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TEMA EM DEBATE

Em captulo1 escrito para a coleo Historia General de America Latina (Unesco), Laura de
Mello e Souza categoriza didaticamente os movimentos rebeldes da poca colonial em trs grandes
grupos (ou momentos crticos), divididos de acordo com as particularidades e contexto especficos
no qual estavam inseridos, sempre estabelecendo as relaes entre tais movimentos no Novo Mundo
e os contextos especficos do continente europeu. O primeiro momento (1640-1684) se d aps a
Restaurao Portuguesa, em um contexto de recuperao e afirmao militar da metrpole perante
seu vizinho ibrico; o elemento em comum: a disputa travada por alguns colonos desejosos em
utilizar os indgenas como escravos. O terceiro momento (1789-1798) diz respeito ao contexto de
revoluo atlntica, para citar a autora, quando os ideais de liberdade e igualdade suscitados pela
Revoluo Francesa e reafirmados pelo pensamento ilustrado encontravam os resultados prticos da
independncia das colnias inglesas na Amrica do Norte; dentre os movimentos, o ideal de
emancipao, muito embora circunscrito s ptrias locais, uma vez que sabido que a constituio
de uma identidade nacional foi, de fato, posterior independncia poltica do pas. O momento que
nos interessa mais, no entanto, o segundo (1708-1720). Em um contexto de participao
portuguesa na guerra de sucesso espanhola, os constantes ataques de corsrios franceses e
ameaa de invaso iminente atiaram insatisfaes. Trata-se do perodo com o maior nmero de
conflitos documentados em toda a poca colonial, motivadas principalmente pelo aumento da
cobranas de impostos, aprofundando divergncias internas sociedade luso-brasileira.
Um breve estudo da bibliografia produzida sobre o perodo demonstra que tais motins e
rebelies tinham uma caracterstica social em comum: a presena de diversos grupos distintos.
Bandeirantes,

comerciantes,

latifundirios,

potentados,

portugueses,

colonos...

Enfim,

uma

heterogeneidade social quando no evidente, ao menos aparente. Importante lembrar que essa
marca no se demonstra apenas no estudo de rebelies ou conflitos distintos, mas tambm no estudo
dos exemplos especficos. O fato de Filipe dos Santos ter sido estrangulado e enforcado em Vila Rica
enquanto Pasqual da Silva Guimares saa ileso da querela, mesmo sendo apontado pelo ento
governador como o grande cabea do motim, levanta questes importantes.
O que diferencia Filipe dos Santos do potentado Pasqual? Ambos eram portugueses,
brancos, livres... O que os diferencia talvez nada mais seja do que um circuito de relaes e
influncias, sob a qual o segundo encontrava-se protegido. Seria essa tambm uma das explicaes
para compreender a resposta diplomtica do governo portugus ao episdio emboaba. Manuel Nunes
Viana era uma figura por demais influente e prestigiosa naquela sociedade, como evidenciado pela
sua eleio a governador da capitania que ainda nem existia oficialmente. Notvel , portanto, que
os revoltosos que possuam mais poder, seja poltico ou econmico, pareceram receber tratamento
mais moderado no tocante ao aspecto punitivo, quando chegaram a serem punidos de fato. Mas o

1 SOUZA, Laura de Mello e. Motins, revoltas e revolues na Amrica Portuguesa


Sculos XVII-XVIII, Historia General de Amrica Latina 4, Unesco, no prelo

que salta aos olhos a presena de tais circuitos e redes, laos de sociabilidade estabelecidos
entre os potentados estabelecidos nas Minas no incio do XVIII. Um indcio claro de tal realidade se
configura na observao do nome de Manuel Nunes Viana, importante figura e liderana dos
Emboabas no conflito homnimo do incio do sculo, em fontes que relatam os auspcios do ocorrido
em Vila Rica. A justificativa das punies presentes no Discurso Histrico, sem autor comprovado,
eficacssima nesse sentido, ao demonstrar a percepo do Conde de Assumar, ento governador da
capitania de So Paulo e das Minas, de que havia uma espcie de conspirao dentre alguns
potentados locais pelo poder e primazia na explorao do ouro.
Os chamados laos de sociabilidade, ou redes de sociabilidade, podem ser melhor
compreendidos a partir da leitura de de alguns socilogos, em especial Ferdinand Tnnies e mile
Durkheim. Sendo escritos em poca distinta ao recorte temporal de nosso objeto de estudo, faz-se
necessrio aludir que o uso da teoria deve ser problematizado sempre, portanto, permitindo uma
aplicao mais segura.
Ferdinand Tnnies, autor alemo clssico da sociologia que viveu entre os anos de 1855 e
1936, referncia nos estudos de sociabilidade. de uma de suas mais famosas antinomias que
iremos buscar inspirao, a de comunidade e sociedade, fundamentada em sua obra Gemeinschaft
und Gesellschaft (Comunidade e Sociedade). Segundo o autor, a unidade-base da vida social seria a
relao social, a qual implica em interdependncias e no encontro de duas ou mais vontades. Assim,
a vontade de um indivduo (ou de uma pluralidade de indivduos) interfere e se imbrica ante a vontade
de outro indivduo (ou pluralidade), fundamentando a relao social. A inter-relao entre essas
vontades supracitadas define os tipos ideais trabalhados pelo autor.
Comunidade implica objetivos ou vontades em comum, coeso social, espaos
compartilhados, enfim... Denotam uma relao tpica entre indivduos que se reconheam em
motivaes ou propsitos anlogos, semelhantes. Em A formao da classe operria inglesa, E.P.
Thompson vai demonstrar que o fator crucial para o entendimento do processo de transformao dos
trabalhadores em classe, foi a prpria experincia e ao coletiva desses grupos em oposio s
classes superiores da sociedade inglesa. Tendo a conscincia de que o uso de classe no cabe ao
nosso escopo espao/temporal, mas inferindo na ideia de que o que constri uma concepo comum
entre esses grupos sociais distintos, com diversos interesses diferentes, so suas experincias e sua
ao coletiva, compreendemos a base terica de Thompson anloga, e para o nosso estudo,
complementar ideia de comunidade e sociedade de Tnnies, alm de conectar-se ao pensamento
de interdependncias de Nobert Elias. Sociedade alude considerar avaliaes mais racionais na
interao social, pois nela est presente a convenincia de sujeitos autnomos em busca da
realizao de fins individuais. Permite a problematizao, portanto, acerca de casos especficos em
que indivduos de origens sociais distintas lutem a mesma causa sob objetivos e motivaes prprias
de seus anseios. Esses dois tipos de manifestao de sociabilidade estudados por Tnnies, a
comunitria e a societria, podem servir de arcabouo terico valioso para estudar o problema por
ns proposto. Dentre os potentados formaram-se redes de sociabilidade comunitrias, evidenciado
no

apenas

pelas

motivaes

compartilhadas,

mas

tambm

pelos

espaos

igualmente

compartilhados, os laos de afetividade e carinho estabelecidos dentre alguns... Um estudo

prosopogrfico seria de importncia salutar nesse nterim. E quando observamos a manifestao de


diversos grupos sociais motivados ao embate na Vila Rica, em 1720, podemos tranquilamente refletir
acerca de redes de sociabilidade societrias estabelecidas entre os lderes dos grupos-chave
envolvidos. Aquilo pelo que Filipe dos Santos almejava e lutava poderia no ser necessariamente
idntica s razes de Manuel Nunes Vianna ou Pasqual Guimares, no entanto tais figuras lideraram
movimentos na mesma contenda, de forma bastante organizada. Motivaes talvez distintas (dentro
de um mesmo contexto e justificativa, deixemos claro), laos de aliana mesmo assim estabelecidos.
Vlido tambm falar de Norbert Elias, supracitado, e seu conceito de sistema de
interdependncia, apresentado em A Sociedade de Corte. O autor demonstra sua anlise da
sociedade do Antigo Regime como alicerada num sistema de trocas baseado nos laos afetivos
atravs dos quais se expressava o jogo de interesses entre as partes envolvidas e que produzia um
sistema de interdependncia, que no se limitava corte e a ambientes polticos, mas vinculava
todas as relaes sociais. Uso clarssimo em nosso debate, no s por relacionar-se uma lgica
social mais anloga ao nosso recorte, mas por incorporar de forma evidente a base da participao
de diversos atores sociais nos conflitos, qual seja a busca por maiores vantagens, privilgios,
fortificando a teorizao sociolgica j exposta anteriormente.
Vale o estudo e reflexo sobre tal problema, que pode enfim revelar-nos mais acerca dos
atores e suas motivaes em perodo to conturbado e intenso da sociedade mineira, para no falar
de toda a extenso da Amrica Portuguesa em si. Perceber laos de sociabilidade que perdurem e
tenham papel decisivo nos motins, bem como em suas respectivas punies, a proposta aqui
elicitada. Para que em meio ao caldeiro revoltoso da conjuntura mais crtica de nossa histria
colonial, possamos talvez divisar com ainda mais clareza seus ingredientes principais.