Você está na página 1de 20

LVI-STRAUSS E

O DESAFIO AMERICANISTA1

Renato Sztutman

RESUMO
O artigo busca analisar o tema do dualismo amerndio tal como foi tratado no conjunto da obra
do antroplogo Claude Lvi-Strauss. Ao se voltar etnografia do continente americano em um
dos seus ltimos livros, Histria de Lince (1991), o autor retomou cruciais temas etnolgicos,
tericos e epistemolgicos presentes de formas diversas em seus outros escritos. Assim, o
princpio dualista vislumbrado na organizao social e na mitologia daquelas sociedades remete
a uma reflexo sobre as bases de um pensamento amerndio e os alcances da anlise estrutural.
Palavras-chave: Claude Lvi-Strauss; etnografia; etnologia indgena; dualismo amerndio.
SUMMARY
The article aims to analyze the theme of the Amerindian dualism the way it has been dealt with
all over the anthropologist Claude Lvi-Strauss' work. In turning to the ethnography of the
American continent in one of his last books, The story of Lynx (1991), he has returned to ethnological, theoretical and epistemological themes which appear under different shapes in his
other texts. Thus the dual principle adumbrated in those societies' social organization and
mythology redresses the question on the basis of an Amerindian thought and of the very range
of the structural analysis.
Keywords: Claude Lvi-Strauss; ethnography; Indian ethnology; Amerindian dualism.

(1) Este artigo uma verso


bastante resumida do ensaio
final apresentado ao Programa
de Formao de Quadros Profissionais do Cebrap: Sztutman,
Renato. Lvi-Strauss e o desafio
americanista. So Paulo: Cebrap, 2001 (mimeo). Agradeo
a Jos Arthur Giannotti, Paula
Montero, Beatriz Perrone-Moiss, Mrcio Ferreira da Silva,
Omar Ribeiro Thomaz, Fernando Vianna e Florencia Ferrari
pelos comentrios elucidativos
sobre as verses anteriores.
Agradeo sobremaneira, pela
leitura sempre atenta e crtica,
os companheiros bolsistas ao
longo de 2000.
(2) Lvi-Strauss, Claude. Histria de Lince. So Paulo: Companhia das Letras, 1993 [1991].
(3) Em entrevista a Beatriz Perrone-Moiss (Revista de Antropologia. So Paulo: Dept o de

Buscamos aqui analisar no conjunto da obra de Claude Lvi-Strauss um


problema etnolgico por ela perseguido: o dualismo como forma de pensamento propriamente amerndia. Desde os primeiros escritos do autor, na
dcada de 1940, quando ele digeria de longe a intrigante experincia de
campo no Brasil Central, nota-se uma forte insistncia no tema, visando ora
a demonstrao do mtodo estrutural inaugurado, ora a reflexo sobre uma
possvel homogeneidade cultural das sociedades amerndias. Em Histria de
Lince, Lvi-Strauss, octogenrio, retorna de modo decisivo a esse problema,
reconstituindo seus argumentos e respondendo s crticas recebidas ao
longo daqueles anos todos luz de um novo escopo etnogrfico2.
Espcie de glosa dos quatro volumes das Mitolgicas, obra inteiramente dedicada mitologia das populaes do continente americano, Histria
de Lince3 busca reencontrar um certo princpio dualista, muitas vezes
associado pela literatura antropolgica modalidade de organizao social
baseada em um sistema de metades exogmicas. Contrapondo-se s abordaNOVEMBRO DE 2001

57

LVI-STRAUSS E O DESAFIO AMERICANISTA

gens funcionalistas, presas a um horizonte institucional, Lvi-Strauss apresenta o dualismo como princpio metafsico, "mentalidade"4 ou, vale reiterar,
forma de pensamento. Para ele, a organizao dualista no deve ser apreendida como um fenmeno universal resultante da natureza binria do pensamento humano, mas como uma intrigante soluo local ao problema universal posto pela diferena:

... os povos que ocupam uma rea geograficamente imensa, mas circunscrita, escolheram explicar o mundo pelo modelo de um dualismo
em perptuo desequilbrio, cujos estados sucessivos se embutem uns
nos outros: dualismo que se expressa de modo coerente ora na mitologia, ora na organizao social, ora em ambas5.

O caminho de Lvi-Strauss para alcanar a especificidade amerndia


compreende uma longa discusso, na qual a prpria definio do dualismo
permanece em barganha, transbordando as fronteiras do continente americano. Uma boa reviso do problema pode ser encontrada na coletnea de
artigos organizada por David Maybury-Lewis e Uri Almagor6, os quais,
travando um dilogo com a teoria lvi-straussiana a fim de dissociar o
dualismo de formas institucionais reificadas (metades exogmicas, por
exemplo), buscaram apresentar o fenmeno em sua mais ampla disparidade, reconhecendo-o em vrias partes do globo, em sistemas de pensamento
que postulam a necessidade da complementaridade de princpios sociais
opostos para que a sociedade possa existir. No haveria sociedade passvel
de ser classificada como propriamente dualista, mas apenas aquelas que
"cometem" o dualismo e, ainda assim, segundo diferentes estilos. Trata-se
pois, nas palavras de Maybury-Lewis, de um "puzzling phenomenon"7: por
que sociedades organizam seu pensamento social e suas instituies em
oposies binrias? Visto que toda sociedade humana reconhece polaridades inscritas na experincia e na cosmologia, por que algumas prestam to
pouca ateno a esses sistemas binrios e outras neles insistem como
sustentculo para a sua existncia? A resposta consiste em alegar que a
diferena entre sociedades dualistas e no-dualistas se d em grau e no em
gnero, e, de fato, tudo dependeria de determinadas escolhas culturais.
Se a coletnea de Maybury-Lewis e Almagor se contenta com a apresentao da diversidade de manifestaes por meio de orientaes tericas as
mais variadas o que contribui para a vagueza do problema , o caminho
de Lvi-Strauss revela a construo gradual de um foco mais cuidadoso, ao
mesmo tempo no que diz respeito ao desenvolvimento de um arsenal terico
e delimitao de um campo de investigao, o americanista. Mas preciso
estar atento aos atalhos percorridos por Lvi-Strauss, para que o problema
no se esboroe. Desta forma, proponho uma anlise em que sua obra seja
iluminada em dois momentos distintos, variveis em relao s suas visadas
ao continente americano.

58 NOVOS ESTUDOS N. 61

Antropologia da USP, n 42,


1999), Lvi-Strauss afirmou que
Histria de Lince pode ser enquadrado entre as "pequenas
mitolgicas", ao lado de dois
livros anteriores, A via das mscaras (La voie des masques. Paris: Plon, 1979) e A oleira ciumenta (So Paulo: Brasiliense,
1986 [1985]), que, segundo ele,
no constituem propriamente
um balano em relao aos
quatro volumes das "grandes
mitolgicas"; antes, remetem a
"questes que me pareceram
bastante interessantes e que
no tinham lugar". Por mais que
o autor insista na dimenso inacabada desses escritos, no
possvel subestimar o valor das
snteses neles operadas.
(4) Cf. Carneiro da Cunha,
Manuela. "Les tudes g".
L'Homme. Paris: Laboratoire
d'Anthropologie Sociale, n
126-128, 1993.
(5) Histria de Lince, loc. cit.,
p. 215, grifos meus.

(6) Maybury-Lewis, David e Almagor, Uri (orgs.). The attraction of the opposites: thought
and society in dualistic mode.
Michigan: University of Michigan Press, 1989.

(7) Maybury-Lewis, David.


"The quest for harmony"; "Social theory and social practice:
binary systems in Central Brazil". In: ibidem.

RENATO SZTUTMAN

(8) Lvi-Strauss, Claude. As estruturas elementares do parentesco. So Paulo: Vozes, 1982


[1949].

(9) Lvi-Strauss, Claude. Antropologia estrutural. Rio de Janeiro: Biblioteca Tempo Universitrio, 1976 [1957].
(10) Respectivamente, in: ibidem; Antropologia estrutural
dois. Rio de Janeiro: Biblioteca
Tempo Universitrio, 1993
[1973].

(11) Respectivamente, "On dual


organization in South America". America Indigena. Mxico: Instituto Indigenista Interamericano, 4(1), 1944; "A noo
de arcasmo em etnologia". In:
Antropologia estrutural, loc. cit.

(12) Peixoto, Fernanda. "LviStrauss no Brasil". Mana. Rio


de Janeiro: PPGAS-UFRJ/Contra Capa, 4(1), 1998, p. 96.

O primeiro momento diz respeito s reflexes sobre o dualismo


amerndio dos anos 1940 e 1950, sobretudo tendo em vista a paisagem j e
bororo. O autor se guiava ento pelas suas prprias impresses do campo
entre os Bororo e pelos parcos registros etnogrficos sobre esse e outros
povos. No entanto, por no apresentarem uniformidade quanto centralidade das regras matrimoniais e do regime de troca restrita, os fatos observados
no Brasil Central iam de encontro s concluses sutentadas em As estruturas
elementares do parentesco8, cujo foco era o estudo das organizaes dualistas australianas. Ora, era fonte de enganos procurar nas organizaes
dualistas sul-americanas uma expresso elaborada do princpio de reciprocidade, tendo em vista um horizonte puramente matrimonial. O esforo de
separar o fenmeno observado no Brasil Central daquele generalizado a
partir da Austrlia encontra-se em artigos publicados em 1952 e posteriormente reunidos em Antropologia estrutural9, e uma reflexo mais sofisticada verifica-se em "As organizaes dualistas existem?" [1956] e "O sentido
e uso da noo de modelo" [1960]10, com debates consistentes com a
produo etnogrfica sobre o continente e que freqentemente deslizam
para o campo epistemolgico, gravitando em torno da relao entre etnografia e construo de modelos analticos. Nesses dois ltimos artigos,
diferena dos primeiros, h menos uma avaliao por "ausncia" que uma
interrogao sobre a profuso de linguagens sociais baseadas em esquemas
duais.
O segundo momento diz respeito consolidao do campo americanista por meio do estudo da mitologia. Trata-se da considerao de uma
hiptese antiga presente em textos como "Sobre a organizao dualista na
Amrica do Sul" [1944] e "A noo de arcasmo em etnologia" [1952]11 ,
interrompida pela comparao com o caso australiano: a de que se h
estruturas comuns a todas as sociedades do continente americano, estas
devem ser buscadas junto ao sentido do dualismo. A anlise estrutural da
mitologia de diversas populaes americanas possibilita buscar uma homologia com o fenmeno do dualismo na organizao social j e bororo. A
positividade injetada no Brasil Central, sobretudo por meio da noo de
dualismo concntrico, se esparrama pelo continente, permitindo ali entrever
uma forma comum de pensamento. Est-se diante do caminho aberto pelas
Mitolgicas. A tese em questo, prefigurada em vrios momentos por LviStrauss, consolida-se de maneira ntida em Histria de Lince, livro ao qual me
aterei na segunda parte deste artigo.
O recorte acima sugerido aponta menos uma ruptura que a recorrncia do tema amerndio no conjunto da obra de Claude Lvi-Strauss,
unindo uma ponta outra: a descoberta da etnografia nas viagens pelo Brasil
e a anlise meticulosa dos mitos americanos. Como afirma Fernanda Peixoto, essa obra se afigura como uma espiral ao constituir um "movimento
permanente que se traduz na incorporao de novos objetos e questes, e
um retomo sistemtico a antigos resultados, ao comeo aos Bororo, aos
Nambikwara"12.

NOVEMBRO DE 2001

59

LVI-STRAUSS E O DESAFIO AMERICANISTA

Os impasses do modelo j e bororo

No foram poucos os motivos pelos quais as sociedades do Brasil


Central no integraram as demonstraes de As estruturas elementares do
parentesco (EEP) seno como coadjuvantes. Em primeiro lugar, elas no
revelavam "estruturas elementares", ou seja, no apresentavam em seus
sistemas de parentesco regras prescritivas de casamento, permanecendo
mais prximas de exemplos de terminologias de tipo crow-omaha 13 . Ademais, como j salientado, at o incio da dcada de 1950 as etnografias sobre
as sociedades do Brasil Central eram muito incipientes. Dentre elas, devem
ser salientados os trabalhos dos padres salesianos Colbacchini e Albisetti
sobre os Bororo, que mais tarde resultariam na Enciclopdia bororo [1962], e
as trs monografias do pesquisador e autodidata alemo Curt Nimuendaju,
sobre os Apinay, Xerente e Timbira orientais, publicadas respectivamente
em 1939, 1942 e 1946.
A organizao dualista como sistema social caracterizada nas EEP
pela diviso dos membros da comunidade (tribo ou aldeia) em metades,
sees (quatro grupos) ou subsees (oito grupos) exogmicas, consistindo
na expresso mais acabada do princpio universal de reciprocidade. As
relaes sociais num tal sistema se definem pela diviso de todos os parentes
em colaterais do pai e da me e pela partilha de um mesmo termo para a me
e suas irms e para o pai e seus irmos. Sobretudo, a organizao dualista
consiste em uma modalidade de troca restrita, circuito em que o nmero de
parceiros ou classes pode ser reduzido a mltiplos de dois. Nesse fenmeno
particular, comumente avistado no continente australiano, algo se faz notar
para alm de toda a sua particularidade, pois "para compreender sua base
comum preciso invocar certas estruturas fundamentais do esprito humano e no esta ou aquela regio privilegiada do mundo ou da histria da
civilizao"14. Tal afirmao contm a ambio mais geral da teoria do
parentesco delineada nas EEP: as organizaes dualistas, que seduzem os
etngrafos e os historiadores da cultura com seus problemas regionais,
conduzem o antroplogo a uma teoria geral. No se trata de buscar nelas um
estgio da civilizao primitiva, fadado diferenciao morfolgica, mas a
operao, em sua forma mais explcita, do princpio de reciprocidade,
salientando-se que "o sistema dualista no d nascimento reciprocidade,
mas constitui somente a organizao desta"15.
Louis Dumont define a teoria geral em Lvi-Strauss em termos de uma
teoria estruturalista sobre o parentesco como fato humano 16 . Partindo de
uma interpretao sobre a proibio do incesto, fenmeno familiar a todas as
sociedades humanas, Lvi-Strauss pde inferir o princpio universal da
reciprocidade, anterior e fundante da vida social. Noutras palavras,
trata-se de uma teoria do social que se coloca aqum do social. A evidncia
emprica de que todas as sociedades probem as relaes incestuosas
permite deduzir a condio para a sua instaurao, em que a proibio
contm em si um dado de positividade: ao privar o indivduo de desposar

60 NOVOS ESTUDOS N. 61

(13) Terminologias marcadas


pelo que Lvi-Strauss denomina "semicomplexidade": a prescrio no pode ser assimilada
integralmente pela estrutura
social, permitindo histria
participar mais ativamente do
sistema (Lvi-Strauss, Claude.
"O futuro dos estudos de parentesco". In: Laraia, Roque
(org.). Organizao social. Rio
de Janeiro: Zahar, 1969).

(14) As estruturas elementares


do parentesco, loc. cit, p. 114,
grifo meu.

(15) Ibidem, p. 109.

(16) Dumont, Louis. Groupes


de filiation et alliance de mariage: introduction deux
thories d'anthropologie sociale. Paris: Tel/Gallimard,
1997 [1970],

RENATO SZTUTMAN

(17) diferena de Marcel


Mauss, que no Ensaio sobre a
ddiva havia atentado para a
reciprocidade como princpio
entranhado na maior parte das
teorias sociais nativas, LviStrauss procura superar o plano da conscincia e da teoria
nativa para propor que, de
modo subjacente a essa tendncia propriamente humana
de estabelecer crculos de ddivas e contraddivas, possvel entrever a operao de estruturas inconscientes ou, noutras palavras, uma atividade estruturante.

(18) Cf. As estruturas elementares do parentesco, loc. cit., p.


139.

mulheres do seu grupo de origem, impe a necessidade de busc-las fora, o


que estabelece um movimento interminvel de intercmbio. Ora, a aliana
matrimonial aparece nas EEP como uma manifestao privilegiada do imperativo da troca: os indivduos e os grupos so obrigados, em toda parte, a
trocar cnjuges entre si, uma vez que so vedadas as unies com membros
de seu prprio grupo 17 .
A investigao de Lvi-Strauss nas EEP configura-se como a busca de
uma atividade estruturante por trs da morfologia social e das instituies
das populaes ditas primitivas, em certas estruturas estruturadas. Seu foco
permanece em uma sociologia que deve partir de formas sensveis e
observveis para em seguida desvelar os princpios que lhes subjazem. As
organizaes dualistas avistadas na Austrlia a emergem como objetos
privilegiados, pois representam a forma mxima que o princpio de reciprocidade pode assumir, dando suporte s regras sociais em sua pura positividade. Representam, assim, o negativo da proibio do incesto, pura negatividade. Ora, para construir esse argumento Lvi-Strauss teve de repudiar a tese
que identificava a organizao dualista a um estado primordial da vida social
humana, como queria Frazer. Tal organizao, que no pode ser confundida
com uma forma histrica, no designa o estgio mais simples do desenvolvimento social nem tampouco uma tendncia das comunidades primitivas
progressiva fragmentao. Contesta o autor que dualidade, alternncia,
oposio e simetria, princpios que estruturam essa espcie de morfologia
social, no podem ser interpretados como etapas da histria da humanidade,
devendo ser admitidos menos como fenmenos passveis de explicao que
como "dados e fundamentos da realidade mental e social", nos quais
possvel reconhecer os pontos de partida de toda tentativa de explicao.
O redimensionamento da abordagem sobre as organizaes dualistas
suscita outras concluses. Em primeiro lugar, no se pode sustentar a tese de
que tais organizaes esto na origem da proibio do casamento entre
primos paralelos, como props Frazer. Segundo Lvi-Strauss, a explicao
de Frazer reduz os fenmenos a sentimentos "inexplicados e inexplicveis",
uma vez que no percebe a anterioridade (socio)lgica da distino entre
primos paralelos e cruzados, que permite entrever no casamento a expresso mais simplesmente concebvel do princpio de reciprocidade. A organizao dualista revela, por conseguinte, uma maneira elaborada de operar
com essa distino, uma vez que paralelos e cruzados so distribudos em
classes, grupos que regulam a troca matrimonial. Ela traduz para o idioma
das classes o que poderia ser expresso, de maneira ainda mais simples, pelo
das relaes a bem dizer, pela vigncia de uma regra de casamento entre
primos cruzados. A distino entre esses dois tipos de parentes seria, assim,
a regra de base das "estruturas elementares", podendo prescindir de um
sistema de metades.
Se a organizao dualista deve ser considerada menos em sua forma
codificada que em certos mecanismos fundamentais universalmente subjacentes 18 , revela uma estrutura similar regra de casamento entre primos
cruzados. Mas preciso isolar dois estgios diferentes da tomada de consNOVEMBRO DE 2001

61

LVI-STRAUSS E O DESAFIO AMERICANISTA

cincia dessas estruturas: de um lado, a definio de classes matrimoniais e


de um sistema global que abrange o grupo em sua totalidade; de outro, uma
simples tendncia ao estabelecimento de relaes, ou mesmo um esboo
de sistema (tal o caso da Amrica do Sul, em que a forte incidncia do
casamento com a prima bilateral prescinde de classe matrimonial). Nesse
segundo estgio vislumbra-se um reencontro com os Nambiquara, descritos
longamente em Tristes trpicos, que possuem uma regra de casamento
bilateral mas, revelia da maioria dos sistemas estudados nas EEP, no
apresentam um sistema de unifiliao.
No obstante, a associao do fenmeno das organizaes dualistas
em outras partes do mundo com a questo da elementaridade no campo do
parentesco redundou muitas vezes na verificao de anomalias. J Robert
Lowie advertia sobre o incmodo da comparao dos sistemas j e bororo
com as sociedades australianas19. Assim, Lvi-Strauss admitiu que o fenmeno vislumbrado no Brasil Central como manifestao do dualismo no
apenas era adventcio, como assumia ainda carter ilusrio. Em "Estruturas
sociais do Brasil Central e Oriental" [1952]20 o autor debrua-se sobre o caso
xerente para evidenciar que o fato de esta sociedade se encontrar dividida
em oito cls no implicava o estabelecimento de trocas matrimoniais, mas
apenas certas funes cerimoniais e privilgios. Corolrios habituais da
organizao dualista "clssica", como a bilateralidade, exigida pela troca
restrita, no eram verificados entre os Xerente, para quem nem a terminologia de parentesco nem as regras de casamento coincidiam com as exigncias
de um sistema de troca restrita. Alm disso, a diviso em metades no
representava o aspecto mais essencial de sua estrutura social, j que "nem o
vocbulo nem as regras de casamento coincidem com uma organizao
dualista exogmica. E ambos se ligam, cada um por um lado, a duas formas
mutuamente exclusivas, incompatveis com a organizao dualista"21. Entre
os Xerente, assevera Lvi-Strauss, esse tipo de organizao representa
apenas a reciprocidade de servios entre as metades, ao mesmo tempo
associadas e opostas, pois se trata de uma outra natureza de relao social e
prestao de servios que no a aliana matrimonial, mas que garante a
reciprocidade, por exemplo, entre sobrinhos e tios maternos de metades
diferentes. Entre eles observa-se um esquema tripartido, incompatvel com a
existncia totalizante das metades:

Tudo se passa como se houvesse a uma organizao dualista, mas ao


contrrio. Ou melhor, o papel das metades se anula: em lugar de
prestarem servios entre si, estes so prestados dentro da mesma metade, no momento de uma atividade particular da outra. Assim, h
sempre trs parceiros e no dois22.

Ora, conclui o autor que um sistema como esse estaria mais prximo
da lei da troca generalizada que da troca restrita23, o que o tornaria cada vez
62 NOVOS ESTUDOS N. 61

(19) Lowie, Robert. "A note on


the Northern G of Brazil".
American Anthropologist, n
43,1941.
(20) In: Antropologia estrutural, loc. cit.

(21) "Estruturas sociais do Brasil Central...", loc. cit., p. 144.

(22) Ibidem, p. 146.


(23) Lvi-Strauss concebe nas
EEP duas modalidades de troca matrimonial: restrita ou generalizada. A primeira envolve
sempre dois parceiros, grupos
ou classes ou mltiplos de dois,
como sistemas de quatro sees e de oito subsees. A
segunda envolve um nmero
de parceiros ou grupos que
no pode ser reduzido a dois,
revelando seu carter fortemente ternrio. Segundo o autor, h que se pensar a relao
entre ambas dentro de um esquema dinmico, pois se confundem em um sistema matrimonial. Todo sistema de troca
restrita comportaria um certo
"coeficiente de fisso", revelado pela preferncia pela prima
matrilateral (troca assimtrica).
Haveria assim uma tendncia
da troca restrita para a assimetria, uma fisso ideolgica inscrita no esprito dos membros
do grupo.

RENATO SZTUTMAN

(24) "Estruturas sociais do Brasil Central...", loc. cit., p. 147.

(25) Ibidem, p. 153.

mais distante do modelo dualista "clssico" das EEP. Que tipo de dualismo
seria ento esse que esconde sob a forma do dois uma realidade ternria?
Essa interrogao no se restringe aos Xerente, e Lvi-Strauss prossegue no
mesmo artigo com outros exemplos extrados do Brasil Central, de maneira
a demonstrar que metades, associaes, classes de idade e segmentaes
no apresentam separao rgida, designando antes "tradues imperfeitas e
fragmentadas de uma realidade subjacente"24.
O artigo em pauta no faz mais que demonstrar a carncia da etnografia sobre o Brasil Central e o equvoco provocado por observaes superficiais que acabavam por valorizar a deformao. As impresses de Curt
Nimuendaju sobre o aspecto central das organizaes dualistas para a vida
social das sociedades j no seriam por certo errneas, mas ao se deixar
guiar pela aparncia, pela admirao diante de um mundo em que uma
ordem perfeita salta aos olhos, o pesquisador-colecionador, que percorreu o
Brasil Central, no foi capaz de compreender sua lgica subjacente. assim
que Lvi-Strauss adverte sobre o perigo em que incorrem os pesquisadores
ao confundirem dois nveis distintos: as teorias indgenas sobre a sua organizao social (a forma superficial esculpida por elas) e o funcionamento
efetivo dos mecanismos sociais:

Atrs do dualismo e da simetria aparente da estrutura social adivinhase uma organizao tripartida e assimtrica mais fundamental, onde
a exigncia de uma formulao dualista impe dificuldades talvez
intransponveis para o seu funcionamento harmonioso25.

Lvi-Strauss estende esse mtodo ao Brasil Central, procurando defender-se


do canto das sereias que a empiria ali oferecia. Algo revelador parecia estar
contido naquela profuso de dualismos, mas isso no era ainda o bastante
para a sua anlise. Resta a indagao:

(26) Ibidem, p. 158.

(27) In: Antropologia estrutural, loc. cit.

por que sociedades que esto impregnadas de um coeficiente to alto de


endogamia tm essa necessidade de se automistificar e de se imaginar
como regidas por instituies exogmicas de forma clssica, das quais
no tm conhecimento direto26?

Em "As organizaes dualistas existem?"27 o antroplogo reitera a noo de dualismo concntrico para demonstrar que a relao entre as metades
tal como avistada no Brasil Central no pode ser tomada como esttica,
sequer em termos de simetria. Ao observar a planta circular de uma aldeia
bororo, Lvi-Strauss nota que ela cortada em duas partes equivalentes,
cada qual contendo quatro cls, segundo o eixo leste-oeste, e tambm que
recorrente um tipo de oposio distinto, entre o centro e a periferia, opo-

NOVEMBRO DE 2001

63

LVI-STRAUSS E O DESAFIO AMERICANISTA

sio que se desdobra em muitas outras, como entre masculino e feminino,


vida cerimonial (praa) e vida domstica (casa). Esse segundo ponto suscita
um horizonte de assimetria e a idia de que h uma parte englobante e outra
englobada. Desta feita, o dualismo j e bororo se apresenta como um
fenmeno duplo: resulta de uma dicotomia simtrica e equilibrada entre
grupos sociais e promove oposio entre termos desiguais, instaurando
entre eles uma perspectiva concntrica. Essas formas no podem ser simplesmente dissociadas, j que uma pode ser reduzida outra. A soluo que
Lvi-Strauss oferece ao problema que identifiquemos a uma questo
derivada justamente dessa estrutura concntrica, visto que o termo suplementar se encontra atribudo ao centro, ao passo que os demais esto
simetricamente dispostos na periferia.
O argumento desse artigo de 1956 retoma certas reflexes esboadas
em uma comunicao, publicada em 194428, que trazia inquietaes sobre o
problema das alternncias entre as metades bororo, em que se revelaria a
invaso de uma lgica concntrica no seio do prprio dualismo diametral.
Lvi-Strauss atestava ento que ora as metades travavam relaes propriamente recprocas troca simtrica de servios, festas, funerais, rituais de
iniciao etc. , ora relaes de subordinao atribuam-se os cargos
de chefia aos membros da metade Cera, j que estes eram considerados
"superiores" aos membros da metade Tugare. Era notvel porm que os
membros da primeira fossem tidos como "fracos" e os da ltima, "inferiores",
como "fortes"; mais instigante ainda, essa alternncia podia ser transposta a
um tempo mtico, em que os heris culturais eram oriundos da metade
Tugare. Ora, tal estado de coisas se explicava pelo fato de que os filhos
desses heris, a quem o poder de chefia fora transmitido, pertenciam
metade oposta, pois os Bororo, diferentemente de seus vizinhos J, so ao
mesmo tempo matrilineares e matrilocais. A relao entre as metades implicava solidariedade e ao mesmo tempo tenso entre pais e filhos e entre
cunhados. Os dados etnogrficos levam a crer que, "invertendo as direes,
cada metade poderia se imaginar e imaginar a outra como central e perifrica
vontade"29, de modo que a assimetria notada revelava-se, ao seu modo,
como um "problema de ponto de vista"30.
Ainda no artigo de 1956, Lvi-Strauss acrescenta ao quadro do dualismo bororo a ocorrncia de uma estrutura tridica, sobreposta s demais.
Cada um dos oito cls encontra-se dividido em trs subcls endogmicos,
que se relacionam entre si de modo hierrquico, uma vez que so divididos
em trs categorias de seres: superiores, mdios e inferiores. O mais intrigante
que h uma diviso em metades exogmicas no interior de cada uma
dessas "subsociedades" ou classes de tendncia endogmica. Conclui-se
que os ndios percebem sua aldeia como dois objetos distintos e acoplveis:
de um lado, estabelece-se uma regra de exogamia entre cls e metades como
exerccio do princpio de reciprocidade; de outro, vige um esquema de
subordinao dado pela diferenciao e hierarquizao das classes endogmicas31. Diante desses fatos, Lvi-Strauss atesta a operao do princpio
de reciprocidade mesmo em situaes de subordinao, uma vez que

64 NOVOS ESTUDOS N. 61

(28) Lvi-Strauss, Claude. "Reciprocity and hierarchy". American Anthropologist, n 46,


1944.

(29) "As organizaes dualistas...", loc. cit., p. 171.


(30) Cf. Lima, Tnia S. Dualismo e hierarquia. Comunicao
apresentada na Reunio Brasileira de Antropologia, Braslia,
2000 (mimeo).

(31) Cf. Crocker, Cristopher.


"Reciprocidade e hierarquia
entre os Bororo orientais". In:
Schaden, Egon (org.). Leituras
em etnologia indgena. Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira,
1976 [1969].

RENATO SZTUTMAN

(32) "Reciprocity and hierarchy", loc. cit., p. 268, traduo


minha.

(33) "As organizaes dualistas...", loc. cit., p. 175.

(34) Ver nota 23.

(35) "As organizaes dualistas" loc. cit., p. 177.


(36) Marcos Lanna identifica a
noo de reciprocidade de
Lvi-Strauss como instituda, a
princpio, a partir da simetria
inerente troca. Ora, o problema levantado entre os Bororo
aponta um horizonte em que a
reciprocidade se realiza tambm nas formas de subordinao, o que revela uma implicao mtua entre conceitos de
reciprocidade e hierarquia. "A
reciprocidade se estabelece simultaneamente atravs de uma
troca restrita de uma troca generalizada" Lanna, Marcos.
"Reciprocidade e hierarquia".
Revista de Antropologia. So
Paulo: USP, 39(1), 1996, p. 132
, pois sempre pressupe (e a
isso j havia atentado fortemente Marcel Mauss) que uma
dvida gere sempre uma desigualdade, ainda que provisria e reversvel.
(37) As estruturas elementares
do parentesco, loc. cit., p. 489.

"a subordinao em si mesma recproca: a prioridade obtida por uma


metade em um nvel perdida para a metade oposta no outro"32. O preo da
subordinao seria a prpria reciprocidade, e as metades no podem ser
tomadas em sua relao hierrquica se no se considera a situao reversa
imposta pelo mito e pelo prprio atributo de "fraqueza" aos chefes. Da mesma forma, a simetria na troca no poderia estar disseminada, mas submetida
a esquemas de subordinao.
Entre outras populaes de lngua j, como os Timbira, aponta LviStrauss que os diferentes sistemas de metade no podem ser tomados
separadamente, pois encontram-se emaranhados e sobrepostos, cada qual
designando, em seus aspectos diferenciais, uma transformao do outro. Da
a concluso de que "todas essas formas binrias esto combinadas s formas
ternrias, e isto de duas maneiras diferentes"33. O cerne do problema reside
na constatao de que a organizao dualista, longe de indicar um estado de
coisas baseado na harmonia de dois princpios simetricamente opostos,
revela um horizonte ternarista irredutvel, um sistema complexo de oposies que pe em cena o jogo entre reciprocidade e subordinao, de modo
que a dualidade jamais se completa e o sistema no alcana o "fechamento"
ou "equilbrio", como sugeririam os pesquisadores estrutural-funcionalistas.
As novidades da etnografia j e bororo promovem um refinamento das
teses de Lvi-Strauss presentes nas EEP: de um ponto de vista sociolgico, a
troca restrita aparece como caso particular da troca generalizada34. Esse
dualismo que no se v submetido a uma regra matrimonial evidencia a
tendncia assimtrica das frmulas de reciprocidade. O dois no jamais
completado na experincia, a no ser sob a forma de uma racionalizao
imperfeita, e o dualismo representa, nesse esquema, um limite para o ternarismo. Como informa o caso bororo, o concentrismo promove a mediao
entre a forma diametral e a tridica, na medida em que se mostra didico
como a primeira e assimtrico como a segunda. "O dualismo bororo, assim
apresentado, no se basta a si mesmo e deve referir-se sempre ao meio que
o circunda."35 Lvi-Strauss segue afirmando que o concentrismo pode ser
representado pela oposio entre um ponto e uma reta, entre uma srie
contnua e outra descontnua, pois est fundado num princpio de assimetria. As dades consistem antes num disfarce para as trades, um subterfgio
lgico que trata como dois termos homlogos um conjunto formado na
realidade por objetos de naturezas dessemelhantes 36 .
Essa anlise da organizao dualista j e bororo permite ao autor
demonstrar que uma estrutura de reciprocidade pode ser inferida fora dos
domnios do parentesco propriamente ditos. No possvel negligenciar
que a troca matrimonial em Lvi-Strauss no seno uma modalidade da
troca em seu sentido propriamente transcendental e que os tipos restrito e
generalizado podem ter expresso em outras esferas, tais como a econmica
e a cerimonial. Em suas palavras, "o que determina o casamento no a
relao de parentesco em si mesma, mas o fato de essa relao de parentesco, transformando-se em aliana, permitir a construo de uma 'estrutura de
reciprocidade'" 37 .

NOVEMBRO DE 2001

65

LVI-STRAUSS E O DESAFIO AMERICANISTA

Em um artigo escrito em resposta ao texto de Lvi-Strauss de 1956,


Maybury-Lewis acusa-o de confundir o dualismo simblico com um sistema
de casamento (dualismo social) o primeiro no seria a "expresso social
de um princpio de reciprocidade, mas uma tendncia universal a pensar sob
antteses"38 e de reunir dimenses incomparveis: estruturas diametral e
concntrica, que diriam respeito, respectivamente, a uma viso segmentada
da sociedade e a uma no-segmentada. Em um balano posterior sobre os
sistemas j e bororo, resultante do Projeto Harvard Brasil Central, coordenado por Maybury-Lewis39, ele rebate o argumento de que o dualismo possa
ser reduzido imagem de uma cortina de fumaa que mascara uma realidade de ordem assimtrica, reiterando que aquelas populaes guiam-se pela
preeminncia de uma viso binria do universo: "elas afirmam explicitamente que suas sociedades esto permeadas de oposies, pois a oposio
imanente natureza das coisas"40. O objetivo de sua anlise revela-se, ento,
na apreenso de "como cada sociedade se esfora para criar snteses
harmnicas a partir de idias, categorias e instituies antitticas, constituindo o seu estilo de vida"41.
Os escritos de Maybury-Lewis sobre o dualismo j e bororo 42 fazem
pensar na imagem de sociedades homogneas, sem estratificao e igualitrias tanto em teoria como na prtica. A despeito das teses de Terence
Turner43, que vislumbram meios nessas sociedades para que os grupos
exeram controle uns sobre os outros, Maybury-Lewis insiste num horizonte
necessrio de harmonia, sendo os conflitos resolvidos pela frmula da complementaridade:

Os J e os Bororo poderiam viver literalmente o seu sonho. Em sociedades como essas, os indivduos poderiam preencher o seu dia caando,
colhendo, lutando e fazendo amor e, ao mesmo tempo, atuando no
drama da oposio e da resoluo, da anttese e da harmonia, que
constri a sua viso de mundo44.

Essa utopia que o autor toma emprestado de uma passagem do jovem Marx
sugere um cenrio em que os conflitos que movem a sociedade so
neutralizados e as diferenas combinam-se de modo harmnico. Tudo se
passa como se os nativos pudessem viver integralmente sua ideologia
dualista, que no mascara a realidade vivida, mas confere sentido a ela. Em
Maybury-Lewis a sociedade se confunde com as teorias que seus membros
constroem sobre ela. Eis o lugar do dualismo, tal como imaginado pelo
autor: uma teoria social que prev a distribuio simtrica de itens de
natureza antittica. Tal necessidade de simetria situa-se na conscincia dos
nativos, e a partir dela que se constri o sentido de viver em sociedade.
Ora, essa primazia da simetria justamente o ponto de discordncia
com Lvi-Strauss, o qual o prolonga at as discusses mais recentes (como
se v no captulo final de Histria de Lince). Para ele, Maybury-Lewis teria
66 NOVOS ESTUDOS N. 61

(38) Maybury-Lewis, David.


"The analysis of dual organizations: a methodological critique". Bijdragen tot de Taal-,
Land- en Volkenkunde (Lieden), vol. 116, 1960, p. 42.
(39) Maybury-Lewis, David
(coord.). Dialectical societies:
the G and Bororo of Central
Brazil. Cambridge, MA: Harvard University Press, 1979.
Esse projeto reuniu, nas dcadas de 1960 e 70, pesquisadores de perfis e posturas tericas diversas da Universidade
de Harvard e do Museu Nacional (UFRJ) para discutir problemas relacionados estrutura social dos grupos de lngua
j e bororo. No campo deparou-se uma grande disparidade sociolgica: os Bororo apresentavam descendncia matrilinear; os Xavante e Xerente (J
centrais), patrilinear; outros,
como os Caiap (J setentrionais), revelavam princpios de
descendncia pouco (ou nada)
operantes. Entre os Timbira, a
uxorilocalidade, baseada no
agrupamento de famlias extensas ou casas em torno de
linhas femininas inter-relacionadas, promovia a iluso de
uma matrilinearidade que de
fato no podia ser comprovada.
(40) Maybury-Lewis, David.
"Cultural categories of the central J". In: ibidem, p. 13, traduo minha.
(41) Ibidem.
(42) Ibidem; "The quest for harmony"; "Social theory and social practice: binary systems in
Central Brazil", loc. cit.
(43) Turner, Terence. "The g
and bororo societies as dialectical systems: a general model".
In: Maybury-Lewis (coord.),
Dialectical societies, loc cit.;
"Dual opposition, hierarchy
and value: moiety structure and
symbolic polarity in Central
Brazil and elsewhere". In: Galey, Jean-Claude (org.). Diffrences, valeurs, hierarchie: textes offerts Louis Dumont. Paris: EHESS, 1984.
(44) Maybury-Lewis, David.
"Conclusion: kinship ideology
and culture". In: MayburyLewis (coord.), Dialectical societies, loc. cit., p. 312, traduo minha.

RENATO SZTUTMAN

(45) O debate entre LviStrauss e Maybury-Lewis ecoou


nos demais estudos sobre a estrutura social j e bororo. Cf.
Turner, "Dual opposition, hierarchy and value...", loc. cit.;
Crocker, op. cit.; Lima, op. cit.

(46) "O sentido e uso da noo


de modelo", loc. cit., p. 81.

(47) Ibidem, p. 82.

(48) Antropologia estrutural,


loc. cit., p. 188.
(49) Essas constataes remetem ao problema levantado nas
EEP acerca da preponderncia
do casamento com a prima cruzada matrilateral (filha do irmo da me) sobre aquele com
a patrilateral (filha da irm do
pai). S o primeiro caso contaria com o "quarteto fundamental" da troca, vigncia de quatro pares assimtricos o filho da irm casa-se com a filha
do irmo e aplicao sistemtica a todos os graus de parentesco da relao formal de
alternncia dos sexos. Da resultaria o princpio de troca
contnua em cadeias incessantes, ao passo que um sistema
em que se verifica a vigncia
de apenas dois pares assimtricos e dois pares simtricos
a filha da irm se casa com o
filho do irmo redunda em
uma estrutura fechada.

negligenciado a hierarquia como problema terico ao alegar que o modelo


indgena procura reduzi-la a uma soluo de equilbrio. No basta, enfim,
desconfiar da realidade emprica imediata, mas ainda da mensagem das
teorias nativas, pois o antroplogo no deve restringir-se apreenso de
modelos propriamente conscientes, construindo modelos tericos aos quais
cumpre revelar uma realidade menos acessvel, ou subterrnea, para voltar
metfora da geologia45.
Em "O sentido e uso da noo de modelo", mais uma vez atado ao caso
bororo, Lvi-Strauss defende-se das primeiras objees de Maybury-Lewis
deslocando o problema etnolgico levantado pelo primeiro para um campo
propriamente epistemolgico. Em vez do privilgio concedido simetria,
ele reafirma a primazia (scio)lgica da forma concntrica e o fato de que um
sistema de trs termos deve estar sempre latente na forma diametral. Reivindica, assim, um mtodo que permita

transcender o plano da observao emprica para atingir uma interpretao, que se poderia chamar generalizada, de todos os fenmenos
do dualismo. [...] O dualismo sociolgico no existe apenas sob a forma
descrita, ele supe e recobre um sistema de trs termos onde cada
exemplo particular de dualismo (compreendido no senso lato, mas
implicando tambm as organizaes chamadas dualistas) constitui,
ao mesmo tempo, uma simplificao e um limite46.

Da o alargamento da teoria em relao quela sustentada nas EEP: os


sistemas binrios emergem como casos particulares de um sistema ternrio,
"meio de exemplificar grandemente a teoria geral da reciprocidade, conforme confirmaram os matemticos com quem discutimos o problema" 47 . Se a
noo de reciprocidade, aventada por Marcel Mauss, est "to firmada
quanto a lei da gravidade para a astronomia"48, ento a novidade, ao
contrrio do que pensavam Malinowski e Radcliffe-Brown, que no pode
haver horizonte de simetria quando a troca a questo. Noutras palavras, a
noo de assimetria seria inerente de reciprocidade, e nesse caso a produo de arranjos simtricos s pode ser compreendida como derivao de
um problema primeiro, assimtrico, e o concentrismo deve ser apreendido
como logicamente anterior s formas diametrais em tal sistema a diferena
se revela moto-contnuo da vida social49.
O reencontro de Lvi-Strauss com a etnografia sul-americana nos anos
1950 acompanha pois um movimento decisivo em toda a sua obra, que parte
da sociologia como questo em direo s formas distintas do pensamento
humano. Portanto, h algo subjacente entre a experincia e a realidade que
requer apreenso pelos modelos explicativos do etnlogo, mas tal esforo
no pode ser mais que aproximativo: a realidade s pode ser conhecida
mediante uma racionalizao, e tambm uma simplificao das nuanas nela
entranhadas que visa a captura de certos aspectos invariantes. assim que,

NOVEMBRO DE 2001

67

LVI-STRAUSS E O DESAFIO AMERICANISTA

quanto sua interpretao do dualismo bororo, Lvi-Strauss rebate as crticas conferindo relevncia ao seu mtodo:

O diagrama relativo aos Bororo no fornece uma representao exaustiva de seu sistema social: nenhum diagrama poderia faz-lo e no
este o seu objeto. Mas representa pelo menos o essencial, ou seja, como
nos pedido, por um lado um par de metades, por outro lado uma
trade de grupos endgamos. Um diagrama no pretende mostrar
tudo; basta que ilustre funes tambm presentes em exemplos ilustrados por outros diagramas, a despeito do fato de que estas funes se
manifestam em setores diferentes da realidade social para cada caso
considerado50.

O autor aponta os preconceitos "naturalistas" manifestos pelos seus


crticos da escola britnica, os quais tentam reificar um conceito de sociedade que no pode ser encontrado no mundo seno como uma atividade do
pensamento. Rebatendo a crtica de Maybury-Lewis de que no seria possvel representar relaes sociais por smbolos formais como na matemtica,
Lvi-Strauss pergunta-se o que so de fato relaes sociais seno uma
construo abstrata do analista, que estabelece a diferena entre a observao emprica e os smbolos que usa para substitu-la. Isso no significa
porm excluir da anlise a experincia em detrimento de uma pura abstrao. "Sem dvida, a experincia deve ter a ltima palavra", acentua LviStrauss51, desde que seja guiada pelo raciocnio, que no pode jamais
apreend-la em sua forma bruta. Como as molculas reais, invisveis a olho
nu, que interessam aos fsicos, assim deve ser pensada a realidade social
as relaes sociais observadas se oferecem como matria-prima para a
construo dos modelos analticos, capazes de tornar manifesta a estrutura
social

O dualismo reencontrado (o modelo americano)

O argumento de que as organizaes dualistas vislumbradas no Brasil


Central representam a transformao de um princpio estrutural subjacente
encontrado em todo o continente americano e portanto constituem vias
de acesso para as entranhas de um pensamento amerndio reaparece no
desenvolvimento de Histria de Lince, quando Lvi-Strauss recupera a
dmarche de L' homme nu [1971] ao abordar mitos do Noroeste da Amrica
do Norte que trazem como figuras-chave o Vento e o Nevoeiro, apresentados, sob a lente da anlise estrutural, como entidades candidatas unio que
o pensamento amerndio se recusa a emparelhar. Lvi-Strauss insere essas
chamadas "histrias de Lince" num sistema mais amplo que inclui os mitos
68 NOVOS ESTUDOS N. 61

(50) Antropologia estrutural


dois, loc. cit., p. 87.

(51) Ibidem, p. 88.

RENATO SZTUTMAN

62) Segundo Lvi-Strauss {Histria de Lince, loc. cit.), se na


Amrica do Sul os mitos sobre
a origem do fogo e da gua se
revelam como chave para um
sistema global, na Amrica do
Norte fogo e gua no so mais
que elementos definidos em
funo de um critrio de troca
e partilha inscrito numa certa
filosofia econmica, mas a oposio entre o vento e o nevoeiro parece render mais e se mostra como uma transformao
da oposio notada no Sul. O
vento, como a gua das chuvas
que apaga as fogueiras, dissipa
o nevoeiro.

(53) Apud ibidem.

sul-americanos sobre a origem do fogo e da gua, analisados com mais


flego nos dois primeiros volumes das Mitolgicas52. Segundo a demonstrao contida em Histria de Lince, o grupo norte-americano remete ao tema
dos "gmeos impossveis", colhido sobretudo na mitologia tupi-guarani.
O percurso de Histria de Lince serve como comprovao de uma
hiptese lanada logo no incio do livro, de modo algo intuitivo, segundo a
qual a mitologia do vento e do nevoeiro numa parte restrita da Amrica do
Norte constitui uma experincia que ilustra, num caso particular, a soluo j
sugerida pelo autor para o dualismo sul-americano em seus textos anteriores. O mote do livro a constatao de que tanto na Amrica do Norte
como entre os Tupi-Guarani uma ideologia dualista uma viso bipartida
do mundo, que no pode ser reduzida simplesmente natureza binria do
pensamento humano, pois guarda algo de singular se faz perceber pela
impossibilidade de conciliar os extremos. Nota-se, curiosamente, que os
fenmenos meteorolgicos no Noroeste da Amrica do Norte so associados figura de gmeos, aos quais so atribudos poderes especiais sobre o
tempo. Os Kwakiutl, por exemplo, quando queriam bom tempo pintavam os
seus gmeos de vermelho, pois acreditavam que eles possuam o poder de
fazer clarear o dia, de reger as chuvas e os nevoeiros, alm de curar os
doentes. Segundo Franz Boas53, ao gerar essas crianas o pai e a me eram
submetidos a srias prescries e interdies das quais dependeria o bemestar da comunidade como um todo, j que os gmeos representavam
tambm um estado de perigo iminente. Os membros da famlia extensa
acreditavam tambm que todos morreriam se os pais no seguissem risca
as prescries, e quando eles no podiam arcar com as despesas dos rituais
a soluo era, muitas vezes, o sacrifcio dessas crianas.
sobretudo na imagem da gemelaridade, cujos exemplos pululam na
vastido no continente, que Lvi-Strauss reencontra o dualismo que permeia
o pensamento amerndio, reconstituindo assim o seu problema etnolgico.
No se trata, contudo, de uma associao bvia: preciso tornar explcita a
passagem dos mitos norte-americanos sobre a origem do vento e do nevoeiro aos mitos cosmognicos tupi-guarani, bem como demonstrar que esse
contnuo pode estar inscrito no macrossistema que abrange a mitologia
americana em seu conjunto.
As "histrias de Lince", colhidas entre as populaes da Colmbia
Britnica, se passam de modo um tanto parecido nas suas variadas verses.
Lince, um velho cheio de chagas, banha-se e torna-se um belo jovem. Com
sua beleza, atrai para a comunidade de sua esposa um estado de extrema
abundncia. Os membros dessa comunidade, no entanto, liderados por
Coiote, irmo da esposa, os abandonam na aldeia, o que provoca a vingana
de Lince, que cada vez que descobre a cabea faz que um denso nevoeiro
recubra a aldeia de Coiote, impossibilitando-o de caar para a sua famlia.
Lince torna-se ento senhor dos nevoeiros e dos produtos culturais, assumindo a posio prpria de um demiurgo. O episdio parafraseado representa apenas parte de uma intriga mais vasta, um conjunto de mitos que
inclui a participao de outros grupos de personagens. Uma das verses

NOVEMBRO DE 2001

69

LVI-STRAUSS E O DESAFIO AMERICANISTA

conta que a mulher de Lince parte em visita sua irm e no caminho de volta
ambas cruzam Coiote, que as convida para uma refeio, engravidando a
segunda com seu esperma dissolvido em um prato de sopa. Coiote , portanto, apresentado em boa parte das verses como um "mau cunhado", um
deceptor.
O segundo conjunto de mitos analisados em Histria de Lince diz
respeito s narrativas sobre a gnese do mundo colhidas entre os Tupinamb quinhentistas pelo frade Andr Thevet e analisadas por Alfred Mtraux54.
Em uma dessas narrativas os gmeos Tamendonar, o pacfico, e Aricut, o
agressivo, so filhos de Sum, descendente de Mara-Monan, grande transformador e senhor de todas as artes. Do primeiro descendem os Tupinamb,
e do segundo os seus inimigos. Essa narrativa tem um desdobramento:
Mara-Pochy, feio e deformado, possui poderes mgicos, engravida uma
mulher e, como Lince, abandonado pela comunidade desta; por vingana,
o heri transforma os parentes da mulher em animais, fugindo ento ao cu,
seguido de seu filho Mara, tornado um grande feiticeiro e que tambm gera
um filho, Mara-Ata, para quem a histria cumprir passos semelhantes: sua
mulher viaja grvida e no caminho encontra Gamb, que a convida para
entrar em casa e a engravida novamente, fazendo que a criana que ela j
contm no ventre ganhe uma companhia.
A anlise de Lvi-Strauss faz transparecer homologias: na Amrica do
Sul, Gamb engravida a mulher j grvida do marido, criando uma situao
atpica de gemelaridade. Na Amrica do Norte, Coiote e Lince, que guardam
entre si algo de gemelaridade, uma vez que foram idnticos num passado
remoto mas tiveram de se diferenciar, desposam duas irms, fazendo de seus
filhos primos paralelos, quase germanos. Os demiurgos (Lince, Mara) do
cabo das singularidades, promulgam regras aplicveis universalmente a
cada espcie e cada categoria e promovem atos de separao entre ndios
e brancos, concidados e estrangeiros , criando a primeira humanidade.
Os deceptores (Coiote, Gamb) revelam sua importncia metafsica ao pr
fim ao estado de inocncia original.
Em O cru e o cozido, ao passar pelo mesmo mito tupinamb e suas
variaes em outros grupos tupi55, Lvi-Strauss faz referncia operao da
"funo gamb", que pode ser verificada tambm em mitos j, em que esse
animal assume uma posio inversa. Ele no o cunhado sedutor que
violenta uma mulher, mas uma mulher celestial virgem (Estrela) devorada
por seus cunhados (irmos do marido) tal o exemplo do mito xerente 56
sobre a origem das plantas cultivadas, em que a ingesto de carne de gamb
responsvel pela origem da vida breve. Em todas as variaes citadas o
gamb assume uma funo mediadora, colocando prova as relaes
vigentes e apresentando o "mundo ao contrrio"57. Ele introduz no sistema
um princpio radical de antinomia, como impresso na imagem dos gmeos
de pais distintos. De certo modo, possvel afirmar que ele marca a intromisso do sentido das relaes de afinidade em uma configurao embebida
nas relaes de consanginidade tema que no abandona a mitologia
amerndia.

70 NOVOS ESTUDOS N. 61

(54) Mtraux, Alfred. La religion des Tupinamb. Paris:


Ernst Leroux, 1928.

(55) Cf., por exemplo, "M-109c,


Munduruku". In: Lvi-Strauss,
Claude. O cru e o cozido. So
Paulo: Brasiliense, 1991 [1964].

(56) Cf. M-87, in: ibidem.

(57) Cf. O cru e o cozido, loc.


cit.,cap. 3.

RENATO SZTUTMAN

No excurso dos mitos abordados em Histria de Lince se interpe o


grupo de mitos j sobre a origem dos brancos, que trazem o heri Auk,
menino que se transforma em animais e, depois de assassinado pelos
membros de sua aldeia, torna-se um homem branco, dono dos bens culturais que nega qualquer auxlio aos ndios. De forma anloga ao mito
tupinamb, em que o demiurgo Mara-Ata queimado vivo numa fogueira
porque transformava os ndios em animais, este discorre sobre o tema da
"sentena fatdica": aquele que cria os bens culturais com seus poderes
transformadores deve ser sacrificado, sacrifcio a partir do qual a sociedade
ganha forma diferenciada e as coisas (re)cobram seu lugar, dada a conscincia de uma certa fissura nas relaes humanas. A sentena fatdica impele a
um corte entre ndios e brancos que jamais ser pautado pelo equilbrio, uma
vez que os ndios escolheram afastar o heri e, assim, tiveram de se contentar
com a posio assimtrica e qui desvantajosa em que se encontram em
relao aos brancos. Em ambos os grupos de mitos a semelhana se revela
como estado insustentvel, e algum incidente h de se impor de maneira a
restabelecer o desequilbrio. Nesse sentido, os argumentos contidos em
Histria de Lince aproximam-se das concluses alcanadas no debate sobre
o dualismo j e bororo a assimetria mantm-se como horizonte, como se
a simetria projetada, assim como a gemelaridade, estivessem sempre fadadas
ao fracasso.
Tomados em conjunto, os mitos analisados por Lvi-Strauss deixam
transparecer aquilo que o autor interpreta como

68) Histria de Lince, loc. cit.,


p. 66, grifo meu.

organizao progressiva do mundo e da sociedade na forma de uma


srie de biparties, mas sem que entre as partes resultantes em cada
etapa surja jamais uma verdadeira igualdade. De algum modo, uma
sempre superior outra. Desse desequilbrio dinmico depende o bom
funcionamento do sistema, que, sem isso, estaria constantemente ameaado de cair num estado de inrcia. O que tais mitos proclamam
implicitamente que os plos entre os quais se organizam os fenmenos
naturais e a vida em sociedade cu e terra, fogo e gua, alto e baixo,
perto e longe, ndios e no-ndios, conterrneos e estrangeiros etc.
nunca podero ser gmeos. O esprito se empenha em junt-los em
pares, sem conseguir estabelecer uma paridade entre eles. Pois essas
distncias so diferenciais em srie, tais como concebidas pelo pensamento mtico, que colocam em movimento a mquina do universo58.

A gemelaridade a que se referem os mitos no cessa de intrigar o


etnlogo, j que a importncia a ela reservada consiste no fato mesmo de
que os gmeos no podem s-lo genuinamente. Como no problema verificado no Brasil Central, est-se diante de um desafio: por que essa insistncia no
apego imagem de um mundo bipartido? A sentena fatdica a que esto
sujeitas as personagens do grupo de mitos apresentado "remete, afinal,

NOVEMBRO DE 2001

71

LVI-STRAUSS E O DESAFIO AMERICANISTA

afirmao implcita de que toda unidade contm uma dualidade e que,


quando esta se atualiza, no importa o que se queira ou o que se faa, no
pode existir verdadeira igualdade entre as metades"59. A questo deixa de
ser ento a da mistificao, tratando-se agora de examinar o fundamento de
uma metafsica indgena que demonstra forte averso pela imagem da
unidade, pela sntese completa dos contrrios60.
Aps inmeras mediaes, Lvi-Strauss reconhece no tema dos gmeos um "estado de esprito comum a todos os povos do Novo Mundo", a
"rocha matriz da mitologia amerndia"61. Esse pensamento singular avistado
se revela ento como uma maneira diferente de pensar a diferena, perfazendo um afastamento em relao a outros sistemas de pensamento, tais
como aqueles que predominam no Ocidente. Entre os vrios exemplos noamericanos de mitos em torno da figura de gmeos encontrados em toda
parte, Lvi-Strauss distingue duas frmulas: aquela que v nos gmeos do
sexo oposto o problema de como produzir a dualidade a partir da unidade
os gmeos so destinados ao incesto e de sua unio provm toda a
humanidade e aquela que tem para os gmeos de mesmo sexo duas
sadas, a dualidade ou sendo reabsorvida na imagem aproximada da unidade pela qual representada ou devendo apresentar carter irreversvel.
Nesse ltimo caso estamos diante de duas solues extremas; a segunda,
mais prxima dos mitos aqui abordados, diz respeito a uma dualidade
irredutvel, da qual seguem sistemas em que a oposio entre os gmeos
perde seu carter absoluto em benefcio de uma desigualdade relativa.
Nos mitos amerndios, companheiros desigualmente dotados fsica ou
moralmente vivem as mesmas aventuras e cooperam entre si, mas em geral
as narrativas "param por a como se renunciassem a tornar os gmeos
homogneos maneira de Cstor e Plux"62. Segundo Marcel Detienne,
ainda que gerados por pais diferentes, um humano e outro divino, os
gmeos de Plutarco revelam-se um par altamente igualitrio63, representando uma situao inicialmente prxima das Amricas, mas que culmina em
uma soluo pela equalizao ou neutralizao dos plos em oposio. Nos mitos americanos a desigualdade no abolida; ao contrrio, ganha
progressivamente todos os domnios trata-se de propor solues graduadas para o grande problema enfrentado por todas as demais mitologias: o
estabelecimento das diferenas.
Lvi-Strauss indica na tradio da mitologia indo-europia uma tendncia que conduz supresso das diferenas entre os gmeos, apontando
um horizonte de igualdade e indistino. As figuras de Prometeu e Epimeteu, Rmulo e Remo, Cstor e Plux representam solues intermedirias,
que perderam espao para a igualdade de condies e para a rejeio da
disparidade entre eles, pois, como garante Georges Dumzil64, os mitos
indo-europeus deixaram de tirar da gemelaridade uma explicao do mundo. O mito americano, por sua vez, acomoda-se s disparidades na sua
recusa de identidade, estado revogvel e provisrio. Assim, no pensamento
dos amerndios

72 NOVOS ESTUDOS N. 61

(59) Ibidem, p. 67.

(60) Idia anloga pode ser vislumbrada nos escritos de Pierre Clastres sobre a filosofia poltica guarani, para a qual todo
o mal teria provenincia da
noo de Unidade, identificada forma opressiva do Estado. Os Guarani, alega Clastres,
lutariam contra a emergncia
do poder poltico centralizado,
uma vez que este visto como
ameaa iminente vida social,
lugar da troca. Para o pensamento guarani, toda a fonte da
infelicidade humana seria provida do Um, da a "leitura poltica de uma constatao metafsica" (Clastres, Pierre. A sociedade contra o Estado. Rio de
Janeiro: Francisco Alves, 1978,
p. 151).
(61) Histria de Lince, loc. cit.,
p. 200.

(62) Ibidem, p. 206.

(63) Detienne, Marcel. L'criture d'Orphe. Paris: Gallimard,


1989.

(64) Apud Histria de Lince,


loc. cit.

RENATO SZTUTMAN

(65) Ibidem, p. 209, grifo meu.

(66) Esses argumentos desenvolvidos de maneira aguda em


Histria de Lince encontram
eco em alguns trabalhos em
etnologia indgena produzidos
a partir da dcada de 1970 tanto sobre temas relacionados
mitologia como sobre o sistema de parentesco. como se o
sistema lvi-straussiano fosse
atualizado nas etnografias de
outros americanistas, de modo
que, para alm de uma extenso do mtodo, ele se revela
indicador de problemas etnolgicos relevantes. Cf., sobretudo, Viveiros de Castro,
Eduardo. "Alguns aspectos do
dravidianato amaznico". In:
Viveiros de Castro, Eduardo e
Carneiro da Cunha, Manuela.
Amaznia: etnologia e histria. So Paulo: Fapesp, 1993;
"Atualizao e contra-efetuao do virtual na socialidade
amaznica: o processo do parentesco". Ilha. Florianpolis:
UFSC, n 1, 2001.

parece indispensvel uma espcie de clinmen filosfico para que em


todo e qualquer setor do cosmos ou da sociedade as coisas permaneam
em seu estado inicial e que, de um dualismo instvel em qualquer nvel
que se apreenda, sempre resulte um outro dualismo instvel65.

As noes de desequilbrio dinmico e desigualdade relativa, inerentes a esse esquema dualista, vo de encontro acepo de Maybury-Lewis
do dualismo como restrito s sociedades j e bororo, porque no possvel
reduzir o dualismo a uma teoria nativa sobre a necessidade de complementaridade de termos opostos e ainda porque ele encerra uma forma de
pensamento que postula a impossibilidade de alcanar o equilbrio e a
resoluo das antteses algo que pode ser colhido tanto na mitologia
como na organizao social de outras populaes que no j ou bororo.
Haveria, ademais, uma continuidade entre a noo de dualismo em "perptuo desequilbrio" e a de dualismo concntrico, visto que toda relao entre
dois termos implica assimetria que se procura resolver com o advento de um
terceiro, o qual nada mais faz que restabelecer a dualidade, impedindo que
a diferena que funda as relaes (socio)lgicas se dissolva. O ponto que o
idioma eminentemente espacial presente nas reflexes sobre o Brasil Central
(dadas as evidncias empricas) foi abandonado em favor de uma noo, por
assim dizer, mais temporal: no mito, as biparties revelam um movimento
incessante, jamais permanecem estticas66.
Por fim, os argumentos apresentados em Histria de Lince permitem
voltar queles lanados nas EEP, uma vez que o tema da gemelaridade (e os
paradoxos que carrega) prope a subordinao do domnio do parentesco
consangneo os gmeos so em primeira instncia germanos ao da
afinidade e da estrangeiridade os gmeos so filhos de pais diferentes.
Ora, no captulo final das EEP Lvi-Strauss afirmava haver dois tipos de
vnculos interpessoais em torno dos quais as sociedades humanas costumam
oscilar: a germanidade, a relao entre irmos, baseada numa solidariedade
mecnica e num princpio de semelhana, e a afinidade, calcada num
princpio de oposio e complementaridade. De um lado, uma forma que
no une, apenas reproduz um certo tipo de conexo cujo modelo foi
fornecido pela natureza; de outro, uma forma que realiza a cada momento a
integrao do grupo em novo plano. A afinidade certamente implica riscos
em todos os casos, sobretudo o risco da no-reciprocidade inerente a cada
aliana, o que faz algumas sociedades optarem pelo seu escamoteamento
em prol de uma ideologia que prime pela semelhana.
Isso remete a questo das escolhas subjetivas que cada sociedade tem
de realizar, ainda que todas elas partam de um substrato comum, dado pelo
imperativo da troca. Essas escolhas podem todavia desvelar-se quando da
anlise das filosofias locais acionadas para explicar o mundo. Para algumas
sociedades o idioma da germanidade parece render mais que o da afinidade,
o que se pode verificar no caso da preeminncia de uma mitologia que
insiste em encontrar um horizonte de igualdade para os gmeos. Os homens

NOVEMBRO DE 2001

73

LVI-STRAUSS E O DESAFIO AMERICANISTA

so iguais porque so irmos prega, por exemplo, a doutrina crist.


Tambm uma tradio filosfica cara ao Ocidente ensina que os homens
devem ser concebidos como naturalmente livres e iguais, sendo as suas
diferenas decorrncia da aquisio de um estado corruptvel de sociedade
como se um todo incorruptvel fosse assaltado pela assimetria; como se a
semelhana estivesse na base e a diferena emergisse como princpio.
As mitologias que abrigam a figura dos gmeos paradoxais (afinal, eles
no podem ser verdadeiramente germanos, apesar de terem sido gestados
juntos) revelam sociedades para as quais o idioma da afinidade invade todas
as esferas. No h semelhana absoluta nem na origem nem no fim. O
mundo principia de um conflito entre seres dotados de caractersticas em
oposio, cuja neutralizao no pode ser jamais completada, e todo esforo
de reduo das distncias redunda na atualizao constante de novas
oposies. Nesse modelo a natureza no antecede a cultura, que j est dada
desde o incio, e as diferenas no so produzidas a partir de uma base slida
e homognea, pois so prioritrias em detrimento de qualquer estado
homogneo. Nessa constelao conformada pelo que Lvi-Strauss reconhece como um pensamento amerndio, a diferena serve de base e a semelhana, de princpio.

O que reconhecido em Lvi-Strauss como substrato ou fundamento


universal no pode ser reduzido a algo substantivo, uma vez que remete a
relaes logicamente concebveis, a atividades dadas fora da conscincia
dos sujeitos. nesse sentido que Merleau-Ponty afirma que o universal na
antropologia de Lvi-Strauss se constitui de modo "lateral", designando o
"sistema de referncia geral que possa comportar o ponto de vista do
indgena, o ponto de vista do civilizado e os erros de um acerca do outro"67.
Disso resulta a impossibilidade de vislumbrar todas as faces do todo, que
permanecer, ademais, indeterminado e interminvel. A busca de LviStrauss implica a escolha de um certo perfil, e no por acaso uma escolha
parece ter se consolidado nos tantos volumes dedicados mitologia, no que
toca ao continente americano.
Em Histria de Lince o reencontro se d entre o pensamento amerndio e o mnimo social perseguido outrora: o princpio de reciprocidade se faz
encarnado na noo de um dualismo instvel, transbordando o contexto
matrimonial posto inicialmente. Ele explicita a assimetria que funda toda e
qualquer forma de troca, sem se deixar mascarar por um ideal de semelhana e identidade. Tudo se passa como se Lvi-Strauss encontrasse no continente americano uma expresso mais acabada da frmula que insistiu em
buscar alhures. possvel afirmar ento que o problema do dualismo
amerndio sempre acompanhou essa obra, na medida em que apontou um
problema universal: o estabelecimento de uma estrutura de reciprocidade.

74 NOVOS ESTUDOS N. 61

(67) Merleau-Ponty, Maurice.


Signos. So Paulo: Martins Fontes, 1991 [1960], p. 129.

RENATO SZTUTMAN

(68) Geertz, Clifford. "El salvaje cerebral: sobre la obra de


Claude Lvi-Strauss". In: La interpretacin de las culturas.
Barcelona: Gedisa, 1987 [1973],
p. 298.
(69) Clastres, Pierre. "Entre
silence et dialogue". In: Bellour, Raymond e Clment, Cathrine (orgs.). Claude LviStrauss. Paris: Gallimard, 1970.
(70) Histria de Lince, loc. cit.,
p. 217.
Recebido para publicao em
7 de agosto de 2001.
Renato Sztutman doutorando
em Antropologia pela USP e
co-editor da revista Sexta Feira
Antropologia, Artes e Humanidades.

No obstante, isso s pode ser vislumbrado em solues locais, j que nem


todas as sociedades extraram da uma explicao satisfatria do mundo.
O problema desliza freqentemente de um patamar universal para um local
e ambos tendem a se confundir em um foco indefinido, mas ao final como
se o autor reencontrasse o problema inicial em uma manifestao, por assim
dizer, nica. ela que lhe permite voltar ao passado, s estruturas elementares, s viagens.
A dificuldade em tratar o problema do dualismo, tal como apresentado
neste artigo, remete tenso inerente obra de Lvi-Strauss entre o universal
e a regra, o inato e o construdo, ao apontar, de um lado, a consolidao de
uma teoria geral que pertence ao domnio das cincias humanas e, de outro,
a abertura de um campo frtil para o desenvolvimento de uma etnologia
regional. Esse segundo ponto indica que a obra de Lvi-Strauss no pode ser
considerada apenas uma "demolio de paredes" para separar o esprito das
estruturas superficiais, como alega Clifford Geertz68. Tais tenses e paradoxos se revelam edificantes ou, como sugere Pierre Clastres69, garantem a
especificidade de uma certa antropologia atuante pela fundao, no Ocidente, de um "novo pensamento". Para Clastres, se a antropologia de LviStrauss jamais deixou de se mover pelas exigncias do rigor cientfico, foi em
nome de seu alargamento que ela inaugurou um dilogo permanente com o
pensamento das sociedades estudadas. Certamente, esse dilogo no deu
conta de todos os enigmas que habitam, para insistir em uma expresso do
autor, "a parte mais longnqua do cu da mitologia"70. Contudo, ele no
pde abdicar do grande desafio de alcanar a maior nitidez possvel diante
da realidade que observava distncia e que antes nada mais era que um
imenso borrado.

NOVEMBRO DE 2001

75

Apresentao
Modelos Hirrquicos Lineares
Lilian Natis
Desempenhos de Grupos de Alunos por Intermdio da Teoria de Resposta ao
Item
Dalton Francisco Andrade
Construo e Interpretao de Escalas de Conhecimento: Um Estudo de Caso
Raquel da Cunha Valle
Programas de Avaliao em Larga Escala: Algumas Consideraes
Heraldo Marelim Vianna
Avaliao de Projeto: A Construo da Noo de Tempo no Ensino da
Histria
ngela Maria Martins
Escola Estatal, Escola Pblica e Conhecimento: Avaliando Caminhos
Contraditrios na Formao de Professores e seus Alunos
Luzia Marta Bellini, Adriano Rodrigues Ruiz
Contribuio do Porta-Flio para a Organizao do Trabalho Pedaggico
Benigna Maria de Freitas Villas Boas
O Ensino Mdio Pblico e o Acesso do Ensino Superior
Eliane Maria Vani Ortega

ESTUDOS DE AVALIAO EDUCACIONAL


ASSINATURA ANUAL
No Pas
No Exterior

RS 24,50
US$ 20,00

Envie o cupom abaixo com cheque nominal para:


Fundao Carlos Chagas
Av. Prof. Francisco Morato, 1565 - CEP 05513-900 - So Paulo - SP
Tel. (011)3721-4511 Fax (011) 3721-1059

Nome:
Endereo:
Cidade:

Estado:

CEP:

Telefone: