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LEVITAS HOJE?
Preparado pelo Pr. Isaltino Gomes Coelho Filho, para o Seminrio Teolgico Batista do Sul do Brasil, em abril de 2006

Quando digo uma palavra ela significa o que quero que ela diga (Humpty Dupty a Alice)
Apresentei ao Seminrio do Paran uma palestra intitulada Profetas e sacerdotes, uma
relao tumultuada. Nela alistei os motivos que causaram o choque entre estas duas classes e
como se assemelham a alguns motivos causadores de choques em nosso meio. Esta palestra segue
neste rumo. No ser que muito da desfigurao da nossa liturgia (embora o profeta no
desfigurasse a religio de Israel) uma reao a um sacerdotalismo mumificador de nossos cultos?
Penso isto, mas reconheo que esta reao, que pode ter sido legtima, babelizou nossos cultos.
Est difcil caracterizar o que seja um culto batista. Tenho visto cada coisa, nas minhas andanas!
Alguns atos de culto j nem podem ser mais chamados de cristos, como uno de genitlia para
pureza sexual e cura de impotncia ou frigidez. Cultos com sal grosso, queima de incenso, com
coreografia que parece dana de ventre, etc. Todas estas coisas merecem reflexo. Houve
desinstitucionalizao ou absoluta perda de referenciais, para no dizer de bom senso?
A desinstitucionalizao da religio necessria, mas com ela veio um tsunami
litrgico e tambm doutrinrio. por isto que muita gente reage contra mudanas litrgicas,
porque algumas delas embutem mudanas doutrinrias. Falarei um pouco sobre mudanas
doutrinrias porque vejo entre a liturgia e estas mudanas. E no de maneira acidental. Estas
mudanas liturgias e doutrinrias esto chegando a ns pela avalanche neopentecostal. Na dcada
dos sessentas e setentas, o pentecostalismo se infiltrou nas igrejas tradicionais via discusso
teolgica. Era-nos possvel contra-argumentar, pois o debate sucedia em termos dissertativos e
cognitivos. O neopentecostalismo se infiltra nas igrejas tradicionais pela via litrgica. mais
difcil argumentar. No vem pela razo e emoo, mas pela prtica de culto, chamada de adorao.
No pentecostalismo, primeiro se justificava, depois se fazia. No neopentecostalismo, primeiro se
faz, depois se justifica. Por isso, no se pode falar de liturgia sem reconhecer que algumas
prticas litrgicas trazem embutidas prticas neopentecostais. E sabemos que muito do
neopentecostalismo tem pouco ou quase nada a ver com o cristianismo. Talvez no incio, mas
presentemente assusta. Prticas baixo-umbandistas tm se mesclado com o neopentecostalismo.
Em alguns momentos, o que se v no d a distino perfeita entre evangelho e umbanda. E meu
ponto de partida este: as mudanas litrgicas mais significativas foram efetuadas pelo
neopentecostalismo e tm sido assimiladas, acriticamente, pelos chamados tradicionais.
Mas, numa rota oposta aos profetas, que desinstitucionalizaram a religio de Israel,
estes que pretendem desinstitucionalizar nosso culto, se chamam de levitas. estranho porque os
levitas institucionalizaram a religio de Israel. um contra-senso que tentarei explicar depois.
Para mim um contra-senso, mas para eles uma necessidade lgica.
Esta minha linha: o perigo da institucionalizao. Acompanhada de uma linha
paralela: o perigo da desinstitucionalizao pretendida pelos levitas. E com outra questo: tinham
que se intitular de levitas? Levitas hoje? Havia at uma revista para pessoas envolvidas com
cnticos na igreja, com este ttulo. Causou-me um choque na primeira vez. Tocar guitarra num
culto ser levita? Cantar corinhos ingnuos (na nova semntica os corinhos se chamam louvor)
ser um levita?
No rabugice. questo de fundamentos teolgicos. As palavras no significam o que
ns queremos. Elas tm significado. Tambm no podemos agir como neo-ortodoxos,
empregando palavras que sempre tiveram uma denotao com outra conotao. J Soares tinha

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uma personagem que dizia: Palavras so palavras, nada mais que palavras. Se no somos
desconstrucionistas, palavras representam conceitos. Por trs dos conceitos h verdades. preciso
ser objetivo no uso dos termos. Caso contrrio teremos uma babel conceitual. E o assunto tem
outro significado: por trs dos termos, h um movimento, que tem razes culturais, mas
desdobramentos teolgicos. E esses desdobramentos atingem o cristianismo em sua prpria
mensagem. Queiram me acompanhar.
1. UMA REAO INSTITUCIONALIZAO
Quando me converti, na adolescncia, ganhei um exemplar do Cantor Cristo, para
cantar nos cultos. Na unio de adolescentes se cantavam os chamados corinhos. Pedi a uma
moa que me desse por escrito a letra de alguns deles. Ela me deu umas dez pginas de caderno.
Eles no entravam nos cultos, apenas nas unies. Eram secundrios. Hoje se tornaram principais e
at mesmo o carro-chefe de muitos cultos.
A vida se tornou mais gil, os estilos musicais se aceleraram (do samba cano se chegou
ao pagode, e isto sem juzo de comparao entre os dois ritmos). Os corinhos passaram para o
culto, adquiriram nova terminologia, receberam o aporte da bateria e hoje, com agitao, ritmo,
volume de som elevado e pobreza de contedo, dominam os cultos.
Por que isto aconteceu? Como disse, em parte como uma reao institucionalizao do
culto, como algo muito mecnico, com uma ordem cheia de avisos (na igreja em que me converti,
os anncios eram feitos de maneira solene, com o apresentador introduzindo o momento como o
rdio reprter IBA, com pano de fundo igual ao falecido Reprter Esso), dois ou trs hinos, uma
dramtica poesia e um esquisito jogral. Ainda hoje impressiona observar como se gasta tempo em
anncios em nossos cultos. H vrias reunies e projetos importantes, outros menos e alguns
outros irrelevantes. Na minha igreja, se no controlo esta parte, todo mundo quer dar um aviso e
de forma dispersiva, repetitiva, mas na forma que as pessoas acham muito importante. Mede-se o
valor de uma atividade na igreja pelo tempo dispensado ao seu anncio. No livro Malaquias,
nosso contemporneo, conto de um culto em uma igreja em que cronometrei o tempo gasto em
anncios: 46 minutos. Isto cansa e mata qualquer culto. Num artigo, Cristianismo ou igrejismo,
comentei isto e chamei-o de maldio dos arquivos. Como a burocracia da igreja invade o
tempo do culto! Esta burocratizao no acontece apenas nos anncios da programao da igreja.
Na forma de culto tambm, e bem mais acentuada.
Em muitas igrejas, o povo no louva a Deus. Algum louva a Deus por ele. H uma
profuso de nmeros especiais que o povo assiste, num culto do qual pouco participa. Menores,
mais geis, com letras mais fceis, com ritmo mais envolvente, os corinhos acharam aqui seu
espao, e de tal maneira que foram promovidos a louvor. Foram identificados como o momento
do culto em que se louva a Deus. No devemos aceitar esta terminologia, porque ela falsa. Mas
os corinhos foram aceitos com efusividade e se tornaram, como disse anteriormente, o carrochefe de muitos cultos.
A questo que levantei com professores e alunos de Msica Sacra, em instituies em
que trabalhei, no em crtica, mas at mesmo desejando orientao, foi esta: Vocs recebem
treinamento para conduzir o povo em louvor a Deus, passam por um seminrio e por mos
competentes, mas saem como clones, os mesmos gestos comedidos, o mesmo ar (agora hora de
sorrir porque quando regemos o povo deve ver um sorriso em nosso rosto) e as mesmas tcnicas.
Uma hora s as vozes femininas, depois s as masculinas, agora sem os instrumentos, agora em
voz suave, e assim vai. A vem o garoto que no entende nada de msica, pe um microfone
dentro da boca, bate na coxa e levanta a galera. O que est acontecendo?. Isto sucede tambm
com a pregao. Um sermo homileticamente perfeito, bem estruturado, pode no empolgar, se

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mero ato mecnico. Vem l o sujeito que no entende nada de organizao de pensamentos,
massacra o idioma (gente que conhece Homiltica tambm o massacra), mas empolga o pessoal.
O que est acontecendo?
Minha primeira idia est aqui: muito do que fazemos pode vir a ser uma rotina, um ato
de instituio religiosa, mero dever de um profissional de religio. O amadorismo e a falta de
capacidade de muita gente na rea do louvor e da pregao tm sido compensados pelo seu fervor
e entusiasmo, mesmo que exagerados ou artificiais. Ns, ministros, podemos assumir tanto o
preparo que descuremos do fervor, da paixo, julgando que o preparo acadmico basta. Muitos
dos cultos tradicionais, com pastores tradicionais e msicos tradicionais podem ser uma ortodulia
morta que expressa uma ortodoxia morta. Assim afirmo: o caos litrgico foi produto, em grande
parte, de uma reao falta de significado e de relevncia do culto para a vida das pessoas. O
culto para Deus, mas precisa proporcionar respostas s necessidades espirituais das pessoas. Se
virmos o culto apenas como uma atividade a desempenhar e algo a acontecer na agenda da igreja,
cairemos nesta situao, a de rotina. Precisamos v-lo como o grande momento na vida da igreja,
o grande momento para a vida de algumas pessoas que ali esto, e saber que o que acontecer ali
est sendo ansiado por muitos como algo que vai supri-los de vigor espiritual. A igreja que tem
um culto que alimenta as necessidades espirituais dos seus membros no precisar de exotismo ou
extravagncia litrgica. Contedo e forma precisam se harmonizar, sustentados por fervor (que
no grito). Isto faz a diferena. Os cultos da IURD so uma coisa horrorosa, mas trazem um
elemento que deve nos fazer pensar: eles tm a ver com a vida real das pessoas. Quando lemos os
salmos vemos que eles no teorizavam nem tratavam de assuntos desconectados da vida real das
pessoas. Nossos cultos tm a ver com a vida real das pessoas? So relevantes? Nosso culto
apenas esttico ou tambm existencial, no sentido de ser passional?
O grande problema da religio institucionalizada, com atos litrgicos dirigidos pela elite
oficial, o risco da institucionalizao vazia de vida. Acontece que muitos de ns, pastores e
msicos, deixamos de ser povo. Lemos livros e no pessoas. Ler livros bom, mas ler pessoas
necessrio. O choque entre sacerdotes e profetas se deu aqui. O sacerdote embalsamou a religio.
O profeta a reavivou. No ser que embalsamamos o culto, em algum momento? Culto cheirando
a formol pode atrair? Quando deixamos de ler gente podemos substituir o cheiro de incenso pelo
do formol.
2. MAS, LEVITAS?
Embora alguns ministros de msica se pensem como levitas, tenho visto que este termo
foi assumido mais por pessoas que sustentam esta viso de um culto mais agitado, mais ligado a
igrejas neopentecostais e por gente de igrejas tradicionais que assumiu a liturgia neopentecostal.
Por que pessoas que reclamam do tradicional buscaram um termo que tradicionalizou a religio?
O que est por trs disto?
Primeiro, tentemos entender o que era um levita. Que fazia ele? Eles preparavam os
animais a serem sacrificados, mantinham vigilncia, faziam trabalhos braais, limpavam o lugar
de adorao, agiam como assistentes dos sacerdotes aarnicos. Alguns levitas aproximavam-se
dos sacerdotes quanto dignidade, mas outros eram pouco mais que escravos (Champlin, vol. 3,
p. 793). Carregar e cortar lenha, limpar o sangue dos animais, manter tudo organizado. Levita
isso, zelador e vigilante de templo. Mas entendo o porqu da busca do termo. Ningum podia se
aproximar do templo, sem permisso dos levitas, sob pena de morte. H gente que quer ser dona
do culto, como os levitas se julgavam donos do templo.
Isto posto, digo que nosso pessoal de culto no levita. Este se ligava a um templo, ao
sacrifcio de animais, ao derramamento de sangue, foram uma ordem que pertence a um contexto

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teolgico que no mais existe, como o contexto do sacerdote do Antigo Testamento. No h
levitas hoje, nem mesmo no judasmo!
Por que usam este nome para si? Porque grupos neopentecostais tm tentado dar subsdio
bblico s suas prticas. O neopentecostalismo tem se valido muito da exegese alegrica, na linha
de Flon de Alexandria. Talvez nem saibam disto, mas o que fazem. Para Flon, a Escritura
possua dois nveis de significado, o literal e o subjacente. Este era encontrado pela exegese
alegrica, quando a passagem (ou a palavra, no caso) era interpretada pela perspectiva de outro
evento, sem levar em conta o que este evento significa. uma forma de dar respaldo bblico a
algo que no o tem. O valor deixa de ser o valor explcito do evento e passa a ser o valor que o
intrprete d. O neopentecostalismo tomou termos como levita e apstolo, por exemplo, e lhes
deu um valor seu, que no o dos termos, e o valor do termo passou a depender do valor dado. O
valor dado se sobrepe ao valor real. O significado subjacente acaba sendo o valor mais elevado
na alegorizao. E o valor real engolido pelo valor dado. Com esta prtica, o produto da
alegoria se torna real, e o evento que permitiu a alegoria se torna algo do passado, cujo valor no
relevante. O literal cede ao subjacente. O termo levita tem sido usado de forma subjacente. Ele
usado para grudar uma imagem em seus usurios.
Isto uma boa estratgia. Regente no um termo bblico. Ministro de msica no
um termo bblico. Mas levita . O que se faz nada tem a ver com o ofcio de um levita, mas
legitima o que se faz e o coloca num nvel acima do que os outros. No podemos contestar a
Bblia. Se o levitismo est institucionalizado na Bblia, quem somos ns para contradiz-lo?
Parece que estou brigando por semntica e por conceitos hermenuticos? No, sou
rabugento, mas no tanto. Estou mostrando como, com prestidigitao verbal, se transformou
uma prtica nova, que no era aceita e que enfrenta resistncias, em algo bblico, e assim se
procura desarmar quem discorda. Isto coloca uma das partes em desvantagem porque est
argumentando contra algo que, assim se diz, est na Bblia.
3. QUE DIZ O NOVO TESTAMENTO?
Uma prtica neopentecostal buscar refgio no Antigo Testamento. O sistema religioso
veterotestamentrio autoritrio, no sentido de forma de governo. O lder neopentecostal se sente
confortvel num campo bblico em que a sua voz, como lder, no pode ser contestada. No Novo
Testamento o sistema religioso democrtico, e isto a partir de uma fundamentao teolgica: o
Esprito Santo no de uma classe, mas de todos os crentes. O neopentecostalismo foi se
abeberar teologicamente no Novo para se municiar dos termos bispo e apstolo, que tm uma
denotao centralizadora e uma conotao autoritria. Mas se justifica no Antigo Testamento. E
se vale da exegese alegrica, que, entre muitas outras questes, ignora contexto histrico e a
progressividade da revelao.
Mas no nos subsidiamos no Antigo Testamento, pois somos cristos. E no devemos nos
valer do Novo de forma selecionvel, optando pelo que nos serve. O que diz o Novo Testamento
sobre o culto? Isto matria para um semestre, mas tentarei ser breve.
No temos relatos detalhados de cultos da igreja primitiva. Sabemos que o cristianismo
foi, originalmente, uma seita judaica chamada caminho (At 22.4 e 28.22). Seus primeiros
passos foram ensaiados dentro da sinagoga. O estilo de culto da sinagoga consistia de cnticos e
explicao da Palavra, oraes e atos de dedicao, como o bar mitzvah, por exemplo. A igreja
agregou a celebrao da ceia, que parece ter sido praticada em todas as reunies. Em Atos 20.7
em diante vemos os cristos reunidos para partir o po e h uma longa pregao de Paulo, que se
estendeu at meia-noite. Em 1Corntios 16 e 2Corntios 8 vemos que as ofertas faziam parte do

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culto cristo. luz de 1Corntios 14.26, parece que a participao dos irmos era grande, no
havendo uma elite litrgica, como no Antigo Testamento. De novo, a causa disto o princpio
teolgico. Se o Esprito Santo era de toda a igreja, toda a igreja tinha algo a dizer no culto. Parece
tambm que a pregao era debatida ou que se faziam perguntas ao pregador, pois Paulo proibiu
as mulheres de fazerem perguntas. Um ou outro item pode ser acrescentado aqui, mas em linhas
gerais era isto.
Justino Mrtir, em sua Primeira Apologia, escrita cerca de 150 de nossa era, para o
imperador Antonino Pio, resumiu o culto da igreja primitiva em duas partes bsicas. Seu relato
mostra que o culto cristo se solidificara como distinto da sinagoga, da qual a igreja tambm se
distanciara. Desta forma, aquilo que o Novo Testamento no explicita, a histria mostra que ele
cristalizou. O culto relatado por Justino tinha duas partes: (1) A liturgia da Palavra; (2) A liturgia
da Eucaristia. A primeira parte, liturgia da Palavra, tinha quatro itens: Lies do AT e do NT;
sermes; oraes; hinos. A segunda parte, a liturgia da eucaristia, tinha oito itens: beijo da paz;
oferenda de po, vinho e gua; oraes e aes de graas pelo po e vinho; a narrativa da ltima
ceia e uma ordem para continuar nela; amm coletivo; comunho e ceia do Senhor; oferenda aos
pobres e pores separadas da ceia levadas pelos diconos aos ausentes.
Esta descrio no nos ajuda em questes de forma, mas nos orienta em alguns pontos. O
culto tinha duas linhas. Dirigia-se a Deus e visava as necessidades humanas. Outra: tinha grande
espao para a Palavra, mais que para louvor. O culto tinha tambm uma dimenso de fraternidade.
Tanto que aps ele os diconos iam levar a ceia aos ausentes, talvez doentes. Mais uma: no
temos registro, nem no Novo Testamento nem na histria imediata, de um clero ou uma classe
dirigindo o culto. No h um sacerdcio ou um levitismo. A participao parecia ser mais geral
do que de grupos. O texto de Efsios 5.18-19 deve ser entendido num contexto de culto, mais que
de recomendao devocional: No se embriaguem com vinho, que leva libertinagem, mas
deixem-se encher pelo Esprito, falando entre si com salmos, hinos e cnticos espirituais,
cantando e louvando de corao ao Senhor (NVI). Talvez se faa aqui aluso igreja de Corinto,
em que havia embriaguez no gape. No quero diferenar entre salmos, hinos e cnticos
espirituais porque vocs j sabem o que isto significa, mais do que eu. Deixa claro que havia
mutualidade no culto, com participao dos crentes, em que o louvor tinha uma funo tambm
de edificao. As aluses permitem entender um compartilhamento, no um domnio. Um repartir,
no o sobressair. No encontramos choques, conflitos nem estrelismo. O culto une, no cria
arestas. Soa-me estranho que o culto contemporneo seja motivo de dissenses. Se para Deus,
se inspirado pelo Esprito de Deus, se visa congregar o povo de Deus, como pode levar o povo a
se digladiar? O culto do Novo Testamento parece uma comunho singela de homens e mulheres
ao redor de um fato: a cruz de Jesus e sua ressurreio. Era um culto cristolgico e cristocntrico.
Bem diferente do culto contemporneo, mais antropocntrico e com cnticos centrados no
adorador, mais que em Jesus.
CONSIDERAES FINAIS
Vamos ao arremate das consideraes. Comecei pela institucionalizao do culto, com o
engessamento da liturgia, que deixou de ser atraente. Reconheo que a liturgia tem um
componente cultural. Afirmo que as nuances culturais no podem se sobrepor teologia. Afirmei
que o processo de desinstitucionalizao precisa ser correto, desvinculado de mudanas no
contedo. Afirmei que as mudanas tm sido efetuadas com uma formatao neopentecostal.
Afirmei que a busca de subsdio de funes e atividades litrgicas com termos do Antigo
Testamento para legitimao parece-me ocultar um desejo de se impor aos demais. E que esta
imposio no acidental, mas tm motivaes secundrias. Afirmo agora que muito da atual
liturgia voltada para o ego, para estrelas eclesisticas, para o surgimento de uma casta tanto
sacerdotal, por isso que se chamam de levitas, quanto financeira. O louvor est dando dinheiro,

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mais que frutos, em alguns segmentos. E muitos crentes aceitam porque h pessoas que querem er
manipuladas. Reconheo e afirmo que no Novo Testamento o elemento que evidencia a
sinceridade do culto a edificao, no o personalismo. So a Palavra e a pessoa de Cristo.
Declaro aqui que minha mais sria crtica ao movimento dos pseudos levitas e seus cnticos a
exaltao do ritmo e dos instrumentos, alm do volume de som, mais que do contedo. Os
cnticos de hoje tm empobrecido o culto. So pauprrimos de contedo e com um portugus que
faria Cames uivar na sepultura. A tarefa mais importante dos ministros de msica, luz destas
afirmaes, parece-me ser no a defensiva, da criao de uma apologtica litrgica. Devem
elabor-la. Mas isto ser reativo. Os ministros de msica precisam ser propositivos, propondo
uma liturgia dinmica, viva, no engessadora, que proporcione espao para a glria de Deus, mas
ao mesmo tempo, espao que a emocionalidade do adorador. Os batistas esperam balizamento de
gente preparada. Apontei aqui as consideraes e preocupaes pastorais, sendo eu um pastor
preocupado com a teologia sadia e com a vida espiritual. Espero dos ministros de msica
respostas s minhas inquietaes. H um espao que vem sendo preenchido por gente sem
preparo, cheia de boa vontade, mas desorientada e cheia de equvocos. Reconheo, como disse, as
nuances culturais da liturgia. Mas volto a afirmar que a nossa, se no a oficial, mas a aceita pela
instituio, carece de reparos. Vocs devem faz-los. Isto no tarefa para neopentecostais, pois
sua liturgia embrulha sua desteologia. Este processo de desteologia comea com a
nomenclatura auto-aferida, usada para encerrar argumentaes.
Que quero desta palestra? No quero perguntas, mas respostas. Responderei s que me
fizerem, porque assumo o que afirmo. No temo perguntas. Quero, no entanto, respostas.
Respostas de msicos para um pastor. Tenho andado numa direo e espero resposta de quem
caminha na mesma direo. A resposta para esta pergunta: como colocar a teologia correta
numa liturgia atual, dinmica e correta? Como efetuar mudanas litrgicas sem cair na armadilha
das mudanas que nos oferecem e que embrulham problemas doutrinrios? Como ter um culto
vivo sem transformar o culto num museu de horrores litrgicos?
Tenho dito.