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RUA DE MO NICA: O ESCRITOR ATUANTE E O

TEXTO-CIDADE
Maurcio dos Santos Gomes
Orientadora: Prof Dr Claudia Luiza Caimi

RESUMO
Este trabalho busca refletir sobre Rua de Mo nica, de Walter Benjamin, enquanto tentativa de
apreender um impasse: o do escritor frente escrita da cidade, que se impe com a formao da
metrpole moderna, conforme a tese de Willi Bolle (em Fisiognomia da Metrpole Moderna).
Preocupado com as possibilidades de atuao do escritor num contexto de alienao alarmante, Benjamin
estuda as transformaes da recepo de textos, causadas pela experincia coletiva urbana. Constituda,
como nos diz Bolle, como uma imensa constelao de textos (outdoors, tabuletas, anncios, folhetos,
manchetes, luminosos, etc), a metrpole no apenas impe a distrao e a aproximao acrtica como
modo de leitura, mas prope uma forma de escrita, relativizando, num certo sentido, o valor da cultura
literria, baseada no livro. Se a ao do escritor torna-se determinante, os meios de atuao ligados
cultura do livro parecem inadequadas diante das experincias urbanas, disso surge o impasse apontado em
Rua de Mo nica. Nesse confronto, Benjamin prope a utilizao e subverso das novas formas,
tomando a cidade como espao textual no qual o escritor engajado precisa atuar. Rua de Mo nica se
estabelece, pois, como um microcosmo, onde a cidade-texto est formal e tematicamante representada.
PALAVRAS-CHAVE: escrita da cidade, metrpole, crtica.
RESUM
Cet article analysera Rua de Mo nica, de Walter Benjamin, comme une tentative de saisir un impasse:
celui de lcrivant en face de lcriture de la mtropole, que simpose avec la formation de la mtropole
moderne, selon la thse de Willi Bolle (dans Fisiognomia da Metrpole Moderna). Proccup avec les
possibilits daction de lcrivant dans un contexte dalination alarmante, Benjamin tudie les
transformations de la reception des textes, causes par les expriences colitives urbaines. Constitue,
selon Bolle, dune immense constelation de textes (outdoors, enseignes, publicits, manchettes,
lumineux, etc), la mtropole impose la distraction et la proximit acritique comme manires de lecture, en
proposant une forme dcriture, qui, dans un sens, relativise la valeur de la culture littraire, fonde sur le
livre. Si laction de lcrivant devient fondamentale, les moyens daction lis la culture du livre
semblent inadquats en face des expriences urbaines: celui est limpasse abord par Rua de Mo nica.
Comme solution ce problme, Benjamin propose lutilisation et la subversion de lcriture de la
mtropole, en prenant la mtropole comme texte dans lequel lcrivant engag a besoin dactuer. Rua de
Mo nica stabli comme un microcosme, o la mtropole-texte est reprsente avec ses formes et ses
tematiques.
MOTS-CLS: criture de la mtropole, mtropole, critique.

Composto por 60 fragmentos aforsticos, tratando cada um de assuntos variados,


Rua de Mo nica, escrito por Walter Benjamin ao longo da dcada de 20, um
conjunto de imagens, cenrios e objetos urbanos, textualmente apresentados de forma
to atribulada quanto a vivncia cotidiana que deles faz o habitante da metrpole. O
aparente caos do texto benjaminiano ser abordado; no entanto, a partir da leitura

Graduando em letras pela UFRGS. E-mail: m.dossantosgomes@gmail.com

proposta por Willi Bolle (em Fisiognomia da Metrpole Moderna: representao da


histria em Walter Benjamin), de maneira a buscar uma unidade e coerncia aos
fragmentos, a l-los enquando apreenso, e tentativa de soluo, de um impasse: o do
escritor diante da escrita da cidade.
Para entendermos a elaborao de tal impasse, e a partinncia de sua reflexo,
preciso que, antes, tenhamos em mente o contexto no qual Benjamin concebeu Rua de
Mo nica, a Repblica de Weimar (19191933). Perodo assolado pelo caos do psguerra, a Repblica de Weimar foi marcada pelo estreitamento de relaes entre a
literatura e a poltica. crise economicamente representada pela inflao galopante e
politicamente pelo avano do fascismo- somaram-se um forte esprito partidrio e
interesses vanguardistas, criando o desejo, por parte de escritores e crticos, em agir
sobre o pblico a partir da conjuno entre engajamento poltico e experimentao
esttica. Nesse quadro, de crise social e reivindicao artsitica, ocorre um forte
movimento de politizao da intelectualidade, sendo o papel e a responsabilidade do
escritor objetos constantes de debate. A necessidade de atuao do escritor implica uma
outra questo fundamental: a reflexo sobre as condies de produo e recepo
literrias diante da sociedade massificada e miditica, que coloca em dvida a eficcia
das formas tradicionais de escrita. Em outras palavras, o contexto da Repblica de
Weimar impe um problema bsico: o escritor tem responsabilidades no combate
alienao massificada, mas a forma tradicional de escrita parece estar em descompasso
com a forma moderna de leitura. preciso atuar, mas como? Rua de Mo nica,
segundo nos parece, coloca-se exatamente diante desse problema.
Qual , pois, a forma moderna de leitura e qual sua origem? Benjamin pensa as
condies de produo e de atuao do escritor historicizando a metrpole enquanto
espao textual, revelador das tenses modernas, que altera o locus da escrita. Conforme
nos prope Rua de Mo nica, com o desenvolvimento da imprensa e, por
consequncia, da publicidade, a escrita abandona pouco a pouco a calmaria solitria do
livro para se instalar tambm no barulho coletivo das ruas e da multido, a escrita
escorre pelas avenidas de modo que:
antes que um contemporneo chegue a abrir um livro, caiu sobre seus olhos
um to denso turbilho de letras cambientes, coloridas, conflitantes, que as
chances de sua penetrao na arcaica quietude do livro se tornaram mnimas.
(BENJAMIN, 2010: 25)

O espao urbano moderno, coberto de escrita, faz da cidade um texto, impondo


ao leitor as regras perceptivas que lhe so tpicas: a experincia do choque, a distrao e
a fragmentao. Alm disso, a publicidade, que domina o espao pblico moderno,
serve como arauto da mercadoria e, portanto, potencializa a condio alienada de um
tempo mtico1, prope uma leitura que no busca o conhecer, mas o possuir. Rua de
Mo nica mimetiza esse cenrio dominado pelo que estamos chamando de escrita da
cidade, contra o qual o escritor precisa se colocar:
trata-se de uma representao da metrpole moderna, assim como ela se
ergue diariamente diante de seus habitantes: uma imensa aglomerao de
textos: placas de trnsito, outdoors, sinais, letreiros, tabuletas, informaes,
anncios, cartazes, folhetos, manchetes, luminosos uma gigantesca
constelao de escrita. (BOLLE, 1994: 274)

Refletindo sobre o modo como o habitante da metrpole se relaciona com a


escrita, Benjamin coloca-se diante do texto-cidade compreendendo-o de duas maneiras:
como forma a ser aprendida e subvertida, a fim de melhor atuar no cambate literrio, e
como medium-de-reflexo2 para as tenses modernas. Vejamos, por meio de trechos da
obra, ambas as posies. No primeiro fragmento selecionado, temos:
Guarda-livros juramentado
Agora tudo indica que o livro, nessa forma tradicional, vai ao encontro de seu
fim.[...] A escrita, que no livro impresso havia encontrado um asilo onde
levava existncia autnoma, inexoravelmente arrastada para as ruas pelos
reclames e submetida s brutais heteronomias do caos econmico. Essa a
rigorosa escola de sua nova forma. [...] Antes est chegando o momento em
que quantidade vira em qualidade e a escritura, que avana sempre mais
profundamente dentro do domnio grfico de sua nova, excntrica
figuralidade, tomar posse, de uma s vez, de seu teor adequado
(BENJAMIN, 2010, p.25-26)

No fragmento guarda-livros juramentado, Benjamin praticamente define o


eixo central de seu texto. A mudana de local da escrita a coloca no jogo do caos
econmico, no ambiente conturbado da rua. Esse novo local, longe de ser combatido,
representa a escola de uma nova forma fragmentada e grfica- sob a qual, segundo
Benjamin, a escrita tomar posse de seu teor adequado, atuando de meneira eficaz sobre
o habitante da metrpole. Subverter a escrita da cidade, tornando-a forma de crtica, o
1

A mercadoria incita a posse da novidade, mas a partir de um novo-sempre-o-mesmo. A repetio dos


atos de possuir e descartar, para possuir novamente, configura uma lgica de eterno retorno, onde o
passado descartado como antiguidade, objeto fora de moda.
2
Medium-de-reflexo era um termo usado pelos primeiros romnticos alermes, e retomado por
Benjamin, para designar a qualidade da obra de arte de proporcionar o conhecimento crtico (BOLLE,
Willi. A Metrpole com Medium-de-reflexo. In: Leituras de Walter Benjamin. Marcio Seligmann-Silva
(org). So Paulo: FAPESP: Annablume, 1999).

princpio geral de Rua de Mo nica, elaborado de maneira semelhante a um jornal ou


catlogo de mercado: seus fragmentos apresentam a forma da propaganda ou da notcia
curta para construirem posies de estranhamento em face do dado cotidiano. A
segunda posio de Rua de Mo nica pode ser percebida no seguinte fragmento:
Fardos: expedio e empacotamento
Eu ia de manh cedo, de automvel, atravs de Marselha em direo
estao e, assim que no caminho me deparavam lugares conhecidos, depois
novos, desconhecidos, ou outros de que eu s conseguia lembrar-me
inexatamente, a cidade tornou-se em minhas mos um livro, no qual eu
lanava ainda rapidamente alguns olhares, antes que ele me desaparecesse
dos olhos no ba do depsito por quem sabe quanto tempo. (BENJAMIN,
2010, p.52)

Mais do que subverter a escrita da cidade, Rua de Mo nica toma a metrpole


como texto, de forma que a cidade se torne medium-de-reflexo. Benjamin coloca-se
diante da metrpole como o estudioso diante da Escritura. A minuciosa leitura dos
fragmentos da cidade pressupe um mistrio cifrado, que se expressa na concretude dos
objetos urbanos e pode ser apreendido por meio da cristalizao de tenses. Assim
ocorre ao longo de todo o texto do filsofo: prdios, monumentos, objetos, ruas so
descritos com olhar detetivesco: os vestgios so levantados na busca da soluo para os
enigmas modernos, de modo que os objetos da cidade sejam lidos de forma distanciada,
no que tm a revelar sobre si mesmos e sobre o ambiente que configuram.
Em resumo, o texto de Benjamin se estabelece estrategicamente frente ao
impasse do escritor diante da escrita da cidade. A urgncia em marcar sua posio no
confronto a uma condio alienada, com novas formas de perceber que relativizam o
patrimnio literrio, impe ao escritor a compreenso e subverso das novas formas,
como a propaganda e outros fragmentos do texto-cidade, tomado como fonte de
conhecimento da condio moderna. Retratar as tenses da metrpole a partir de sua
prpria escrita foi a sada encontrada por Benjamin para o impasse descrito. A reflexo
sobre o problema , portanto, apresentada j em forma de possvel soluo. Rua de Mo
nica constitui-se como prxis de sua teoria.

REFERNCIAS
BENJAMIN, Walter. Rua de Mo nica. In: Obras escolhidas. Trad. R. Rodrigues
Torres Filho e J. C. Martins Barbosa. So Paulo: Brasiliense, 2010. v. 2.
BOLLE, Willi. Fisiognomia da metrpole moderna: representao da histria em

Walter Benjamin. So Paulo: EDUSP, 2000.

ROCHLITZ, Rainer. O Desencantamento da Arte: a filosofia de Walter Benjamin.


Trad. Maria Elena Ortiz Assumpo. So Paulo: EDUSC, 2003.
SELIGMANN-SILVA, Mrcio. Leituras de Walter Benjamin. Org. por Mrcio
Seligmann-Silva, So Paulo: Annablume/FAPESP, 1999.