar
em qualquer uma das inmeras proposies subsidirias A1, A2, A3, ... I1, I2, I3, ... . Conforme se
verifica pelo exame cuidadoso das situaes reais de teste das teorias cientficas, esse conjunto de
proposies subsidirias em geral bastante extenso.
Quine expressou metaforicamente o problema em foco dizendo que nossas proposies
sobre o mundo externo enfrentam o tribunal da experincia sensvel no individualmente, mas
corporativamente (Two dogmas of Empiricism, seo 5). Recorreu ainda a duas imagens para
figurar as relaes entre teoria e experincia:
A totalidade de nosso assim chamado conhecimento ... um tecido feito pelo homem, que toca a
experincia somente em suas bordas. Ou, mudando a imagem, a cincia como um campo de fora cujas
condies de contorno so a experincia. Um conflito com a experincia na periferia causa reajustes no
interior do campo ... A reavaliao de algumas proposies acarreta a reavaliao de outras, devido s
interconexes lgicas entre elas ... Mas o campo de tal modo sub determinado por suas condies de
contorno (a experincia), que h muita liberdade de escolha sobre quais proposies devem ser reavaliadas
luz de qualquer experincia individual contrria. ( Ibid., seo 6.)

Conforme vemos, o problema de Duhem -Quine incide sobre os prprios fundamentos da


concepo falseacionista de cincia. Sua relevncia acentuada pelo testemunho da histria da
cincia, que fornece muitos exemplos de conflitos entre previses tericas e observaes que
foram resolvidos no pelo abando no da teoria particular que levou previso, mas por ajustes nas
teorias subsidirias requeridas para a efetivao do teste. Mencionamos anteriormente alguns
exemplos importantes, que agora relembraremos, junto com mais alguns.
A teoria astronmica de Cop rnico conflitava com a observada constncia nas dimenses
de Vnus e Marte ao longo do ano. O heliocentrismo no foi por isso tido como refutado por
todos; muitos preferiram colocar em dvida a assumida capacidade de nosso sistema visual

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perceber pequenas variaes de tamanho de objetos brilhantes pequenos. O mesmo ocorreu com
relao a inmeras previses mecnicas empiricamente falsas que os opositores do sistema
copernicano deduziram da hipottica rotao da Terra: a produo de ventos fortssimos na
direo oeste; a projeo de todos os corpos soltos sobre a superfcie da Terra; o desvio para oeste
de corpos em queda livre; a Lua seria deixada para trs pela Terra em seu movimento de
translao, etc. Bruno, Galileo, Kepler e outros no viram nessas abund antes conseqncias falsas
da teoria heliocntrica a sua refutao, preferindo atribu -las s teorias mecnicas subjacentes,
muito embora o desenvolvimento de uma nova mecnica, capaz de produzir previses empricas
corretas a partir da teoria heliocntric a, devesse ainda aguardar a contribuio de Newton, no
final do sculo 17.
Por sua vez, a mecnica newtoniana dava resultados incorretos para a trajetria da Lua. Isso
no foi interpretado como sua refutao; o ajuste emprico da teoria foi alcanado em me ados do
sculo 18, por modificaes nas tcnicas matemticas envolvidas nos clculos da trajetria lunar.
Caso semelhante se deu com as previses da teoria newtoniana para a rbita de Urano,
incompatvel com as observaes astronmicas do incio do sculo 19. Desta vez, a refutao da
teoria foi evitada pelo questionamento das condies iniciais do problema, introduzindo -se a
hiptese de um corpo celeste at ento nunca observado, que modificaria as foras gravitacionais
que atuam sobre aquele planeta. Esse hipottico corpo foi mais tarde detectado empiricamente,
sendo o que hoje se conhece como o planeta Netuno.
Tambm j aludimos hiptese que Prout props em 1815 acerca dos pesos atmicos dos
elementos qumicos, que conviveu durante quase cem anos com fa rta evidncia emprica
contrria. A discrepncia foi atribuda a pressuposies referentes aos processos de purificao
qumica. Aqui tambm esse redirecionamento da refutao mostrou -se justificado pelos
desenvolvimentos cientficos de nosso sculo.
Finalizando esta breve exposio das dificuldades do falseacionismo, temos ainda que
mencionar que a nfase que d ao processo de falseamento das teorias conduz freqentemente a
uma subestimao do papel das confirmaes no desenvolvimento da cincia. (Entendem os aqui
confirmao no no sentido da concepo tradicional de cincia, que em geral se confunde com
prova; por esse termo significamos apenas a evidncia emprica favorvel.)
Na verso tosca que lhe demos acima, o falseacionismo no reconhecia a impor tncia das
confirmaes. Um tanto impiedosamente, poderamos isolar muitas passagens dos escritos de
Popper que parecem apoiar esse ponto de vista, como por exemplo esta prescrio feita pgina
266 de seu Objective Knowledge: Tenha por ambio refutar e substituir suas prprias teorias.
Ou ainda estas frases de Conjectures and Refutations : Observaes e experimentos ... funcionam
na cincia como testes de nossas conjeturas ou hipteses, i.e., como tentativas de refutao (p.
53). Todo teste genuno de uma teoria uma tentativa de false -la ou refut-la (p. 36).
No podemos disfarar nossa estranheza diante de tais afirmaes, dado seu contraste com
a atitude usual dos cientistas, que vem norteando o desenvolvimento da cincia. Naturalmente,
quando considerado em seu conjunto, o pensamento popperiano mostra -se mais refinado. Popper
trata mesmo com alguma extenso o assunto da evidncia corroborativa. No claro, todavia,
que ele tenha feito justia plena ao papel que a confirmao efetivamente dese mpenha na cincia.
Vejamos, por exemplo, este seu comentrio especfico sobre a questo: Evidncia confirmatria
no deve contar, exceto quando o resultado de um teste genuno da teoria , ou seja, quando
possa ser apresentada como uma tentativa sria, n o obstante mal sucedida, de falsear a teoria.

10
(Conjectures and Refutations , p. 36; o destaque de Popper.) O desacordo com o que se observa
na prtica da cincia reside no no reconhecimento de que as confirmaes devem contar
somente se so o resultado de predies arriscadas (ibid., p. 36), mas na insistncia em
interpretar observaes e experimentos como tentativas deliberadas de refutao.
Definitivamente, parece no haver exemplos de cientistas que se tenham empenhado
ansiosamente na refutao de s uas prprias teorias, ou daquelas com as quais simpatizem. E o que
vimos acima nos autoriza a concluir que se esse fosse o objetivo precpuo dos cientistas, no lhes
faltariam razes para dar como refutadas todas as teorias cientficas.
Alm disso, h que observar a irrelevncia de certas refutaes para a cincia. Este ponto
foi expresso com clareza por Chalmers em seu livro What Is This Thing Called Science? (pp. 512):
um erro tomar a falseao de conjeturas ousadas e altamente falseveis como ocasies de significantes
avanos na cincia ... Avanos significantes distinguem -se pela confirmao de conjeturas ousadas ou pela
falseao de conjeturas prudentes. Casos do primeiro tipo so informativos, e constituem uma importante
contribuio ao conhecimento cientfico, exatamente porque assinalam a descoberta de algo previamente no cogitado ou tido como improvvel ... As falseaes de conjeturas prudentes so informativas porque
estabelecem que o que era considerado pacificamente verdadeiro de fato falso ... Em contraste, pouco se
aprende com a falseao de uma conjetura ousada ou da confirmao de uma conjetura prudente. Se uma
conjetura ousada falseada, ento tudo o que se aprende que mais uma idia maluca mostrou -se errada ...
Semelhantemente, a confirmao de hipteses prudentes ... indica meramente que alguma teoria bem
estabelecida e vista como no -problemtica foi aplicada com sucesso mais uma vez.

Do que vimos sobre as limitaes das concepes indutivista e falseacionista de cincia,


transparece que elas representam as teorias cientficas e suas relaes com a experincia de modo
demasiadamente simples e fragmentrio. A inspeo da natureza, gnese e desenvolvimento das
teorias cientficas reais evidencia que devem ser consideradas como estruturas complexas e
dinmicas, que nascem e se elaboram gradativamente, em um processo de influenciao recproca
com a experincia, bem como com outras teorias. Essa viso da cincia ainda apoiada por
argumentos de ordem filosfica e metodolgica.
Se verdade que as teorias cientficas devem apoiar -se na experincia embora no dos
modos descritos pelo indutivismo e pelo falseacionismo , residindo mesmo nela a sua principal
razo de ser, no menos verdade que a busca, conduo, classificao e anlise d os dados
empricos requer diretrizes tericas.
Alm disso, a prpria malha conceitual atravs da qual formulamos nossas idias e
experincias sensoriais constitui -se ao menos parcialmente pela atuao de nosso intelecto. No
caso especfico dos conceitos ab stratos da cincia, o exame de sua criao e evoluo mostra que
surgem tipicamente como idias vagas, s adquirindo significado gradualmente mais preciso na
medida em que as teorias em que comparecem se estruturam, embasam e ganham coerncia.
Por fim, em contraste com o que prope a viso indutivista (e talvez tambm a
falseacionista), as teorias cientficas no consistem de meros aglomerados de leis gerais. Devem
incorporar ainda regras metodolgicas que disciplinem a absoro de impactos empricos
desfavorveis, e norteiem as pesquisas futuras com vistas ao seu aperfeioamento.
O filsofo Imre Lakatos sistematizou de maneira interessante as caractersticas da cincia
que vimos discutindo, introduzindo a noo de programa cientfico de pesquisa. Iniciaremos

11
nossa breve e simplificada exposio das idias centrais de Lakatos recorrendo a este pargrafo
do citado livro de Chalmers (p. 76):
Um programa de pesquisa lakatosiano uma estrutura que fornece um guia para futuras pesquisas, tanto
de maneira positiva, como negativa. A heurstica negativa de um programa envolve a estipulao de que as
assunes bsicas subjacentes ao programa, que formam o seu ncleo rgido, no devem ser rejeitadas ou
modificadas. Esse ncleo rgido resguardado contra falseaes por um cinturo protetor de hipteses
auxiliares, condies iniciais, etc. A heurstica positiva constitui-se de prescries no muito precisas que
indicam como o programa deve ser desenvolvido... Os programas de pesquisa so considerados progressivos
ou degenerantes, conforme tenham sucesso, ou persistentemente fracassem, em levar descoberta de novos
fenmenos.

O ncleo rgido (hard core) de um programa aquilo que essencialmente o identifica e


caracteriza, constituindo-se de uma ou mais hipteses tericas . Eis alguns exemplos. O ncleo
rgido da cosmologia aristotlica inclui, entre outras, as hipteses da finitude e esfericidade do
Universo, a impossibilidade do vazio, os movimentos naturais, a incorruptibilidade dos cus. O
ncleo da astronomia copernica na consiste das assunes de que a Terra gira sobre si mesma em
um dia e em torno do Sol em um ano, e de que os demais planetas tambm orbitam o Sol. O da
mecnica newtoniana formado pelas trs leis dinmicas e pela lei da gravitao universal; o da
teoria especial da relatividade, pelo princpio da relatividade e pela constncia da velocidade da
luz; o da teoria da evoluo de Darwin -Wallace, pelo mecanismo da seleo natural.
Por uma deciso metodolgica de seus protagonistas (Lakatos 1970, p. 133), o ncleo
rgido de um programa de pesquisa decretado no -refutvel. Possveis discrepncias com os
resultados empricos so eliminadas pela modificao das hipteses do cinturo protetor. Essa
regra a heurstica negativa do programa, e tem a funo de limitar, metodologicamente, a
incerteza quanto parte da teoria atingida pelas falseaes. Recomendando -nos direcionar as
refutaes para as hipteses no -essenciais da teoria, a heurstica negativa representa uma regra
de tolerncia, que visa a dar uma chance para os princpios fundamentais do ncleo mostrarem a
sua potencialidade. O testemunho da histria da cincia parece de fato corroborar essa regra,
como vimos nos exemplos que demos acima. Uma certa dose de obstinao parece ter sido
essencial para salvar nossas melhores teorias cientficas dos problemas de ajuste emprico que
apresentavam quando de sua criao.
Lakatos reconhece, porm, que essa atitude conservadora tem seus limites. Quando o
programa como um todo mostra -se sistematicamente incapaz de dar conta de fatos importantes e
de levar predio de novos fenmenos (i.e., torna -se degenerante), deve ceder lugar a um
programa mais adequado, progressivo. Como uma questo de fato histrico, nota -se que um
programa nunca abandonado ante s que um substituto melhor esteja disponvel.
A heurstica positiva de um programa mais vaga e difcil de caracterizar que a heurstica
negativa. Segundo Lakatos, ela consiste de um conjunto parcialmente articulado de sugestes ou
idias de como mudar ou desenvolver as variantes refutveis do programa de pesquisa, de como
modificar, sofisticar, o cinturo protetor refutvel. ( op. cit. p. 135) No caso da astronomia
copernicana, por exemplo, a heurstica positiva indicava claramente a necessidade do
desenvolvimento de uma mecnica adequada hiptese da Terra mvel, bem como de novos
instrumentos de observao astronmica, capazes de detectar as previstas variaes no tamanho
aparente dos planetas e as fases de Vnus, por exemplo. Assim, o telescpio f oi construdo
algumas dcadas aps a morte de Coprnico pelo seu ardente defensor, Galileo, que tambm
principiou a criao da nova mecnica. Esta, a seu turno, uma vez formulada por Newton,
apontou para um imenso campo aberto, no qual se deveriam buscar u ma nova matemtica,

12
medidas das dimenses da Terra, aparelhos para a deteco da fora gravitacional entre pequenos
objetos, etc.
Tentando uma representao grfica de um programa de pesquisas lakatosiano teramos
mais ou menos o seguinte:

fenmenos
ncleo rgido
cinturo protetor

A concepo lakatosiana de cincia envolve um novo critrio de demarcao entre cincia e


no-cincia. Lembremos que o critrio indutivista considerava cientficas s omente as teorias
provadas empiricamente. Tal critrio , como vimos, forte demais: no haveria, segundo ele,
nenhuma teoria genuinamente cientfica, pois todo conhecimento do mundo exterior falvel.
Tambm o critrio falseacionista, segundo o qual s s o cientficas as teorias refutveis, elimina
demais: como nenhuma teoria pode ser rigorosamente falseada, nenhuma poderia classificar -se
como cientfica.
O critrio de demarcao proposto por Lakatos, por outro lado, adequadamente situa no
campo cientfico algumas das teorias unanimemente tidas como cientficas, como as grandes
teorias da fsica. Esse critrio funda -se em duas exigncias principais: uma teoria deve, para ser
cientfica, estar imersa em um programa de pesquisa, e este programa deve ser progr essivo.
Deixemos a Lakatos a palavra (1970, pp. 175 -6):
Pode-se compreender muito pouco do desenvolvimento da cincia quando nosso paradigma de uma poro
de conhecimento cientfico uma teoria isolada, como Todo cisne branco, solta no ar, sem estar i mersa em
um grande programa de pesquisa. Minha abordagem implica um novo critrio de demarcao entre cincia
madura, que consiste de programas de pesquisa, e cincia imatura, que consiste de uma colcha de retalhos
de tentativas e erros ...
A cincia madura consiste de programas de pesquisa nos quais so antecipados no apenas fatos novos,
mas tambm novas teorias auxiliares; a cincia madura possui poder heurstico, em contraste com os
processos banais de tentativa e erro . Lembremos que na heurstica positiva de um programa vigoroso h,
desde o incio, um esboo geral de como construir os cintures protetores: esse poder heurstico gera a
autonomia da cincia terica .
Essa exigncia de crescimento contnuo [progressividade do programa] minha reconst ruo racional da
exigncia amplamente reconhecida de unidade ou beleza da cincia. Ela pe a descoberto a fraqueza de
dois tipos de teorizao aparentemente muito diferentes entre si. Primeiro, evidencia a fraqueza de programas
que, como o marxismo ou o freudismo, so indubitavelmente unificados, e fornecem um plano geral do tipo
de teorias auxiliares que iro utilizar para a absoro de anomalias, mas que invariavelmente criam suas
teorias na esteira dos fatos, sem ao mesmo tempo anteciparem fatos n ovos. (Que fatos novos o marxismo
previu desde, digamos, 1917?) Em segundo lugar, ela golpeia seqncias remendadas de ajustes empricos
rasteiros e sem imaginao, to freqentes, por exemplo, na psicologia social moderna. Tais ajustes podem,

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com o auxlio das chamadas tcnicas estatsticas, produzir algumas predies novas, podendo mesmo
evocar alguns fragmentos irrelevantes de verdade que encerrem. Semelhantes teorizaes, todavia, no
possuem nenhuma idia unificadora, nenhum poder heurstico, nen huma continuidade. No indicam nenhum
programa de pesquisa, e so, no seu todo, inteis.

4. Teorias construtivas e teorias fenomenolgicas


Uma distino importante no estudo epistemolgico das teorias cientficas, e que nos ser til no
restante deste trabalho, aquela entre teorias construtivas e teorias fenomenolgicas. Essa
distino diz respeito natureza das proposies da teoria, e conseguintemente ao tipo de
explicao que fornecem para os fenmenos.
Teorias fenomenolgicas. Classificam-se como tais as teorias cujas proposies se refiram
exclusivamente a propriedades e relaes empiricamente acessveis entre os fenmenos.
(Fenmeno: aquilo que aparece aos sentidos.) Essas proposies descrevem, conectam e integram
os fenmenos, permitindo a dedu o de conseqncias empiricamente observveis. Exemplos
importantes de teorias fenomenolgicas so a termodinmica, a teoria da relatividade especial e a
teoria da seleo natural de Darwin -Wallace.
Teorias construtivas. Em contraste com as teorias fenomeno lgicas, as teorias construtivas
envolvem proposies referentes a entidades e processos inacessveis observao direta, que so
postulados com o objetivo de explicar os fenmenos por sua construo a partir dessa suposta
estrutura fundamental subjacen te. Exemplos caractersticos desse tipo de teoria so a mecnica
quntica, a mecnica estatstica, o eletromagnetismo, a gentica molecular e grande parte das
teorias qumicas.
importante observar que essas duas categorias de teoria no so conflitantes, no sentido
de que possvel que um mesmo conjunto de fenmenos seja tratado por duas teorias, uma
fenomenolgica e outra construtiva; nesse caso, a ltima vai alm da primeira no nvel
explicativo, desse modo complementando -a. H de tal situao um exemp lo notvel na fsica, que
a coexistncia da termodinmica com a mecnica estatstica.
A termodinmica, que se desenvolveu mais completamente durante a primeira metade do
sculo 19 (principalmente pelos esforos de R. J. Mayer, J. P. Joule, S. Carnot, R. Clausius e o
Lorde Kelvin), constitui desde ento a teoria fenomenolgica bsica de todos os fenmenos
trmicos, tendo atravessado inclume as amplas e profundas revolues sofridas pela fsica no
incio de nosso sculo, que alteraram de modo radical os te orias acerca da estrutura ntima da
matria. Foi exatamente por ser do tipo fenomenolgico que a termodinmica no teve que ser
reformulada quando essas teorias mudaram. Desde a sua criao (e, em um certo sentido, mesmo
antes), porm, muitos cientistas se ntiram a necessidade de buscar uma teoria construtiva para os
fenmenos por ela tratados. Os primeiros passos nessa direo foram dados com o
desenvolvimento da teoria cintica dos gases (cujos primrdios remontam ao sculo 17, com R.
Boyle). A teoria final a mecnica estatstica foi formulada por J. W. Gibbs, em 1902, aps
o fundamental trabalho precursor de J. C. Maxwell e L. Boltzmann, na segunda metade do sculo
passado. Essa teoria assume uma realidade microscpica subjacente, constituda de tomos e
molculas, regidos por certas leis mecnicas, realidade essa que seria responsvel pelos
fenmenos termodinmicos, no nvel observacional. Assim, por exemplo, o calor interpretado
como o efeito do movimento rpido das molculas, a presso de um gs co mo o resultado dos
impactos de tais molculas sobre as paredes do recipiente que o contm, a produo de calor por

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atrito explicada pela transformao de movimento macroscpico em movimento microscpico
das molculas, etc.
Foge ao escopo de nosso trabal ho a descrio e anlise dos complexos procedimentos
fsicos e matemticos pelos quais se pode, at certo ponto, reduzir a termodinmica mecnica
estatstica, ou seja, deduzir as leis da primeira a partir da ontologia e leis da segunda.
Ressalvamos apenas que tal reduo encontra limitaes srias e ainda no resolvidas
satisfatoriamente, no caso da segunda lei da termodinmica.
Apenas para fixar idias, consideremos um exemplo simples. Verifica -se empiricamente
que para uma determinada massa de um g s razoavelmente rarefeito vale a seguinte relao entre
o seu volume, V, sua presso, p e sua temperatura, T:
(p V) / T = constante.
Essa relao, puramente fenomenolgica (conhecida como Lei de Boyle, Charles e Gay Lussac), pode tambm ser deduzida pel a mecnica estatstica atravs das interpretaes acima
aludidas da temperatura e presso em termos de movimentos moleculares, que quantitativamente
se expressam como:
p = 1/3 d <v2>,

T = 2/3 (1/nR) i Eci

onde d a densidade do gs, <v2> a velocidade quadrtica mdia de suas molculas, n o


nmero de moles do gs (nmero de molculas dividido por 6 x 10 23), R uma constante, e E ci a
energia cintica da i-sima molcula do gs ( i indica a soma sobre todas as molculas). Essas
equaes ilustram a relao entre grandezas macroscpicas, acessveis empiricamente ( p e T), e
microscpicas, inacessveis observao ( <v2> e Eci ).
Outro exemplo importante de teoria fenomenolgica , como dissemos, a teoria da
relatividade especial. Os princpios bsic os dessa teoria so o princpio da relatividade e o
princpio da constncia da velocidade da luz . O primeiro diz que as leis fsicas verdadeiras
assumem a mesma forma em todos os referenciais inerciais; o segundo diz que no espao vazio a
velocidade da luz a mesma em qualquer referencial inercial, independentemente do movimento
de sua fonte. Como se nota, no h aqui nenhuma assuno acerca de entidades e mecanismos
no-observveis. Dessas leis bsicas decorrem as demais leis da teoria, como por exemplo a que
descreve a chamada contrao do espao: um corpo de comprimento Lo em repouso em relao
a um dado observador tem seu comprimento reduzido para L quando se move ao longo de seu
comprimento com uma velocidade v em relativamente quele observador, a r elao entre Lo e L
sendo dada por:
L = Lo [1 - (v2/c2)]1/2,
onde c a velocidade da luz. Vemos aqui tambm que tal relao puramente fenomenolgica.
Considerada do ponto de vista filosfico, a distino entre teorias fenomenolgicas e
construtivas sugere a seguinte anlise. Com referncia s duas principais posies
epistemolgicas acerca dos limites do conhecimento realismo e anti-realismo , notamos que as
teorias fenomenolgicas, ao no incursionarem alm do nvel emprico, adequam -se sem qualquer
ressalva aos critrios anti-realistas. As teorias construtivas, por outro lado, ao proporem entidades

15
e processos no-observveis, s so admitidas pelos anti -realistas se tais entidades e processos
forem interpretados de modo no -realista, e no como contrapartes tericas de uma realidade
objetiva independente.
Do ponto de vista cientfico, tanto as teorias fenomenolgicas como as construtivas tm
desempenhado papis importantes no desenvolvimento da cincia. Se, por um lado, as teorias
construtivas so aparentemente mais satisfatrias quanto ao poder explicativo, as teorias
fenomenolgicas possuem a virtude de uma maior estabilidade ao longo da evoluo da cincia.
Reside nesse fato, alis, a razo da forte impresso exercida pela termodinmica sobre Einst ein,
que certamente influenciou -o na criao da teoria da relatividade especial em moldes
fenomenolgicos. Em suas Autobiographical notes (in Schilpp 1949, p. 33) ele escreveu:
Uma teoria tanto mais admirvel quanto maior for a simplicidade de suas p remissas, maior o nmero de
coisas que relaciona, e mais extensa a sua rea de aplicao. Eis o porqu de minha profunda admirao pela
termodinmica clssica. a nica teoria fsica de contedo universal sobre a qual estou convencido de que,
dentro do mbito de aplicao de seus conceitos bsicos, nunca ser descartada.

5. A homeopatia como teoria fenomenolgica


Nesta seo procuraremos mostrar que Samuel Hahnemann distinguiu, no Organon, dois nveis
tericos na homeopatia, um fenomenolgico e outro cons trutivo, este ltimo tendo como conceito
central o de princpio ou fora vital. Na prxima seo veremos que a homeopatia obedece aos
critrios de cientificidade da moderna filosofia da cincia, quando restrita ao seu nvel
fenomenolgico. A possibilidade de uma teoria construtiva da homeopatia ser examinada na
ltima seo deste trabalho.
Em nossa leitura de filsofo da obra fundamental da homeopatia, chamou -nos a ateno a
nfase com que Hahnemann defende, em muitas ocasies, a preeminncia e a suficinc ia de uma
abordagem puramente fenomenolgica dos processos patolgicos e teraputicos (objeto de estudo
da medicina). No podemos deixar de associar tal postura vertente empirista da filosofia,
reiniciada na poca moderna por John Locke, vertente essa qu e se fez acompanhar, desde o incio,
por crescente averso s especulaes metafsicas. Essa averso tambm identificvel, explcita
ou implicitamente, em todo o Organon. A propsito da proximidade filosfica entre Hahnemann
e o empirismo britnico, si gnificativo que tanto ele como Locke tenham expressado admirao
por Sydenham (ver Organon, 81). Pelo menos no caso de Locke, que alis tambm era mdico,
reconhecida a influncia de Sydenham e outros grandes cientistas experimentalistas da poca,
com destaque para Robert Boyle.
Postergaremos, por enquanto, a anlise da questo complexa da tenso entre essa posio
anti-realista de Hahnemann e a sua proposta e defesa de uma teoria como a do princpio vital, que
notoriamente extrapola o nvel emprico. R estringiremos por ora nosso exame aos princpios de
natureza fenomenolgica da homeopatia. Ressaltamos, porm, que operamos essa desvinculao
dos dois nveis tericos da homeopatia unicamente para fins de estudo filosfico , sem qualquer
tomada de posio quanto convenincia ou no dessa desvinculao na prtica do mdico
homeopata.
Busquemos ento fundamentar nossa assertiva acima, acerca da posio anti -realista de
Hahnemann e da distino que reconheceu entre o nvel fenomenolgico e o nvel construtiv o da
homeopatia, bem como da nfase que ps no primeiro, recorrendo a citaes dos trechos mais

16
significativos do Organon. Destacaremos as frases que marcam a sua posio filosfica; os grifos
originais sero diferenados por um H, entre colchetes.
1. A mais elevada misso do mdico, sua nica misso, tornar ss as pessoas doentes curar, como se
diz.a
a No tecer os chamados sistemas a partir de idias e hipteses fantasiosas acerca da natureza ntima dos
processos vitais e da origem das doenas no interior invisvel do organismo (no que tantos mdicos em busca
de fama desperdiaram suas foras e seu tempo). Nem consiste essa misso em tentar interminavelmente
explicar os fenmenos patolgicos e sua causa imediata, o que sempre lhe escapar. ...
Certamente j tivemos o bastante dessas fantasias pretensiosas chamadas medicina terica. [H]
6. O observador sem preconceitos reconhece a futilidade das especulaes metafsicas, que no podem
ser verificadas por experimentos . E no importa quo intelige nte ele seja, no ver em qualquer caso de
doena seno as perturbaes do corpo e da alma que so perceptveis aos sentidos: sintomas subjetivos,
incidentais, objetivos; ou seja, desvios da condio saudvel prvia do indivduo agora doente que ele prpri o
sente, que as pessoas ao seu redor notam, que o mdico nele observa.
A totalidade desses sinais perceptveis representa a extenso completa da doena; em seu conjunto
constituem sua forma verdadeira, e nica concebvel. a
a Eis porque eu no sei como se pode imaginar, junto ao leito do enfermo, que se tenha que procurar, e que
se possa encontrar, o que deve ser curado unicamente no oculto e incognoscvel interior do organismo humano
... .
8. Aps a eliminao de todos os sintomas e sinais de doena perc eptveis, no se pode imaginar, nem
demonstrar por nenhum experimento do mundo, que possa restar algo, a no ser a sade ... .
12. a Como a fora vital faz o organismo produzir sintomas, ou seja, como [H] ela faz a doena? Tais
questes no so de nenhum valor para o mdico. Suas respostas sempre estaro ocultas para ele . O Mestre
e Senhor da vida revelou aos seus sentidos somente o que necessrio e completamente suficiente para curar
as doenas.
28. Uma vez que essa lei natural de cura [lei dos semel hantes] confirmada em todos os experimentos
objetivos e experincias autnticas do mundo, est estabelecida como um fato. Explicaes cientficas de
como ela funciona [H] so de pouca importncia, e vejo pouco valor em tentar fornecer alguma ... .
54. O mtodo aloptico [H] ... tem se expressado em formas amplamente variveis, chamadas
sistemas. Ao seu tempo, cada um desses sistemas foi sucedido por outro completamente diferente, e cada
um deles teve a honra de ser chamado medicina racional [H]. a
Cada um dos fundadores desses sistemas pretensiosamente alegou que podia penetrar e entender a essncia
ntima da vida humana na sade e na doena ... .
a Como se uma cincia que deve ser fundamentada unicamente na observao dos fenmenos naturais
pudesse ser alcanada por meio de especulaes ocas e argumentos escolsticos!
70. Nas doenas tudo o que o mdico pode encontrar que realmente patolgico e precisa ser curado
consiste exclusivamente da condio e queixas do paciente e de todas as alteraes de sua sade perceptveis
aos sentidos numa palavra, da totalidade dos sintomas, atravs da qual a doena pede o remdio correto
que a cure. Por outro lado, toda assim chamada causa ntima da doena, toda condio oculta, toda
substncia patolgica material imaginria um sonho vazio.
100. ... Em qualquer caso o mdico deve considerar a imagem verdadeira de toda epidemia como sendo
nova e desconhecida, e deve examin -la completamente como ela em todos os seus detalhes, se quiser ser
um mdico verdadeiro e completo, que jamais troca a observao pela adivinhao ... .
144. Toda conjetura, tudo o que for meramente asserido ou inteiramente fabricado, deve ser
completamente excludo dessa matria mdica; nela tudo deve ser a pura linguagem da Natureza, cui dadosa e
honestamente interrogada.

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6. A homeopatia como disciplina genuinamente cientfica


Havendo colhido em Hahnemann subsdios para a tese de que a homeopatia possui um nvel
terico fenomenolgico autnomo, procuraremos agora confront -la, enquanto restrita a esse
nvel, aos critrios de cientificidade modernos, em particular aos estabelecidos por Lakatos, sobre
os quais falamos na seo 3.
Uma observao preliminar quanto ao carter cientfico da homeopatia se faz necessria;
refere-se no s a ela, mas medicina em geral. Com justas razes, a medicina tem sido, desde a
Antigidade, considerada uma arte, uma prtica ou tcnica, com o objetivo bem definido de
promover a cura dos doentes. Quando se pensa, pois, em comparar a medicina a uma cincia,
deve-se ter em conta que o que est em considerao , propriamente falando, antes o
conhecimento dos processos patolgicos e teraputicos que subjazem sua dimenso prtica do
que essa prtica ela mesma. claro que, por extenso, em um sentido menos restrit o o termo
cincia pode ser aplicado prpria prtica, caso se verifique ser cientfico o conhecimento em
que se apie. Esse uso amplo do termo , alis, comumente aplicado s tcnicas e prticas que se
embasam no conhecimento das demais cincias, como p or exemplo quando se diz ser a
engenharia cientfica, porque se apia nas teorias cientficas da fsica.
Vimos na seo 3 que a concepo moderna de cincia reconhece como cientficas as
teorias que se insiram em um programa de pesquisa empiricamente ade quado e progressivo.
Conforme prope Lakatos, um tal programa tem como ingredientes bsicos um ncleo rgido de
princpios tericos fundamentais, complementado por um cinturo protetor de princpios
auxiliares, destinado a estabelecer a ligao do ncleo c om a realidade emprica. O programa
envolve ainda certas regras metodolgicas, as heursticas positiva e negativa. A heurstica
negativa recomenda a manuteno do ncleo inalterado ao longo do desenvolvimento do
programa; os ajustes empricos que se mostre m necessrios devem ser feitos mediante
modificaes do cinturo protetor. Por outro lado, a heurstica positiva consiste de prescries,
nem sempre explcitas, de como se devem efetuar essas modificaes nas hipteses subsidirias
do programa.
Considerando agora a homeopatia, tal qual se encontra codificada no Organon, e tomada
em seu nvel fenomenolgico, observamos que traz em si as caractersticas acima indicadas,
essenciais a um programa de pesquisa lakatosiano. As questes do ajuste emprico e da
progressividade do programa no sero aqui abordadas, por caberem aos especialistas mdicos.
Estaremos, no entanto, assumindo esse ajuste e essa progressividade. 2
Retomando a questo da estrutura do programa homeoptico, vejamos, em breves linhas,
em que consiste cada um de seus elementos.
Ncleo rgido. Todo o programa homeoptico desenvolve -se em torno de uma lei fundamental, a
que Hahnemann chegou por indcios sugeridos por vrias observaes, entre as quais se incluem
as referentes aos efeitos da sobrepos io de vrias enfermidades naturais ( 34 a 51), bem como
as observaes de von Haller sobre os efeitos das substncias sobre as pessoas ss ( 108 a). Essa
2

Ver Marim 1988 e 1992 para estudos experimentais recentes sobre a ao dos medicamentos homeopticos.

18
lei bsica a chamada lei da cura se encontra expressa em vrios pontos do Organon.
Vejamos esta sua formulao sumria no 70:
A nica terapia eficaz [a homeoptica, que] usa em doses apropriadas contra a totalidade dos sintomas [H]
de uma doena natural um remdio capaz de produzir na pessoa s sintomas to similares a eles quanto
possvel.

Observemos, pois, que a lei bsica que constitui esse ncleo pode ser analisada em trs sub -leis:
1. Lei dos semelhantes ( 22 a 28);
2. Lei da totalidade dos sintomas ( 6, 7, 18, 22, 58 e 67); e
3. Lei da experimentao na pessoa s ( 21, 108 e 135).
Heurstica negativa. Os princpios nucleares acima foram mantidos inalterados por Hahnemann,
mesmo diante de seu imperfeito ajuste emprico inicial. A insistncia de Hahnemann em manter o
ncleo foi de vital importncia para o desenvolvimento do programa; o prprio cientista nos d
notcias de sua equilibrada obstinao no 109:
Fui o primeiro a seguir este caminho [o homeoptico]. E minha firmeza de propsito surgiu e sustentou -se
somente porque estava completamente convencido da grande verdade de que o u so homeoptico dos remdios
era o nico modo certo pelo qual possvel curar as doenas humanas, e da bno que representava para a
Humanidade.

Heurstica positiva. Hahnemann reconheceu que suas investigaes iniciais, que giravam em
torno do referido ncleo de leis bsicas, apresentava certos problemas de ajuste, como a apario
de efeitos colaterais, a recorrncia dos sintomas, etc. Buscou ento solucionar tais problemas
alterando as hipteses subsidirias do programa, notadamente as referentes dinam izao e
dosagem, e, mais tarde, com o acrscimo da teoria das enfermidades crnicas.
Cinturo protetor. O cinturo protetor da homeopatia consiste de diversas leis auxiliares,
expostas de modo claro no Organon. Sua maior ou menor proximidade do ncleo, o u seja, seu
carter mais ou menos fundamental, s pode ser determinado pelo cientista mdico. Por essa
razo, alertamos para o carter puramente ilustrativo da estrutura que proporemos a seguir para
esse cinturo. Devemos ainda observar que a fronteira ent re as leis do ncleo e as do cinturo no
absoluta ou completamente ntida. Assim, ao longo do desenvolvimento do programa certas leis
que no princpio eram tidas como secundrias podem eventualmente mostrar -se mais
fundamentais, ou vice-versa. Notemos, por fim, que todos os princpios enumerados so de ordem
fenomenolgica.

19

FENMENOS (fisiolgicos, patolgicos, medicinais...)


....
substncias simples 273a
preeminncia dos sintomas psquicos 210 -1, 217
efeitos psicossomticos 255 individuao 82, 278 agravao 157-8, 161, 280-2
teoria das doenas crnicas 80 -2, 206, Enfermidades Crnicas

LEI DOS SEMELHANTES

22-28

TOTALIDADE DOS SINTO MAS 6, 7, 18, 22, 58, 67


EXPERIMENTAO NOS S OS 21, 108, 135

dinamizao 11a, 128, 269

unicidade dos remdios 124, 273-4

doses pequenas, altas dinamizaes 253, 278


modificaes das doses e dinamizaes 246 -7, 270-80
importncia dos detalhes 95 importncia dos sintomas peculiares 153
doenas externas do vazo a doenas internas 201 ...

7. A possibilidade de uma teoria construtiva da homeopatia


Tendo argumentado a favor do carter cientfico da homeopatia, enquanto teoria fenomenolgica,
bem como da suficincia e da legitimidade filosfica e cientfica de tal teoria, analisaremos agora
a proposta hahnemanniana de uma teoria complementar de tipo construtivo, a partir da qual a
teoria homeoptica fenomenolgica possa ser explicada.
Da inspeo das citaes do Organon na seo 5 parece natural inferir -se que a postura de
Hahnemann diante da tarefa da elaborao de uma teoria homeoptica construtiva oscilava entre o
desinteresse e o desdm. Tal atitude claramente firmava -se em um ceticismo anti-realista, j que
as entidades e mecanismos envolvidos numa tal teoria por princpio escapariam possibilid ade de
verificao emprica direta.
Evidentemente, o compromisso de Hahnemann com essa viso filosfica coloca -nos diante
do difcil problema de entender por que ele prprio buscou elaborar uma teoria construtiva para a
homeopatia, e isso na mesma poca e nos mesmos textos em que explicitou aquele compromisso.

20
A anlise dessa questo envolve investigaes histricas, metodolgicas, filosficas e
psicolgicas, fugindo ao escopo deste artigo. Apenas mencionamos, a ttulo de especulao, que
parece haver uma ligao entre a crtica anti -realista de Hahnemann e seu superlativo
descontentamento com as teorias mdicas de seu tempo, que de um modo ou de outro remetiam a
entidades extra-sensveis. Todavia, mesmo que essa sugerida ligao psicolgica se possa de fato
fundamentar, permanece sem explicao a tenso filosfica objetiva que constitui o cerne do
problema em foco.
importante notar, porm, que mesmo que se conclua pela impossibilidade de uma soluo
satisfatria para esse problema o que indicaria uma inconsistncia filosfica no pensamento
hahnemanniano , no ficaria por isso comprometida a consistncia filosfica e a legitimidade
cientfica das teorias homeopticas desenvolvidas por Hahnemann, tanto a fenomenolgica como
a construtiva. Conforme vimos an teriormente, no h nada errado, tanto do ponto de vista
filosfico como do cientfico, em se defender simultaneamente: 1) a autonomia e a primazia de
uma teoria puramente fenomenolgica para um dado domnio do conhecimento; e 2) a
convenincia da complementao dessa teoria por uma teoria construtiva.
Ora, como uma questo de fato, Hahnemann efetivamente manteve ambas essas posies, e
agiu de acordo com elas, contrariamente s suas manifestaes verbais, qui de forte contedo
retrico e emocional, e por tanto exorbitantes. Parece que estamos aqui diante de mais uma
situao na qual se aplica a regra historiogrfica de Einstein, que recomenda que se quisermos
aprender algo sobre um determinado cientista no devemos examinar o que ele diz que faz, mas
as suas prprias aes.
Exporemos agora, em linhas gerais, a teoria construtiva hahnemanniana da homeopatia,
que, como se sabe, tem como conceito bsico o de fora ou princpio vital. Ressaltamos mais
uma vez que o nosso interesse aqui filosfico, e no mdic o, o que justifica os recortes que
faremos no textos de Hahnemann.
No Organon, a primeira meno da fora vital ocorre na nota ao pargrafo 6.
Paradoxalmente, justamente neste pargrafo que o autor repudia as especulaes metafsicas
sobre os processos patolgicos inapreensveis aos sentidos, e peremptoriamente assevera que a
totalidade [dos] sinais perceptveis representa a extenso completa da doena; em seu conjunto,
constituem sua forma verdadeira, e nica concebvel. Vem ento a nota. Aps o seu trecho
inicial, que transcrevemos na seo 5, surge esta afirmao:
No que diz respeito ao mdico, no o que se revela aos sentidos como sintomas a doena ela mesma? Ele
nunca pode ver o elemento imaterial, a fora vital que causa a doena. Ele no preci sa v-la; para curar
necessita apenas ver e entender seus efeitos mrbidos.

Ora, essa passagem efetivamente singular. Primeiro, a afirmao do pargrafo sobre a


verdadeira e nica forma concebvel da doena como sendo constituda pelo conjunto dos
sintomas contraditada, ou pelo menos enfraquecida, relativizada ao que diz respeito ao
mdico. Essa uma alterao fundamental. Depois, evoca -se uma entidade explicitamente dada
como em princpio no-perceptvel, para desempenhar um papel -chave na teoria mdica, a saber o
da causa das doenas. Como se sabe, tal entidade a fora ou princpio vital (Hahnemann usa os
dois termos como sinnimos) comparece, a partir desse pargrafo, em todo o restante do
Organon, apesar da reiterao aqui e ali da crtica ain ti-realista de que j tratamos.
Conforme se l nos pargrafos 9, 10 e 15, a fora vital entendida como aquilo que d
vida (10, 15), anima (9), mantm o organismo material humano (10); que mantm as

21
sensaes e atividades do organismo em harmonia (9); que desempenha um papel essencial na
percepo e nas aes do corpo (10).
Essas funes que Hahnemann atribui ao princpio vital haviam sido, algumas vezes, desde
Aristteles, atribudas prpria alma. Mas Hahnemann concebe a alma ou esprito como o ser
pensante que habita o corpo (ver, por exemplo, o pargrafo 9), distinto portanto do princpio vital.
Quando diz que o princpio vital no material no se deve pois concluir como fariam os
dualistas que espiritual. Note-se que Hahnemann nunca faz tal inferncia; o que ele diz que
o princpio vital como -esprito (spirit-like, na traduo inglesa que utilizamos), o que
diferente de espiritual.
Em um outro aspecto, o carter ontolgico do princpio vital no est claramente definido
no Organon: no evidente se Hahnemann o entendia como substncia ou como acidente, para
usarmos as categorias aristotlicas. Ou seja, se uma coisa ou uma propriedade de uma coisa;
se algo que subsiste por si prprio ou se sua existncia est subordinada existncia de alguma
outra coisa. (Exemplificando: a gua usualmente entendida como uma substncia; sua fluidez,
sua temperatura, etc. so seus acidentes ou qualidades.)
H muitas passagens em que Hahnemann parece efetivamente atribuir um carter
substancial fora vital, como por exemplo o j citado trecho da nota ao 6: [O mdico] nunca
pode ver o elemento imaterial, a fora vital ... . Ou o pargrafo 10: Somente atravs do ser
imaterial (princpio vital, fora vital) que anima [o corpo] na sade e na doena pode ele sentir e
manter suas funes vitais. Aparentemente, essa interpretao substancialista a que casa de
modo mais natural com o conjunto das assertivas de Hahnemann envolvendo o princpio vital.
(Confrontar, por exemplo, os muitos pon tos em que diz que o princpio vital sente a ao dos
agentes patolgicos naturais ou artificiais.) Deixemos aqui essa complexa questo, porm no
sem antes fazer notar que ambigidades ontolgicas semelhantes tambm esto presentes em
alguns dos conceitos bsicos de nossas melhores teorias cientficas, como por exemplo nos
conceitos de fora da fsica.
Isso quanto ontologia. Quanto ao nosso conhecimento do princpio vital, Hahnemann
mantm que se trata de algo inapreensvel pelos sentidos, e que s se d a conhecer por seus
efeitos sobre o organismo ( 11). A esse respeito, surge como significativo o paralelo traado na
nota ao pargrafo 11 entre a fora vital e as foras fsicas de ao remota conhecidas poca, a
fora gravitacional e a fora magn tica. Com essa comparao Hahnemann se prope a elucidar
duas caractersticas da fora vital:
1. Ela s se faz conhecer por seus efeitos. Aqui a comparao com as mencionadas foras
claramente apropriada. Foras so entidades tericas no -observveis por excelncia, postuladas
como causas de efeitos perceptveis empiricamente, como o movimento e as deformaes nos
corpos.
2. Ela no uma ao material ou mecnica. Aparece aqui uma dificuldade. A julgar pelo uso de
sua poca, Hahnemann entendia por ao material ou mecnica uma ao por contato, como
a que se verifica quando do impacto de dois corpos, da trao por uma corda, etc. Ora, era ento
um ponto em aberto, e objeto de muita discusso, o carter mecnico ou no das foras
gravitacional e magntica. Descartes brilhantemente sustentou, no sculo 17, a tese segundo a
qual tais foras (e quaisquer outras) deveriam em ltima instncia ser explicadas pela ao de

22
foras de contato entre corpos materiais. Para os defensores dessa posio, a ao dis tncia
entre dois corpos era inaceitvel, por ininteligvel e absurda. Na medida, porm, em que se foram
evidenciando as limitaes dos modelos mecnicos cartesianos, muitos seguiram os passos de
Newton. Estava plenamente convencido da impossibilidade da a o distncia, e fez ele mesmo
tentativas de explicao mecnica da fora gravitacional. Como, porm, nenhuma lhe pareceu
satisfatria, absteve-se de apresent-las em pblico, sendo a propsito disto que disse sua frase
famosa: Hypotheses non fingo. 3 Diante disso, Newton priorizou o estudo dos efeitos da fora de
gravitao, sendo a que realizou as suas extraordinrias contribuies. Essa situao acabou, ao
longo das dcadas, por fazer mais aceitvel a concepo no -mecnica da fora gravitacional, e,
por extenso, das foras em geral. Entre os que a adotaram, estava o criador da homeopatia,
conforme aprendemos da nota ao pargrafo 11 do Organon. A controvrsia sobre a natureza das
foras perdura at hoje. O paralelo traado por Hahnemann entre a fora vital e as foras
gravitacional e magntica era e continua sendo problemtico. Para os nossos propsitos aqui,
porm, o que importante a afirmao de Hahnemann de que a fora vital no de natureza
mecnica, no envolvendo o contato de corpsculos ma teriais. Essa tese defensvel em
princpio.
Do ponto de vista da cincia mdica, o que h de mais relevante no conceito de fora vital
o seu papel na gnese e tratamento das enfermidades. Hahnemann situa a causa das doenas no
desajuste ou desarmonia da fora vital, conforme sugere o j citado trecho da nota ao pargrafo 6,
e se explicita mais no pargrafo seguinte:
Assim, a totalidade dos sintomas, a imagem externa que expressa a essncia interna da doena, i.e., da
fora vital perturbada, que deve ser o meio principal, e mesmo nico, pelo qual a doena nos permite
encontrar o remdio necessrio ... 4.

Observemos que, mais uma vez, mudou a concepo de doena, em relao que
aparentemente se encontra nos trechos citados na seo 5. As manifestaes externas no mais
constituem a doena, mas apenas representam a sua face perceptvel, atravs da qual o remdio
poder ser determinado; a essncia da doena reside na perturbao da invisvel fora vital que
confere vida, sensao e movimento ao corpo.
Vejamos ainda algumas outras passagens em que essa concepo de doena reafirmada.
No pargrafo 8, criticando as idias materialistas de um certo Hufeland, Hahnemann diz:
Ele ainda no pode conceber [a doena] como um estado de ser do organismo dinamicam ente desajustado
por uma fora vital perturbada ... .

No pargrafo 11 o ponto exposto novamente, desta vez com a importante afirmao


adicional de que o desajuste da fora vital produzido, a seu turno, pela ao dinmica de
agentes patognicos hostis:
Quando o homem cai enfermo, inicialmente apenas essa fora vital (princpio vital) como -esprito, autosustentvel, presente em todo o organismo, que desajustada pela influncia dinmica do agente patognico
hostil.
somente essa fora vital desse m odo desajustada que faz surgir no organismo as sensaes desagradveis
e anomalias de funes a que chamamos doena.

Isolada deste contexto, conforme muitas vezes vista, essa afirmao de Newton de que no fazia hipteses tem
levado a uma distoro sria da comp reenso de sua concepo da atividade cientfica.
4

Pargrafo 7. Nesta citao e nas que se seguem todos os destaques so de Hahnemann.

23
E no pargrafo 12 de novo Hahnemann afirma que a doena propriamente dita consiste no
desajuste da fora vital, sendo apenas revelada pelos sintomas:
somente a fora vital patologicamente desajustada que causa as doenas.
As manifestaes patolgicas acessveis aos nossos sentidos expressam todas as alteraes internas, i.e.,
toda a perturbao patolgica da dynamis: elas revelam toda a doena.

Quanto terapia, Hahnemann mantm, coerentemente com essa viso das enfermidades,
que o restabelecimento da sade no pode ser alcanado seno por uma ao sobre a fora vital
desajustada. Ademais, tal ao tem de ser dinmica, e no qumica, mec nica, material. Ao
longo da referida comparao da fora vital com as foras magntica e gravitacional nosso autor
afirma:
Do mesmo modo, a fora dinmica com a qual as influncias patognicas agem sobre indivduos sos e a
fora dinmica atravs da qual os remdios agem sobre o princpio vital para restaurar a sade no so nada
seno um contgio destitudo de qualquer aspecto material ou mecnico.

E um pouco mais abaixo:


A ao dos remdios sobre as pessoas vivas h de ser julgada de um modo similar. As s ubstncias naturais
que se mostraram ser medicinais o so unicamente em virtude de seu poder (especfico para cada uma delas)
de modificar o organismo humano por um efeito dinmico, como -esprito (transmitido atravs do tecido vivo
sensitivo), sobre o princpio vital como-esprito que governa a vida.

Ainda nessa mesma nota ao pargrafo 11 Hahnemann aprofunda a teoria, introduzindo o


mecanismo atravs do qual essa fora dinmica do remdio pode ser desenvolvida: o processo de
triturao, diluio e sucusso a que denominou de dinamizao ou potentizao:
Quando prescrita, a mais diminuta dose de um remdio apropriadamente dinamizado ... exerce muito mais
poder curativo do que doses materiais fortes do mesmo remdio. Essa dose muito sutil, que no contm quase
nada alm da fora medicinal como -esprito solta e liberada, pode, unicamente por seu poder dinmico,
produzir resultados impossveis de serem obtidos com substncias medicinais no -refinadas, mesmo em doses
macias.
A fora medicinal invisvel especfica desses remdios altamente potentizados no depende de seus tomos
materiais ou de suas superfcies fsicas idias que so o produto de teorizaes inteis e ainda materialistas
sobre o poder mais elevado dos remdios potentizados. No diminuto glbulo im pregnado ou em sua soluo o
que se deve encontrar , pelo contrrio, a energia invisvel da substncia no -refinada solta e liberada em sua
mais ampla extenso. Ao contato com o tecido vivo, essa fora medicinal age dinamicamente sobre o
organismo inteiro de uma maneira especfica, sem lhe comunicar a menor partcula material, no importa quo
sutil; e o faz mais e mais poderosamente na medida em que se torna mais livre e menos material por uma
progressiva dinamizao.

Assim, a fora como-esprito das substncias medicinais liberada atravs do processo de


potentizao, permanecendo de algum modo retida na soluo ou glbulo. Ao entrar em
contato com o organismo vivo, essa fora age sobre a fora vital que o anima, e sua ao se faz
sentir em toda a sua extenso. No pargrafo 16, Hahnemann mais especfico, e diz que o
tecido nervoso em particular que sente a ao da fora como -esprito do medicamento:
O mdico pode remover tais desajustes patolgicos (doenas) somente agindo sobre a nossa fora vi tal comoesprito com remdios que possuam efeitos igualmente dinmicos, como -esprito, que sejam percebidos pela
sensibilidade nervosa presente em todas as partes do organismo.

Esse princpio retomado e aplicado no pargrafo 272, onde Hahnemann indica q ue a


diluio do glbulo em gua tem o efeito de possibilitar a ao do remdio sobre um maior
nmero de terminaes nervosas, tornando -se assim mais intensa.

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J vimos anteriormente que, segundo Hahnemann, a fora vital s pode ser apreendida por
seus efeitos. No pargrafo 20, esse ponto estendido fora como -esprito dos remdios:
impossvel reconhecer unicamente atravs dos esforos do intelecto a prpria fora como -esprito, que,
oculta na essncia ntima dos remdios, confere -lhes o poder de mudar a maneira em que as pessoas se sentem
e assim curar as doenas. Somente por seus efeitos sobre a economia humana que podemos experiment -la e
perceb-la claramente.

No pargrafo seguinte o autor refora essa assertiva, e prossegue desenvolvendo a teoria,


estabelecendo que quando tivermos por objetivo aplicar terapeuticamente a fora como-esprito
das substncias essa investigao de seus efeitos dever conduzir -se sobre indivduos sos.
Para nossas anlises ulteriores, importante determo -nos um pouco mais sobre o processo
de dinamizao dos medicamentos, descrito detalhadamente no pargrafo 269, que passamos a
transcrever integralmente, junto com trechos de suas notas:
Para seu objetivo especial e por seu procedimento prprio especial, nunca tentado ante s de meu tempo, a
homeopatia desenvolve os poderes medicinais internos, como -esprito, das substncias no -refinadas a um
grau at agora nunca visto, e torna -as todas superlativamente e mesmo imensuravelmente penetrantes, ativas e
eficazes, mesmo as que no estado no-refinado no produzem o mais leve efeito sobre o organismo humano .
a
Essa admirvel transformao das propriedades dos corpos naturais pela ao mecnica de triturao e
sucusso sobre suas mais nfimas partculas ( enquanto se encontram dispers as em uma substncia inerte seca
ou lquida) desenvolve os poderes dinmicos latentes antes imperceptveis e que estavam como que dormindo
ocultos nelas. b Tais poderes afetam seletivamente o princpio vital da vida animal. c Esse processo chamado
dinamizao ou potentizao (desenvolvimento dos poderes medicinais), e cria o que chamamos
dinamizaes ou potncias de diferentes graus. d

Na nota a, aps considerar que as vrias alteraes nas qualidades dos corpos produzidas
por atrito (calor, cheiros, etc.) m anifestam-se somente em um nvel fsico, sem vida, acrescenta
Hahnemann que o processo que descobriu
uma lei da Natureza, pela qual foras fisiolgicas e patognicas capazes de alterar a sade de organismos
vivos so geradas na substncia no -refinada de um remdio atravs da triturao e da sucusso, mesmo em
uma substncia nunca antes verificada como sendo medicinal, contanto que seja difundida em propores
fixas em um meio inerte, no -medicinal. Essa lei maravilhosa, que fsica, porm mais especialm ente
fisiolgica e patogentica, no era conhecida antes de mim.

Na nota b, Hahnemann descreve o processo de magnetizao do ao, comparando -o ao


processo de dinamizao:
De modo semelhante, pela triturao de uma substncia e sucusso de sua soluo ( dinamizao,
potentizao) as foras que nela jazem ocultas so desenvolvidas e descobertas mais e mais, e o prprio
material espiritualizado, se pudermos usar tal expresso.

Hahnemann expe, na nota c, sua opinio de que os poderes das substncias dinamizad as
afetam exclusivamente os seres vivos:
Portanto, essa transformao o aumento e maior desenvolvimento apenas do poder que tais corpos
naturais tm de afetar seres humanos e animais em seu estado de sade quando, em sua condio refinada,
tocam ou se aproximam estreitamente do tecido vivo sensitivo (pela ingesto ou pela inalao), do mesmo
modo que um m ... produz em uma agulha de ao prxima ou que toque seu plo apenas magnetismo, sem
alterar o ao em quaisquer de suas outras propriedades fsicas ou qumicas. E assim como o m no produz
nenhuma mudana em outros metais, como o bronze, tambm os remdios dinamizados no afetam coisas sem
vida.

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Finalmente, na nota d Hahnemann ressalta que a ao mecnica (triturao ou sucusso)
imprescindvel para que o desenvolvimento das foras medicinais das substncias ocorra, no
bastando a simples diluio:
Todos os dias ouvimos referirem s potncias medicinais homeopticas como se fossem meras diluies,
enquanto que na verdade trata -se bem do oposto: a triturao e a sucusso destravam as substncias naturais,
descobrem e revelam os poderes medicinais especficos que jazem ocultos em sua alma. O diluente no medicinal apenas um fator auxiliar, no obstante indispensvel .
A simples diluio de, por exemplo , um gro de sal, resulta em apenas gua pura. O gro de sal desaparece
ao ser diludo em uma vasta quantidade de gua e nunca se torna por esse processo o sal medicinal que nossas
dinamizaes adequadamente conduzidas elevaram a to maravilhoso poder.

Mais um princpio importante exposto no pargrafo 17:


A cura, que a eliminao de todos os sinais e sintomas perceptveis da doena, significa tambm a
remoo das modificaes internas da fora vital que esto por detrs deles: desse modo a doena comple ta
ter sido destruda.
Conseqentemente, o mdico tem apenas que eliminar a totalidade dos sintomas para remover
simultaneamente a alterao interna, o desajuste patolgico do princpio vital, por esse meio removendo e
aniquilando a prpria doena.

Esse princpio, segundo o qual a eliminao da totalidade dos sintomas significa a


eliminao do distrbio da fora vital, parece decorrer da parte da teoria j firmada at aqui. Se
no existem os efeitos, no existe a causa, pois se ela existisse, continuaria p roduzindo os efeitos.
Note-se tambm que isso explica, dentro do contexto da teoria construtiva em anlise, a prpria
possibilidade da ao do mdico. Efetivamente, no tendo acesso direto fora vital por nenhum
meio racional ou emprico, o mdico nunca seria capaz de atuar sobre ela para promover o seu
reajuste se no lhe bastasse para tanto descobrir empiricamente, e empregar, os meios que levam
erradicao dos sintomas, efeitos do seu desajuste.
Na nota a desse pargrafo 17 aparece outro princpio re levante: a ao da imaginao (e
portanto da mente ou esprito) sobre a fora vital:
possvel criar uma doena muito grave agindo -se sobre o princpio vital atravs do poder da imaginao,
assim como cur-la por esse meio.

Passemos, por fim, importan te e intrigante explicao proposta por Hahnemann de como
os remdios operam a cura, ou seja, de como funciona a lei bsica do ncleo fenomenolgico da
homeopatia. Essa explicao encontra -se exposta nos pargrafos 29, 34, 45, 69, 148 e 155, entre
outros.
No podemos deixar de observar que antes de iniciar a exposio dessa explicao
Hahnemann adverte, no princpio do pargrafo 28 (ver citao na seo 5), que esse tipo de
explicao de pouca importncia, e que ele v pouco valor em tentar alguma. Ta l
afirmao, que parece estranha dado o fato de que ele prprio vai a seguir elaborar
cuidadosamente uma teoria da ao dos medicamentos homeopticos com base no conceito no emprico de fora vital, pode, como j apontamos, ser entendida como simplesmente uma
manifestao explcita do reconhecimento da autonomia e suficincia da teoria fenomenolgica
da homeopatia.
ainda digno de nota que imediatamente aps essas palavras Hahnemann acrescente: No
entanto, a [explicao] que se vai seguir mostra -se como a mais provvel, porque se funda na
experincia. Ora, como a explicao proposta envolve incurses extensas alm do nvel

26
emprico, deve-se entender essa assertiva de Hahnemann apenas no sentido de que a teoria
formulada empiricamente adequada, ou seja, d conta dos fenmenos.
Simplificadamente, a explicao a seguinte: A fora vital como -esprito da substncia
medicinal, que produz na pessoa s sintomas similares aos do enfermo, produz neste ltimo uma
doena artificial semelhante sua doena natural . Sendo mais forte, a primeira sobrepuja a
segunda, que ento no mais sentida pela fora vital do doente, e portanto deixa de existir para
ela. Resta ento a doena artificial; mas esta de curta durao, e logo desaparece por si mesma,
do que resulta a condio saudvel para o paciente.
Vejamos como o prprio Hahnemann expe essa proposta no pargrafo 29, que
transcrevemos na ntegra, juntamente com parte de sua nota:
Qualquer doena que no seja exclusivamente um caso cirrgico consiste de um desajust amento dinmico
patolgico dos sentimentos e das funes em nossa fora vital (princpio vital).
Assim, na cura homeoptica esse princpio vital, que foi desajustado dinamicamente pela doena natural,
dominado por uma doena artificial similar e mais for te, pela administrao de um remdio potentizado
acuradamente escolhido pela similaridade de seus sintomas.
Conseqentemente, a doena dinmica natural (mais fraca) extinta e desaparece. Da em diante ela no
mais existe para o princpio vital, que est controlado e ocupado somente pela doena artificial mais forte.
Esta, a seu turno, enfraquece at desaparecer, de modo que o paciente fica livre e curado. a Assim liberta, a
dynamis pode de novo manter o organismo saudvel.
Essa explicao, que a mais pro vvel, est baseada nas proposies que se vo seguir. [O restante do
Organon?]
a. A fora vital se livra muito mais facilmente das doenas artificiais do que das naturais, embora as
primeiras sejam mais fortes, porque os agentes patognicos, chamados rem dios, que produzem as doenas
artificiais tm uma ao breve.

O pargrafo 34 enfatiza a necessidade de a doena artificial possuir a maior semelhana


possvel com a doena natural em tratamento.
O pargrafo 45 repete e complementa a explicao do pargra fo 29, que acabamos de
transcrever:
No difcil entender por que a [doena semelhante] mais forte destri a mais fraca: tem uma ao
semelhante, e devido sua predominncia, domina precisamente aquelas partes do organismo at ento
afetadas pela doena mais fraca, que desaparece, j que no pode mais agir.
Em outros termos, to logo o novo agente patognico, similar ao primeiro, porm mais forte, domina as
sensaes do paciente, o princpio vital, em virtude de sua unidade, no mais pode sentir o [agente
patognico] similar mais fraco; ele est extinto, no mais existe, visto que nunca algo material, mas apenas
uma afeco dinmica (como -esprito). O princpio vital permanece, portanto, afetado (embora apenas
passageiramente) exclusivamente pela nova fo ra patognica do remdio, semelhante, porm mais forte [que a
doena natural].

O pargrafo 69 destinado a explicar, em termos da teoria construtiva da homeopatia, o


fato emprico (ver 23) da inoperncia e efeitos negativos do tratamento enantioptico. Para ns
interessa agora mais particularmente o que se l na nota a desse pargrafo:
Em pessoas vivas, sensaes conflitantes ou opostas no so definitivamente neutralizadas como podem
neutralizar-se substncias com propriedades opostas no laboratrio de qumica, onde, por exemplo, cido
sulfrico e potassa se unem para formar um composto inteiramente diferente, um sal neutro, que no nem
inteiramente alcalino, nem cido, e que mesmo no fogo no se separa novamente. Conforme dissemos, essas
fuses perfeitas que produzem algo novo e estvel nunca tm lugar em nosso aparelho sensrio, nele

27
dissolvendo impresses dinmicas opostas. H apenas uma aparncia de neutralizao e aniquilao mtua
durante um certo tempo; as sensaes antagnicas no se cancelam u ma outra permanentemente.

Vejamos agora a reapresentao feita no pargrafo 148 da teoria em anlise:


A doena natural nunca deve ser tida como uma substncia nociva residindo em algum lugar dentro ou
fora do homem, mas como algo produzido por um poder h ostil como-esprito que, como que por um tipo de
infeco, perturba o princpio vital como -esprito em seu controle instintivo de todo o organismo, atormenta -o
como um mau esprito, e fora -o a produzir no fluxo da vida dores e desordens particulares chama das doenas
(sintomas).
Se se faz o princpio vital parar de sentir a ao desse agente hostil que luta para causar e perpetuar a
desordem, i.e., se o mdico age no paciente com um agente patognico artificial (remdio homeoptico) que
possa desajustar patologicamente o princpio vital do modo mais semelhante possvel [do que o faz o agente
patognico natural], e que mesmo na menor das doses sempre mais enrgico que a doena natural similar,
ento durante a ao dessa doena artificial semelhante e mais f orte, aquele sentimento do agente patognico
natural torna-se perdido para o princpio vital; desse momento em diante, o problema no mais existe para ele,
e est aniquilado.

E, por fim, encontramos no pargrafo 155 este trecho:


Quando esse remdio homeop tico mais apropriado usado, somente os sintomas medicinais do remdio que
correspondem aos sintomas da doena [natural] agem; eles suplantam estes ltimos (que so mais fracos) no
organismo, i.e., na sensao do princpio vital, e os aniquilam por os excederem.

Conclumos aqui a nossa exposio sumria da teoria construtiva proposta por Hahnemann
para a homeopatia. Haveria ainda muitos detalhes a fornecer, por exemplo sobre as etapas do
processo de dinamizao, a dosagem, a agravao, as enfermidades agud as e crnicas, etc. Mas o
que expusemos at aqui j possibilita a visualizao dos elementos centrais da teoria. A partir
deles, podemos estabelecer algumas concluses gerais sobre a sua natureza, entre as quais
destacaramos:
1. Trata-se de uma teoria bem articulada, que cobre o conjunto das leis fenomenolgicas bsicas.
(Hahnemann desenvolve as explicaes construtivas ao mesmo tempo em que apresenta e analisa
as leis fenomenolgicas.)
2. uma teoria qualitativa. Ademais, se se der por certo o princpio que Hahnemann apresenta na
nota c do pargrafo 269, ou seja, que os medicamentos homeopticos no agem sobre coisas sem
vida, no ser possvel torn -la quantitativa, j que os instrumentos de medida, no tendo vida,
no podero nunca detectar e medir o el emento como-esprito dos medicamentos e dos
organismos.
3. As leis bsicas dessa teoria conflitam de modo claro com as leis e viso do mundo da fsica
clssica.
4. Muitas das inferncias feitas ao longo da elaborao da teoria baseiam -se em comparaes e
analogias. Evidentemente, isso introduz uma certa vagueza em vrios pontos da teoria. Note -se,
porm, que o recurso a analogias no por si s ilegtimo na etapa de elaborao de uma teoria
cientfica. Pelo contrrio, seu uso a bastante til, e s veze s quase inevitvel. Locke aborda
explicitamente esse ponto em sua influente obra An Essay Concerning Human Understanding ,
cujo pargrafo 12 do captulo 16 do livro IV traz o ttulo: Nas coisas que os nossos sentidos no
podem descobrir, a analogia a gra nde regra da probabilidade. Locke fala aqui em
probabilidade porque para ele, assim como para os filsofos que seguiram sua vertente
empirista, impossvel ter-se conhecimento propriamente dito acerca do que escapa verificao
direta dos sentidos, j que defende que a certeza essencial a tudo o que merea ser chamado

28
conhecimento. Nesse mesmo pargrafo, Locke enumera algumas dessas coisas sobre as quais
podemos ter no mximo uma certa probabilidade:
Tais so: 1. A existncia, natureza e operaes de seres imateriais finitos externos, quais sejam: espritos,
anjos, demnios, etc. Ou a existncia de seres materiais que, seja por sua pequenez, seja por estarem muito
distantes, no podem ser percebidos por nossos sentidos ... 2. A maneira de operar da ma ior parte das obras da
Natureza, nas quais, embora vejamos os efeitos sensveis, suas causas so desconhecidas, e no percebemos os
meios e modos pelos quais so produzidos. Nestes casos, a analogia o nico auxlio que temos, e somente
a partir dela que estabelecemos todas as nossas bases de probabilidade. Assim, por exemplo, observando que
o mero ato de esfregar dois corpos violentamente um contra o outro produz calor, e freqentemente mesmo
fogo, temos razes para pensar que aquilo que chamamos calor e fogo consiste numa violenta agitao das
partes diminutas e imperceptveis da matria que se queima.

Aps dar outro exemplo detalhado, Locke conclui:


Esse tipo de probabilidade, que o melhor guia dos experimentos racionais e da criao de hipteses, po ssui
tambm sua utilidade e influncia. E um raciocnio cuidadoso a partir de analogias conduz -nos freqentemente
descoberta de verdades e produes teis que de outro modo permaneceriam ocultas.

No sculo 18, David Hume retomou e aprofundou a anlise em pirista de Locke acerca do
conhecimento, ressaltando a impossibilidade de alcanarmos certeza sobre questes de fato que
estejam alm da evidncia presente dos sentidos ou do testemunho da memria. Inicialmente,
notou que tudo o que sabemos acerca delas (s e que sabemos algo) se funda na relao de causa
e efeito. Se afirmarmos algo sobre um fenmeno futuro, fazemo -lo unicamente porque
assumimos que determinados objetos j experimentados constituiro a causa daquele fenmeno. 5
Do mesmo modo, um evento pass ado que no foi experimentado s pode ser inferido se
assumirmos que determinados fenmenos atual ou anteriormente experimentados foram causados
por aquele evento. 6 O mesmo se d com relao a todas as proposies sobre coisas no observveis, como tomos, foras, a estrutura dos buracos negros, o estado do Universo em seu
comeo (se que teve comeo), etc.
Segundo Hume, neste ltimo caso h uma complicao adicional na rota do conhecimento.
Sua investigao sobre a relao de causa e efeito mostra que o s eu conhecimento no de
natureza racional (o efeito no uma conseqncia lgica da causa), e nem tampouco a
experincia pode conferir certeza a seu respeito, ou seja, no podemos justificar empiricamente as
inferncias causais. Tudo o que a experincia mostra que nos casos passados fenmenos de tais
tipos sempre sucederam fenmenos de tal outro. Mas no h garantia de que as ocorrncias
futuras de fenmenos do primeiro tipo sero seguidas de ocorrncias de fenmenos do segundo
tipo.7
Fica ento claro por que existe uma dificuldade extra no caso do conhecimento das
proposies sobre coisas e eventos no -observveis: em tal caso no podemos nem mesmo

Por exemplo, se dissermos que chover amanh, assumimos que determinadas massas de ar que agora observamos
causaro chuva amanh.
6

Se afirmarmos, por exemplo, que em uma determinada ilha agora deserta j estiveram seres humanos anteriormente,
essa afirmao estar baseada na assuno de que certos fenmenos que agora observamos como pinturas em
cavernas, potes de barro encontrados em uma escavao, etc. foram produzidos, i.e., causados por aqueles seres
humanos.
7

Assim, a rigor no temos certeza de que o prximo homem que ingerir cicuta morrer, nem de que ao colocarmos
de novo nossa mo no fogo sentiremos dor. Note -se que voltamos aqui a uma questo j abordada na seo 2.

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experimentar a conjuno constante entre fenmenos que nos leve a postular um como a causa do
outro. No podemos, por exemplo, observar o fluxo de eltrons em um fio sendo sempre seguido
de certos fenmenos (choque, desvio da agulha de uma bssola colocada em sua proximidade,
etc.) para darmos tal fluxo eletrnico como sendo a causa desses fenmenos.
Se no caso das relaes causais entre fenmenos temos dificuldades para justific -las, tendo
que nos fiar na simples regularidade passada, quando um dos membros (ou ambos) da relao no
um fenmeno, ou seja, quando no algo que nos aparece aos sentidos, no di spomos nem
mesmo dessa conjuno habitual. A relao ter ento um carter ainda mais hipottico. Seu uso
na cincia s se justificar por processos bastante indiretos. Por exemplo, podemos constatar que
a hiptese da existncia do fluxo de eltrons no fio representa um meio eficiente e simples de
explicar tais e tais fenmenos, que essa hiptese compatvel com outras que j havamos
aceitado, que se encontra inserida em uma teoria abrangente e coerente, etc.
Com essas breves consideraes filosficas, pr ocuramos salientar que se a teoria
construtiva proposta por Hahnemann para a homeopatia apresenta dificuldades de ordem
epistemolgica, elas no so exclusividade dessa teoria, incidindo igualmente sobre todas as
teorias do tipo construtivo, o que naturalm ente inclui grande parte de nossas mais importantes e
estimadas teorias cientficas.
Referncias
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