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Francisco Alambert

A reinveno
da Semana
(1932-1942)
Se os ngulos de viso variam de uma gerao para outra,
os problemas a se resolverem conservam eternamente os mesmos rtulos
(Srgio Milliet).

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Semana de Arte Moderna

RESUMO
A Semana de 22 o mais importante fato da histria da cultura moderna
no Brasil. Por isso ela possui uma existncia histrica que lhe permite ser
inventada e desinventada, amada e odiada, reconstituda e desconstruda
em todos os momentos em que a histria do Brasil moderno colocada em
questo. A Semana tornou-se efemride oficial e passou a ser reinventada
conforme os interesses e necessidades de cada poca em que o Brasil teve
que repensar sua modernidade. o que o artigo pretende demonstrar, partindo da anlise dos vinte primeiros anos da existncia histrica da Semana.
Palavras-chave: modernismo, Mrio Pedrosa, Antonio Candido, Paulo
Emlio, histria da cultura, arte moderna.
ABSTRACT
The 1922 Modern Art Week is the most important fact of the history of modern
culture in Brazil. Because of that it can be invented and de-invented, loved or
hated, reconstructed or deconstructed every time Brazilian modern history
is under scrutiny. The Modern Art Week has become an ocial major event;
and has been reinvented to suit the interests and needs of each time Brazil has
had to rethink its modernity. That is what this article seeks to demonstrate by
analyzing the first 20 years following the Modern Art Week.
Keywords: modernism, Mrio Pedrosa, Antonio Candido, Paulo Emlio, history
of culture, modern art.

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p ena s qu a r ent a
anos antes da clebre Semana de
Arte Moderna de
1922, as questes
centrais do debate brasileiro sobre
cultura e poltica poderiam ser resumidas a
estas: devemos ou no abolir a escravido?;
como fazer parte do concerto das naes
e da lgica do trabalho livre, moderno e industrial?; a monarquia ou a repblica so as
formas polticas necessrias para um pas livre e moderno?; culturalmente ramos meros
copistas das ideias e das formas estrangeiras,
como queria Sylvio Romero, ou, ao contrrio,
incapazes de copiar, como queria Machado
de Assis, e por isso mesmo condenados a inventar e adaptar formas e ideias?
A incrvel proximidade histrica entre
1880 e 1920, que raramente lembrada, mostra tanto o quanto as coisas no Brasil podem
estar atrasadas quanto como elas podem se
acelerar muito rapidamente. Os modernistas,
todos nascidos entre fins da dcada de 80 e
incio da dcada de 90 do sculo XIX, so
mais filhos desses debates do passado do
que apstolos das novas ondas trazidas pela
civilizao industrial moderna. Dito de maneira mais clara, eles forosamente tinham
que se debater com ambas: com o passado
recente que no passava e com o novo que
j tardava.
Essas contradies e permanncias so
tanto a base da histria da Semana de 22
quanto so a matria mesma da histria do
Brasil. Por isso a Semana o mais importante fato histrico do Brasil moderno, do
ngulo da histria da cultura. Por ser esse
fato, ela ganha uma outra existncia, uma
existncia histrica. Ela assim inventada e
desinventada, amada e odiada, reconstituda
e desconstruda em todos os momentos em
que a histria do Brasil moderno, de suas
utopias e distopias, precisa ser posta na ordem do dia ou no silncio da noite.
A Semana de Arte Moderna entendida,
quase consensualmente, como uma performance em forma de ato de guerrilha aris-

tocrtica de jovens burgueses antiburgueses,


dando-se a isso ora sentido positivo, ora negativo. Praticamente ningum, sobretudo os
prprios participantes, nega o fato de que a
Semana nasceu para ser mito, para ser criada
e recriada, para ter carter marcante e transformador. E que para isso a batalha deveria
continuar muito depois daqueles dias de fevereiro de 1922.
Portanto, no h uma histria da Semana
que no tenha que ser tambm uma histria
do sculo brasileiro da Semana. De como
esse sculo pensou seu ato originrio e seu
mito. No h por que no entender que a
histria da Semana de Arte Moderna uma
guerra de interpretaes e afirmaes que renascia todas as vezes, especialmente em seus
aniversrios decenais, em que ela era admirada e nas vezes em que era (ou ) achincalhada. Se nos dias de fevereiro a resposta
agressiva e barulhenta da plateia era parte da
performance tanto quanto o que acontecia
no palco ou nos sales, sempre que se falou da Semana de 22, esse ato se refez. Pelo
menos at o momento em que, por volta da
dcada de 1980, a Semana foi desaparecendo
como smbolo j quase secular para todas as
mudanas, estabilizado-se apenas como um
evento histrico (ou como matria de mercado acadmico, ou como desculpa para discursos bairristas, etc.). Desde ento ela passou
a ser cada vez menos efusivamente comemorada, ainda que permanecesse como uma
fantasmagoria a assombrar o sono dos vivos.
A Semana um fato sacralizado como
evento-smbolo da mentalidade renovadora e
moderna do Brasil. Repetir isso, destacando
seu aspecto mais ou menos regressivo, como
se fez nos anos 80 (e continua se fazendo at
hoje), to vlido e banal quanto repetir a
imagem de que os dias de fevereiro de 1922
foram equivalentes aos dias de outubro de
1917. Mais do que o rol de intrigas, o que
interessa saber que a histria da Semana a
histria do nosso sculo querendo saber quem
somos e para onde vamos com mais ou menos desatino. O que sabemos, sem dvida,
que os participantes comearam a escrever
uma histria de seu evento fundador elegen-

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FRANCISCO
ALAMBERT
professor
de Histria Social
da Arte e Histria
Contempornea
do Departamento
de Histria da USP.

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Semana de Arte Moderna


do os pontos a se privilegiar que se tornaram
desde ento os pontos a serem afirmados ou
negados. A partir da, a Semana de Arte Moderna tornou-se efemride oficial e passou
a ser recontada e reinventada conforme os
interesses e necessidades de cada poca em
que o Brasil teve que (re)pensar sua modernidade. o que veremos a seguir, atravs
da anlise dos vinte primeiros anos da existncia histrica da Semana, ou de seu mito,
de suas comemoraes e transformaes.

II

1 Esse ensaio de Pedrosa


um dos mais brilhantes contraexemplos da
forma de lembrana
da Semana na poca
da ditadura militar.
Para uma importante reflexo sobre o
impacto de 1930 na
cultura, ver Candido,
(1987a).
2 Sobre o Salo e seus
desdobramentos para
a cultura, ver Souza
(1980, pp. 249-50).

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Em 1932, nos seus primeiros dez anos de


existncia, a Semana ainda reverberava como
fato vivo, que podia continuar para diferentes lados. J ento havia claramente, como
sintetizou Srgio Buarque em artigo clebre
de 1926, um lado oposto mas tambm outros lados (Holanda, 1996). Como se tornou
corriqueiro repetir, a polmica ainda reinava
nos sales (da aristocracia, do Estado ou da
classe mdia radicalizada). E isso era sinal de
uma reviravolta brasileira ainda em processo,
da qual a Semana foi parte e muito difcil
de ser sintetizada.
Conforme entramos no sculo XX, podemos observar uma nova mudana no eixo
da produo intelectual mais adiantada (bem
como no domnio poltico do Estado), constituda nas cidades, se dirigindo em direo
a So Paulo. No incio do sculo, no apenas o Estado mas principalmente a cidade
de So Paulo passavam por um processo de
crescimento econmico de grande escala
proveniente dos negcios em torno do caf.
Ao lado das mais provincianas tradies, a
cultura mais ou menos europeizada (erudita, pedante e conservadora), acumulada em
torno da Faculdade de Direito, e o clima trazido pela modernizao tcnica e urbana (e
seus milhares de imigrantes vindos de todas
as partes do mundo) criaram em seu entrechoque uma nova gerao de intelectuais e
artistas dispostos a transformar radicalmente
o panorama cultural da Repblica. Para os
modernistas, especialmente os paulistas,
as permanncias simbolistas, romnticas e

parnasianas (ou idealistas, antitecnicistas e


antimodernistas) representavam no apenas
caractersticas estticas ultrapassadas pela
modernidade mas tambm caractersticas
sociais recursivas que emperravam a modernizao brasileira. A cidade tentacular, a
pauliceia desvairada, era o espelho da euforia e das mudanas aparentemente possveis.
Por isso a ao performtica e programtica
da Semana, no ano das comemoraes do
centenrio da Independncia, foi paulista, e
apenas por isso (o que no pouco nem algo
que possa ser desprezado por qualquer lgica
de lutas de regio).
Todos sabemos que o movimento modernista foi contemporneo do tenentismo,
da fundao do Partido Comunista do Brasil e dos debates que levariam ao projeto da
Escola Nova. Nesse momento, as transformaes nas artes, na educao, na poltica
e na vida urbana caminhavam prximas e
davam a impresso otimista de um progresso
contnuo. Se nos anos 20 a literatura (para a
maioria) ou as artes plsticas (para alguns)
eram a vanguarda desse estado, na primeira dcada de aniversrio da Semana, a
arquitetura passaria a ser a sntese desse sentimento erigido em pedra e concreto armado.
O perodo que se estende entre as dcadas de 30 e 40 faz surgir como figura central o arquiteto: o pas foi mesmo por um
instante o paraso dos arquitetos (Pedrosa,
1995, p. 237)1. Lcio Costa aqui a figura
mais importante, a outra face do modernismo paulista de Mrio de Andrade, principalmente depois de assumir a direo da
Escola Nacional de Belas Artes e promover,
em 1931, o 38o Salo da Escola Nacional de
Belas Artes, quando pela primeira vez (desde a Semana de 22) surge para o pblico
brasileiro no Rio de Janeiro a vanguarda
modernista e a arte moderna, ou seja, quase
exatamente na primeira dcada das comemoraes da Semana 2. O caminho do modernismo no Brasil, pelo menos at os anos
60, sempre o resultado da tensa negociao
e aprendizado entre paulistas e cariocas, ou
seja, entre as novas formas estruturais do
capitalismo brasileiro moderno.

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Nessa reorganizao (ou rotinizao)


do modernismo ps-30, o Estado tem papel
central, e disso resultam tanto a primeira
atualizao quanto o precoce envelhecimento do ato performtico da Semana de 22. Pois
o ser moderno, agora, implicava a vontade
consciente de suplantar esse momento indeciso de manifestaes vanguardistas avulsas
(Arantes, 1997, p. 119). A partir da capital federal, e junto ao Estado (mesmo o Novo),
o Brasil passaria a pensar uma face urbana e
arquitetnica moderna, como uma identidade
que lhe distinguisse, pois sem uma histria
clssica que fez reviver na Europa um estilo
fascista classicizante nostlgico dos grandes
imprios ramos a prpria matria bruta
da modernidade, j bem diagnosticada e trabalhada por uma vanguarda local na dcada
anterior (Recamn, 2001, p. 220). J aqui os
preceitos da Semana morriam para renascer.
Por outro lado, ela ainda estava viva o suficiente para poder ser reinventada por outros
meios. Sem querer ser efemride comemorativa, mas tambm sem poder deixar de ser,
em novembro de 1932 o arquiteto e multiartista (ou seja, a Semana encarnada) Flvio de
Carvalho, junto com alguns veteranos da
dcada anterior e outros mais novos, fundou
o Clube dos Artistas Modernos (o CAM).
Seu intuito era criar uma agremiao de
arte (e poltica) moderna que no dependesse
da ajuda financeira nem dos mecenas nem do
Estado3. Em entrevista ao jornal Folha da
Noite, Jaime Adour da Cmara declarava que
o CAM deveria, alm de congraar
[...] todos os artistas modernos, estimular
reunies, realizar palestras sobre assuntos de
arte, procurar por todos os meios estar em
perfeita ligao com todos os grandes centros artsticos do mundo. Afora todas essas
particularidades, o clube procurar facilitar
a aquisio de modelos coletivos; em suma,
tratar da defesa dos interesses da classe (Cmara, 1932).
O CAM era a Semana funcionando por
outros meios, e sobretudo muito mais esquerda. No CAM, anarquistas, sindicalistas

e marxistas falaram, discursaram, expuseram e panfletaram. De performance aristocrtica, em 22, passava-se agora, em 32, a
perfomance-comcio. O rpido fechamento
do CAM tem mais a ver com isso do que
com as estripulias morais ou experimentais
que at hoje lhe trazem fama. Na verdade, a
poltica como performance era parte decisiva
das estripulias. Para se entender isso seria
preciso uma reflexo maior sobre os caminhos da esquerda nos anos 30-40, para alm
do dogmatismo do PCB e do nacionalismo
modernista de Mrio de Andrade ou de Lcio Costa, e na qual modernistas tributrios
de muitas das discusses a partir da Semana
de 22, como Flvio de Carvalho e Mrio Pedrosa, so centrais.
Em 1932 a Semana de 22 no podia ser
literalmente comemorada porque seus fundamentos, sobretudo os mais progressistas,
pareciam ainda estar em andamento. O
CAM almejou at mesmo repetir a parceria entre paulistas e cariocas, que marcara
o movimento de 1922. Os protagonistas do
grupo paulista e da Sociedade Pr-Arte, do
Rio de Janeiro, fundada em 1931 (sobretudo
por judeus alemes), tentavam estabelecer
uma aliana modernista mais ampla. Junto
com o CAM, a sociedade carioca, ento dirigida por Guignard, idealizou uma espcie
de franquia de suas sedes a fim de realizar
exposies, tentar criar uma escola de artes
e ofcios junto a um retiro de artistas no Rio
de Janeiro e editar em conjunto uma revista. Como primeiro resultado dessa parceria,
foi enviada a So Paulo, em junho de 1932,
uma mostra de obras da gravadora alem e
militante socialista Kthe Kollwitz, anteriormente exibida na galeria carioca Heuberger. Foi na verso paulistana da exposio que Mrio Pedrosa apresentou aquele
que considerado seu primeiro texto de
crtica de arte, dando incio mais radical
experincia crtica do pensamento brasileiro sobre as artes plsticas modernas 4. Em
sua plateia no havia burgueses ou aristocratas cosmopolitas esperando ou se escandalizando com choques e novidades. Mas
havia muitos daqueles para os quais a re-

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3 A Diretoria do CAM
contava com, entre
outros, Anita Malfatti,
Nomia Mouro, Tarsila do Amaral, John
Graz, Yvone Maia, Antnio Gomide, Carlos
Prado, Flvio de Carvalho, Procpio Ferreira,
Paulo Torres, Afonso
Schimidt, Paulo Prado,
Srgio Milliet, Caio
Prado Jnior, Yolanda Prado do Amaral,
Baby C. Prado, Beatriz Gomide. Oswald
de Andrade contava
como associado,
ao passo que Mrio
de Andrade e Mrio
Pedrosa como frequentadores. Sobre o
CAM, ver: Forte (2008).
4 O ttulo original da
conferncia era Kthe
Kollvitz e o Seu Modo
Vermelho de Perceber
a Vida, mudado depois para o definitivo
As Tendncias Sociais da Arte e Kthe
Kollwitz (cf. Pedrosa,
1995).

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voluo modernista tinha que assumir um
carter efetivamente revolucionrio, muito
alm dos sales e dos teatros municipais.

III
Entre a primeira dcada do evento, em
1932, e a segunda, em 1942, a primeira mudana na histria da histria da Semana de
Arte Moderna se processou. Se em 1932 a
Semana parecia jovem demais para ser celebrada, em 1942 ela j parecia pronta para ser
enterrada. As questes fundamentais desse
momento crtico eram: a) saber quem era o
defunto; b) saber quem eram seus herdeiros;
c) saber o que fazer com o legado de algo to
novo e j to envelhecido. Aos 20 anos de
idade, o esplio da Semana estampava uma
crise criativa e muito produtiva, na qual as
figuras dos dois Andrades, Mrio e Oswald,
encarnavam duas maneiras de pensar a continuidade ou no da revoluo. Se o mpeto
iconoclstico de 22 (ainda vivo em 1932) j
havia arrefecido, seus desdobramentos foram
tremendamente criativos.
Antes disso, porm, esses desdobramentos foram precedidos por um sentimento doloroso de derrota e crise, em plena ditadura
do Estado Novo: fiz muito pouco, porque
todos os meus feitos derivam de uma iluso
vasta [] faltou humanidade em mim. Meu
aristocratismo me puniu. Minhas intenes
me enganaram. Ou ainda mais trgico (e
no menos lcido): meu passado no mais
meu companheiro. Eu desconfio do meu passado (Andrade, 1974, p. 252). Era assim que
se sentia Mrio de Andrade perto do final de
sua vida, em 1942, em meio ao Estado Novo,
s incertezas da Segunda Guerra Mundial,
do futuro do nazifascismo e diante da desconfortvel posio de lder do vitorioso
movimento de modernizao cultural e poltica que parecia chafurdar, impotente diante
desse quadro de regresso. Dedo em riste,
falando de outros tanto quanto de si mesmo,
Mrio de Andrade lamentava que com poucas excees (nas quais ele mesmo no se
enquadrava) ele e os modernistas vitoriosos
tivessem sido vtimas do nosso prazer da

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vida e da festana em que nos desvirilizamos, virando as costas revolta contra a


vida como est. Incapazes de ler de fato a
histria e a poltica, deixaram de lutar pelo
amilhoramento poltico-social do homem
(Andrade, 1974, p. 252).
Talvez nunca um intelectual brasileiro tenha lutado to violentamente contra si mesmo. Mas a lamentao era uma autocrtica e
tambm uma ao programtica. Pois uma
traio, j cometida antes, era agora sorrateiramente indicada como uma estratgia
de superao da derrota: abandonei, traio
consciente, a fico, em favor de um homem-de-estudo que fundamentalmente no sou.
Mas que eu decidira impregnar tudo quanto
fazia de um valor utilitrio, um valor prtico de vida, que fosse alguma coisa mais
terrestre que fico, prazer esttico, a beleza
divina (Andrade, 1974, p. 254).
Mas nem tudo estava morto, e os vivos
ainda poderiam caminhar adiante. Como
se sabe, nesse mesmo depoimento, Mrio
de Andrade sintetizou os trs princpios vivos sados da aventura modernista dos anos
1920: a) o direito permanente pesquisa
esttica; b) a atualizao da inteligncia artstica brasileira; c) a estabilizao de uma
conscincia criadora nacional (Andrade,
1974, p. 242). Isso foi o resultado positivo de
um individualismo que arriscou, mas cuja
continuidade agora, nas novas condies em
que se clama por uma renovada politizao
da inteligncia (Marchem com as multides), deve ser preferencialmente pensada
em sentido coletivo. Eis o conselho, verdadeiro programa para os ventos democrticos
que talvez viessem: para se manter o direito
pesquisa esttica (aqui entendido como o
direito cultura moderna), para se prosseguir a atualizao da inteligncia artstica
local e para se estabilizar uma conscincia
criadora nacional, era preciso pensar a cultura e a arte para alm do mpeto esttico (e
aristocrtico) do primeiro modernismo. E
tudo isso com a poltica e com a poltica
para as multides (mesmo que no haja
sinal de que a poltica seria para a classe
como era para o CAM apenas uma dcada

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antes). Um peculiar chamado passagem


da fico prtica, uma prtica que ser entendida por alguns como uma nova prtica
intelectual. E o lugar dessa prtica no ser
nem o aristocrtico teatro de pera, nem o
salo burgus-proletrio: ser a universidade.
Classe era um conceito importante
para o modernista, convertido ao marxismo,
Oswald de Andrade. Oswald no comemorou a maioridade (ou a morte) da Semana
em 1942. Esperou uma oportunidade mais
prtica, mas no menos alegrica. Em 1944,
a convite do prefeito de Belo Horizonte Juscelino Kubitschek, proferiu na capital mineira a sua verso do Movimento Modernista,
ligando o caminho percorrido de 22 a 44.
Ali, na cidade perfeita5, diante dos novos
aliados mineiros (no marxistas, mas francamente desenvolvimentistas), ele deu sua
verso para o cenrio de vinte anos antes:
preciso compreender o modernismo com
suas causas materiais e fecundantes, hauridas
no parque industrial de So Paulo, com seus
compromissos de classe no perodo ureo-burgus do primeiro caf vaporizado, enfim
com o seu lancinante divisor das guas que
foi a Antropofagia nos prenncios do abalo
mundial de Wall-Street. O modernismo um
diagrama da alta do caf, da quebra e da revoluo brasileira.
Tudo isso para explicar que a Semana foi
mais pr-antropofagia do que propriamente
modernista: a Antropofagia foi na primeira
dcada do modernismo, o pice ideolgico,
o primeiro contato com nossa realidade poltica porque dividiu e orientou no sentido do
futuro (Andrade, 1972, pp. 95-6).
E o futuro j havia chegado e estava em
Belo Horizonte, na arquitetura da Pampulha,
em Juscelino. Oswald compara a experincia modernista paulista com a Inconfidncia
Mineira e o movimento rcade, exalta o jovem prefeito modernizador e as revolues
democrticas burguesas, apontando para a
continuidade do modernismo, da antropofagia sobretudo, para orientar o destino do Brasil6. Em sua histria, cheia de continuidades

e de conflitos, no existe trao da crise de


conscincia de Mrio de Andrade. A Oswald
pouco interessa o carter aristocrtico que
Mrio denunciava em sua conferncia. Muito
menos qualquer crise nacionalista.
Se a forte relao do modernismo com a
Europa no era motivo de vergonha para os
Andrades, ao contrrio, importar o esprito modernista europeu, como definiu Mrio,
era essencial para acertar o passo do Brasil com o mundo, como explicou Oswald,
as semelhanas entre eles vo parando por
a. Oswald enumera exemplos do atraso da
cultura brasileira que teriam sido varridos
pelo mpeto modernista, o que teria trazido
o povo ao protagonismo da arte produzida
no Brasil. Ele exulta tanto suas reminiscncias histricas quanto sua prpria genialidade, exemplo para os jovens cuja misso ser
abrir inteiramente a clareira. Trabalho poltico, resultado de uma nova aliana que substituiria o velho caf com leite da Repblica
Velha, que fez o modernismo acontecer, para
a nova forma do Brasil depois do fascismo
e beira da revoluo: Faamos da irmanao entre mineiros e paulistas, um fasto
da fraternidade nacional. Faamos crdito
unio que se anuncia! Constatamos hoje que
ficaram marcados aqui, vinte e dois anos de
luta nesse trajeto. De So Paulo a Belo Horizonte (Andrade, 1972, p. 101). Para Oswald,
os modernistas verde-amarelistas e os liberais seguidores de Mrio ficaram no passado
do Estado Novo. O futuro do Brasil seria a
retomada dele e de sua antropofagia, agora
marxista, com os novos aliados das Minas
desenvolvimentistas.
No momento em que proferiram suas
conferncias, os Andrades j haviam passado pela experincia de um engajamento
poltico real. Mrio, como um dos articuladores do Partido Democrtico e como chefe
da Diviso de Expanso Cultural, durante
o governo Vargas. Oswald, o homem sem
profisso, foi membro do Partido Comunista, agitou o mundo da provncia com Pagu,
escreveu radicalmente sobre poltica. Sem
cargos e sem o desejo de construir o Estado, Oswald permite-se ser otimista, ego-

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5 To perfeita era a cidade juscelinista que,


l, o maior dos arquitetos do paraso brasileiro da arquitetura
moderna, o Gnio
arquitetnico de Oscar Niemeyer, faria a
nica catedral capaz
ainda de converter.
Nessa cidade sagrada
do novo modernismo, pregava ainda um
santo ensinando as
artes da pintura como
nos bons tempos do
Renascimento, Guignard, aquele mesmo
que doze anos antes
tentou uma frustrada
aliana com os radicais
do CAM de Flvio de
Carvalho. A conferncia de Oswald em
grande medida a missa do pregador buscando novos rebanhos
(Andrade, 1972, p. 102).
O texto de Oswald
foi republicado em
1972, na esteira das
comemoraes patrocinadas pela ditadura
militar, como de resto uma grande parte
das obras do primeiro
modernismo e muitos
estudos fundamentais
sobre o tema.
6 que a Antropofagia
salvava o sentido do
modernismo e pagava
o tributo poltico de ter
caminhado decididamente para o futuro
(Andrade, 1972, p. 97).

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7 SilvianoSantiago(2006,
p. 116) observou que a
escolha de Oswald em
fazer a conferncia em
1944 e no em 1942
significava uma estratgia para ao mesmo
tempo lembrar a viagem dos modernistas
em 1924 s cidades
histricas de Minas e
o prprio movimento
Pau-Brasil, ou seja, de
se colocar ele mesmo como centro do
modernismo. Mas
preciso notar tambm,
como fez Oswald, que
havia outros passados
a se relembrar: a tragdia da Revoluo de
1924, em So Paulo, e
esse raide de semiloucos que foi a Coluna
Prestes.
8 E sse inqurito era
acompanhado por outro, com os representantes da gerao mais
velha (fundamentalmente os modernistas
de diferentes vertentes), que foi tambm
publicado com o ttulo
tumular de Testamento
de uma Gerao (Cavalheiro, 1944).

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cntrico e utpico7: preciso, porm, que


saibamos ocupar nosso lugar na histria
contempornea. [] O papel do intelectual
e do artista to importante hoje como o do
guerreiro da primeira linha. A lembrana
de 22 de Oswald to autocentrada quanto
a de Mrio, mas muito mais complacente
e otimista. Ele ainda quer formar exrcitos (e nesse sentido est muito prximo do
CAM). Depois de estabelecer o paralelo entre a Inconfidncia e a Semana de 22 como
movimentos que queriam acertar o passo
com o mundo, Oswald entende os desdobramentos polticos posteriores, o tenentismo, a
Coluna Prestes e a Revoluo de 30, como
decorrncia direta do caminho aberto pelos
semforos de 22. E da faz seu apelo, sua
verso para o Marchem com as multides
de Mrio: Tomai lugar em vossos tanques,
em vossos avies, intelectuais de Minas. Trocai a serenata pela metralhadora. [] Defini
vossa posio! (Andrade, 1972, pp. 100-1).
Em um e em outro Andrade o apelo aos
jovens, aos seguidores, era um trao comum.
Se a Semana envelhecia, caducava alienada
e reacionria, que o futuro viesse. No mesmo momento em que os Andrades de 22
faziam seu jogo e suas apostas para que o
movimento de superao modernista tomasse novo flego, j se encontrava em evoluo
o processo que formaria uma nova gerao
de estudiosos e acadmicos modernos, em
muito devedores da crise de conscincia de
Mrio de Andrade, que o gnio desabusado de Oswald de Andrade no hesitou em
apelidar de chato boys. Para o surgimento desse novo momento nos estudos sobre a
cultura brasileira foi de crucial importncia
a fundao da Faculdade de Filosofia da Universidade de So Paulo, projeto acalentado
por modernistas, modernizadores e descendentes progressistas dos oligarcas de 22. Sua
principal consequncia foi a formao de um
certo radicalismo intelectual, ou mais especificamente, como disse Antonio Candido, um
modesto radicalismo que ficou sendo uma
tradio e tem produzido efeitos positivos
(Candido, 1980, p. 103).
Antonio Candido definiu o poeta e crtico

modernista Srgio Milliet como o homem-ponte entre a gerao de 22 e aquela que


ele mesmo representava. Mais do que isso,
Milliet seria sua maior afinidade e o ponto inicial em que se baseou para definir seu
prprio iderio crtico. Candido salientava as
qualidades do tipo de ensasmo que Milliet
introduzira entre ns: sua capacidade de circundar problemas, evitando dogmatismos,
aguando a reflexo, engajando sua personalidade numa forma crtica que tateia com
liberdade os fatos e as ideias por meio do
pensamento que se ensaia (Candido, 1987,
p. 131). Uma atitude que ensaiava ela mesma
a possibilidade da crtica dialtica que os
anos posteriores viabilizariam. Uma lio a
que os participantes da revista Clima, fundada em 1941 (pouco antes dos acontecimentos de 1942, portanto), daro continuidades
e desdobramentos.
Alm de Antonio Candido, Paulo Emlio Salles Gomes foi outro jovem intelectual ps-modernista que fez histria. Na
verdade, suas ideias foram decisivas na formao intelectual de sua gerao. Marxista
militante, exilado poltico, frequentador dos
crculos intelectuais radicais franceses, te
rico dialtico das vicissitudes da cinematografia nacional e seus impasses, o jovem
redator de Clima tinha tudo para conquistar
a ateno dos novos intelectuais, simpticos
ao ensasmo de Milliet e aos clamores de
Mrio e Oswald. Mais do que isso, ele lhes
deu quase um plano de trabalho, bem como
uma orientao poltica precisa, como se fora
ele o responsvel por repensar o modernismo
em nome de sua gerao depois da despedida
de Mrio de Andrade e da proposta de continuidade crtica de Oswald.
Em 1943, j em plena ressaca das comemoraes de 1942, o jornalista Mrio Neme,
provavelmente influenciado pela conferncia
de Mrio sobre a crise do modernismo e as
tarefas da nova gerao, realizou um inqurito publicado nas pginas do jornal O Estado
de S. Paulo, que depois seria reunido em livro intitulado Plataforma da Nova Gerao
(1945)8. Nele, jovens crticos e escritores surgidos nos anos 1940 eram questionados sobre

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Caixa Modernista, Edusp/Editora UFMG/Imprensa Oficial, So Paulo, 2003

Catlogo da exposio da Semana de 22, com desenho de Di Cavalcanti

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9 Ou mais adiante: os


velhos vo pela estrada larga, os moos
passam pela porta
estreita (Milliet, 1981,
p. 119). Sobre o mesmo
assunto, mas sob outro
ponto de vista, ver
Santiago (2006). Sobre
as ideias de Milliet no
perodo, ver Campos
(1996) e Gonalves
(1992).

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a herana recebida das geraes anteriores e


sobre seus novos valores em esttica, cincia e ideologia (alm das relaes disso tudo
com a guerra mundial em pleno andamento).
Sinal de tempos de mudana, percebida alis
por Milliet, o homem-ponte, que agora (ele
anota em seu Dirio Crtico, em 4 de julho
de 1943) estaria s vsperas da ecloso de
uma nova esttica (e, acrescento, de um novo
pensamento sobre a esttica nas novas condies brasileiras). Uma nova gerao pronta para o engajamento e para unir pesquisa
cultural e atuao social: a gerao de 22
falou francs e leu os poetas. A de 44 l ingls e faz sociologia (Milliet, 1981, p. 109)9.
Dentre os depoimentos da Plataforma
dos jovens intelectuais, o de Paulo Emlio
se destacava pela admirvel lucidez e pela
capacidade de organizar as questes decisivas do perodo e do que viria adiante. Desde
o incio, ele deixa claro que fala do ponto
de vista de um jovem intelectual paulistano
de esquerda (especialmente, da elite intelectual da cidade), mas que pertence a uma
nova gerao para a qual no h unidade
ideolgica. Entretanto, lhe parece certo que
naquele momento a direita est derrotada e
sobrevivendo em um clima de delrio, refugiando-se em elogios tresloucados a militares argentinos e se vendo nos romances de
Clarice Lispector. Tudo sinal de um desvio
da gerao antecedente que, como Mrio de
Andrade disse em sua conferncia, e Paulo
Emlio repete em outros termos, perdeu o
rumo da histria: a estrada do oportunismo
uma estrada real, e j foi trilhada por representantes ilustres da faco (Paulo Emlio
apud Calil & Machado, 1986, p. 82).
Paulo Emlio cauteloso em relao ao
futuro. O fascismo poderia retornar por conta da confuso da poca, inclusive entre a
esquerda. Ele nota o recrudescimento do reacionarismo catlico ao mesmo tempo em que
a desiluso poltica e atinge desde a direita
at os comunistas. O certo que o liberalismo seria o grande derrotado da poca. Sobre
isso, fez um prognstico surpreendente que
os anos recentes realizaram de maneira efetiva: no h na nova gerao nenhum setor

intelectual propriamente liberal, no velho


sentido da palavra. Ligados s atividades
intelectuais da Fiesp, alguns jovens economistas so talvez o ncleo para uma futura
corrente neoliberalista (Paulo Emlio apud
Calil & Machado, 1986, p. 85).
Mas o que mais lhe interessa a crise
da esquerda, ou mais precisamente entre
jovens intelectuais de classes mdias e da
burguesia, que se exprimem ideologicamente
pela esquerda. Jovens com pouco menos
ou pouco mais de 30 anos, que se politizaram por volta de 1935 (poca da intentona
comunista, e antes do Estado Novo e depois
do CAM), influenciados pelo marxismo,
pela psicanlise, pelo ps-modernismo artstico no contexto da extenso da superficial revoluo de 1930. Para muitos deles, a
Rssia se tornara uma religio. Isso era
apenas o resultado do nvel terico muito
baixo dos comunistas. Apenas meia dzia
teria um nvel terico avanado, porm alguns estavam afastados, enquanto os outros se refugiavam na oposio de esquerda
(ele talvez pensasse em Caio Prado e Mrio
Pedrosa). Porm, essa nova esquerda capengava em dois aspectos bsicos: ningum
nunca leu O Capital. Do Brasil no se sabia
nada. Stalinistas ou trotskistas, por motivos
diversos, amavam a Rssia, mas ningum
sabia pensar dialeticamente (Paulo Emlio
apud Calil & Machado, 1986, pp. 85-7).
Esse era o contexto em que a sua gerao,
a gerao de Clima, surgiu e no qual atuaria.
Depois da crise do Estado Novo, dos modernistas e dos comunistas, inclusive de sua
religio, a nova esquerda poderia surgir,
gozando a gratuidade e a disponibilidade
que lhe permitia sua condio de classe.
Isso tudo propiciou um novo processo de
crescimento e formao: adquiriram uma
seriedade e eficcia de pensamento que os
diferencia logo em relao ao tom bomio
de Vinte-e-Dois. Na medida em que viam a
Rssia dos processos de Moscou como um
pesadelo, tomaram a Frana como paradigma. A gerao se une na ideia de acalentar a
originalidade e a alternativa do modelo sovitico, mas tambm se interessa pela crti-

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ca desse modelo feita pelo trotskismo (Paulo


Emlio apud Calil & Machado, 1986, p. 88).
Nesse processo, o marxismo pode ser revisitado e, agora sob um prisma especulativo,
no dogmtico (ou seja, sem a religio russa), repensado diante de uma nova situao
(o Brasil e sua histria). Alm de comear a
ler Marx e os marxistas clssicos, a gerao
se aproxima da reinterpretao do marxismo
feita via pensadores (sobretudo socilogos)
norte-americanos (por isso, como brincou
Milliet, era preciso agora ler ingls). Abre-se uma nova poca de estudos, para a qual
a Amrica (seja a sociedade norte-americana
marcada pelas consequncias da Depresso
dos anos 1930, seja a sociedade perifrica
latino-americana) e seus problemas especficos sero o foco central.
Nesse verdadeiro programa de reviso
do pensamento modernista, e do prprio
pensamento marxista diante de uma histria
que ele desconheceu (a histria dos pases de
origem colonial, perifricos e dependentes),
o conceito-chave para ser posto sob o crivo
da dialtica seria a velha questo, modernista
alis, do nacionalismo. E para explicar isso,
Paulo Emlio saca um exemplo inusitado: o
da velha Rssia. Antes da Revoluo, ele
diz, a Rssia semifeudal no conhecia o nacionalismo. O internacionalismo era importado do Ocidente. Mas no centro da Europa o
clima era de revoluo, sobretudo nos pases
derrotados na Primeira Guerra Mundial. Paradoxalmente, com o fracasso da revoluo
na Europa, surge o nacionalismo russo. E
aqui ele apresenta sua peculiar dialtica da
questo nacional:
Sem saber nada dos pases capitalistas mais
adiantados, o termo de comparao para o
presente era o passado da prpria Rssia. Da
o moral altssimo que se notava em certos
setores russos, sobretudo na mocidade. O
exemplo russo mostra como as ideias sobre
nao e nacionalismo no foram abordadas
com inteira correo pelo marxismo. Nao
e nacionalismo no esto necessariamente
ligados direo burguesa da sociedade.
Foi uma revoluo operria de esprito in-

ternacionalista que permitiu o nascimento


do nacionalismo russo. Agora que o nacionalismo existe que possvel contradiz-lo
e super-lo pelo internacionalismo (Paulo
Emlio apud Calil & Machado, 1986, p. 92).
Nesse ponto, ele est pronto para expressar a ideologia de sua gerao: o nacionalismo precisa ser construdo para ser superado
no pelo simples internacionalismo, mas por
um pan-nacionalismo (Paulo Emlio apud
Calil & Machado, 1986, p. 93). Depois de especular sobre a possibilidade de surgimento
dessa peculiar dialtica entre nacionalismo
e internacionalismo em vrios pases, termina seu depoimento-plataforma pedindo
abertura para esse debate. Clama (dando eco
renovado aos clamores dos Andrades) para
que os jovens intelectuais deixem a torre de
marfim e assumam as questes de cultura
como sua responsabilidade. Sua tarefa maior
deveria ser participar do desaparecimento
de um Brasil formal e do nascimento de uma
nao (Paulo Emlio apud Calil & Machado, 1986, p. 95).
Assim, a jovem gerao universitria,
filha do clamor do primeiro desenvolvimentismo da revoluo de 1930, resolvia
sua maneira o chamado s armas de Mrio
e Oswald. Se no era a revoluo das ruas,
que fosse a das ideias e das organizaes.
Seria preciso refazer o projeto moderno para
o Brasil depois que a ditadura e o horror do
fascismo se dissipassem. A cultura modernista ganhava novo flego, depois de ser enterrada por Mrio e devorada por Oswald:
estudo e engajamento, politizao e institucionalizao. A chave para as futuras comemoraes de 1952 e 1962 estava dada. O modernismo ainda teria uma longa sobrevida,
que o golpe militar iria liquidar logo aps a
inaugurao de Braslia, a mais espetacular
criao do nosso penltimo sonho modernizador. De 1972 em diante, as comemoraes
da Semana de Arte Moderna j seriam consideravelmente diferentes e ela estaria pronta
para morrer de novo sem garantia nenhuma
de que o melhor que pudesse oferecer ameaasse continuar renascendo.

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